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第 44 回 欲雪师冤来赴山 却逢妖孽上名山
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第四十四回 欲雪师冤来赴山 却逢妖孽上名山

从他们下山那天起,一连十几天,都是风和日丽的好天气。北国的春天虽然来得迟,草原上也能够见到不知名的野花了。这一天他们在草原上并辔同行,罗曼娜兴致勃勃要和桑达儿赛跑。桑达儿笑道:“好呀,但这次我追上了你,你可不能用皮鞭拍打我了。”

罗曼娜面上一红,说道:“又不是玩刁羊的游戏,我省点气力不好,我才懒得鞭打你呢。”

桑达儿想起“刁羊”之事,笑道:“那晚我真怕你的皮鞭要落在别人身上,落在孟大哥身上那还罢了,要是落在那姓段的小子身上,可就遭透了!”罗曼娜天真烂漫,想起那晚事情,虽然有点不好意思,也还是格格的笑了起来,笑得十分开朗。孟华早已习惯了他们的纯真和爽直,也就不觉得尴尬了。

罗曼娜笑道:“我才不会上那骗子的当呢,不过我倒很想把他狠狠的打一顿,当然不是在刁羊的时候。至于孟大哥嘛,可惜他早已有了意中人,我想打他,他也不能让我的皮鞭落在他的身上。”

桑达儿道:“对啦,孟大哥,你几时和那位心爱的姑娘来我们这里,我们特别为你开一次刁羊大会。”

孟华笑道:“多谢你们。不过我们汉人的规矩和你们不同,妻子是不能打丈夫的。”

桑达儿道:“那你们怎样表达情意?”

孟华说道:“两情相悦之时,用不着说出来,对方也会懂的。”

罗曼娜噗嗤一笑,说道:“是呀,你当别人也是像你这样笨么?”

孟华给她挑起话题,不觉又想起了金碧漪来。“不知她会不会跟父亲到崆峒山去,但愿能够在那里见得着她。金大侠已经知道女儿心事,和江家的婚姻之议想必也已打消了吧?但愿这次重逢,不再好事多磨。”

罗曼娜好似知道他的心思,笑道:“都是我的不好,惹起你的相思病了。来,你也参加我们赛马,解解闷儿。”

孟华说道:“你们玩吧。我给你们留心,看看能不能猎到一头山羊。”罗曼娜诧道:“要来做什么?”孟华笑道:“充作家羊,给你们再玩一次刁羊游戏呀。”

桑达儿和罗曼娜嘻嘻哈哈的追逐起来,忽见一头野猪在山边的乱草丛中出现。桑达儿笑道:“可惜不是山羊,不过野猪肉更好吃,我打下来,今晚请你们吃烤野猪大餐!”

罗曼娜叫道:“呵,它已经跑上山坡了,你还不赶快射?再迟,它就要逃得无影无踪啦!”桑达儿笑道:“它跑不掉的,瞧我的神箭!”他有意在罗曼娜面前显显手段,马儿跑得快,在马背上张弓搭箭,唰的一箭就射过去。

弓如霹雳,箭似流星,这一箭直射到百步开外,眼看就要射中那头野猪,山坡上忽地也有人一箭射将下来,两枝箭在空中碰个正着,一齐落下。那头野猪还未来得及窜入乱草丛中,连珠箭跟着射来,立即把它射翻了。

桑达儿吃了一惊,赞道:“好箭法!”心里想道:“这人箭法更胜于我,不知是谁?”

心念未已,只听得一个熟悉的声音哈哈笑道:“是桑达儿吗?”山坡上出现了一小队人马,为首的是个年约五十左右,身体魁梧的哈萨克人。

罗曼娜又惊又喜,叫道:“爹爹,你怎的跑到这样远的地方打猎?”原来这人正是她的父亲罗海。

罗海突然见着女儿,更是欢喜无限,说道:“你们都回来了,还有一位……”罗曼娜笑道:“还有一位贵客,正是你想见的!”说话之间,孟华亦已来到。

罗海大喜道:“我还担心你们找不到孟少侠,未能上到天山,就碰上坏人呢!想不到你们已经一起回来了,这我可以放心啦。”

罗曼娜说道:“好叫爹爹欢喜,那个红发妖人早在天山打死了,只吓跑了那姓段的小子,谅他也不敢再到咱们那儿捣乱啦。”她把找寻孟华的经过告诉父亲之后,问道:“爹爹,你们来这里又是为了什么?我想:该不会真是打猎吧?”原来跟随她的父亲一起来的这十多个人,都是部落中的重要人物。

一个长老笑道:“当然不是为了打猎,你爹爹是去举行就职大典的。”

罗曼娜怔了一怔,说道:“就什么职呀?”

那长老笑说道:“咱们哈萨克族人的总格老呀!你还不赶快向你爹爹道贺。”

原来哈萨克族的老酋长年过七旬,早有退休之意,两个月前,他按族中规矩,召集各个部落的酋长推选继任人选,结果是一致推举瓦纳族的酋长罗海担当。

哈萨克族是回疆最善战的一个民族,若是哈萨克族团结起来,足可以成为抗清的一支劲旅,孟华听到这个消息,也是十分欢喜,连忙和罗曼娜一同上去道贺。

罗海说道:“我本来不敢担当这一重任的,但转念一想,要是我做了本族的格老,我可以和你们在柴达木的义军合作得更好一些,大家携手抗清,彼此都有个倚靠。我是想到了这一点,因此才答应的。”这正是孟华心里希望的事,从罗海口中先说出。来,孟华不由得大喜过望,说道:“我把这个喜讯带回柴达木去,请冷头领派出一位正式的使者来和你定盟。这里我先向你道谢。”

罗海哈哈笑道:“咱们是彼此帮忙,道谢什么?再说,也用不着正式的使者了,我和你说了就算数。不过,你要是要弄个仪式以示郑重的话,那么我也正想请你到苏克昭盟去,请你参加我接任格老的典礼,典礼过后,我和你歃血定盟。”

孟华说道:“本来我应该前往参加盛典,更应该在那天向你正式道贺的,不过,很不凑巧,我有另一件紧要的事情必须先到别的地方去一趟,只好向你老人家告罪了。”

罗海说道:“既然你另有要事,那我也不便勉强你了。不过现在天色已晚,你要赶路,一天也不能多走几里了。不如就在此地歇一晚如何,我还有好消息告诉你呢。”

孟华答应下来,跟着问道:“是什么好消息?”罗海笑道:“我们的规矩,有好消息要喝酒庆祝的。待咱们喝酒的时候再说吧。”当下分派人手,一面搭起帐篷,一面生火烤那野猪。

他们携带有几个大皮袋的奶酒,野猪烤熟,大家在草原席地而坐,拔刀割肉,捧着皮袋大口喝酒,倒是另有一番风味。

罗海有了酒意,兴致更浓,哈哈笑道:“说起这个好消息,我还得先多谢你呢。”

孟华怔了一怔,说道:“这好消息和我有何相干?”

罗海说道:“那个红发妖人和那姓段的坏小子是为了三个原因,才躲在我们那里这许多时候的。他们说的秘密,给你听见,你告诉了冷姑娘,冷姑娘后来告诉我的,你还记得这件事么?”孟华说道:“记得。”罗海说道:“那你再说一遍。”

孟华说道:“第一原因是他们早已料你会继任格老,姓段那小子想骗你的女儿,以便他将来好在回疆称王;第二个原因是想把那本波斯文的武功秘笈弄到手;第二是他们知道你们那个地方有个玉矿,一直还未有人发现。”

罗海冷冷笑道:“他们处心积虑想害咱们,想不到咱们却是因祸得福。我的女儿如今有了女婿;那本波斯文的武功秘笈是到了你的手中;一直没有人发现的那个玉矿在我动身之前恰好也发现了。你说,我岂不是要多谢他们间接告诉我这个秘密么?”

孟华笑道:“不错,我也得多谢他们呢。格老,你们发现了这个玉矿,你们的老百姓以后的日子也可以过得更好了。当真是一个值得庆贺的好消息呀!”

罗海继续说道:“这玉矿我准备在回去之后,便即进行开采,要是开采成功的话,将来还得请你们在柴达木的朋友帮忙把这些玉石向外面销售。这样不但我们的日子可以过得好一些,义军的军饷大概也可以不成问题了。”

孟华说道:“好,我会把格老这个计划带回去给冷头领的。”

罗海说道:“好,祝咱们合作成功。”与孟华干了一杯之后,继续说道:“我希望你能够尽早来到我们那儿,我们的刁羊大会还有几个月又要举行了。这次我还希望你带了你心爱的姑娘一起来。”

罗曼娜笑道:“爹爹,我早已代你邀请他了。但你可知道他的心爱姑娘是谁么?”

罗海笑道:“你这样说,想必他是已经告诉你了,快点说给爹爹知道。”罗曼娜道:“你听了一定欢喜,孟大侠的意中人就是金大侠的女儿!”

罗海道:“是金逐流、金大侠么?”罗曼娜笑道:“除了他天下还能有哪个姓金的配称大侠?”

罗海大喜道:“这太好了,金大侠和令尊一样,正是我们所佩服的汉人英雄呢!”

说至此处,罗海想起一事,笑道:“不是你提起金大侠,我几乎忘记了有一件事情还要告诉你们呢。”

罗曼娜道:“什么事情?”

罗海说道:“金大侠的一个徒弟半个月前曾打咱们那儿经过,他是来打听他的师兄亦即金大侠的儿子的消息的。不过金大侠的儿子几时来到回疆,我却不知。”

孟华说道:“这人是不是名叫江上云?他是金大侠的二徒弟。”

罗海说道:“不错,他也向我打听尉迟大侠和你的消息。我说你已经到天山去了。你没碰上他吗?”

孟华说道:“没有。不过我却曾碰上他的师兄。”

孟华说起金碧峰在雪山上被一群犀牛攻击,自己恰好和他碰上,救他脱险之事,听得众人都是咋舌不已。

孟华说道:“讲起这件事情,我还应该向你道歉呢。”

罗海怔了一怔,说道:“你救金大侠的儿子,这是一件好事,为什么要向我道歉?”

孟华说道:“不是救人之事,是我借你的那匹坐骑之事。不过这两件事情有点连带关系。”罗海想了起来,说道:“对啦,我正想问你,你怎的换了坐骑?”

孟华说道:“我这匹坐骑,已经换了第三次了。最先是你借给我那匹坐骑,途中遭遇坏人伏击,不幸被射杀了。但后来我在天狼部得到江布的一匹名马,本来想把那匹马偿还你的……”

罗海不觉又是怔了一怔,说道:“且慢,江布是西藏著名的恶霸,怎的你和他会有交情呢?”

孟华笑道:“那匹坐骑不是他送给我的,是给我抢来的。这个大恶霸也是我的仇人呢。”当下把江布如何逃到回疆,如何和清廷的大内高手勾结,来到天狼部,想煽惑天狼部的酋长与义军为敌之事原原本本说给岁海知道:“他逃到天狼部,正是应了一句老话,天堂有路他不进,地狱无门他偏进来。恐怕他做梦也想不到,在那里会碰上尉迟大侠和我。结果是鹰爪侥幸逃脱,他被我们擒获。天狼部的新格老将他押回西藏,交给他祸害最深的仇家了。他平生最喜爱的那匹名马就归我所有了。”众人听了江布的下场,都是大为称快。

孟华继续说道:“我本来想把江布那匹坐骑偿还你的,但因金碧峰摔坏了腿,我送给他了。”

罗海哈哈笑道:“这件事你做得好极了,我那匹坐骑本来是送给你的,要什么‘偿还’?你这样说,那反而是把我当作外人了。”

第二天一早,孟华与罗海父女道别,罗曼娜与桑达儿依依不舍,又送了他一程。临别说道:“孟大哥,你对我们的恩情我们永远也报答不了。只请你记得,你和那位金姑娘一起回来。”孟华说道:“我会回来的,我也永远记得你们珍贵的友谊!”

他不用送罗曼娜回乡,时间是更宽裕了,此时才是正月下旬,距离崆峒之会,还有将近五十天的时间,用不着心急赶路了。不过在他知道江上云的消息之后,心潮却是起伏不定。

金碧漪的哥哥已经谅解他了,那个骄傲的江上云对他是否还有敌意呢?

不错,金碧漪的父亲是已经知道女儿喜欢他,而且也曾向他透露过口风,暗示可以答应他们的婚事了。但也只限于“暗示”而已,并未成为定局。假如江上云坚决不肯放手的话,凭着江家和金家的深厚交谊,如果江海天亲口为他的儿子向师妹求婚,这事情会不会有变卦呢?

当然,即使有这种最坏的情况发生,孟华相信也不过只是多添一点磨折而已,只要金碧漪真心爱他,哪怕更多磨折也阻挡不了。不过却难免彼此心上都有疙瘩了。

“金大侠派他的儿子到天山,只是为了邀请唐掌门在今年前辈女儿吕四侠的百年忌辰之时,到氓山扫墓。同时也是为了藉此机会,让儿子谒见这位当世的武学宗师而已,并无什么特别的使命,用不着过了一些时候,又加派江上云来的,江上云本来应该跟师父和师妹回家,为什么他却又独自来到回疆?是他半途和碧漪闹翻了?还是为了其他我未知道的原因呢?”孟华不觉有点猜疑不定了。

忽地他又想起了邓明珠来:“那位邓姑娘虽曾因议婚不成之事恼恨江家,但江家根本未知道这件事情,这只是江上云的师兄替他自作主张拒婚的。那次在昭化相逢,江上云误会她是爱上了我,责备我用情不专,甚至因此要取我的性命,他是为师妹呢?还是为了邓明珠呢?或许他对邓明珠也不是完全无意吧?碧漪准备等待机会,就向父亲和她的江师伯重提邓家这门亲事的,不知她说了没有?那位邓姑娘现在也该回到她的家乡了吧?要是这门亲事能够撮合成功,那就好了。”

三师父那件错综复杂的疑案令他忧虑不安,加上了对金碧漪的相思,又加上江上云突然在回疆出现在他心头抹上阴影,孟华和桑达儿、罗曼娜分手之后,独自一人回去,不觉是更加心事重重了。

这一天他走到罗布泊,那已经是接近甘肃省境的地方,大约还有不到十天的路程,就可以踏进玉门关了。

但这段路程却特别难走,因为这个地方已经是沙漠地带了。虽然还不能算是“不毛之地”,大地上已经很难看见碧绿一片野草了。沙漠的气候也很特别,时节虽是早春二月,早晚都很寒冷,但中午却是骄阳好像火,似夏天了。

天有不测之风云,这日中午时分,孟华骑着马在沙漠上行走之时,忽然碰上一阵狂风。

中午时分,漠漠黄沙,骄阳似火。大地都好似喘不过气来,一切都好似静止了。没有静止的只有流沙。

但狂风一起,天地登时变色。本来就没有静止过的流沙是更加乘着狂风肆虐了!

狂风一起,流沙四散,俨若惊涛。风沙起处,阳光也染成了一片黄。黄沙漫天的迷离烟雾之中,略略带着一些淡紫的轻蓝色。远远望去,就好像那遥远的地方是一个涪瀚的美丽的海洋。

这是天地间罕有的奇观,但也是旅人最怕碰见的景象。饶是孟华胆大,也不禁心战神摇、想道:“怪不得古人称沙漠为瀚海,但可惜这个美丽的海洋是会淹没人的!”

幸亏桑达儿教过孟华应付风沙的法子,孟华连忙下马,逆风而行,找到一个泥士比较坚实的小丘旁边伏了下来,人马拥在一起,躲在马腹下面。

也幸亏这阵狂风还不是最厉害的“龙卷风”,要是碰上“龙卷风”的话,整个商队,连人带马,往往都会给流沙活埋的。

应付虽然得宜,还是躲避不了风沙的袭击。大片大片的黄沙落下来,孟华感到身上的压力越来越重,呼吸也越来越困难了。好在他内功深厚,在黄沙覆盖之下,闭住了气,实在无法忍耐之时,方始缓缓呼吸。这才没有窒息而亡。

虽然尚未至于窒息,但和给“活埋”也差不多了。

孟华心自暗暗叫苦:“要是狂风不停,再过半个时辰,只怕我是性命不保了。”

还好,正在他快要昏迷的时候,狂风止了。孟华拨开覆盖身上的浮沙,深深的吸了几口气,精神恢复一些,跟着把坐骑从浮沙中拉出来,可怜那匹马已是死了。

在踏入沙漠地带之前,孟华早已准备有充足的干粮和食水,食水是装在有伸缩性的皮袋里的,倒还没有给流沙挤裂,孟华喝过了水,吃过干粮,休息一会,气力多了几分,心中苦笑:“虽然失了坐骑,总算躲过一场灾难。”

正在他站起来,准备继续施行之时,忽听得有微弱的声音呼唤:“救、救命!”

孟华循声觅迹,找到了那个人。但只能看见那个人的头部。原来他是陷在流沙之中,眼看就要遭受灭顶之灾了!

此时狂风虽然止了,流沙还没有停止移动,就像水在地面上流过一般。孟华曾经读过前人旅行沙漠的游记,想起有关瀚海流沙的儿句描写:“积河成阜,状如惊涛,遇风则流,乍聚乍散。”和眼前的情景印证,果然一般无异。那人陷溺之处,正是流沙卷成的一个漩涡的中心。

本来可以等待一些时候,等到流沙移动缓慢,那个“漩涡”静止之时再去救人的。但他可以等,那个人却恐怕等不了这许多时候了。孟华不知道这个人是否懂得武功,懂得武功,也不知是否能够像他一佯,有上乘闭气功夫,可以在流沙“活埋”之下,拖延半个时辰。

救人一命,胜造七级浮屠,孟华明知此际救人,自身恐也难免危险,也只好冒险救人。当下提一口气,施展“踏雪无痕”的上乘轻功,径奔过去。

哪知流沙比雪逛难乘得着足,他纵能“踏雪无痕”,也不能在流沙上站得着脚。他一个起伏,脚尖刚刚沾地,就陷进了半条腿。幸亏陷溺未深,孟华忙拔脚倒跃,使出浑身气力,身形疾向上冲,半空中一个鹞子翻身,这才离了那个漩涡的中心,抹了一额冷汗。

那人双眼不能张开,但已经知道是有人来了。可在叫道:“救命,救命!”话犹未了,身体又向下沉,只剩下一个光秃秃的头顶露在浮沙外面了。

孟华叫道:“别慌,我会救你的!你沉住气,把双臂伸出来了!”过了一会,果然看见那人把双臂伸了出来,而且还会挥舞。孟华稍稍松了口气,心里想道:“此人在漩涡中心,经过这一场狂风的风沙袭击,居然还没有死,看来他的内功也是相当不弱。”

离开那个漩涡约莫三丈开外,有一块石头,不过孟华要跳上那块石头,中间还有一段尚在移动的流沙“河沟”,孟华以长剑当作拐杖,看准“河沟”中有小石头之处,便以剑尖一点石头,借劲再跃,终于跳上了那块石头,和那个人的距离近许多了。但在三丈开外,还是无法救他。因为在那人的身边,是无法立足的。

孟华眉头一皱,计上心来。脱下披在身上的一件羊皮祆,撕成一条条联结起来,当作长绳使用,抛将过去,喝道:“抓住!”试了几次,那人终于抓住了绳子,孟华使劲一拉,把他抬了起来,脱离了最危险的漩涡中心,最后把他扶上了那块石头。可怜那人已是状若死人,角落一息了。

孟华提起水囊,灌他喝了几口水,那人才渐渐苏醒过来,说道:“多谢你救命之恩,请问恩公高姓大名。”

这人和孟华一样,在沙漠的风暴过后,脸上满是尘沙,彼此都看不见对方的本来面目。但孟华已经知道这个人是个和尚,因为在他亮得发油光的秃头上,有三点被香火烧过的疤痕,尘沙也掩盖不了。

孟华听得这和尚的声音似曾相识,不觉心中一动,先不答话,却掏出一条手帕,湿了水把他脸上的泥沙揩拭干净,在看清楚他的本来面目之后,不由得吃了一惊,喝道:“哦,原来你是白山和尚!”

白山和尚乃是吉鸿的党羽,吉鸿是少林寺的叛徒,叛出少林寺之后,在江湖上无恶不作。邓明珠父亲的镖局,就是给吉鸿逼得关门了的。孟华那次在昭化郊外,由于看错了人,把邓明珠误认作金碧漪,跑去追赶她。凑巧碰上吉鸿和白山和尚也来追赶她,孟华曾经和他们交过手的。

不过,吉鸿的无恶不作,是孟华早已知道的;白山和尚在江湖上却还未算得怎样恶名昭彰。最少孟华就不知道,他是直到那次的事情发生,才知道这个白山和尚是吉鸿的党羽的。

尽管作恶有大小之分,但无论如何,他也是救了一个坏人了!孟华想不到自己花了那么大的气力,冒了那么大的危险,救出来的人,竟然是邓明珠的仇家。这一瞬间,他的惊愕,实是难以形容!

白山和尚神智刚刚恢复,陡然听得他道出自己的名字,这瞬间不由得也是怔了一怔,颤声说道:“你是谁,你怎么知道我的法号?”孟华冷笑道:“你不认得我了吗?睁眼睛看个清楚吧!”说话之间,跟着也把自己脸上的尘沙洗抹干净了。

白山和尚“啊呀”一声,吓得跳了起来,他气力还未恢复,一下子用力过度,刚跳了起来,又摔倒了。

情知自己已是无力抵抗,白山和尚爬了起来,涩声说道:“盂少侠,你杀了我吧!”

孟华如何能够对一个气息奄奄的人痛下杀手,当下苦笑道:“我既然救了你,就不能杀你。起来吧,我只要你对我实话实说!”白山和尚只道必死无疑,不料孟华竟是如此宽宏大量,再次道谢之后,说道:“孟少侠,你不问我,我也要对你说实话。”

他还没有问孟华要想知道的是什么事情,就说下去道:“孟少侠,那天我实是罪该万死,做了吉鸿的帮凶,欺侮你心爱的姑娘。先让你放心,你那位邓姑娘早已平安回到家乡,她父亲的镖局也重开了。”

孟华知他误会,说道:“那位邓姑娘是我的朋友,你别胡猜。不过我也正想知道她的消息,你说下去吧。”

白山和尚只道是孟华害羞,不敢承认,说道:“孟少侠,我再告诉你一个好消息,你从这条路回去,说不定还可以见得着邓姑娘呢。”

孟华说道:“你不是说她已经回家了么?”

白山和尚说道:“她和她那位姓丁的师叔一起,在她爹爹的镖局重开之后,又出来了。孟少侠,请恕我作无厌之求,你肯不肯再帮我一个忙?”

孟华说道:“帮什么忙?”白山和尚说道:“以前是吉鸿要捉邓姑娘,如今,事情却是刚好颠倒过来,邓姑娘和她的师叔,赶来追捕吉鸿。我不慎误交匪人,受了吉鸿的牵累,只怕他们亦已把我纳入仇家之列。要是你碰上了邓姑娘,还望你替我善言化解。我确实是知错了。”

孟华说道:“只要你不是口是心非,真正能够悔过,我可以替你说情,免于追究。”

白山和尚得了一颗定心丸,这才把事情的经过,详细告诉孟华。

原来邓明珠的师叔回家之后,故意不让外人知道,在她父亲镖局重开之日,吉鸿果然又来生事,结果败在她的师叔丁兆鸣剑下。

白山和尚说道:“实不相瞒,我最初和吉鸿结交,实是由于贪心而起。少林寺的武功名闻天下,我贪图他教我几样少林寺的绝技,不知不觉就上了他的圈套,帮他做了许多坏事。但在邓家的事发生后,我已经知道他是无理欺人,那次他到邓家镖局生事,幸好我没有陪他同去。

不过,在他失败之后,却要胁我再做他的帮凶,和他联手重斗丁兆鸣。”

孟华说道:“这次你去没有?”

白山和尚说道:“我当然不肯答付他,但他威胁利诱,叫我要摆脱他也摆脱不了。”

孟华冷冷说道:“那么,结果你还是去了?”

白山和尚说道:“幸好在我给他逼得没法的时候,他已是自顾不暇,先要逃亡了。”

孟华说道:“吉鸿这厮既然找你帮手,准备去向丁兆鸣报仇,他必然是以可能有取胜把握的,何以反而只要逃?”要知吉鸿已得少林寺的真传,本领委实不弱。丁兆鸣的天山剑法纵然精妙,也不过比他略胜一筹而已。吉鸿、白山和尚和丁兆鸣这三个人的本领,孟华都曾见过,照他的看法,要是吉鸿和白山联手,也应该胜得过丁鸣的。

白山和尚说道:“这是因为吉鸿作恶太多,要捉拿他的不仅是丁兆鸣,也不仅是邓家镖局有关的人。”

孟华说道:“还有些什么人?”

白山和尚说道:“他是私自逃出少林寺的,你想少林派是天下武学正宗,如何容得一个背叛师门的弟子?何况他逃出少林寺后,还是在江湖上无恶不作呢。”

孟华道:“啊,原来是少林寺派了人要把他捉回去惩治么?”白山和尚说道:“不错,少林寺早已要清理门户了,以往只因不知他逃到何处,找他不着。这次他在邓家镖局一生事,少林寺的四大弟子便即闻讯来了。吉鸿以往劫过几间镖局的镖,镖行的人也动了公愤,有十位镖师参加对他的追捕。邓家镖局受过他的害,当然也参加了。邓老镖头镖局刚刚重开,难以抽身,是以叫师弟和女儿替他出马。”

孟华心头大快,笑道:“吉鸿这厮恶贯满盈,也是合当有此报应。不过却是难免连累你了。”

白山和尚叹了口气,说道:“认真说来,我也不算是无辜被累,谁叫我误交匪人呢。不过好在我见机得早,半路上摆脱了他。如今我想回到师父那儿接受我应得的惩罚。纵然师父把我处死,也好过被外人擒获,辱及师门。但追兵是分成几路的,我只怕尚未能回到于佛守,就给侠义道所擒。”

孟华上次在昭化之时,曾听得白教法王说过知道白山和尚是敦煌于佛寺古月禅师的弟子,古月禅师以戒律精严为人钦佩,和白教法王也有很好交情的。

孟华听得白山和尚这样说,相信他是真正悔悟,于是说道:“侠义道是会分清主从,决不至于乱杀人的。你要是给他们碰上,只要你把现在和我所说的话,对他们重说一遍,相信他们定会对你从宽发落。要是我碰上他们,我也会替你求情。”当下把半袋干粮分了给他,说道:“我不能陪你了,你恢复了气力,就赶快回千佛寺吧。但愿你洗心革面,从此重新做人。”

孟华失了坐骑,只好步行赶路。幸亏在风暴过后,接连几天都是风和日丽的好天气,一路平安无事,走过沙漠地带,入甘肃省境。

他无意中得到邓明珠的消息,心中甚是欢喜,想道:“听白山和尚所说,江上云和邓明珠似乎还没有见过面。否则吉鸿与邓家结仇之事,江上云有很大关系,白山和尚是应该提到他的。江上云两个月前经过罗曼娜那个部落,此时也应该回来了,但愿这次他能够碰上邓明珠。不过,也许是我先碰上邓明珠也说不定。”

出乎他的意料之外,他未曾碰上邓明珠和她世叔,却是碰上少林寺两个和尚。是少林四大弟子的尊胜禅师和道显禅师。

本来孟华和他们是并不相识的,但孟华已知少林寺派出四大弟子追捕吉鸿之事,一见这两个和尚在玉门关外的古道上出现,心中已是猜想到几分,于是故意放慢脚步,注意他们,看看他们有什么反应。

果然两个和尚就上来问他:“居士,你在路上有没有看见过这样的两个人?其中一个是和尚的?”

孟华听了他的描绘,笑道:“我知道你们要找的是谁了,一个是吉鸿,一个是白山和尚,对么?”

那两个和尚怔了一怔,说道:“你怎么知道?”

孟华说道:“两位大和尚是从少林寺出来的吧?”

尊胜、道显名列少林四大弟子,自是武学的大行家,一眼就看出了孟华是个有武功的人,心里不免起疑,但以他们的本领,当然也不害怕面前这年轻人是吉鸿党羽,于是把自己的法号告诉孟华,故意问道:“你怎么知道这许多事情?我们是为什么出来的,你也知道吗?”

孟华说道:“吉鸿本来是贵派的俗家弟子,听说他背叛了师门,两位禅师敢情是来捉拿他回去以便清理门户的吧?”尊胜禅师道:“不错。你可还没有回答我们呢,你怎么知道这许多事情的?”

孟华说道:“我曾碰上白山和尚,是他告诉我的。不过,我可没有碰上你们最想要抓到的吉鸿。”

尊胜禅师面色一变,说道:“哦,白山和尚会告诉你这许多事情,那你一定是和他很有交情的了?”

孟华笑道:“说到交情,我和他是谈不上的,不过我倒想替他求情。”道显禅师脾气比较暴躁,一听此言,就想发作。

尊胜禅师涵养较好,使个眼色,止住师弟,说道:“居士,你要替他求什么情?”

孟华说道:“白山和尚虽曾助纣为虐,如今已是自知侮改,请两位禅师高抬贵手,让他回敦煌千佛寺去吧。”

尊胜禅师怔了一怔,说道:“他是敦惶千佛寺出来的僧人么,这我倒还未曾知道,那么他的师父是……”孟华说道:“他的师父正是千佛寺主持古月禅师。盼你们念在同是佛门弟子,准他回去佛前忏悔,接受本门惩处。”

尊胜禅师似乎颇感意外,沉吟半晌,说道:“古月禅师,戒律精严,料想他会管教自己的弟子,如此说来,倒是不用我们多事了。”

道显说道:“人言不可轻信。师兄,你怎能就凭一个陌生人的片面之辞,放弃了追捕叛徒的党羽?”至此处,回过头来,陡地向孟华喝道:“你到底是什么人?快说!”

孟华缓缓说道:“晚辈姓孟,单名一个华字!”

尊胜禅师似曾听过孟华这个名字,吃了一惊,说道:“你就是孟华?孟元越孟大侠是你的什么人?”

孟华说道:“正是家父。”

道显禅师忽道:“孟家快刀,天下无双。令尊既然是孟大侠,想必你是曾得家传的了?”

孟华说道:“晚辈父子相聚的时日无多,虽得家父传授,只是略懂皮毛。”

道显禅师说道:“不必客气。我知道孟家刀法之中有一招云麾三舞,我们少林派的刀法之中也有此招,却不知异同何在;我久已想向孟大侠领教此招,可惜未有机会。请你演这招给找开开眼界,我先抛砖引玉吧!”

说到“抛砖引玉”四字,拔出戒刀,身形一起,随手一挥。路旁一棵树上的一根树枝已给他斩成三段,但却不是向同一方向落下,而是左右斜飞,笔直掉下。这手刀法,快准之外,内刀的运用也恰到好处。的确是上乘的快刀绝技。原来少林寺有七十二项绝技,道显禅师正是专研究刀法的。

孟华赞道:“好刀法!晚辈班门弄斧,还是请禅师指点。”说话之间,只见青光疾闪,那三段树枝每一段又给他削成三段,九根被削得整整齐齐的树枝同时落在道显禅师面前,他的话也刚好说完。道显禅师拾起来一看,每根树枝竟是一般长短!道显禅师虽然是少林寺中专研刀法的高手,这刹那也不觉惊得呆了!要知用快刀斩树上的树枝,一挥而分三截,虽属难能,但树枝毕竟还是静止的。如今孟华也是仅用一招,就能把从三个方向落下来的树枝又各分三段,撇开别的不谈“刀法”之快,已是比道显禅师快了三倍。而且还有一层,他是用剑来使出刀法的,这更是难上加难了。

道显禅师呆了半晌,叹口气道:“孟家刀法,果然名不虚传。班门弄斧四字,应该由我来说才对。”至此,他对孟华的身份,当然是丝毫也没怀疑了。”

孟华这才问他们道:“晚辈与丁兆鸣大侠也曾有过一面之缘,听说他和邓姑娘也都来了,不知是在何处?”

道显禅帅道:“我们本来是和他一道迫踪吉鸿的,五天前方始在祈连山下分手,他们向东面搜索,我们则向西面追踪。孟少侠,你准备上哪儿?”

孟华说道:“我想到崆峒山去。”

尊胜禅师说道:“对了,再过十天就是崆峒派立掌门人的大会,崆峒掌门洞妙真人本来也有请帖给我的,但我已是没有工夫去了。孟少侠,你可是受邀观礼的么?”

孟华说道:“我哪里有这资格,不过听说这个大会,金大侠也是要去的,我想去会会金大侠。”

尊胜禅师说道:“丁大侠和邓姑娘是不会到崆峒山去的,不过在你去崆峒山的路上,或许会碰上他们。他们从祁连山下向东搜索,和你所走的方向,正是相同。”

孟华和少林寺这两位高僧分手之后,继续前行。由于他省了一段送罗曼娜回家的路程,时间宽裕,虽然失了坐骑,结果还是早到四天。不过在他走这段路的这六天路程之中,却是没有遇上丁兆鸣和邓明珠。

孟华是必须先和三师父会面,探明当年那件案子的真相之后,才能决定对策,以天山派的掌门人唐经天代表的身份参加这个会的。他本身也和崆峒派有仇,当然不便过早露面。“我且在山上先躲几天,希望最好是在会期的前一天碰见三师父和金大侠。”孟华心想。

崆峒山在甘肃平凉县西,别名空洞,主峰鸡头,传说黄帝西至空洞登鸡峰即是此山了,径水发源于此,是一个绵延数百壁的山脉。孟华无心观赏雄奇的山景,挑选最难行的地方向主峰攀登,以免碰见崆峒派的弟子和应邀赴会的客人。也许因他来得太早,其他客人都还未到,倒是如他所愿,走了一天,人影也未见过。

不知不觉天色已晚,孟华在一处两峰夹峙的山腰险峻之处找到一个山洞。他早已准备了充足的干粮,足够四天之用,但心里却是忐忑不安,暗地想道:“山深林密,在这山上躲过四天是容易,但要恰好那么凑巧在会期前夕碰上我的三师父和金大侠,可就难了。

他不敢熟睡,在山洞中打坐养神。三个月前,他与天竺两大神僧之一的奢罗法师互传内功心法,此时已把新得的内功心法和张丹枫的玄功要诀融会贯通。本来他攀登高山,走了整整一天,已是颇为疲倦了的。打坐之后,玄功默运,非但不想睡觉,反而倦意全消,听觉也特别敏锐。

也不知过了多久,忽地听得远处似乎有人说话的声音,而且好像是个女子,但因距离太远,听得还不清楚。

孟华大为奇怪,他知道崆峒派是不收女徒弟的,但要是客人的话,又岂有三更半夜上山之理,何况还是女客人?

抑制不下好奇之心。孟华凝神专注,果然听得相当清楚了。

只听得那女子说道:“丁叔叔,我担心一件事情。”

声音传入孟华的耳朵,令他不觉吃了一惊:“怎的竟然好像是邓明珠的声音,按说她和丁兆鸣是绝计不会来到崆峒山的?”这一瞬间,他几乎不敢相信自己的耳朵,怀疑是因这几天来自己正在挂念着邓明珠,故而发生幻觉?

但再听下去,马上就证实了他听的并非幻觉,而是真的邓明珠来了!

那男子说道:“明珠,你担心什么?”一点不错,是丁兆鸣的声音,丁兆鸣已经把邓明珠的名字说出来了。

这霎那间,孟华又惊又喜,几乎又想跑出山洞大声呼叫,但转念一想,此地毕竟是崆峒派所在,大声叫嚷,难保不会给崆峒派的弟子听见。“还是再忍耐一些时候,等到他们来近再说。”孟华心想。

但他们的脚步声忽然停下来了,说话的声音也更小了。看来他们也是恐怕给别人发觉。倘非孟华有这么高明的本领,决计听不到他们在那么远的地方的小声谈话。

脚步停了下来,谈话仍在继续。

邓明珠说道:“我记得尊胜禅师提过,崆峒派的大会好像就是要在这几天内举行的。”

丁兆鸣道:“不错,会期是三月初三。今天不算,还有三天。”

邓明珠道:“咱们不是崆峒派邀请的客人,却恰好在这期间来,要是给他们发觉,恐怕难保不会惹起怀疑?”要知江湖上有许多禁忌,避免误闯某一宗派的集会,正是禁忌之一。邓明珠在镖局长大,当然知道这些规矩。

了兆鸣道:“还有三天呢。这崆峒山又不是崆峒派私有的,咱们办咱们的事,也算不得犯忌。你放心,要是碰上他们,我会应付。”

邓明珠道:“最好是能在会期之前,把那厮擒获。但我可有点奇怪,吉鸿这颗为什么要逃上崆峒山来?师叔,会不会是咱们跟踪错了?”丁兆鸣道:“不会,我打听清楚,他确实是逃上了崆峒山。”

邓明珠道:“但吉鸿应该是逃到没人知道他的地方才对,崆峒派即将举行大会的期间,各方的武林名宿都会来的,他反而逃到这个地方,岂非违背常理。”

丁兆鸣道:“我也猜想不透,不过倘若他要偷上鸡头峰,十九会经此处。”

邓明珠道:“为什么,从别处上山不行么?”

丁兆鸣道:“从别处上山不是不行,但他要瞒过别人的耳目,那就不行了。”接着给邓明珠解释:“崆峒派请来的客人无须挑选险峻之处攀,他们大可以走现成的山路上去。何况他们也不知道此处是可以直达鸡头峰捷径。但对吉鸿来说,从此处脊山,山形最为险峻,又是最短的捷径,如是最好不过了。”

孟华才知道,原来自己无意中竟是走对了捷径,暗自想道:“崆峒派的清虚观正是建筑在鸡头峰上面的,丁兆鸣这么说,莫非他是怀疑吉鸿要逃到清虚观去,托庇于崆峒派么?但崆峒派近来的名誉不算很好,还不能算是邪派,怎肯收容少林派的叛徒呢?”

心念未已,果然便听得邓明珠问道:“师叔,你是怀疑他和崆峒派的甚么头面人物有勾结么?”

丁兆鸣道:“我不敢这样说。不过崆峒山这么大,要找一个人无异海底捞针,不如咱们抢先来到这里埋伏,试试运气。虽然是守株待兔,也胜过满山乱跑了。”

孟华已经知道他们是埋伏在隐秘之处,不会向自己这边走过来了。心里正在考虑要不要悄悄过去和他们会面,就在此时,忽听得有人哈哈大笑。估量笑声来处,比邓明珠埋伏之处和他的距离更近。孟华听得这个笑声不觉又是一惊:“怎的这笑声似曾相识?”

那人纵声笑道:“吉兄,我给你出的这个主意好不好,现在你该可以放心了吧?过了这座断魂崖,就可以直达清虚观了。别人决计料想不到,你会在崆峒派的大会期间,躲在他们的道观里面的。”孟华未见其人,先闻其声,一听清楚,登时也就认出来了,原来说话的这个人不是别个,正是当年和崆峒派的长老洞玄子到过石林,并且曾经和他交过手的那个御林军副统领欧阳业。

丁兆鸣没有料错,吉鸿果然逃到崆峒山来了,但没有料到的是欧阳业陪着他来。

崆峒派并非依附朝廷的宗派,但也不是反清的宗派,欧阳业的身份一方面是朝廷的军官,一方面也是武林中一派名家,崆峒派请他来做观礼的客人,外人是不能干涉的。不过这样的客人是可以请也可以不请的,崆峒派请这样的客人却是难免令人起疑了。

不知丁兆鸣是碍于吉鸿有欧阳业作伴还是想要偷听多一些秘密,他应该是已经听到欧阳业和吉鸿的声音了的,却还没有现出身形。”

孟华不愿暴露身份,打定主意,等待丁兆鸣出手之后,再看情形而定。

吉鸿说道:“欧阳大人,这次得你解困扶危,感激不尽,以后有用得着我的地方,吉某赴汤蹈火决不敢辞!”

欧阳业笑道:“咱们早就是自己人了,你还这样客气做什么?”吉鸿说道:“说来惭愧,我给他们追得上天无路、人地无门,如今方始松了口气,但我还是有点担心,不知洞真子肯不肯收容我?”

欧阳业道:“不用理会洞真子,你的事情我已经知会了洞冥子,崆峒派如今是洞冥子掌权,他的师兄不过是名义上的掌门人而已。”

吉鸿说道:“我和洞冥子也算得是老友了,但以我现在的处境,恐怕他也会有所顾忌吧?”接着叹口气道:‘可惜洞玄子已死,否则倒是不用担忧了。我和洞冥子的交情毕竟是还比不上和他的交情的。”

欧阳业笑道:“吉兄,你是只知其一,不知其二。”

吉鸿道:“什么其二?”

欧阳业道:“我知道洞玄子有把柄摆在你的手里,但你却不知道洞冥子在他师兄生前,他是曾经参与机密的。他们师兄弟其实是联手搭档,不过瞒着掌门师兄罢了。”

吉鸿喜出望外,说道:“原来都是自己人,我却一直未知。”

从孟华开始听见他们谈话的时候,他们的脚步声就停下来了。孟华正自奇怪为什么他们不赶快上山,只听得欧阳业也在吐出这两个字来:“奇怪!”

吉鸿怔道:“什么奇怪?”欧阳业道:“洞冥子怎的还不见来?”吉鸿似乎颇感意外,说道:“原来你约好了在这里相候的人就是洞冥子么?刚才为什么不告诉我?”

欧阳业道:“我是想令你惊喜一番。嗯,他是答应了在这断魂崖下接引咱们上山的,应该不会失约的呀,怎的还不见来?”显然他也有点心急了。

吉鸿道:“你约好什么时候?”

欧阳业道:“午夜时分。如今已是月过天心了。”

吉鸿说道:“咱们自己去吧。”欧阳业道:“还是再等一会的好。没有他的带领,我是有请柬的客人倒不打紧,你却恐怕要惹起崆峒派弟子的怀疑了。虽然总会进得了清虚观,但给他们罗哩罗唆的盘问一番,只怕风声也会泄漏出去。”吉鸿想到自己的处境,自是不敢鲁莽从事,苦笑道:“好,那就唯有再等吧。”

欧阳业忽道:“来了,来了!”立即发出一声长啸,跟着扬声问道:“是洞冥道兄么?我在这里。”那人应声答道:“欧阳先生,弟子大石奉家师之命,接引先生和贵友上山。”

欧阳业低声说道:“来接咱们的这位大石道兄是洞冥子的心腹大弟子。”吉鸿说道:“我知道,他让大弟子来接咱们,也总算给了咱们面子了。”

虽然不免有点失望,但想到从此可免逃亡之苦,吉鸿还是欢喜多于失望的,当下急忙迎上前去,自言自语地笑道:“丁兆鸣,恐怕你做梦也不会想到我找到了这么好的避难地方,嘿嘿,过了今晚,我就可以高枕无忧了啦!”

哪知话犹未了,忽地一条黑影坪似从天而降,突然出现在他的面前。

“嘿嘿,恐怕你也做梦想不到我在这里吧!”正是应了一句俗话:“刚说曹操,曹操就到!”这个突然出现在他的面前的,可不正是他所要躲避的丁兆鸣是谁?

吉鸿这一惊非同小可,说时迟那时快,丁兆鸣已是唰的一剑刺过来了。

“当”的一声,火花四溅,原来吉鸿虽然早已还俗,用的仍是一根碗口般粗大的禅杖。杖重力沉,他使的又是少林寺真传的“疯魔杖法”,当真是刚猛无比!

孟华悄悄走出山洞,躲在岩石后面偷看。他明知丁兆鸣的本领是在吉鸿之上,但见吉鸿情急拼命,这一招使得如此凶猛,在剑杖相交之际,也还是不禁暗暗为了兆鸣担心,担心他的长剑会给禅杖磕飞。火星闪亮之中,只见吉鸿连连后退,禅杖仍然挺得笔直,但已陷于攻既不能、守亦不可守之境。丁兆鸣的长剑贴在他的杖上,随着禅杖摆动,吉鸿竟然摆脱不了,而且丁兆鸣的剑并非附着杖上固定的地方,而是剑锋向杖径削。

原来丁兆鸣用的是“粘”字诀,剑杖一交,“粘”着对方的禅杖之后,立即便用四两拨千斤的上乘内功,借力使力,牵引敌手兵器。吉鸿的禅杖不敢摆动之时,他的剑锋就沿着杖身上削对方手指。

孟华是个武学大行家,只在这火星闪亮的一瞥之间,已是看出其中奥妙。暗暗赞了一声“妙啊!”心里想道:“吉鸿的功力似乎比从前高了一些,但丁兆鸣的剑法却是比起和我爹爹交手之时更为精妙了。看这情形,他似乎胜过吉鸿不只一筹,看来是不用我出手相助了。”

心念未已,只听得吉鸿一声暴喝,禅杖一抖,使出“疯魔杖法”败中求胜的刚猛招数,名为“举火撩天”。“疯魔杖法”是少林寺七十二项绝技之一,非同小可,吉鸿拼命施展,果然把丁兆鸣的长剑退开了。

但虽然摆脱了对方的纠缠,要想“败中求胜”,谈何容易?他的打法一变,丁兆鸣跟着也变。当真是静如处子,动如脱兔,就在吉鸿的禅杖一抖之际,他的身子已是倏地拔起,粱足朝杖头一踏,借着这一踏之势,整个身子翻腾起来,疾如飞鸟,掠过吉鸿头顶,剑光如电,半空中一个盘旋,一招“鹏搏九霄”,就朝着吉鸿的头顶猛刺下来!

双方兔起鹞落,不过片刻已是交换了几招性命相搏的招数,但显然是丁兆鸣占了极大的上风,吉鸿的疯魔杖法不管如何凶猛,却是每一招都落后手。恰好给丁兆鸣的剑法所克。这不是疯魔杖法不如天山剑法,而是丁兆鸣出剑比吉鸿快了不知多少,每每后发先至,制敌在先。而且他的功力也在吉鸿之上。原来丁兆鸣在那次和孟元超切磋之后,得益甚多,他的快剑就是从孟元超的快刀刀法中学来的。

欧阳业本来想等待做主人的大石道人来到,才决定是否需要自己出手的,哪知不过几个照面,吉鸿已是不支,而大石道人却还未见跑来。好像他对眼前发生的情事还未知道似的,慢条斯理的下山,欧阳业见势不妙,只好上前相助。

他练的是邪派两大奇功中的雷神掌功夫,功力虽然不及乃兄那个红发妖人欧阳冲之深,亦己练到第六重境界。掌力一发,热风呼呼,丁兆鸣要运功抵御,对吉鸿的攻势这才稍放松一些。邓明珠道:“叔叔,让我来对付这个狗官。”双刀滚斫而上。欧阳业喝道:“臭丫头,好大的胆子,竟敢唇骂朝廷命官。你爹爹的镖局不想开了么?”

邓明珠斥道:“我不怕你公报私仇,你摆什么官架子!”短刀护身,长刀攻敌,一招“彩凤彩窝”,刀光闪闪,连劈欧阳业三处要害。孟华躲在岩石后面偷看,暗暗点头,心里想道:“她的功力也比以前高得多了。单打独斗,或许她还不是欧阳业的对手,不过有她的师叔从旁相助,以二对二,料想也决不至于吃亏。”

孟华所料不差,只见欧阳业给她攻得暴跳如雷,喝道:“我先毙了你臭丫头。”使出浑身气力,一下子把雷神掌的威力尽数发挥,加到了第六重。

邓明珠正自感到闷热难当,刀法不觉凌乱。丁兆鸣陡地喝道:“你敢伤我侄女,我先毙了你!”长剑一抖,一招“龙门三叠浪”,分别攻击两个敌人。“龙门三叠浪”一招三式,当真好像是急流巨浪,汹涌卷来,一个头高过一个头。这一招三式有二分之二是用来对付,欧阳业的,欧阳业的本领尚还不如吉鸿,如何禁受得起,百忙中一个“鹞子翻身”只听“嗤”的一声,左边衣袖已给丁兆鸣的利剑削去了一幅。

欧阳业又惊又急,心里想道:“大石道人怎的还不见来,难道他也怕了天山派,想要置身事外么?”

大石道人迟迟不见来到,此事不但令得欧阳业惊疑不定,孟华也是颇感意外:“虽说山势险峻,但大石道人是洞冥子首徒,轻功料也不弱,刚才已经听得见他的声音,若然他要急于救人的话,无论如何,现在也该赶到了。嗯,但愿他是临阵退缩,否则多他一人虽然也是不足为患,但却恐怕要添多许多麻烦。”要知孟华的打算是最好能够不出手就不出,免得给崆峒派的人知道他已经来到的。欧阳业迭遇险招,却是忍耐不住了。正是:

朋比为奸图避罪,谁知陌路又逢仇。

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