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第一章 未来

塑造未来世界的15种主要趋势

一场革命正在改变着你的生活和你的世界。

你是生活在新时代的第一代人,这个时代在一个差不多一切都会发生的纪元里提供了对未来无限的选择。

除非我们能够知道变化的范围,看到它们的潜力,并抓住机遇,我们每一个人才能作出选择,并在一生中继续不断地作出选择。

你孩子的世界不会与从前一样。他们的未来,也依赖于他们一生中掌握新概念、作出新选择、不断学习不断适应的能力。

发达国家已经开始从工业社会向信息时代的飞跃。在信息时代,人的智能和知识将作为社会主要资本不断代替机器和厂房。

这个新时代充满残酷的替代选择。对于那些拥有新知识的人来说,新时代意味着一个充满机遇的世界;对于那些没有新知识的人来说,新时代则意味着,当旧工作消失、旧体制崩溃时,他们将面临失业、贫穷、绝望的前景。

这本书主要讲的是为让大多数人获益而追切需要的一些新的学习方法。此书并不只为年轻一代而写,同样也适合早已成年的人们。

但是,只有当学习能帮助我们每一个人直接与新时代的需要相连,它才会是完全有效的。在所有趋势中,我们相信至少15种主要趋势可以决定我们新的学习体系和学习方法:

1.即时通讯时代

世界已经发展了一种惊人的能力,它能储存信息并能马上以各种不同形式把它展现给几乎是任何一个人。这种能力会给商务、教育、家庭生活、就业、管理以及我们所习以为常的一切带来革命。

我们的家庭将再次演化成为学习、工作和娱乐的极其重要的中心。单单这一主张就将改变我们的学校、商业、购物中心、办公室、城市——以多种方式改变我们整个的工作概念。

交流能力是我们作为人具有的主要特性之一。大多数科学家指出,世界已经存在了45亿年(1),接近现在形态的人类已经存在了200万年,而“现代人”不过存在了3.5万至5万年。但是,我们的祖先——关于他们的起源存在着各种各样的说法——直到6000年以前才发明了文字。

又过了两千年,人类才创造了最早的拼写字母,它惊人的发展是:最终使知识通过对26个字母的重新排列得到了记录。但直到公元11世纪中国人才开始印刷书籍;直到1451年,德国发明家约翰尼斯·谷登堡(JohannesGutenburg)才印刷了欧洲第一本书,通过使数百万人能接触印刷文字,大大改变了我们储存和交流知识的能力。“在谷登堡之前,整个欧洲大陆只有3万本书,到1500年则有900多万本了。”(2)

直到最近的一百年,我们才开始加快了这一进程:1872年第一台打字机诞生,1876年传送了第一则电话信息,1884年出现了第一台排字机器,1894年无声电影面世,1895年发送了第一个无线电信号,1922年有声电影问世,1926年诞生了电视雏形,1971年出现计算机微型处理器和袖珍计算器。

世界正在成为一个巨大的信息交流场。1988年,一根光纤电缆能同时传送3000个电子信息;l996年,则能传送150万个电子信息(3);到2000年预计能传送1000万个电子信息。(4)

本世纪80年代末、90年代初,《世界手册》是销量最大的百科全书,这套24卷本百科全书的年销售量超过60万套。《大不列颠百科全书》销量名列第二。到1994年,电子百科全书的销量在历史上第一次超过印刷的百科全书。一套24卷本百科全书的全部内容现在可以储存在一张廉价的CD-ROM(只读存储光盘)上。

通常,全世界一年有80多万种不同的书籍面世(5)。如果你一天读一本,你得花2000多年才能读完所有这些书。但是,如果当你需要信息,你能够自动地只选择你想要的信息,并通过光纤电缆获得,一根电缆不久将能同时传输1000万个信息,情况又会怎样呢?

如果你能够将这些信息在家里以任何方式复制——复制在电脑上、录像带上、光盘上或在你家用打印机上,情况会怎么样呢?这种技术已经出现了。

在过去4年中,全球性国际互联网(Intemet)的使用急剧上升。到1996年,大约5000万人上了网,每个人可以直接与其他5000万人联络。到2000年,许多人预测,5亿(6)到10忆人将通过国际互联网和与互联网相连的全球网(WorldMideWeb)相互进行即时联络。在美国,1995年在国际互联网上发送的电子邮件比通过邮政发送的邮件来得多。

在英国,经过几年的争论之后,第五个全国性电视频道刚刚要开辟。但同时到1997年底数字有线频道和卫星频道将达到200个,到2000年将达到大约500个。这将有可能根本改变娱乐、购物和教育。超市巨头J.圣斯伯雷(sainsbury)将用其中一个频道,通过卫星将节目定期向所有364家店铺中11万5千多名员工播放。

CD-ROM、电子游戏和国际互联网本身的发展,对将要出现的情况提供了显著的例子。

本书第一版l993年面世时,电子游戏业已经规模很大了,但CD-ROM还只处于初创阶段。到1995年有1万多种CD-ROM上市(7),大多数是一定形式的教育类CD-ROM。今天,CD-ROM的总量正在激增,质量大多很好。CD-ROM正改变着出版模式,软件的自由散布就像它有力量革新教育一样正在革新着通讯工业。

以下几个突破已成为最大的成功模式:

■1979年,加利福尼亚州一位教师简·戴维森(JanDavidson)在能俯瞰到洛杉矶南部的帕洛斯维第斯(RanchOPalosVerdes)农庄上建立了一个教学中心。不久,她花3000美元购置了一台苹果Ⅱ型电脑,和一位朋友一起编制对学生进行词汇和数学训练的程序。她的公司起先发展很慢,但到1991年寓教于娱乐时兴后便快速发展(8)。3年后,她和丈夫鲍勃一起将戴维森伙伴公司(Davidson&Associates)上市,到1994年中他们的股资达2.9亿美元。

现在,你会在一系列高质量、精心研制的交互式CD-ROM程序盘上看到戴维森(Davidson)标志和玩具厂商费锡-普赖斯(Fisher-Pnce)标志。它们将数以百万的家庭变成了学前、小学、中学学习中心。适合于4—12岁儿童的《儿童发声法》(kidPhonics)、《儿童作业》(KidWorks)、《儿童钥匙》(Kidkeys)、《儿童吟诵文》(Kidkad)、《数学解疑之王》(MathBlaster)和《阅读解疑之王》(ReadingBlaster)系列,是戴维森产品中的拳头产品,而费锡-普赖斯则有适合更小年龄儿童的学习产品。

■1981年,一位25岁的美国人用7万5千美元买下了Q-DOS系统(9),将它发展成了个人电脑领域的标准。今天,40岁的微软公司(Microsoft)总裁比尔·盖茨(BillGates)是世界上最富的商人之一。盖茨童年的梦想是“在每张书桌上、在每个人的家里都有一台电脑”。(10)现在,他又在策划着另一个时代:各地方的人在自己家中就能学习最好的课程、学习任何科目,由世界上最好的老师讲授。

他的交互式百科全书《英卡塔》(Encarta)显示了未来另一重要的领域,即把这一百科全书实际上随电脑免费赠送,以使微软视窗系统成为世界上最重要的电脑操作系统。

■1982年,一位得克萨斯州18岁大学生开始摆弄比尔·盖茨第一次卖给IBM公司的MS-DOS系统。用其他一些现成配件,他开始为客户定制电脑。后来,他首创了定制电脑的直效营销方法,通过世界上训练最好的电话服务小组为电脑客户提供服务,并销售升级软件。到1995年迈克尔·德尔(MichaelDell)的电脑公司营业额达53亿美元,并成为世界四大电脑公司之一(11)。1996年第一季度,德尔公司的销售额达16亿美元。(12)

■1991年,一家原致力于扑克牌生产的公司,其收入比规模巨大的索尼公司多4亿美元。l992年,这家拥有892人的公司销售额达到了55亿美元,税前利润达13亿美元,人均销售额达600万美元。这家公司叫任天堂(Nintendo),它的产品是电子游戏,它的领导人是山内弘志(HiroshiYamanchi)。他对面向新世纪的工作要求真是无与伦比。当他的第一个设计师横井群平(GunpeiYokoi)问他:“我应该设计什么?”山内回答说:“伟大的东西。”(13)

今天,任天堂、胜家(Sega)和索尼在与许许多多其他的公司争夺着每年150亿美元的电子游戏市场。

■1993年,一位22岁的美国学生以每小时6美元的薪水创造了第一个国际互联网“浏览器”。两年后,他的公司仍未产生利润。但当该公司1995年8月上市时,它创造了历史上最大的投资轰动。在第一个交易日,售价为28美元的股票被交易到71美元。到1995年年底,24岁的马可·安德里森(Mark

Andreessen)个人持股价值达1.37亿美元,而他的高级企业投资合伙人吉姆·克拉克(JimClark)个人持股价值达13亿美元。(14)

这就是网景通信公司,1996年中其市场价值达31亿美元,它的产品是网络导航器。它的产品作用绝妙但单纯,然而它的销售理念却推翻了商业成规:将产品免费送出去,以此建立了世界范围的产业标准,并通过销售附件赚钱。

到1996年9月,全世界4000万人使用导航器的鼠标点触工具在国际互联网上漫游,从大量的信息数据库中查找图表、文本内容和影像资料。总经理吉姆·巴克斯代尔(JimBarksdale)曾预测,到2000年将有5亿用户(15);与此同时,比尔·盖茨的属下则利用他们新型的国际互联网探索器来分享和拓展这一市场——或许垄断这一市场。

雷·哈蒙德(RayHammond)在《数字化商业》(DigitalBusiness)中写道:“股市资金涌入信息网络系统的重要性在于,市场突然掌握了国际互联网将不可逆转地成为全新的通讯方式,超越其他所有方式的总和,将同时成为全球的、个人的、交互的、低消费的和永远发展的通道。然而,即使这些话也不足于道尽国际互联网及其后继者的发展和它们将对商业和社会结构产生的影响。”

哈蒙德指出,单个电脑能力相当有限;但把它放在网络之上,与数百万台其他电脑相连,“孤独的电脑就会成为智能中枢网络的一部分,这种智能在整体上具有巨大的力量。”麻省理工学院媒介实验室主任、创始人尼古拉斯·尼葛洛庞帝(NicolasNegroponte)指出:“托马斯·杰弗逊提出了图书馆的概念和免费查阅图书的权利。但这位伟大的先父从未想到过2000万人有可能通过电子媒介进入数字图书馆并免费调出内容。”(16)

一张只读存储CD可容纳50亿比特(字节)的信息,这相当于大约500本经典书籍,“或者即使以那些每周读两本小说的人来说相当于5年的阅读量。”(17)尼葛洛庞帝指出,在两年之内,一张普通的CD将能容纳10倍的信息,相当于5000本书。

在美国,CD-ROM现在可以批量生产,每张光盘成本大约为1美元;在中国为15美分。这15美分可以得到500本交互式书籍,很快会上升到5000本!事实上,现在出售的每台个人电脑几乎都配有CD-ROM驱动器。

也许更为重要的是,现在甚至没有必要买许多CD-ROM盘。CD-ROM的交互式内容可由全世界数百万人在任何想用的时候使用国际互联网下载。更为复杂的软件程序可以存储在某中心点(不然家用电脑配置需更复杂),国际互联网用户可以进入他们想用的任何程序。这一过程使家用电脑几乎与使用电视机一样简便。

《商业周刊》指出:“大规模的信息应用竞赛正在进行,目标是建立与电视机一样简便但能马上与数字世界连接的电子装置。”预计到1997年初,各类廉价的电子装置会开始进入市场。(18)

Oracle公司总裁、董事长劳伦斯·埃利森(LawrenceJ.Ellison)说,在不久的将来,一台网络电脑的售价权为300美元。它将配置最基本的配件,通过电视屏幕,漫游全球网。

全球网创立者提姆·巴纳斯·李(TimBemere-Lee)指出,新的“信息应用装置”甚至会出现在谷类食品包装盒中。他说:“我的孩子会像通常那样在盒里找奖品,摸出一管状的玩意儿,将它铺开成平坦、有弹性并有磁性的东西,贴在冰箱上,开始漫游全球网。”(19)

《商业周刊》指出:“问题是,这些应用装置将会到处可见。”该刊列举了索尼和松下等从不涉足个人电脑市场的巨头,它们也加速准备向消费者提供包括网络测览游戏机和同时又可成为国际互联网漫游器的数字电视机等各种应用装置。

这些概念与分期忖款方法相结合,将可能带来电子消费品领域下一个重大的突破——这对教育和学习具有巨大的潜力。

不久,电话公司、电力公司或者有线电视公司能通过光纤电话线和电视机让你马上进入国际互联网和全球网。它会让你选择付款方式,或付300美元现金或每周付1.5美元,无需交压金。这样,每个家庭将有机会廉价地获得世界上最优秀的教师和世界上各种各样最重要的信息。

2.没有经济疆界的世界

我们正不可避免地迈向一个大部分贸易就像国际互联网那样不受限制的世界。除了为保护某些国家农产品而采取的短期措施外,魔鬼已经出了瓶子:全球货币的即时流动已经改变了贸易和世界商业的性质——到1996年中期每日流动量达1万3千亿美元。(20)

《2000年大趋势》作者之一约翰·奈斯比将全球经济一体化列为他对90年代的主要预测。“世界走向一个单一市场的世界经济,那是不容置疑的方向。当然,在这一道路上我们会遭遇保护主义的逆流,但主要的、支配一切的趋势,是迈向一个在所有国家之间进行自由贸易的世界。”(21)

克林顿总统的首任劳工部长罗伯特·赖希在他著名的《国家任务——迎接二十一世纪》一书的开头写道:“我们正经历一场转变,这一转变将重组下一世纪的政治和经济。将会没有一国的产品或技术,没有一国的公司,没有一国的工业。至少将不再有我们通常所知的一国的经济。留存于国家界限之内的一切,是组成国家的公民。每一国家的重要财富将是其公民的技能。”

那些财富将首先依赖于一个国家的人民学习新技能的能力,特别是确定问题、找出新的解决方法和增添新价值的能力。

一个国家的教育体制再也不能只建立在对有限的、主要信息的记忆之上。

3.迈向世界经济一体化的四个步骤

当跨国金融推动世界经济向一体化发展之时,四个辽阔的贸易地区便成了世界经济一体化发展的台阶,这四个地区是:更融为一体的欧洲、南北美洲和亚洲—太平洋地区。

欧洲联盟已经形成,它连接起了15个国家、3.7亿人。加拿大、美国和墨西哥三国间签订的《北美自由贸易协议》将3.7亿人汇集在一起来。阿根廷、巴西、巴拉圭和乌拉圭正计划到2000年将南美南锥集团(South American Mercosur group)内的2亿人更为紧密地连接起来。但是,毫无疑问,下一世纪主要活力之一就是亚洲一太平洋地区的崛起,日本成为该地区头号领先者,而中国现在正上升成为一个大有潜力的巨人。如果说19世纪是英国人的世纪、20世纪是美国人的世纪,许多人这样预测:我们现在正进入了亚洲—太平洋时代,甚至无需要有一个形式上的“亚洲太平洋联盟”了。到2000年,除日本外,亚洲“中产阶级”将有大约5亿人;到2010年,人数将达到8亿到10亿。(22)

居住在中国以外的5700万中国人,就其整体而言,是当今世界第三大富裕市场。(23)

约翰·奈斯比定期到亚洲旅行,他热情洋溢地谈论正在转变着韩国、台湾、香港、新加坡、马来西亚和泰国的生产革命、消费革命和教育革命。他说:“到2000年,欧洲人口将占世界人口的6%,他们在90年代将只增加1100万人。但亚洲最富裕的国家——消费型国家——将会增加2亿个消费者。因而,亚洲—太平洋地区是将来经济引力的中心所在。”(24)

你没有必要成为一个巨人再去参与。“新加坡是个极好的例子。”奈斯比说,“新加坡只有260万人,面积差不多只有曼哈顿岛那么大。但瞧瞧他们的纪录:他们初创新加坡航空公司时,新加坡只有190万人——但现在该公司已是世界上最大的航空公司之一,是世界上最受欢迎的航空公司之一,而且也是世界上最赚钱的航空公司之一。因此,你没有必要成为一个大国或大公司再去参与全球经济。”

“需要强调指出的是,美国是世界上最大的出口国,但我们50%的出口商品是由只有19人或更少人组成的公司创造的。只有7%的美国出口商品是由500人或500人以上的公司创造的。在德国——这个世界上第二大出口国,其出口商品的情形也几乎完全一样。”

有影响力的日本管理顾问大前健一(Kenichiohmae)在《无疆界的世界》(The Borderless World)一书中强调了另一个因素:“如果你看看当今繁荣的国家——瑞士、新加坡、韩国和日本,你会发现它们有着共同的特点:国土小,没有资源,接受了良好教育的勤劳人民都有参与全球经济的雄心。拥有丰富的资源确实减缓了一个国家的发展,因为那里的官僚们仍然以为金钱能解决一切问题。在真正相互关联的全球经济中,成功的主要因素从资源转移到了市场,为了繁荣,你不得不在市场上参与。这也意味着人是创造财富的唯一真正的工具。”

罗伯特·赖希认为,美国人和其他富裕工业国在新的世界市场上的竞争力,不再依靠那些称雄一方的公司或工业,而是依靠其公民在世界经济中为增添价值而起的新的作用。

所有人,特别是发达国家人的生活水平将越来越多地依赖于他们的企业家找到能增添价值的工作并将其发展至全球的能力。

例如,亚洲商界杰出领袖之一,台湾宏碁集团总经理施振荣(stanShih)已经预测:廉价的交互式电子多媒体系统将使发展中国家的管理跳过工业革命——直接跃入信息时代。(25)

宏碁本身,就是施振荣所说的国际贸易中“第四种方法”的范例。从1976年该公司成立开始,到1995年底它取得了全球电脑销售额58亿美元的成绩——其雇员为1.5万人。(26)1996年中期,它推出了售价为500美元的基础国际互联网电脑和售价为200美元的“儿童电脑”,这将成为该公司的核心产品,并计划到世纪之交获得150亿美元的销售额。

但是这一销售额不会来源于低成本的组装劳动,外界许多人都将亚洲工业与低成本组装劳动联系起来。在强调他改编自麦当劳的“新型快餐”式电脑工业模式的重要性时,施振荣指出:“低成本组装劳动没有前途。”宏碁一直设计自己的电脑,因此许多变化最快的核心元件可以从台湾空运到100个国家的任何一个市场——而且安装上去不消一分钟,不需任何装配工具。

有了这种设计和效率,无论市场是在高价格的纽约还是在低成本的墨西哥,电脑的核心部分都可以以一致的最终价格组装起来。更为重要的是,“快餐”模式确保了客户用上最新技术,而且使宏碁避免了在全球积压价值数百万美元的核心元件,无法卖出。

奈斯比把教育称作“亚洲—太平洋地区的竞争优势”,并且他指出了几个标志:日本人获得科学学位的人数比例是世界各国中最高的——有69%的人被授予科学学位,而美国的比例为25%(尽管如此,日本的教育体制,像其他许多国家一样,仍在计划进行许多大的、实质性的改革)。日本人一年上学257天,而美国人则为180天。汉城半数的成年人,或在上大学,或已经大学毕了业。韩国是世界上人均获得博士学位数目最高的国家,它每年有3.2万名诸如工程学等应用科学的大学毕业生——其比例比美国高,几乎与日本相当。奈斯比还指出了一个将来可能的发展趋势:韩国256所大学中,有206所由像现代、大宇和大韩航空这样的公司所拥有。

4.新型的服务性社会

彼得·德拉克(PeterDrucker)、奈斯比、大前、赖希和其他许多预测专家都同意下一个趋势:从工业社会向服务社会的过渡。(27)

奈斯比指出:“50年代我大学毕业时,美国劳动力队伍的65%是蓝领工人。现在,这一比例已下降到大约13%,并且还在下降。这并不意味我们比以前生产得少了。事实上,美国国民生产总值的24%左右产生于制造业,在过去40年的每一年里差不多都保持着这一比例。所不同的是,40年前,65%的劳动力生产着这些产品,而今天只要13%。显然,随着我们经济的巨大发展,那个24%的比例代表了更多的产品。变化巨大的是:我们现在用信息进行制造,而不是用人;我们用电脑、自动化技术和机器人代替人。”

“工业劳动力队伍将继续缩小,正如农业劳动力已经缩小了一样。几百年前北美90%的人是农民,十几年前就已降至3.5%左右,现在则更大大低于这个数字了。”

奈斯比和德拉克都预测,到2000年,在像美国这样的富裕、发达国家将只有10%的劳动力在直接制造领域工作。有数据可以对此加以佐证:1974至l988年间,美国钢铁制造业所有普通工作职位几乎消失了一半,从48万人降至26万人;单单通用汽车公司在80年代就裁掉了15万美国生产工人。

因此,如果一个发达国家所有的制造业能由10%的工人来完成,所有的农产品能由2%的人来生产,其余88%的人将干什么呢?

有些人把我们的未来称为“新型的服务性经济”。但是,“制造”和“服务”这两个术语正逐渐过时。制造业将越来越多地与服务业交织在一起,即按照个人的具体要求进行制造,这种方式就像现在电脑硬件体现着电脑公司所提供全部服务中的一小部分一样。从大范围来说,最大的范围部分则为专家咨询,即按照顾客的具体要求设计软件系统和进行培训。

对教育体制的要求会相当突出。全世界大多数学校教育方式都是用来为极其僵化的工业经济结构服务的。大多数发达国家在为人口中大约20%最优秀的人提供基本训练方面做得相当出色,使他们成为经理、律师、医生、会计、学者和其他专业人员。我们在培养另外大约30%的人方面同样做得很好,使他们成为贸易人员、熟练工和半熟练工。在国家的帮助下,我们的小学给所有儿童提供了对阅读、写作和算术的基本了解,这些儿童包括了将来走出校门、做不熟练工作的50%以上的人。

今天,那些不熟练工作大部分已不再存在。赖希直截了当地指出:“世界人口每小时增加1.2万人,其中大多数人最终既使只挣相当于美国普通工人工资一小部分的钱也会开开心心。他认为,全世界正在产生三个大类的工作:普通生产服务、直接服务和符号一分析服务。

普通生产服务包括旧式工业特有的重复工作:工业生产线上的工作和低层、中层经理们的日常管理工作。

现在,那些日常制造和组装服务中的许多工作在发达国家由机器人承担了,在劳动力成本低的国家则运用更为传统的方式进行。对于富裕国家的不熟练工,特别对于某些少数民族群体来说,随即产生的结果是灾难性的。在工业繁荣顶峰时期的许多年里,一批批移民涌进美国、英国、欧洲部分国家、澳大利亚和新西兰的城市之中。他们中的许多人,在一个非机械化或半机械化的经济中,从手工劳动做起。这是他们通向更好未来梯子的第一档。但现在,当许多不熟练工准备抓住梯子最后一档的时候,梯子却被抽掉了。

直接服务通常也是重复性的:在快餐店、酒吧和饭店里服务或在超市工作。这些服务工作会持续不断地提供厨师、侍者、付帐台服务员、出租车司机、女服务员、托儿所管理员和其他许多工作机会。通常这些工作是低薪和非全日的——除非这些“服务人员”能掌握其他可以提供额外服务的技术。

符号一分析服务者包括使用信息符号“解决、确定和安排”问题的人:从事研究工作的科学家、设计工程师、软件工程师、土木工程师、生物技术工程师、音响工程师、公共关系人员、投资银行家、律师、房地产发展商甚至一些有创造性的会计师、管理顾问和税务顾问。

这是一个在美国已占社会20%之众并赚取年薪总额约50%的群体。像苹果电脑创办者斯蒂夫·乔布斯(SieveJobs)之类的少数人,也许是失学者,但极其成功的符号—分析家们大都毕业于一流的学院和大学。

赖希指出,发达国家的高薪和不断增长的职业选择主要是围绕着这第三类工作。他详细说明了这些不断变化的机遇会对教育提出的一些要求:“每一个具有创新意识的科学家、律师、工程师、设计师、管理顾问、电视剧作家或广告商正不断地寻找新的方式去说明现实,这些新的方式将比旧的方式更能激发人们的兴趣或更具揭示性。他们使用的工具会各不一样,但将原始数据组合成最初形式的抽象过程是一样的。”他认为,我们都需要学会怎样用至少四种基本技巧——抽象、系统思维、实验和协作——将问题和解决方法概念化。

赖希说:“对于美国和全世界大多数儿童来说,正规教育给予的恰恰是与学习对立的东西。不是让他们自己构筑意义,而是将意义强加给他们。该学的东西,都被包装进了课程计划、讲座和课本之中。事实已被简化,乖顺的学生只需死记硬背就行了。有效的教育过程成了在生产线上安装零件般地知识灌输。”

事实上,教育在很大程度上仍然类似于不断衰微的工业生产方式:分成各个科目、按单元进行教学、按年级排列并由标准化考试控制的标准装配线式课程。这不再反映我们生存其中的这个世界,传统教育体制不再应付得了现实提出的新要求。

5.由大变小

在传统工业经济中,总是大的公司居于统治地位。通用汽车(GM)、福特(Ford)和克莱斯勒(Chrysler)垄断了世界汽车生产差不多有半个世纪;IBM(国际商用机器公司)是计算机领域的巨人,其他十几个不同工业领域中也是如此。

即使25年前,只有大公司才买得起大型计算机,那时大型计算机是电子成就的顶峰。那种技术对刺激社会朝向中央集权官僚体制、吸收兼并、购置和合并企业起了推动作用。今天,那些巨型计算机大多数已遭淘汰,微型电脑的时代已经来临。诚然,许多大公司依然存在。诸如美国通用电气公司这样的许多最具效率的公司仍然蓬勃发展,像微软公司、宏碁、韩国四大集团公司这样的新巨头正在崛起,但早期装有空调的宽敞计算机房已经闲置不用或改建了。

大公司的组织结构也正在飞速变化。尽管大公司仍在繁荣发展,但它们一般都分成了十几个项目小组,每个项目小组由自己操作、自己管理,克服了旧的专业分工、旧的金字塔型的经营方式和旧的军队式管理。

汤姆·彼得斯(TomPeters)在他厚达834页的《管理解放》一书中列举了十几个例子,这里只援引一个:总部设在苏黎世的ABB公司(Asea Brown Boveri)是目前欧洲大型公司之一,1995年销售收人为330亿美元(28)。它现在将公司分成36个独立业务公司,其下是数百个自负盈亏中心。大多数“中心”是由十人组成的多功能小组。ABB公司还将其“总部”员工裁减了95%。

日本大公司开创了“及时”生产部件供货体制,即从小型生产企业购买数千种部件,而仅需要时才要求交货。

在其他领域——主要在零售领域——特许加盟经销和电脑化使一些小型分销商有可能与诸如麦当劳快餐、电脑和软件制造商等国际主要供应商连成一体。

有些分析家(29)认为,到2000年,50%的零售将通过特许经销(大多数为与大系统相连的自己运作的零售小店)和直销(主要由与世界供应商相连的个人组成)。

以下例子同样令人吃惊:

■美国特许加盟经销每天的销售额达2500亿美元。

■发展最快的特许加盟经销是“地铁”三明治,全世界有7000家分店。

■分布全世界的14000家麦当劳零售店,大多数为夫妻老婆店,但所有的分店都与一个中心系统相连。

■2000多万美国人现在通过在家中工作赚钱,其中60%多是妇女。

■到目前为止,最大的零售公司是安利(Amway),该公司由理查德·德沃斯(RichardDeVos)和杰伊·范·安德尔(JayVanAndel)于1959年在他们密歇根州的家中地下室里创立。到1996年,该公司有250万人在76个国家销售5000种安利产品,其全球销售额达68亿美元。

■日本是世界上最大的直销市场,有120万妇女担任直销员,年销售额超过200亿美元。(30)

■1963年,玫琳·凯·阿希(MaryKayAsh)创立了玫琳·凯化妆品公司,其目的在于为妇女创造销售机会、教会妇女如何护理她们的皮肤。今天,该公司275万名美容顾问创造了10亿美元的销售额。(31)

■到1996年中期,单单在中国一个省份就有3万名“雅芳小姐”(Avon Ladies)向她们的朋友们推销化妆品。

在北美,创建于1995年的“民众网络”(The Peoples Network)每晚为4万用户提供不带广告、专用于学习和自我提高的卫星电视节目服务。

本书两位作者1996年在佛罗里达州奥兰多市举行的一次国际学习联合会会议上为“民众网络”制作16集“学习的革命”节目时,与会代表不到500人。但当我们联手在得克萨斯州达拉斯召开的“民众网络”1996年智囊会议上播放时,参加的用户超过3000个。

就就业而言,小公司起着重要的作用。约翰·奈斯比指出:“正是那些成立不久的公司正在创造着美国几乎所有的新职位。80年代,美国增加了2200万个全新的工作,到80年代未更多的人在受薪岗位上工作。那2200万份工作的90%在员工人数为50人或更少的公司里。这就是新型经济,这就是创造财富的新力量。因此,如果你想看看新公司是什么样的、新公司是如何运行的,你就看看年轻的公司,而不要去看家喻户晓的老公司,这些老公司正在萎缩并对变化的反应很慢。”

在许多这样的公司里,对教育的需求着重于思维能力和概念化技能、风险承担、实验性和对变化与机遇的接纳性。这中间有多少是学校里教的呢?

6.体闲新时代

英国教育学家、播音员、商业顾问查尔斯·汉迪(CharlesHandy)在《非理性时代》(TheAge of Unreason)一书中清楚地列举了一系列数据。40年代他刚开始工作时,每个人一生中花在雇佣工作上的时间标准为10万小时,尽管我们从未以这种方式想过。但我们一般从16、17、18岁开始的47年里,每年工作47周,每周工作47个小时。这样算来,稍稍超过10万小时。汉迪预测,到世纪之交,至少在发达国家,我们每个人一生在雇佣工作上将只需花掉5万小时。他还认为,我们每个人将这5万小时分成各不相同而又便于讨论的时间块。

现在,男性平均寿命至少为70岁,总数超过60万小时。如果我们睡20万小时、在雇佣工作上只花5万小时,我们会有35万小时花在休闲、教育、旅游、嗜好和其他一切上。

休闲业、旅游业和终身教育将会成为主要增长工业的组成部分。这些趋势已经明显,现在每年有5亿旅游者。据预计,到2000年,将达到10亿人。(32)

人口拥挤的日本在80年代中期曾确定了目标:到1991年,赴国外旅游人数达到1000万人(33)。这一目标已经达到。90%以上的日本新婚夫妇到国外度蜜月。

新西兰的旅游人数目标是具有代表性的:计划将海外旅游人数从1992年的100万上升到2000年的300万。(34)

在佛罗里达,由于沃尔特·迪斯尼的远见和继任者的策划,现在每年都有3300万游客涌人这个地处奥兰多的昔日沼泽地。每年有5500多万外国游客到法国旅游;1995年,到英国旅游的2360万游客花掉了175亿美元。伦敦西斯罗机场现在也成了主要购物中心,年零售额达5亿美元。

马里兰州的巴尔的摩,曾经是个肮脏、颓坏的城市,现在每年吸引着800万游客前往该市经过翻修的河岸上的文化和娱乐去处。明尼苏达州的美国林荫大道,是围绕着一座娱乐公园而建造的,仿照加州诺兹柏利农场(Knotts’BerryFarm)。胜家(Sega)已经在日本建造了3座、在伦敦建造了1座以虚拟现实为主题的公园,并计划在全球建造50座。迪斯尼在奥兰多建造的最新游览胜地,是一处为成年人及其家人提供实验的学习中心。英国温莎的乐高乐园(Legoland)是伦敦最新的旅游胜地之一。东京迪斯尼乐园,是日本唯一最大的旅游胜地。

旅游业,是能够创造大量新工作的少数工业之一。达到这一目标将需要大量增加外语训练、文化知识、热情服务技巧和创造令人刺激的休闲新体验。

使每个国家的公民能为一个令人激动的休闲时代的到来作好准备,这不失为教育的重要任务之一。

7.不断变化的工作方式

汉迪预测,到世纪之交,一小部分达到工作年龄的成年人将受雇于传统式的公司从事全日制的固定工作。那些人通常是受到高程度训练的人,可能直到25岁才开始工作,并具有本科和研究生学历。他们提供基本、核心的管理。其余人的工作将分为各不相同的群体:

第一群体将涉及项目群体:人们为了特定的项目汇集到一起,时间通常并不长。这也许会成为下一十年主要的高薪工作方式,而其要求将对教育提出一些最大的挑战。

汉迪说:“改革后的学校会使学习更像工作,根据需要解决的具体问题或需要完成的具体任务进行学习,以不同年龄层次和各种不同类型能力的小组进行学习,所有这些方法都是切实有用的。人们在这样的学校之中不仅会学得更多,因为他们会明白他们学习的意义和目的,而且这样的学校还会使他们更好地了解他们将踏入的世界。”

无论怎样强调这一不断扩大的群体的重要性,都不会过份。每个人都是思想开明、各干各的活的专家,与思想开明的项目组成员协作,共同创造新的解决问题的方法。

第二群体将是非全日制和季节性工人:是在超市每周工作二、三天或在旅游业中在周末或夏季工作的那些人。这将是非熟练工人和半熟练工人为数不多的就业机会之一。在这些岗位工作的人,都已是工薪阶层中的新生穷人,他们是低薪的收款台收款员和在营业高峰时工作的兼职快餐服务员。

第三群体将是那些单独工作或以家庭为群体工作的人:他们通常做自己喜欢做的事情。新型高效率的全球性电子通讯系统会帮助任何国家的能人将商品卖给别人和向别人提供各种服务,并运用数据库来寻找提供服务的机会。家庭将利用这些服务把包括从假日住所到各种观点的一切内容进行交易。几乎在我们每人家中,我们足不出户地就可选择世界上最好的教育工作者。

8.妇女担当领导

在美国80年代新增加的2200万个职位中,2/3由妇女担当。奈斯比认为,美国担当领导的妇女人数现在已急剧增加。“现在,40%的经理是妇女,35%的电脑科学家是妇女,一半的会计是妇女,女律师、女医生的人数也在不断增加。如果你去医科学校或商业学校,半数的新生是女性。妇女创办新公司的比例是男人的两倍。”(35)

在他的最新著作《亚洲大趋势》(Megatrends Asia)中,奈斯比强调了妇女在世界发展最快地区的巨大影响。“在日本,几乎所有的货币交易员是妇女。新加坡女经理的数目在过去十年中几乎增加了三倍。香港五分之一的管理职位由妇女担当。”通过国际卫星广播即时了解全球事件,使亚洲妇女获得了以前几代人难以想象的、了解世界的窗口。他说,“教育和经济的独立,将给亚洲妇女最有价值的东西——选择权。”

这一趋势在其他地方也相似。匹兹堡,这一昔日肮脏、昏黑的世界钢铁之都,现在频频被评为美国最适于居住的城市之一,并因拥有一位杰出的女市长而更加引人注目。在新西兰,惠灵顿市、克里斯特彻奇市和汉弥尔顿市的现任市长都是女性;凯瑟琳·提扎德(Catherine Tizard)是新西兰最大城市奥克兰的前任市长,她刚从新西兰第一位女国家元首——总督的任期上退下。爱尔兰总统玛丽·罗宾逊是欧洲最受欢迎的国家元首之一。

《经济学家》杂志指出,现在大多数国家的女孩子从上学以前一直到中学结束似乎都比男孩强。结束学校学习后,她们“占据了不断有发展的工作,而男人(特别是接受了最少教育的那些人)困于不断衰落的工作。”(36)

毫无疑问,妇女的成功提供了一种新视野,这样的例子不胜枚举。安尼塔·罗迪克(Anita Roddick)就是突出一例。1976年,她在英国布莱顿开办了她的第一家零售商店——柏迪店(The Body Shop)。到1991年,她的全球连锁店达79家,销售额达2.38亿美元,利润为2600万美元。到1993年,连锁店达893家,每两天半就新开一家连锁店——几乎所有这些连锁店都是特许加盟的。

在她《肉体与灵魂》(Body and Soul)一书中,罗迪克的观点几乎遍布每一页:“我创办‘柏迪店’时拥有的最大优势,就是我没有上过商学院……如果一定得给我生活中的动力命名的话,每次我都会响亮地提到激情……爱和关怀这两个观念遍及我们所做的每一事情……对我来说,商业界并没有现代英雄。我从未遇到令我激动不己的工业巨头,我从未遇到哪个企业总经理会尊重劳动,具有欢乐感、魅力或戏剧感。在我进入商业界的15年间,岁月并没有教给我什么。在高级管理层和董事会中,无知者甚多,所有的大公司似乎都由会计和律师领导着,每个公司都呈现出一派垂死的景象。如果他们的生命中还有激情和冒险的话,激情和冒险只包含在资产赢亏表的数据中。这一切该得到谴责!”

正如妇女正在改变着商业一样,类似罗迪克的理论也会这样改变教育。但我们会怎样教人们去“爱”、“关怀”和表示“慈爱”呢?

9.脑的年代

有些人说,70年代是太空探索的年代,80年代是贪婪的年代,90年代会是探索心灵空间的年代:这是我们最终懂得并逐渐利用人脑巨大潜力的年代。

托尼·布赞(TonyBuzan)的经历使我们对此有更好理解。对于任何研究教育的人来说,他算得上是良好教育体制的极好产物。1964年他毕业于加拿大不列颠哥伦比亚大学(University of British Columbia),在心理学、英语、数学和一般科学方面都取得了优异的成绩。但回顾过去,他对于没有被教到的东西疑惑不解。

“在学校,我花了数千小时学习数学,花了数千小时学习语言和文学,花了数千小时学习科学、地理和历史。然后我自问:我花了多少小时学习我的记忆是如何进行的呢?我花了多少小时学习我的眼睛是如何起作用的呢?我花了多少小时学习怎样学习呢?花了多少小时学习我的脑子是怎样工作的呢?花了多少小时学习思想的性质及它是如何影响我身体的呢?答案是:完全没有。

“换句话说,我根本就没有被教过该如何用脑。”(37)大学毕业后,他上一家图书馆找一本有关如何用脑的书。“图书管理员说:‘医学书在那边。’我说:‘我不想把脑子拿出来,我是想知道如何使用脑。’她说:‘噢,没有这方面的书。’于是我想:竟然没有关于如何使用人脑这一最有价值工具的书,我必须写一本。我也确实这样做了。”

从那以后,他写了八本书。《使用你的大脑》(Use Your Head)就是其中之一,销量超过100万册。该书成为英国空中大学推荐的新生入门书籍。该书和其他简单的布赞技巧,对于任何参加“学习的革命”的人都是相当重要的。

10.文化民族主义

随着世界一体化经济不断加强,和全球性生活方式不断普及,与此相对的会出现一种日益明显的潮流,这就是,奈斯比所称之文化民族主义。

“我们越是全球化并在经济上相互依存,”他说,“我们就越是做着合乎人性的事情;我们越是承认我们的特性,我们就越想紧紧依靠我们的语言,越想紧紧抓住我们的根和文化。即使欧洲在经济上统一后,我认为德国人会更具德国人的特性,法国人会更具法国人的特性。”

其负面情况是明显的:前南斯拉夫巴尔干地区的“种族清洗”和可怕内战;中东的宗教战争;前苏联有些地区的反叛;许多国家的种族偏见。

但它对教育的正面挑战也是明显的。技术越是盛行,我们越会要奋力掌握我们在音乐、舞蹈、语言、艺术和历史方面的文化遗产。一些社区团体已在推动教育向新的方向发展,这在少数民族社团中尤为突出。从中我们看到了文化首创精神之花的盛开和自信力的不断高涨。

11.不断增长的低层阶级

你不用离开纽约、芝加哥、费城和洛杉矶等城市的市中心很远,就可以看到低层阶级不断增长的严酷景象——主要与肤色和教育失败有关,并且失业青年占绝大多数。

统计数字不断表明,这一低层阶级的成员通常难于摆脱持续的困境。早在70年代,阿尔温·托夫勒(AlvinToffler)在《未来的冲击》(Future Shock)中曾预言了家庭破裂时代的来临:更多的离婚,生活方式的不断变化,核心家庭的崩溃。他的大多数预言都已成为现实。破裂家庭碰巧遭遇失业,这两者交织在一起就构成了社会灾难的因素。

教育是开启完全不同未来大门的重要钥匙。在美国十大城市中,要求中学以下文化程度的职位数从1970年起已经减少了一半。从1989年起,美国新设职位的2/3都是专业人员和管理人员(38)。在德国,到2010年将只有10%的职位适合非技术工人,而在1976年为35%。(39)

但这并不只是一个失业问题。失业的年轻人倾向于从事更多的暴力犯罪,并不愿担当家长的责任。“青春期男孩是最反复无常并最具暴力的了。美国一半的暴力犯罪是由24岁以下的男孩干的,四分之一的暴力犯罪事件是由18岁以下男孩干的。大多数西方国家的数据也与美国相似。”(40)

《经济学家》杂志在一份权威性的1996年中期调查报告中问到什么办法能制止这种行为。“回答是简单的:双亲家庭。经论证,双亲家庭比单亲家庭更擅于培养不惹麻烦的孩子。”(41)令人担忧的更多理由是,美国在1991年只有50.8%的孩子生活在传统的核心家庭(即双亲都在并且孩子是双亲的生理后代)。在拉丁美洲后裔中,这一数目为38%,在非洲裔美国人中为27%。(42)

《经济学家》的报告指出:“当人们发现不可能提供生活所需之物时,他们也会发现难于学会如何培育后代。他们会退回到一种原始的男子气概之中——那是一个帮派的世界,其中仅有以规则为基础的行为,而这种东西男孩子们在其他地方就不会去学。”

缺乏赚钱能力的人、缺乏自信心的人、年纪很小就怀孕但不结婚的人、很早结婚但没有接受如何做父母培训的人、贫穷的人,都是有危险沦为不合格父母的人。反过来,他们的孩子要打破贫困的束缚,日子会最为艰难。不幸的是,那种束缚并没有消失。

正如杰里米·里夫金(JeremyRifkin)在他90年代中期的杰出著作《工作之终结》(TheEnd of Work)中精辟分析的那样:“信息时代已经来临。在以后数年中,新的更为复杂的软件技术将使文明更加接近几乎没有工人的世界。在农业、制造业和服务业领域,机器将很快替代人类劳动,并有希望到21世纪中期几十年间实现几乎自动生产的经济。机器大规模替代工人,将迫使每个国家重新考虑人类在社会进程中的作用。为生活在没有大量正规就业机会的数百万人重新定义机遇和责任,可能会是下一世纪唯一最紧迫的社会问题。”

即使没有其他原因要求学习革命发生——和相应的社会革命的发生,仅仅上述这段话就突出他说明这样的革命势必要发生。

12.人口的急剧老龄化

就像经济正在不断发生戏剧性变化一样,人口构成情况也是如此。发达国家最突出的趋势,就是人口的急剧老龄化。100年前,美国只有240万人在65岁以上,低于4%;而今天,65岁以上人数超过3000万,约占总人口的八分之一。到2050年,将超过6700万,差不多是人口总数的22%。(43)

美国自1920年以来,平均预期寿命已从54岁上升到75岁。除俄罗斯以外,在大多数发达国家接近60岁的男性其平均寿命也可望至少达到75岁,女性平均寿命可超过80岁。

以目前的增长速度,到2025年,世界上60岁以上人口数将上升至10亿。许多人把60岁以上的人叫做“第三年龄段”,还有人则认为“退休”一词应从我们的语汇里取消。

费思·波普库姆(Faith Popcom)在《波普库姆报告》(The Pop corn Report)中指出:“现在,65岁是下半生的开始,而不是未日的开始。”

我们将会探讨,60岁以上这一代的人代表了未来教育最大的未发掘资源之一。

13.新型“自己动手”风尚的兴起

工业时代还产生了另一现象:结构与现实的混乱。就像大型公司兴起将标准的集约式生产产品提供给数百万人一样,大型的组织机构也将健康和教育“提供”给人们。

因而,我们将教育(education)与学校教育(schooling)、健康与治病和医院、法律与律师混为一谈。我们把教育当作是别人提供给你的东西,我们认为健康是你从医生、专家和医院那里买到的东西。今天,这些概念正迅速变化。新型“自己动手”的革命远远超过给自己家刷油漆和在自己的花园里种种花草,它包括掌握你自己的生活。

个人电脑现在能担当我们花钱叫专家们去做的很多工作,譬如准备遗嘱、记帐、买股票和债券以及计算税项。

每个明智的人都接受了这样的观念:健康也依靠你自己的运动,依靠你吃和喝的东西、和你锻炼的方式。“医疗”的高额开支更加突出了这样做的必要性。

但“教育”方面的变化迟迟不来。加州教育学家勒纳特·纽姆拉·凯恩(RenateNummela Caine)和杰弗里·凯恩(GeoffreyCaine)在《建立教学与人脑间的联系》(MakingConnections:Teaching And The Human Brain)一书中解释说:“学校教育的作用之一,应当是为学生进入现实世界作准备。他们需要了解他们得成为什么样的人。他们将怎样面对挑战和他们能胜任什么工作。就我们所知,人们认为学校教育基本上能达到那些目标。事实上,学校教育并不能达到那些目标。相反,学校教育培养了错误观念并遮掩了真正的挑战,它尤其不能应付电子媒介的冲击。

“让我们仔细观察美国少年:暂时让时间倒转,从少年身边拿走那些在一定程度上依靠电的新玩意儿。我们一样样地将它们拿走,拿走电视、CD机、电脑、影碟机、收音机、录音机、唱机、电子游戏、飞机、空调、自动加热器及在大型商业区购物和获得大量财物的机会。你觉得我们的少年们会应付得如何?他们的生活会变得怎样迥然不同呢?我们的生活又怎样呢?

“在这种情况下唯一不会反应出多大变化并会与50多年前一样运作的会是地方学校。”

显然,这样的批评并不适用于那些变化迅速、鼓励学生掌握他们自己命运的学校。但这样的批评难道不适用于大多数学校吗?

14.合作企业

90年代以极权主义的崩溃而告开始,我们希望这新的年代也己预示了赌场式资本主义的衰落。

我们的看法是,这两种制度正迅速地被合作企业的新概念所代替。

在《美国百佳公司工作指南》(The 100 Best Companies To Work For in America)中,差不多所列的每一家公司都开创了职员参与的新方式:合作制、股份制、分红制、继续教育、分班工作制、弹性工作制、项目小组和其他更多的工作方式。

“如果你想看看新公司是什么样的,”约翰·奈斯比说,“你就看新成立的公司,而不是那些不断萎缩、变革缓慢的、家喻户晓的老牌公司。在新公司里,你会发现高度参与式的管理和决策。你会发现每个人都参与分享利润,包括信件收发员和接待员在内。除非你拥有股份,否则你不能为许多这样的新型公司工作。如果你没钱,他们给你免息贷款,让你购买股份,因为你得有确确实实的所有权。公司对员工的关怀,从他们一加入公司就开始。他们出钱让员工参加教育课程以图自身发展,他们创造各种环境使员工能得到更高的教育。”

15.个人的胜利

环顾世界,我们还看到了个人力量和责任的复活。

在过去200年左右的时间里,先是各国政府,然后是工业巨头几乎统治了社会的每一领域。

现在,消费者变得至高无上——他们拥有着从全球最佳产品和服务中进行选择的权利和能力。这也将包括我们每个人有责任选择我们最佳的教育——从全世界教育体制中选择最好的教育体制,这是具有革命潜力的一场变革。

*

显然,以上这些不是唯一的占主导地位的变化。我们没有提及正在世界许多地方发生的精神复兴,也没有提及许多宗教中原教旨主义的复活。其他数十种著作已经提及了生态学的重要性,生物学的新时代也已在许多书中被提及。

但本章的15个要点代表了主要的趋势,我们相信,这些变化趋势令人信服他说明应有一场相应的学习革命。

抓住所有机遇将不只改变政府和工业的面貌,还会改变我们生活其中的世界的性质和将要培养我们迎接未来的教育体制和学习体制的性质。

贯穿本书的主题,就是如果我们不对教育和学习新方法不断增加投资,我们就不能取得教育上的突破。

今天,没有人会再钻木职火。但如今被称为教育的许多东西,却仍基于同样过时的概念之上。

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