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7 “罗力,能不能给我五百镑?”绫恩跑得上气不接下气,脸色苍白地噘着嘴对罗力 说。 他像对马说话一样,用安抚的口气说:“慢慢说,慢慢说,小女孩,到底怎么了?” “我需要五百镑。” “老实说,我也需要。” “罗力,我是说真的。能不能借我五百镑?” “我已经透支了,那部新的曳引机……” “对,对……”她打断那些农场上的话,“可是你总有办法筹钱……如果有需要的 话,对不对?” “你要钱做什么?绫恩,是不是惹上什么麻烦了?” “我要钱是为了他……”她把头转向山丘上那栋大屋子。 “汉特?你怎么会……” “都是妈,她跟他借钱,她……她急着要用钱。” “嗯,我想是。”罗力似乎很同情,“她的日子的确不好过。希望我能帮她一点忙…… 可借没办法。” “我受不了她向大卫借钱。” “忍耐点,小女孩,事实上是罗莎琳拿出钱来。而且话说回来,向他们借钱又为什 么不行呢?” “为什么不行?罗力,你说‘为什么不行’?” “我不懂罗莎琳为什么不能偶尔救救急。老戈登没留下一点钱就走了,要是罗莎琳 明白这种情形,就会知道应该到处帮点忙。” “你没向她借钱吧?” “没有,那不一样啊!我不能硬着头皮去向一个女人借钱,我做不出那种事。” “难道你看不出来,我不愿意接受大卫·汉特的一——恩惠吗?” “没有啊,那不是他的钱。” “根本就等于他的钱一样,罗莎琳完全受他的控制。” “喔,我知道,可是在法律上不是他的。” “你就不肯,就不能……借我一点钱吗?” “听我说,绫恩……如果你真的有困难,譬如说被人勒索或者欠了债,我可以卖土 地、卖股票,可是那要冒很大的险。我的情况才刚刚好转,而且谁知道该死的政府下一 步会怎么做……那些烦死人的表格……只有我一个人承担这些,负担实在非常重。” 绫恩难过地说:“喔,我知道,要是强尼没死……” 他大声说:“不许提强尼!一个字都不许说!” 她惊讶地瞪着他,他的脸孔扭曲而且胀红,好像气极了。 绫恩转身离开,缓缓走回白屋。 “妈,你就不能把钱还人家吗?” “亲爱的绫恩,我已经拿支票到银行去过了,后来又付了亚瑟、包格汉、奈华的帐 单,奈华已经等得很不耐烦了。喔,亲爱的,我这下可放心了!我已经好多个晚上没睡 了,说真的,罗莎琳真是太好了,那么善解人意。” 绫恩挖苦道:“我想你以后还会一次又—次地去找她。” “希望用不着,亲爱的。你知道我会尽量节省,可是话说回来,现在东西都那么贵, 甚至还会变得更糟糕。” “对,我们也会越变越糟,要向人家讨钱了。” 亚黛拉胀红了脸。 “我觉得这样说不大好,绫恩。我跟罗莎琳解释过了,我们一直很依赖戈登……” “那根本就不对,我们根本就不应该依赖他。”绫恩又说:“他没错,他确实有权 利看不起我们。” “谁看不起我们?” “那个讨厌的大卫·汉特。” “说真的,”马区蒙太太肃然地说:“我觉得大卫·汉特怎么想根本不要紧。幸好 他今天早上不在,不然一定会影响那个女孩。当然,她对他是言听计从。” 绫恩换了个话题。 “妈,我回家第一天早上,你说的那句话是什么意思?你说:‘如果他真是她哥哥 的话’。” “喔,那个啊,”马区蒙太太似乎有点不好意思,“你知道,别人多多少少有点闲 话。” 绫恩静静等她说下去,马区蒙太太轻咳一声,接着说:“那种女人……那种大胆的 女人(当然啦,戈登完全被蒙在鼓里)……多半都有了……呃,背后有了男人。假定她告 诉戈登,她有个哥哥……然后打电报给他,那个男人就出现了,戈登怎么知道他是不是 她哥哥?可怜的戈登,她说什么都相信,一点也不怀疑她。就这样,她‘哥哥’跟他们 一起回到英国……可怜的戈登一点也没起疑心。” 绫恩严肃地说:“我不信,我不信。” 马区蒙太太扬起眉头。 “其实,亲爱的……” “他不是那种人,她……她也不是。也许她很傻,可是很好……对,她真的很好。 只是别人心里太污秽了,告诉你,我不相信。” 马区蒙太大故作威严的样子说:“实在不用那么大喊大叫。”   文学殿堂 疯马扫校

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