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《网络新世纪》
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网络新世纪

[美]黎芳

今年元旦时分的烟花特别灿烂。

“十、九、八……新年快乐!”刚迈进2000年,璀璨夺目的烟花就盛开在迷人的珍珠港夜空,伴着响彻灵霄的贺岁爆竹与夏威夷居民的欢呼,宣告廿一世纪的来临。我匆匆回到房内的电脑前坐下,引起母亲的好奇追问:“咦,怎么新世纪新作风,不去威基基海边凑热门了吗?”“现在用电脑上网就能知天下事,何必去跟别人挤呢?”我边操作边回答。好不容易接通网络电邮,正想回覆各方亲朋好友的新年祝贺,忽然眼前荧幕一黑,乖乖不得了,难道“千年虫”爬进了网络?在我还没来得及思索“捉虫”良方的时候,荧幕上开始绽放出五彩烟花,青红蓝白紫,一朵一朵迎面洒来,整个天空仿佛都缩进了网络的世界中。那是美国大陆的网友传来的电邮贺卡,给这个新时代带来新的惊喜。嘿,让我也回敬他一张电邮贺卡,只要网友一按掣,卡上的电脑就会“爆炸”,外加音响效果,然后才出现恭贺字句,让他也好好地惊喜一下。

加拿大的网友也传来了电邮,恭贺新年之余并称赞我回邮比以前勤快了。记得刚开始上网时曾收过一则邮件,说有位女郎一天下午跑去开几次信箱看信,邻居问她在等什么急件,她无奈地回答:“我刚买的电脑每隔一阵子总提醒我有新邮件,害我白跑了好几趟,岂有此理,不知是谁这么大整蛊!”我虽不至于像这位乌龙女郎把电邮误会成信件,但潜意识里还是认为电邮不如传统信件及贺卡有人情味,因此也常常发生跑去开信箱而忘了开电子邮箱的事。直到后来发现信箱里的信越来越少了,而电子邮箱也越来越快地爆满,才惊觉一厢情愿是留不住时代的脚步:不想被网络整蛊,不想被朋友遗忘,只有抓紧时间急起直追。唔,还是赶快回复电邮以维系友谊。

复完各地电邮,让我看看第二故乡香港如何迎接新世纪吧。接上每日必到的新闻网页,思想开始随着图片和文字漫游,参与了尖沙嘴的热门、铜锣湾的狂欢、兰桂坊的倒数。香港人依旧将其“扮鬼扮马”精神发扬光大,于除夕夜大搞“千年虫派对”,一时间满街都是人扮的蜘蛛、蜜蜂、蜻蜓,还有一大堆不知名的怪虫,这下连电脑“除虫”专家也不知该如何对付这些“千年虫”了!

美国的电脑专家们却肯定没有香港人那么热爱“千年虫”,甚至反应过敏的大有人在。除了太空总署和国防部的专家们需全天候戒备对付“千年虫”,以防导弹卫星在头顶乱飞外,银行及各大机构的专家们也一样被“千年虫”累得没觉好睡。可是另类“千年虫”一样出来和他们捣蛋,看这个高科技网页为了预防年份出错,修改电脑程式把时间加大一百年,不料原软件顺利过渡,却因附加的程式令其提早迎来2100年;另一个网页更夸张,变成了19100 年,现代科技果然是“与时间竞赛”啊!

与时间竞赛的还有那些对文学充满热诚的网络杂志作家及编辑们,月前去美国大陆旅行时有幸结识了“网络作家一族”,得知他们大都是专业人士,其中不少为电脑或电子工程师。他们以自己的专业知识,结合对华文文学的热爱,不计回报地投入大量工余时间创作文章,编写网页,提供吾等文学爱好者网上精神食粮。不知文友所编写的文学网页进度如何了?漫游在新开拓的文学园地里,发现所设的名目甚多,有小说、散文、诗歌、摄影、图书等,图文并茂。可惜网页上某些项目尚未完成,荧幕上只有一个卡通农夫拿着铁铲使劲地挖土,希望不用很久便能看到丰盛的果实吧。

溜去网上聊天室,“八卦”一下新世纪人们在谈些什么。哈,有位台湾网友居然自称“帅哥”,并说自己长得像某香港明星,因此拥有不少网上崇拜者,并有“美女”愿与他交往云云,令我不禁想起一幅在网上流传甚广的卡通画,画中有两个电脑荧幕,一个上面写着“我是超级名模,标准三围数字……”另一个写着“我是专业人士,有型有款……”电脑的操作者分别是一个吃着零食的超级大肥婆和一个秃头崩牙的老酒鬼。不知这位“帅哥”和“美女”又是何等模样呢?

“喂,天都快亮了你还不睡觉?我看你就快被网络控制,成了电脑人了。”母亲提醒我。是的,从何时起我上网的时间越来越长,网络竟成了我每日生活不可分割的一部分,由以往的工作项目,到现在的学校科目,还有日常的阅报、投资、购物、通讯、听流行音乐、播娱乐片段、浏览网络文学等等,我已不知不觉陷入了这“天罗地网”中。“水能载舟,亦能覆舟”,网络的迅速发展于人类社会的影响是利是弊,是好多于坏,还是恶多于善,很难一言概之。廿一世纪将是人类智慧与网络科技相结合的新时代。到底是人类操控网络,还是网络控制人类?且让我们拭目以待。

(作者系夏威夷华文作协《珍珠港》报编辑)

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