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16 亨利二世即位
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16 亨利二世即位

“原来你就是亨利·福特家的年轻人!”

混在耶鲁大学

为了爱情,亨利二世成为一个天主教徒。

两个孩子进了福特公司

老福特的嫉妒和怪念头

25岁的美国海军少尉

贝内特的篡权阴谋

两位妇女的反击

接力棒在争吵中交给了亨利二世

1936年的欧洲,正处在战争的边缘,纳粹的阴云已经笼罩着整个欧洲大陆。但是对于这几个前来旅游的公子哥来说,令他们感兴趣的只是美丽的异国风光、吃不尽的美味佳肴、精美的艺术品和如云的美女。包括亨利·福特二世在内的几个小伙子,都是美国声名显赫的家族成员,为了保证他们的旅行安全,亨利二世很不情愿地接受了祖父派来的几名警卫人员作为随从。

在奥地利首都维也纳,美丽的景色和怪异的政治气氛形成了鲜明的对照,整个城市原来浓重的艺术气氛已经荡然无存,这个靠近法西斯德国的国家充斥着大量的纳粹分子。反犹太人的标语满街都是,不时还有些支持纳粹党的狂热分子在街上游行。亨利二世一行住进了著名的维也纳皇家大酒店,当他递上自己的护照时,饭店的经理看过护照,脸上露出了惊异的神情,他仔细地打量着这个小伙子。

“原来你就是亨利·福特家的年轻人!”

“是的,很高兴来到你们这个美丽的国家。”亨利二世回答。

经理面带微笑,对他们说:“小伙子们,欢迎你们。不过请接受我一个劝告,这个城市目前正流行梅毒,所以希望你们和姑娘们交往时小心一点。祝你们在这儿过得愉快!”

饭店的服务员把他们领到了各自的房间,几个随从立刻碰头开了个小会,决定为了小主人的安全和健康考虑,当然也是为了他们自己的饭碗着想,严格限制亨利二世在维也纳的活动。

这样一来,对亨利二世来说,自然是大大影响了他在这个国家的游兴,于是一行人主要体会了一下这个音乐之都的名胜古迹,并决定放弃去德国的计划,然后很快就去了法国。在浪漫迷人的巴黎,他们度过了这次旅行中最快活的日子,他们穿过了半个法国,最后来到诺曼底海岸,乘船返回纽约。

就在这条豪华客轮上,亨利二世结识了一位名叫安娜·麦克唐纳的少女,原来她也是和伙伴们去法国旅行返回美国的。两个年轻人非常投缘,一路上过得十分快乐。安娜的家族是纽约长岛最有名的麦克唐纳家族,在美国各地拥有大量的房地产,并且还从事金融生意。麦克唐纳有14个子女,安娜是其中的一个,她目前正在康涅狄格州的圣心学院读书。安娜有一头金色的长发,白皙的皮肤,容貌秀丽,身材健美,谈吐幽默,亨利二世对安娜可谓一见钟情。这艘万吨级的客轮上设施齐备,甚至还有网球场和游泳池,于是他们白天打网球和游泳,晚上则把时间都消耗在舞厅里,跨越大西洋的漫长旅途也因此显得短暂起来。

轮船终于到了纽约,但是两个年轻人的交往从此拉开了序幕。不久,安娜就把亨利二世介绍给了自己的父母和家人。麦克唐纳家族在许多方面与福特家族有相似之处,这个同样依靠自己的奋斗换来今天的名声和财富的家族偏于保守,而且不喜欢和其他所谓上流社会的成员附庸风雅、故作姿态。他们当然了解亨利·福特和他的家族,认为这一家和他们家族一样,都是“正经人”。就是在亨利二世结识安娜的时候,恰恰是麦克唐纳家族刚刚拒绝约翰·F.肯尼迪、著名的肯尼迪家族的一分子向安娜的姐姐夏洛特的求婚后不久。老麦克唐纳夫妇很喜欢亨利二世,在这个家庭成员众多的家族做客也令喜欢热闹的亨利二世感到高兴和自在,因为单独和安娜在一起的时候,亨利二世总是感到有点拘束。

“我们一家可都是天主教徒。”安娜悄悄告诉亨利二世,因为她从父母那里听说了老亨利在宗教问题上的顽固。亨利二世对这一点似乎并不担心,他只是一笑置之。

在耶鲁大学,亨利二世的心思也从来不放在读书上,他和一些有钱人家的子弟拉帮结派,并成了其中的一个小头目。他加入了学校的一个名叫“书生和伪君子”的俱乐部,天天跳舞聚会、饮酒作乐。根据父亲的安排,进校后,亨利二世的专业是工程学,其中包括大量机械科目。然而考试的结果把爱德塞气得半死,亨利二世的主修科目不及格,最后只好转系,来到社会学系,即使这个有钱的公子哥请来了家庭教师补习功课,他还是连社会学考试也未能通过。爱德塞经常被收到的各种功课不及格通知单所包围,可是对儿子的所作所为,爱德塞既无可奈何,也无暇顾及,因为他自己在公司的地位不断受到冲击,可谓“泥菩萨过河,自身难保”。

亨利二世继续和安娜联系,每到节假日,两个年轻人总是设法聚到一起,这一对家境殷实的年轻人的相爱早已成了学校的老师和同学津津乐道的话题。

1938年8月,麦克唐纳夫人像往年一样,远涉重洋前往欧洲大陆,到那里的天主教堂去参加祈祷,并且到巴黎的名店去为自己和孩子们采购各种新款时装。在她回到纽约长岛的这一天,发现女儿安娜又特地出门买了一件深色晚礼服,领口镶着一圈玫瑰。

“安娜,为什么要买这样的晚礼服呢?我刚从巴黎给你买回了平常你喜欢穿的便装。难道你不喜欢吗?”

安娜的脸一下子红了起来,她讷讷半天,才不好意思地解释说,自己又买了一件晚礼服的原因是今天晚上她要和亨利二世约会。

“而且我能预感到今天将会是个特殊的日子。”

“是什么日子,我的女儿?”麦克唐纳夫人不解地追问道。

“我觉得亨利会向我求婚。”安娜回答。

也许真是“心有灵犀一点通”吧,就是这一天晚上,亨利。世正式向安娜·麦克唐纳小组求婚了。两个年轻人还商定,在9月份为亨利·福特二世而举行的21周岁生日庆祝宴会上秘密定婚。之所以保密的原因当然是因为安娜一家的宗教信仰与老福特的观点不符,为了避免麻烦,亨利二世准备在这个问题上干脆来个先斩后奏。另外,安娜告诉亨利二世,她的家族已经赞同了安娜和亨利二世的婚事,老麦克唐纳提出的唯一条件就是要求亨利二世归依天主教。

1938年9月,在底特律郊外爱德塞夫妇的别墅里,福特家族为亨利二世的21周岁生日举行了盛大的庆祝宴会。因为这是美国上流社会为自己家族的年轻人正式进入社交界而举行的仪式,爱德塞请了美国当时最著名的乐队和舞蹈家前来演出助兴,由于爱德塞夫妇在美国的社交界有良好的声誉,所以这次盛宴云集了许多客人。安娜和麦克唐纳家族的成员也前来做客,受到了爱德塞夫妇的热烈欢迎。

福特家族的这次活动举行后不久,老福特和克拉拉就接到了亨利二世的一封来信:

“亲爱的爷爷、奶奶:

……我准备正式公布我和安娜·麦克唐纳小姐订婚的消息。关于她的情况,你们也许已经从我父母那里了解了一些,等以后我见到你们时再向你们作详细介绍。我父母唯一不高兴的是,安娜是一个天主教徒,可是从他们很热情地欢迎安娜一家来访的情况看,估计这一点已经不成问题,他们肯定会同意我成为一名天主教徒。我希望你们会喜欢她……”

“这简直不像话,我不能容忍在我的家族成员中出现一个天主教徒!我们的孙子应该有与我们家族相称的婚姻。”老福特果然暴跳如雷。后来,神通广大的贝内特又了解到,麦克唐纳家族还特意请来了美国著名的天主教牧师富尔顿·希恩向亨利二世宣传天主教教义。底特律一家小报据此也开始预测亨利二世将会成为一名天主教徒,怒不可遏的老福特又准备起诉这家小报,后来在贝内特和克拉拉的劝说下才罢休。另外,老福特又打听到麦克唐纳家族和美国华尔街的金融家有密切的交往并且有生意往来,他的心里也非常不痛快,因为这又触犯了他的另一大忌讳。

安娜在亨利二世向他求婚时,曾经劝说亨利二世至少要把一部分精力集中在学习上,因为这样至少会使双方的家长,特别是望子成龙的爱德塞夫妇高兴一些。亨利二世也确实接受了安娜的建议,到了大学三年级的时候,他的学习成绩有所回升。

“他总是到了最后阶段才让我们高兴起来。”知道儿子学习进步的消息,爱德塞苦笑着对妻子说。因为儿子以前不及格的功课实在太多,爱德塞早就对亨利二世的学业失去了信心,更关心如何使儿子顺利接班的问题。

爱德塞夫妇是宽容的,他们最终同意了儿子的婚事,从而又一次大大地得罪了老福特,1940年7月12日,婚礼在纽约长岛的索瑟姆顿麦克唐纳避暑庄园举行。光是婚礼前的准备工作就花了整整半个月的时间,还为了这次婚礼专门修建了一座巨大的舞池。婚礼举行这一天,总共有1000多名来宾参加。爱德塞夫妇是乘坐他们的豪华游艇“欧尼克”号从海上去的,而老福特则在克拉拉的劝说下,乘自己的专列“费厄林”号到了纽约。就在婚礼举行当天的早晨,希恩牧师在麦克唐纳家族的小教堂里,为亨利二世施洗礼,宣布他正式归依天主教。在长岛的罗马教堂中,教皇皮厄斯十二世亲自前来为这一对年轻人祝福,安娜的伴娘是她的好朋友,肯尼迪家族的千金小姐凯瑟琳·肯尼迪。

尽管心里一百个不痛快,正在设法使自己融人社交界的老福特还是很有风度地应付着各方的来客。进入古稀之年后,老福特发展了自己同美国上流社会和著名人士的关系,开始四处拜访各界名流,如J.P.摩根、塞缪尔·英索尔和老约翰·D.洛克菲勒。他曾经专程去纽约参加了洛克菲勒三世的婚礼,还去辛辛那提参加了美国著名的乐器制造商的女儿安妮特·沃利茨的婚礼,所以这次自己孙子的结婚庆典他是无论如何要来的。麦克唐纳家族原来担心老福特会因为让亨利二世人天主教的事情不痛快而怨恨女方父母,结果看到老福特很有涵养的接受了这一切并且出席了婚礼。老麦克唐纳夫妇非常感激,于是在婚礼结束后给老福特夫妇写了一封感谢信。

其实,老福特自己对秀丽端庄、举止得体的安娜也非常满意,认为孙子的眼光实在不错。在婚礼后举行的大型舞会上,77岁的老福特和安娜共舞一曲,他们娴熟的舞步赢得了在场所有宾客的热烈掌声。

婚礼结束后,亨利二世和自己的新娘按照计划整理行装准备赴夏威夷旅行,这也是他们接受了爱德塞夫妇劝告的结果,因为当年爱德塞和埃莉诺结婚后也是去夏威夷度的蜜月。他们走得是如此匆忙,以至于没有来得及看一下亲朋好友赠送的礼物。亨利二世和几个仆人忙前忙后在收拾行李,安娜则拿着一把大剪刀,把全国各大报纸上登载的有关他们结婚的消息和详细报道剪下来装订成册(据说,总共汇集了七大本),然后他们就动身了。这些充满赞誉之词的剪报就成了他们这次旅行的消遣之物。

风光旖旎的夏威夷海滩、繁华的旧金山、雄伟的落基山脉、碧波荡漾的路易斯湖……都留下了这对新婚夫妇流连忘返的身影。蜜月结束后,他们回到了底特律,才打开了那些新婚礼物。最贵重的一份当然是来自父亲爱德塞,他的礼物包括附近的一座别墅和250份福特汽车公司的股票。很清楚,这不仅是爱德塞送给儿子的结婚礼物,也是作为父亲对即将走出校门步入社会的亨利二世所做的安排。

“亲爱的,自我生下来,我的命运就注定了,我这一生属于我的家族,属于福特公司,也属于你。”亨利二世对自己的妻子说。

爱德塞对儿子学业的担心是对的,1940年8月,亨利二世果然结束了他在耶鲁大学为期四年的学习生活。令人尴尬的是,他没有拿到毕业证书。许多年后,声名显赫的福特二世故地重游,回到耶鲁大学参加学校为新一届毕业生举行的庆典。精明刁钻的记者问:“亨利先生,听说当年您在1940年离开这座学校时,没有得到毕业证,是这样吗?”

“是这样的。”亨利二世做出一副很坦然的样子。

“听说,其中的原因是因为您花钱雇人购买试题以图蒙混过关,请您解释一下好吗?”记者穷追不舍。

亨利二世清了清嗓子:“不,我还不至于愚蠢到去做那种事。我只是在读书期间把主要精力放在如何提高自己的实际工作能力,而没有放在功课上罢了。”

当然,不论他是否拿到了毕业证书,反正亨利二世就像所有人期待或预测的那样跨进了福特汽车公司的大门,本森又像以前那样成了他的好伙伴。本森比以前开朗得多,但是这也并不能掩饰他学业失败的事实。亨利二世虽然没有拿到正式的毕业证,但是总算完成了学业,得到了一张“托马斯·哈代与社会习俗”方面的结业证明,而本森连大学学业都没有完成,他在普林斯顿大学仅仅呆了两年就退学回家了。本森也成了家,妻子名叫伊蒂斯·麦克诺顿,是卡迪拉克公司副总裁的女儿,和本森从小在一个幼儿园里长大,真可谓青梅竹马。

一天,本森驾车来哥哥家,兄弟二人坐在别墅的门廓里,望着绿色的草坪交谈起来。

“命运也许真是在和我开玩笑,”本森对哥哥说,“在大学里,学校倒是非常照顾我,他们让我选自己感兴趣并觉得容易的课上,可是每次等我选完课后才发现,这些课其实非常难,结果当然都是不及格了。”

“你能很乐观,我真高兴。”亨利二世说。

“没有什么可以担心的,我想得开。”本森把手中的酒一饮而尽,“反正我肯定可以在福特公司找一份工作!”

“是的,这不,我们俩又在一起了,就像秤不离砣那样。”兄弟俩哈哈大笑。

1940年9月,亨利二世和本森正式来到福特汽车公司,在鲁日工厂上班。为了使孩子们能熟练地掌握机械技术,爱德塞让工程师谢尔德里克把两个孩子安排到工程部门。这个部门技术最好的一个监工是一名黑人,两个孩子就在他的手下工作。工作伊始,亨利二世和本森就发现,正式踏上工作岗位并不是一件轻松的事情,但是两个年轻人非常了解自己家族的历史和传统,心里十分明白自己的祖父和父亲都是这样一步步走过来的,所以他们工作得非常努力,一点也没有阔少的架子。从小看着这两个孩子长大的索伦森经常来看望他们,每次看见两个孩子穿着沾满油污的工作服、拿着各种工具在挥汗如雨时,索伦森就非常高兴,因为孩子们使他想起自己年轻时的情景。

最高兴的人是爱德塞,因为情况再明白不过了,亨利二世和本森加入福特公司的行列意味着他们已经在做接班的准备了。

“在我这一代,由于种种原因,父亲根本没有把权力交给我,可是无论怎么说,这种局面在亨利和本森这一代人身上不会再重演。”在公司备受排挤的爱德塞这时的身体状况已经不是很好,他安慰自己的妻子说:“你尽管放心,我一定会坚持下去的,为了我们的孩子们,我也要坚持下去!”

对于孩子们进入福特公司这件事,心情最复杂的人是老福特,这个77岁的老人虽然已经明显地感觉到精力和体力的不断衰退,却仍然不愿放弃自己手中的权力,更别说让他“退居二线”做一名顾问了。他经常从贝内特那里听取关于两个孩子工作情况的汇报,然后一个人坐在椅子上发愣。一天,他突然来到鲁日工厂,去看望自己的孙子们,当发现亨利二世和本森是在一名黑人监工的手下工作时,一股无名火又从他的胸中燃烧起来。他没有在两个孙子面前发作,但是一回到高地工厂的办公室,他就怒不可遏地喊了起来:“是谁安排那个黑人做孩子们的监工的?”

“是谢尔德里克。”贝内特赶紧汇报。

老福特立刻命令把谢尔德里克找来,把他骂了个狗血喷头,要不是老头顾念当年在研制新型发动机时谢尔德里克对自己照顾周到,恐怕谢尔德里克的饭碗当时就保不住了。刚好孩子们通过这几个星期的实习已经对汽车组装等环节有所了解,所以谢尔德里克回到工厂,马上把兄弟二人安排到了福特公司为美国军队设计并生产的新型吉普车的总装车间,主要从事这种新车的装配和检验。在福特公司为这种新型吉普车举行的试车典礼上,谢尔德里克特意安排亨利二世和本森作为新型车的试车员,当爱德塞看见自己的两个孩子驾驶新车一边挥手一边向自己驶来的时候,眼泪从他的眼里不停地流了下来。后来根据当时在场的人回忆,从爱德塞坐上公司总经理的位置到后来他去世,这是他在众人面前最高兴的一次。

对孩子们来到福特工厂工作感到受威胁的另一个人是贝内特,在当时,贝内特在公司的权力早已超过了索伦森,他甚至连爱德塞也不放在眼里,因为老福特只信任他一个人。随着地位的升高,他心中的权力欲望也越来越强烈,已经把眼光放在了福特公司的最高权力地位上。

亨利二世和本森进工厂工作意味着什么,贝内特对此很清楚。爱德塞、索伦森乃至公司的大多数管理人员都对贝内特抱有敌意,甚至同他不共戴天,这一点贝内特也是了然在胸。他知道,他攫取公司最高权力的唯一机会就是趁老福特在世时挤垮其他的对手,他甚至这样告诉自己的亲信:“福特先生一走,我就引退,不管心里是否愿意,我必须这样做。”正当他踌躇满志、准备给自己的对手以最后一击的时候,两个孩子的介入打乱了他的计划。所以他天天向老福特进馋言,离间祖孙关系,顺便也在背后多捅爱德塞和索伦森几刀。

贝内特不愧是干这种事的老手,本来就不愿意接受孙子们即将接班这一事实的老福特对孩子们产生了越来越深的敌意,他就像一个即将垂死的老国王,既怨天,也尤人。从那以后,他再也没有去看望过自己的孙儿们。一天,他突然打电话通知爱德塞和索伦森:亨利二世和本森可以继续在工厂的工资单上挂名,但是必须安排到其他的分厂去,“甚至是加利福尼亚,总之必须让他们远离我的视线”。还没等爱德塞做出反应,脾气暴躁的索伦森首先跳了起来,他立刻驱车来到高地工厂,径直走进了老福特的办公室。

“我反对你对亨利二世和本森的安排。我拒绝这样做,希望你也打消这个念头。如果你强迫我这样做,那么我将彻底和你断绝关系,我要说的就是这些。”说完,索伦森头也不回地离开了老福特的办公室。这件事最终不了了之。

孩子们很快发现了祖父在对他们的父亲进行折磨并开始打击自己的各种阴谋,他们感到非常愤怒。但是孩子们并不明白老福特之所以这样做的原因,于是就跑去问母亲。埃莉诺为了顾全大局,维持整个家族的团结,没有对孩子们多说什么,可是孩子们还是从公司其他人的口中渐渐了解到一些真相,包括老福特、爱德塞和贝内特三人之间的许多事情。终于,在一次家族内部爆发的激烈争吵中,两个孩子也介入了这场争论,年轻气盛的本森当场指责祖父和贝内特的排挤和打击是导致爱德塞的健康恶化的根本原因,这个孩子当众宣布与自己的祖父断绝关系。

1941年,美国卷人第二次世界大战后,根据爱德塞的建议,亨利二世和本森都申请加入美国军队,以避免当年由于逃避兵役而给爱德塞带来的耻辱。亨利二世的妻子安娜刚刚生下了女儿夏洛特,就送自己的丈夫加入了美国海军,好在被安排在五大湖海军基地,离底特律非常近,所以可以经常回家。在他服役期间,安娜又怀上了他们的第二个孩子,并于1943年生下了第二个女儿安妮。

根据亨利二世的本意,他想做一名普通的海军军官,而不想借助或依赖自己家族的影响,可是这做不到,就连驻扎在这一地区的海军上将都要求亨利二世安排去拜访老福特。

为了自己家族的荣誉,也是为了表示对老福特的抗议和不满,本森也参军入伍。可是由于他的一只眼睛失明,所以军队起初将他拒之门外,后来国家战时部特批他加入了美国军队。他先来到军官预备学校,最后完成了培训并被任命为上尉。

老福特对自己的成为军人的孙子们采取了漠不关心的态度。具有讽刺意味的是,当前文中所提到的小约翰·戴林格也入伍时,老福特却异乎寻常地和这个起码在名义上与福特家族无关的孩子进行了一次长谈,并且祝福戴林格能有好运。他的这一举动又为那些曾经报道说戴林格是老福特的私生子的小报找到了证据。

1943年,爱德塞的年满20岁的女儿多迪和毕业于耶鲁大学的沃特·B.福特结为夫妇,新郎来自另一个小一些的福特家族——美国格拉斯帕恩特的福特家族,新闻界称他们为“化学福特”。他对多迪很好,婚后不久,他就加入了美国海岸警卫队。然而,这一喜庆的事并没有给爱德塞日见恶化的健康状况带来改善。1943年5月26日,老福特和克拉拉的唯一的儿子,福特汽车公司总经理爱德塞离开了人世。

1943年5月27日,美国华盛顿,白宫,总统的椭圆形办公室。

“对于爱德塞·福特先生的去世,我感到很难过。”美国总统富兰克林·罗斯福摘下了眼镜,疲惫地摇摇头,“听说就在去世前一个月,他还在自己的工作岗位上努力工作,真是令人感动!我已经向亨利·福特先生发去电报表示慰问。”

总统面前的沙发上只有一个人,他就是美国战时生产管理局局长威廉·努森,即福特汽车公司原来的骨干。此刻他眉头紧锁,心事重重。

“爱德塞的去世造成了福特公司最高职位的空缺,这实在令人不安。”努森向总统汇报了自己的忧虑,“我们国家卷人战争已经一年半了,现在各个战场上的军火供应日趋紧张,福特公司作为美国第三大军工承包单位,生产的物资包括吉普车、装甲车、军用卡车、坦克、飞机引擎和飞机,如果公司因为最高职位的空缺而不能解决生产上存在的困难和问题,及时满足政府订货的需要,那么将会给美国,给整个战争的胜利带来严重的影响。”

在努森汇报时,罗斯福一直在用手指按摩着眼睛和鼻梁。

“努森,说下去吧,我知道你已经对此有所考虑了。”罗斯福重新戴上眼镜,面带微笑,望着自己的部下。

“如果您认为有必要,我们可以完全摆脱福特家族,根据战时紧急状态的有关法律规定,由政府出面直接管理福特公司。”

“我不愿意做出这样的选择。”总统轻轻摇了摇头,“这一设想牵扯到政府和公司之间的关系,绝对不能简单处理,难道福特家族本身解决不了这个问题吗?”

努森接着就详细分析了爱德塞去世后福特公司的情况。除了已经年满80岁的亨利·福特之外,在福特公司的董事中,明显只有查尔斯·索伦森和哈里·贝内特能够接任总经理的职位。索伦森的地位已经摇摇欲坠,贝内特则是一个丝毫不懂得生产经营管理的无赖。

“情况原来是这样!”总统若有所思地点点头,“努森,你要密切注意福特公司最近的人事变化和其他动向,爱德塞的子女中有没有什么合适的人选?”

“有,是爱德塞的长子亨利·福特第二,他从一生下来就被认为是福特王国天生的新一代接班人,今年25岁。不过,目前他刚从芝加哥海军学校毕业,正在军队服役。”

“这对于我们来说不是问题,努森,我们现在需要的是一个能够领导福特公司为战争做出最大贡献的人,不管他是谁。当然,最好是福特家族的人,哪怕他是一个刚刚离校的海军少尉!”罗斯福说。

努森向总统告辞后离开了白宫,“总统毕竟和福特家族有很深的交情。特别是和爱德塞。”努森在心里对自己说,他当然知道爱德塞和罗斯福从在乔治温泉相遇时就开始的多年友谊。

爱德塞去世后不久,他最亲密的好朋友奥尼斯特·坎茨勒和美国海军部长进行了一次秘密谈话。1943年8月,海军部长弗兰克·诺克斯颁发命令:授予亨利·福特第二海军少尉荣誉证书的委任状,责成他退出现役,返回底特律。这一行动清楚地表明了政府的态度:希望由亨利二世正式成为福特王国的继承人。

爱德塞的葬礼结束后,奥尼斯特·坎茨勒把从海军基地请假赶来参加葬礼的亨利二世找到一边,向他详细讲述了他所知道的曾经在爱德塞和老福特间发生的一切。

“你现在所要做的最重要的事就是接替你的父亲成为公司的掌权人,彻底清除贝内特的势力,重新振兴福特公司。”坎茨勒说。第二天,他带着亨利二世来到爱德塞的办公室,翻遍了爱德塞的每一个保险柜和抽屉,试图找出爱德塞为使自己儿子能够顺利获得权力而留下的只言片语,但是他们没能找到。

“孩子,情况是明摆着的,你只有凭借自己的努力去和那些想从你们家族手中夺取公司的人斗争才能实现你父亲的愿望了。”坎茨勒对亨利二世说,“另外,你还要依靠你的祖母和母亲,并且联合你的弟弟妹妹。你们的家族就靠你来维护和振兴了!”

1943年6月,福特汽车公司召开了董事会,讨论爱德塞去世后公司的人事变动安排。作为公司的新任董事,亨利二世和母亲埃莉诺也参加了会议。为了使自己重新当上公司的总裁,并且避免遭到爱德塞妻子和孩子的反对,老福特强行把贝内特拉进了董事会。按理来说,同样拥有公司股票的本森也应该出席董事会,但是愤怒的本森坚决拒绝和贝内特坐在同一张桌子上,所以没有参加会议。会议最后在激烈的争吵中结束,老福特从幕后走到台前,又一次登上了公司总裁的宝座,从而使心中的权力欲再次得到了满足。

虽然老福特重新就任公司的最高职位,但是几乎所有的人都看得出来,对于一个已经年满80岁的老人来说,这个位置是他的精力和体力所不能胜任的。老人背后的阴谋家就是贝内特,对于他来说,他必须趁老福特在世并在位时通过向老人不停地灌迷魂汤来得到公司的最高权力。在公司所有人的眼里,贝内特篡位成功是迟早的事情,不仅是因为他的背后有糊里糊涂的老福特的支持,而且还因为他的对手的实力实在是太弱小。索伦森根本不是一个搞阴谋的人,也从来没有觊觎过那金光闪闪的宝座。国家正处在战争中,为了完成政府的定货,索伦森天天扑在为美军生产轰炸机的威罗兰工厂,无暇顾及公司的其他事情,他成了一个工作狂。对于亨利二世退役这件事,贝内特曾经通过老福特加以阻挠,极力向政府说明希望亨利二世继续在军队里为国效忠,但是他的努力因为坎茨勒的介入而失败了。“既来之,则安之”,是贝内特对重返福特公司的亨利二世的态度,因为在他的心目中,这个26岁的毛孩子根本不可能是自己的对手。他甚至开始接近亨利二世,准备把他也拉入自己的阵营,以便为自己的继位铺平道路,而亨利二世似乎也很合作,还跟贝内特一起乘坐飞机,学习驾驶技术。

“难道你忘了正是他和祖父一起害死了我们的父亲?”一天,在军队服役的本森回来休假,愤怒地质问自己的兄长。

“本,我忘不了我们的仇人是谁,你仍在军中服役,贝内特拿你没有办法,但是我必须和他相处,并且等待时机,在他疏忽大意的时候打垮他。”亨利二世冷静地说,本森对哥哥的老练感到很惊讶。的确,对于一个26岁的年轻人来说,亨利二世显得太成熟了,超越了他的年龄。其实,从亨利二世少年时和他后来的表现来看,这个年轻人和父亲爱德塞在性格上几乎没有任何相似之处,而是更像他多疑、狡诈、反复无常、精力旺盛的祖父。单从表面上看,他似乎是不学无术,在军队里也没有任何值得炫耀的事迹,可是在这些方面的不足并没有阻止他按自己骨子里生来就有的那些性格发展,而是更巧妙地掩饰了他的野心、旺盛的斗志和复仇心理。所以在贝内特眼里,不学无术的浪荡公子亨利二世成了一个对他很尊重、很顺从的孩子,贝内特甚至考虑要如何引导这个孩子早日熟悉公司的业务,以便更快地成为自己的好帮手。

对于孙子的归来,老福特带着一种漠不关心的态度,对孙子的存在视而不见,继续整天呆在家中干一些莫名其妙的事,由贝内特在发号施令。亨利二世刚到公司时,天天埋头扎在父亲的办公室里阅读各种文件材料。也就是在这时,贝内特在福特公司开始了一场人员大清洗。第一个爱害者是爱德塞的忠实部下,当时美国汽车最优秀的发动机设计和制造专家谢尔德里克,他于1943年10月辞职。3个月后,在福特汽车公司工作了35年的索伦森来见老福特,因为老福特刚刚任命贝内特作为索伦森的生产管理助手,实际上是来向他夺权。

“在这种情况下,我想我是否应该去佛罗里达休息一下?”索伦森紧盯着老福特,很明显,他是让老国王在他和贝内特之间作一个选择。

老福特抬起头来,看了索伦森一眼,然后耸了耸肩,报之以沉默。索伦森二话不说,扭头走出了房间,第二天,他就把辞职报告放在了老福特面前。

“我是来向您告别的,明天我就走。”索伦森说。

老福特站了起来,无言地和索伦森握了握手,把他送到了办公室门口。

“除了工作之外,去享受生活也是可取的。”老福特对索伦森说了这样一句话作为临别赠语。

1944年2月,早已失宠、在公司形同虚设的公司办公室主任莱布尔也解甲归田。还有许多爱德塞信任的公司职员也相继离开了公司。还有一些人没有走,他们名义上是在上班,其实只是在等待,等待这场权力斗争的最后结局。这些忠于福特公司的人不愿意看着这个公司落到野心家的手里,不甘心贝内特如此轻易得手。

此时的亨利二世正在美国奔波,因为他得到了祖母克拉拉的暗示,要战胜威胁家族和公司利益的对手,必须要找几个帮手。他视察了各地的分公司和经销商,消除他们对公司前途的顾虑,并通过对他们的安抚来树立自己的个人威信。他在加利福尼亚找到了贝内特的死敌,爱德塞当年最得力的助手,公司前任销售经理约翰·戴维斯,希望他能重返底特律来帮助自己。

“只要我在公司一天,就有你的一天,”亨利二世诚恳地说,“让我们一起同甘共苦吧!”从这个年轻人身上,戴维斯看到了当年爱德塞在世时身上所缺乏的那种富于进攻的咄咄逼人的力量,他相信亨利二世是能够打败贝内特的唯一的人,所以同意与亨利二世合作。

另一个加入亨利二世阵营的人是米德·布里克,他原来是索伦森的生产助手,也和他从前的顶头上司一样,是一个工作狂。他一方面讨厌贝内特的飞扬跋扈,另一方面希望将来能领导福特公司的人是一个强有力的懂技术的专家。索伦森走后,贝内特对生产一窍不通,只好让他接替了索伦森的位置,以维持公司的正常生产。

亨利二世的第三员大将恰恰是一个与贝内特针尖对麦芒的强悍的人,此人名叫约翰·布加斯,是联邦调查局底特律站的前任主任。布加斯是捷克移民的后代,在怀俄明大学完成了自己的学业,还是学校一名出色的篮球选手。在底特律的时候,爱德塞和他发生了一些工作上的联系,请他帮助调查一些针对福特公司的犯罪行为。在交往过程中,爱德塞和埃利诺发现布加斯是一个嫉恶如仇。有正义感的人,于是把他当作朋友,也向他透露了许多福特公司的内幕,其中自然包括贝内特的专横。

“如果你将来能到福特公司工作,将是我们家族的荣幸。”一天,爱德塞握着他的手说。

与此同时,贝内特也在想方设法接近布加斯,并且极力讨好他。当布加斯以出色的表现完成他在联邦调查局的使命时,贝内特立刻找到了他,请他来福特公司担任工业关系经理的职务。有一段时期,布加斯和贝内特两人的关系非常融洽,但是,布加斯很快发现,由于贝内特的缘故,自己在公司的地位非常脆弱和孤立。对于贝内特这个被其他职员畏之如虎的人,布加斯还是很提防的。没过多久,贝内特就露出了他的本来面目,他派人监视布加斯的一举一动,并经常“善意地”提醒布加斯应该忠诚于他,并炫耀自己部下的监视天才。被激怒的布加斯终于明白了当年爱德塞夫妇告诉他关于贝内特的一切并不是空穴来风,他也明白了爱德塞希望他来福特公司的最终目的——协助他们挫败贝内特这个恶魔。布加斯义无反顾地加入了亨利二世的行列中。

1944年10月,公司董事会任命亨利二世担任公司的执行副总裁,这是老福特在克拉拉、埃莉诺的压力下向亨利二世作出的一个姿态,使亨利二世在名义上超过贝内特,老国王确信贝内特会继续控制大局。在这样一个紧要关头,贝内特也加快了夺权的步伐,他装作非常担心地向老福特指出,将来存在老福特去世后,坎茨勒利用孩子们的无知控制公司的可能性。在他的鼓动下,老福特让他牵头起草一个类似于遗嘱附录似的东西,开列了一张名单,授予名单上的人作为公司董事会指定的监控团,准备一旦老福特去世,在至少10年的时间里由监控团控制公司的最高权力,直到福特的孙子们“能够老练成熟到可以接班为止”。监控团的成员是由老福特和贝内特决定的,这对亨利二世的威胁就可想而知了。而且在老福特的心里,这样做的话将来有可能让以贝内特为首的监控团把权力交给最小的孙子比尔,而不是老福特深恶痛绝的亨利二世和本森。

当得知贝内特手中已经掌握了这样一份重要的文件后,亨利二世几乎绝望了。

“他们竟然有一个那样的该死的文件!”亨利二世对自己的几个亲信大声地喊,“我认输了!我要搬出公司,和母亲一起卖掉我们手中福特公司的全部股票,然后再去找各地的福特经销商,把这边的情况告诉他们,让他们断绝和福特公司的联系。”

“千万别着急,不能意气用事。”布加斯安慰亨利二世,“就让我去应付那个文件吧!”

布加斯来到贝内特的办公室,开门见山地警告贝内特,他准备向老福特汇报贝内特策划这份文件的真实目的,揭露贝内特想利用老福特夺取福特公司并最终排挤掉福特家族的真相。贝内特一下子被这个自己一直以为是亲信的人的“叛变”弄得目瞪口呆。与爱德塞同年出生的贝内特这时已经51岁,他的头发已经开始脱落,身体也开始发胖。面对气势汹汹的布加斯,贝内特显然有点不知所措。

“今天我拒绝和你讨论关于福特先生遗嘱及其附录的事!”贝内特大声喊了起来。

一那么我明天早晨再来和你讨论!”布加斯以更大的声音说。

第二天上午,布加斯来到贝内特的办公室,一进门就看见贝内特咧着嘴冲自己在笑。贝内特从抽屉里取出那份文件,交给布加斯过目,然后点着火柴把文件烧成了一堆纸灰。

“你可以把这个东西交给那个小胖子亨利。”贝内特把纸灰装进一个信封,神情自若地说。

“问题解决了!”布加斯兴高采烈地把情况告诉了亨利二世。

“只是不知道贝内特为什么会这样做?”亨利二世简直不能相信这个转折。

“他也许试图用这个方式消除你的敌意,他也许也意识到即使这份文件存在,将来在法庭上究竟有多少人会相信一个80多岁处在神经质状态下的老人立下的遗嘱呢?更何况只是一个附录。”

第二次世界大战接近了尾声,福特家族的这场权力斗争也要见分晓了。谁也没有想到。给了贝内特最后一击、从而把亨利二世送上福特王国国王位置的竟然是福特家族中的两名妇女。

1945年春天,克拉拉和埃莉诺聚在一起讨论了老福特的遗嘱等问题,最终她们决定,把自己家族的前途和命运寄托在亨利二世的身上,于是她们亲自出马,演出了一场“逼宫”的好戏。首先由克拉拉去见老福特,警告他如果不承认亨利二世应该拥有的地位,那么整个家族将会面临崩溃的局面。紧接着,一贯逆来顺受、极力维护家族团结的埃莉诺,也向老福特发出了最后通牒:如果亨利二世不能立刻接替公司总裁的位置,她将把从爱德塞那里继承的股份全部公开出售,其份额占整个福特公司全部股权的41%之多,而这正是老福特最担心的事。

“让我想想,让我考虑一下。”老福特显然已经失去了斗志,他明白了自己不仅后院起火,而且已经是四面楚歌。觉察到危险临近的贝内特极力想和老福特联系,可是电话已经完全被克拉拉所控制。日渐衰弱的体质已经不允许老福特再外出发号施令,在此后的几个月里,克拉拉天天守在他身边,向他说明利害关系,劝说他把权力交给亨利二世。

1945年9月20日,28岁的亨利二世驱车来到祖父的庄园,走进了昏暗的大厅。老福特坐在一张椅子上在等他,克拉拉坐在一边。看见亨利二世,老福特示意他坐在自己面前,然后向他宣布,让亨利二世正式接任公司的董事长兼总裁。说完后,老福特看着自己的孙子,期望他做出感恩戴德的反应,没有想到的是,亨利二世非但没有表现出丝毫的高兴,而是提出了要不受任何干预、随心所欲地采取任何措施的要求,并声称如果老福特不接受,他就拒绝出任这一职务。老福特无可奈何地让步了,于是这场权力交接就在不愉快的气氛中结束了。这时,第二次世界大战刚刚结束一个月,对于整个世界,对于福特公司来说,一个新的时代开始了。

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