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第十九章

卡特尔盯着电脑荧幕已经好几个小时了。

上面显示的都是一页页有关行星运输船和废弃资源卫星的航行轨道。

他正在模拟如何以更快的速度追上目标。

(必须加快脚步才行啊……!)

当初预定的一百五十个小时,很明显的肯定会来不及了。

(对方已经抢先一步了……!)

谁也没料到,玛丽梅亚竟会在这么短的时间内发布独立宣告。

为了扳回输掉的一城,他必须放弃原先计算好的一百五十小时,转而进行更高风险的赌注。

从模拟结果看来,航程应该可以缩短为八十个小时。

现在只有这个办法了。

他把决定告诉船上其它的成员。

“各位,请听我说……”

运输船的正面荧幕映出了地球和金星的轨道。另外还标示了追赶废弃卫星的原订轨道。

“照目前的速度,大概要六天才能追到目标,即使用极限速度行驶,也要花上五天的时间……。”

由于运输船和资源卫星必须在相同的速度下,才能进行接触。所以,为了在抵达资源卫星前,让两者的速度能维持同步,不得不多绕一些距离。

“不过,如过走这条航线的话,就可以缩短为三天……。”

荧幕上划出新的模拟航行图。那是一条直直朝向资源卫星的航道。与其说是追赶,不如用“冲撞”两个字来形容还来的急切。

不过,亚福马特听了倒是很兴奋:

“这主意不错,就这么办吧!”

“可是。以船上现有的燃料,根本无法负担这样的飞行……。”

奥达计算了一下剩余的油料,冷静的说。

这本来就是副驾驶的工作。

“除了加速用的燃料……,还有接近目标时减速用的燃料,光是这样就耗掉大部分油料了……。”

“这么说的话,不就没燃料可以回家了吗?”

“不,还是有办法的……。”

卡特尔语气还算平淡。

“只要引爆资源卫星上面的核融合引擎,就能产生足够的推力了。”

事实上,这种利用引爆核融合引擎制造推力的方式,成功的机率非常低。即使成功了,里面的人不是死于爆炸,也会被核反应炉的高温所融化。

他继续补充说明:

“到时候,运输船可以藉着惯性运动直达金星,然后利用弹弓效应返回地球。”

弹弓效应是利用金星的重力返回地球,最节省能源的办法。不过,却相当况日费时,船上的工作人员必须忍受漫长而无聊的太空旅程。

“最大的问题是……”

奥达指出卡特尔计划中,最危险的部分。

他的质疑并不是出于害怕。

其实,这位马格亚那克小队的队长向来是战场上最果敢的斗土。这次之所以持谨慎的态度,纯粹是顾虑到卡特尔的安全。

(说什么也不能让卡特尔少爷冒这么大的生命危险……)

即使被讥为是胆小作风,也要让他了解这个计划的危险性。

“最大的问题在于抵达目的地的时机。按照计算,我们和卫星残骸接触的时间只有五秒而已。”

“在这么短的时间内,能上得了几个人呢?”

原本在一旁沉默不语的拉席得终于开口了。他的看法和奥达一致。

不过,乘员的反应并没有让卡特尔打退堂鼓。

“危险是在所难免的……。”

他瞥了通讯机一眼,继续说:

“迪欧没有发出定时通讯,显示事态已经非常严重了……。”

“好,那就这么办吧。”

拉席得扬起嘴角笑了笑,打断了卡特尔的谈话。

“到时候由我、奥达、亚福马特三个人上卫星……。”

“不!就我一个人去。”

“卡特尔少爷……!”

“这什么活,要去大家一起去才对呀!”

没有被点到名的阿布多尔忿忿不平地抗议。

“拉席得,轨道已经设定完毕,麻烦你下达加速喷射的指令……。”

但拉席得动也不动,没有人照他的话去做。

五秒?简直是在玩命!卡特尔竟然还说要自己一个人来!

亚福马特再也忍不住了:

“我们几个早就有心理准备,随时都愿意为你卖命啊!”

阿布多尔和奥达同时颔首。

卡特尔摇摇头。

不能再给这些好伙伴添麻烦了……。

不过,他并没有直接说出口。

“宇宙之中,没有什么比生命更重要了……,这是沙漠钢弹告诉我的。”

言下之意是,他并没有要死的打算。

马格亚那克小队的成员都相当了解这个人的脾气。

卡特尔的意志相当坚定,再多的话也改变不了他的决定。

眼看情况没有转圆的余地,拉席得只好对奥达使个眼色,下令重新设定燃料的分配。

奥达虽百般不愿,但也只能服从命令了。

行星运输船的喷射器再度引燃。

喷嘴剧烈地喷火,熊熊的赤焰仿佛在和太阳的光芒争锋——。

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