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第十四章

L4殖民地群周边的某资源卫星,一艘行星运输船正准备启航。

(都是我害了大家……)

舱内的卡特尔·拉巴伯·温拿正为自己的错误决定感到懊恼不已。

一小时前,他从迪欧那里听到有关玛丽梅亚的情报,震惊得差点从椅子上跳起来。

“那现在怎么办呢?”

“总之,我和希洛先去X18999探个究竟……,看样子是免不了一场大骚动了。”

“可是,没有钢弹了……,我们已经没有钢弹了呀!”

“希洛说没有关系的……。”

“不过”

这次的通讯并不是由迪欧发出,而是卡特尔主动跟他们联络。

因为X18999的事情令他感到不安,所以急于想找他们商量。

至于他如何得知迪欧他们的所在,大概是靠他常说的“心电感应”吧。

“放心吧……兵来将挡水来土掩,再说又不一定用得着钢弹,万一真的有需要MS的话,从敌人那边偷几架过来不就行了。”

迪欧故意轻松地说。

因为他非常了解卡特尔的个性,总是习惯把过错揽到自己的身上。

“卡特尔那家伙老是喜欢怪罪自己,说不定哪天他还会说‘太空中没有空气全是我的错’呢……”

正因为如此,所以才特别需要强调即使没有钢弹也无所谓。

可是即使这样,卡特尔却有很强烈的预感,这次行动绝对少不了钢弹。

其实他的担心并非没有理由。因为钢弹驾驶员之中就属他的“直觉”最敏感也最准确,简直可以用“神准”来形容。

(眼看危机迫在眉睫,我竟然把唯一能够阻挡这场灾难的法宝给丢弃了……)

对于把钢弹丢向太阳一事,他感到万分懊悔。

(我现在终于知道,为什么当时会犹豫不决了……)

数周前,卡特尔在那个废弃的卫星上的时候,心里曾经闪过一个念头——‘现在还不能丢弃钢弹’。

如果是以前的话,他一定会照着自己的直觉行动。

可是,或许是离开战场太久的缘故,使他失去了身为战士的敏锐度。总之,他决定放弃自己的“直觉”,改从现实状况来作判断。

“迪欧……”

卡特尔一脸严肃地说:

“我决定去追回钢弹……。”

“什么?”

迪欧大吃一惊。

“可是,钢弹不是已经丢向太阳了吗?”

“现在启程说不定还来得及。这里正好有一艘行星运输船,我打算用它去追回钢弹。”

迪欧知道,卡特尔一旦说出口就一定会去实行,所以并没有加以阻止。

“也好……一切就拜托你了。”

“不过到时候,即时通讯可能行不通,只能改用定时通讯了……。”

所谓定时通讯就是在限定的时间内,由其中一方如不定向发出密码讯号,以半强迫的方式将讯号输人一般的电脑和收信机的一种方式。除非受信方输入解读的密码,否则也只能听到吱吱的干扰声。

由于迪欧和卡特尔无法知道对方正确的所在位置,所以只好利用这种联络方式。

“不要太勉强……。”

“你们也是……!”

在确定了密码之后,他们祝福彼此的任务顺利。

一小时后的现在,卡特尔站在即将准备出航的运输船的舰桥室里。脸上的表情因为内心不安而显得凝重。

(是我不好,都怪我……。)

正当他陷入深深自责的情绪时,拉席得、奥达、阿布多尔、亚福马特四人兴冲冲地跑了进来:

“随时可以出发了,卡特尔少爷……。”

他们这次所使用的大型运输船,平时主要的工作就是把太阳系内许多具有开采价值的资源卫星拖到地球圈附近,供企业开采。

船上配备了超强马力的巨大引擎,连喷嘴都是一般太空梭的数十倍大。所以航程可以远达金星、火星,甚至是木星、土星都没有问题。

当然,这么一艘庞然巨物不可能只靠军人操纵,少说也要五名驾驶员才够。因此这趟太阳之旅,势必要借重拉席得的马格亚那克小队的力量不可。

一小时以前,马格亚那克小队才刚从L4殖民地群回来。不过当他们听到卡特尔的紧急提议时非但没有不耐烦,反而欣然地同意,并立即展开准备的作业。

不到一个小时,所有出发的准备工作就完成了。

其实,马格亚那克小队的成员对于能和卡特尔一起出任务,都感到非常兴奋。

对于他们的鼎力相助,卡特尔脸上带歉意地说:

“这样麻烦大家,真是过意不去……。”

“别跟我们客气啦,卡特尔少爷……。”

拉席得坐在操纵席上,语气轻松地说。

(能和卡特尔少爷一起出任务,我们可是求之不得呢……)

他心里这么想。

可是即使如此,卡特尔还是无法释怀。

“说到底,都怪我不好……,要不是我建议把钢弹丢向太阳,事情也不会变成这样……”

“这怎么能怪你呢?谁也没料到今天会发生这种事啊。”

拉席得安慰他说。

“总之,我们只管尽力去做,其它的就别想太多了。”

“说的也是……。”

卡特尔无奈地笑了一笑。

到目前为止,地球圈表面上还是风平浪静,什么事都没发生。如果希洛他们顺利的阻止了这场即将来临的风暴,那么他们这趟远征太阳之旅说不定会变成白忙一场。

“可是,我们现在去追还来得及吗?”

坐在副驾驶位置的奥达问。

卡特尔看了一下电脑荧幕上显示的数值,紧接着又在星际地图输入资料,很快地就算出结果了。

关于这方面的处理能力,恐怕只有希洛能与他匹敌了。

“载着钢弹的卫星残骸距离金星轨道还有五十天,我们现在出发的话应该可以赶得上……”

卫星残骸已经开始进人地球公转的轨道内侧。虽然当初它是朝太阳笔直发射,但由于地球公转的速度实在太快,所以必然会变成这种情况。

当然,这样的轨道完全是依照自然的定理所设计的,因此并不需要在废弃卫星上面加装任何反重力牵引的喷射装置。

而现在他们所乘坐的这艘运输船,因为装有超强马力的喷射系统,所以能够采最短的距离进行太阳之旅。从数据来推算的话,大概只需一百五十个小时……,也就是大约六天左右,就能追上目标了。

不过,卡特尔还是认为六天的时间可能太久了。

(说不定会来不及……!)

再过一个星期,平静的AC196年就要结束了。即将到来的AC197年究竟是和平或是动荡的一年,关键就在未来两周的变化了。

“放心,没问题的啦。”

主驾驶亚福马特回过头对身后的副驾驶奥达说。其实他早就注意到卡特尔一脸忧心忡忡的样子,才故意这么说。

“反正船到桥头自然直,哈哈哈。”

他大笑了起来,连胡子都跟着震动。

阿布多尔也故作轻松地靠在椅背上:

“要是我们回来之后看不到地球……,那多煞风景啊。”

他一脸夸张的表情,试图缓和奥达和卡特尔的紧张情绪。

“那么,我们出发吧……”

拉席得的语气听起来像是要去井边打水般地轻松。

卡特尔则盯着手边的喷射按钮。

以他多年的战场经验看来,在不确定的状况下,再精确的计算都只能算是一种赌注。既然如此,只有趁早采取行动才能抢先一步占据有利的位置。

眼前的当务之急就是争取时间、火速行动,至于此次远征太阳的举动是否只是白忙一场已经不重要了。

总之,不能待在原地等待敌人出招。

(关键就掌握在我们手上……。)

他毅然按下喷射的按钮。

(无论如何,一定要追回钢弹……!)

就在喷射器冒出火焰的瞬间,运输船以极快的速度向前猛进。

目标——太阳。

“卡特尔少爷,你看……。”

拉席得看着荧幕所显示出的地球,不禁轻声惊呼了起来:

“地球的北半球好像下雪了……,那里的人一定正在庆祝白色的耶诞吧。”

原来厚厚的雪已经将北半球的广大区域染成了一片银白色。

“不过,我这个人最怕冷了……,所以我们还是去有太阳的地方度假吧。”

诚如所言,他们正要前往“太阳”,度一个令人难忘的阳光假期哩。

“说的也是……!”

对于这个逗趣的比喻,连卡特尔也不禁莞尔一笑。

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