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第四部 善良的庞大固埃英勇言行录 第03章
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第三章

庞大固埃怎样收到父亲高康大的书信,和快速得到远方消息的奇妙方法

庞大固埃正在一心购买奇禽怪兽,忽听长堤上一连响了十声小蜥蜴炮,港内大小船只无不齐声欢呼。庞大固埃向港口回头一看,看见来的正是他父亲高康大的一只快艇,名叫Chelidoine,这是因为船上有一只用哥林多青铜雕塑的海燕。所谓海燕,就是罗亚尔河里鲦鱼般大小的一种鱼,多肉无鳞,肋生软骨翼翅(有如蝙蝠),又长又宽,我不止一次地看见它在水上一飞就是一“特瓦兹”远,亦即一箭程那么远。在马赛,这种鱼叫作跳鱼。这条快艇取名“海燕”,因为它在海上开起来简直是飞而不是在水上航行。坐在船上的是高康大的大司马马利高纳,他奉命专程来探望善良的庞大固埃殿下的健康情况并为他送信的。

庞大固埃和他拥抱并亲切致意之后,未开启书信,亦未问马利高纳其他言语,就先问道:

“你有否带来天空使者gozal ?”马利高纳回答道:“带来了,现包在篮内。”原来那是从高康大鸽房里捉来的一只鸽子,快艇启航时它正在哺小鸽子。约好万一庞大固埃遇见灾难,就在它腿上拴上黑套把它放回去,但是既然庞大固埃一切都很好、都很顺利,于是就把它拿出来,用一个白绸条子缠在它腿上,不再迟延,立刻就把它放走了。只见那只鸽子以想象不到的速度破空而去,你们知道,当鸽子窝里有卵或者幼鸽时,任何鸟也没有它飞得快,它本能地有一种固执的天性,一定要尽快地回到幼鸽那里去。不到两个钟头的时间,它就飞过了那只快艇三天三夜以最高速度、桨帆并用、背后还借着风力、所走过的漫长路程。它一飞进自己幼鸽的鸽笼,就被人看见了。

尊贵的高康大听说它戴的是一条白色绸带,非常快慰,知道他儿子一路平安,非常放心。

这是尊贵的高康大和庞大固埃要迅速知道所关心的事情和急于要得到消息时一贯使用的方法,象战争的结果,不管是水战还是陆战,某一要塞的攻克或防守,重要纠纷的调解,皇后或贵夫人分娩的吉凶,朋友或患病的同盟者死亡或痊愈,等等等等。他们把鸽子用驿马一乘一乘地一直送到想得到消息的地方。根据事态的演变,鸽子带着黑条或者白条回来,使他们不至于继续悬念,它一个钟头飞行的路,比三十匹驿马一天走的路加起来还要长。这真是一个争取时间的好办法。你们可以相信,他们这样做完全有可能,因为农庄的鸽房里,长年每一个月、每一季度都有许多孵蛋或哺小鸽的鸽子。这只消在窝内放一些硝和活血灵草就可办到。

鸽子放走之后,庞大固埃折开他父亲高康大的书信,信内说道:

“最亲爱的儿子,父亲天然对爱子之关切,由于上天赋予你特殊恩佑的缘故,在我身上越发显著了。自你走后,我别的事一无所思,一心一意所牵挂的就是你路上会不会遇到困难或意外;你知道,爱之愈切,就经常会带来恐惧。赫西奥德说得好,一件事开始得好,就等于做好了一半,俗话也常说,面包放进炉灶,就知道做得好不好。

因此,我放心不下,特派马利高纳前去打听你离开后头几天的情况,回来报我知道,以免我悬念不安。因为,假使象我所希望的那样,开始得很顺利,那我就不难预料和判断以后如何了。

我新近得到几本很有趣的书,命来人转交给你。等你用功后休息的时候,可以阅读。宫内一切消息,来人会详细告诉你。愿永恒者天主的平安与你同在,并替我问候巴奴日、约翰修士、爱比斯德蒙、克塞诺玛恩、冀姆纳斯特,还有你带的其他侍从,我的好朋友们。

六月十三日于宫内。

你的父亲和朋友

高康大”

--泉石书库

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