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运妙算书生奏大功 泄诈局奸徒告内变
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第十卷 运妙算书生奏大功 泄诈局奸徒告内变

诗曰:

轻裘缓带自翩翩,帷幄谋臣一着仙。

从此妖魔难遁迹,捷书遂共反书传。

话说赛空儿自往襄州路上去,等候梁家宅眷来行刺,梦兰小姐自在近京馆驿里养病。看官牢记话头,今且按下这两边,单表梁状元那一边。梁生自从与柳公辞朝出京,领军前进,一路禁约兵丁,所过地方,秋毫无犯,百姓无不欢喜,俱备香案迎接。不则一日,行近武都时,李茂贞正屯兵武都界上。柳公乃离武都百里远近下住营寨。梁生对柳公道:“岳父以使相之尊,奉旨督师,李茂贞合当远接。今旌旆已至此,茂贞犹不来,其意可知。”柳公道:“贤婿料茂贞之意若何?”梁生道:“茂贞久出无功,今闻朝廷一旦遣重臣督责之,彼必心怀疑惧,惧则生变,势将与杨守亮相合矣。且朝臣纠劾茂贞逗留之罪,此必系杨复恭所使,正欲激变茂贞,使降守亮,合兵以拒我耳。”柳公道:“似此,将何法以处之?”梁生正低头思计,忽有伏路军士擒获奸细一名,并私书一封解进寨来。柳公拆开那书看时,却是杨复恭亲笔写与杨守亮的反书。其书曰:

愚叔复恭拜白:前屡书奉寄,其中机密想俱鉴悉。承天门乃吾隋家故业,诚宜早图恢复。吾向从荆棒中策立寿王,今既得尊位,辄欲废定策国老,有如此负心门生天子!贤侄其速厉兵秣马,并诱降李茂贞,合军诣阙,吾为内应,大事可成也。

柳公看了,拍案大怒道:“逆阉狂悖至此,吾当将此书奏闻朝廷,立诛此贼。”梁生便道:“岳父且勿奏闻,此正可将计就计。”柳公问:“计将安出?”梁生附耳低言道:“岳父可遣使行一角公文至茂贞营中,公文上多用恐吓切责之语,小婿却扮作书生先往茂贞处,与他说明就里,教他见了公文假意发怒,竟将公文扯毁,绑缚来使,然后往兴元诈降守亮,那时,小婿拿着复恭这封反书,再如此如此。岳父这里须恁般恁般,便可使积寇立除,大功立奏。”柳公听罢,大喜道:“贤婿此计,虽孙吴复兴,良平再出,不是过矣。”遂依计而行。其所擒奸细密行斩讫。一面又传檄附近关津城堡,加意盘诘奸细。看官听说梁生所言之计,说话的只说得一半,还藏着一半,何不就于此处一齐说明?不知兵机用阴,到得茂贞去诈降之后,还有许多怪怪奇奇的事。此处不能一齐说明,且到后文,自然明白。正是:

兵机秘密无人觉,妙算神奇止自知。

直待临期观变态,始明定计在先时。

梁生商议已定,辞了柳公,扮作书生,乘着快马,悄地离了大寨,竟望茂贞军中来。却说茂贞与守亮相持日久,未有功绩。一来为军饷不敷,军士不肯向前;二来见守亮之叔杨复恭现居君侧,即使灭了守亮,适遭复恭之忌。为此,把征进的念头都放懒了。今忽闻柳丞相奉了诏命,受了尚方剑,同着梁状元前来督战,限日奏功,他心里着惊,寻思无策。欲待投降守亮,其实不甘;欲不投降时,又急切胜他不得。正踌躇未决,忽守营军士入报道:“有一书生自言有机密事,要见都督。”茂贞听说, 想道: “此必杨守亮遣来的说客,要说我去投降的了。”因问军士:“可知那书生从何处来的?”军士道:“他说从长安来。”茂贞又想道:“若从长安来,必是杨复恭遣来说我投降杨守亮的了,且看他将何辞说我。”便教请那书生进来相见。只见那书生昂然而入,器宇非凡。茂贞不敢怠慢,以礼相待,请他坐了,问道:“不肖奉命出征,未有胜算,劳而无功。近蒙严旨特遣重臣督战,不妄正在进退两难之际,先生远来,必有高见,开我茅塞。”那书生道:“愚生有一密计,愿献之都督,请屏左右,当以相告。”茂贞即喝退左右,请问密计。

那书生笑道:“且教都督看一件东西。”说罢,于袖中取出金印一颗,付与茂贞观看。茂贞接来看时,却是行军祭酒之印,大惊道:“原来是钦差参谋梁殿元,末将失敬了。”梁生摇手道:“都督禁声,且勿泄漏。下官此来特奉柳公之命,教都督诈降守亮,以成大功。”茂贞道:“要末将行诈降之计却也不难,只恐他未必肯信。”梁生道:“柳公正恐守亮不信,有个计较在此,特命下官先来对都督说知。”茂贞道:“有何计较?”梁生将毁书缚使之计对他说了。茂贞道:“若如此做作,便不由守亮不信。”梁生道:“然虽如此,还恐他未肯深信,今更有一妙计。”茂贞道:“更有何计?”梁生便取出杨复恭的反书来。茂贞看了惊道:“此书从何而来?”梁生道:“此系伏路军士所缉获,我今拿着此书,将计就计,如此如此,那时,都督到彼诈降,一发不由他不信了。”茂贞大喜道:“此计甚妙,末将只因叛师阴结逆珰,故举动掣肘,久出无功。今有了这封反书,不特叛帅可以计擒,即逆珰亦授首有日矣。便当依命而行。候柳公引兵至兴元城下搦战时,末将即为内应便了。”梁生笑道:“若如此,又觉费力。今不消柳公到兴元城下搦战,竟要赚守亮到柳公营中就擒。”茂贞道:“怎生赚他?”梁生附耳道:“须恁般恁般。”茂贞欣喜道:“如此,真不费力。”两个审谋已定。当晚,梁生就在茂贞营里歇了。过了一日,忽有一差官飞马至营前,对守营军士道:“我乃柳老爷的差官,赍捧公文在此,快请你主将出来迎接。”军士快报入营中。茂贞怒道:“柳丞相的差官不是天使,柳丞相的公文不是诏书,如何要我出营迎接?好生无礼。”分付军士阻住差官在营外,不许放进,只将他公文取进来看。军士领命,取进公文呈上。茂贞拆开看时,上写道:

敕命总督征西军马赐尚方剑左丞相兼太仆卿兵部尚书柳,缴谕征西都督李茂贞知悉:照得兴元积寇未平,皆因该都督逗留不进之故。今本阁部奉旨前来视师督战,乃犹置若罔闻,其平日怠玩可知。为此,差官传檄,仰该都督速赴军前自行回话。如敢迟延,定按军法治罪,决不姑且。

茂贞看罢,勃然大怒,将公文扯破,喝令军士拿那差官进来。众军士得令,便把差官横拖到拽拿至面前。差官嚷道:“我是柳老爷的差官,如何敢拿我?”茂贞大喝道:“柳老爷便怎么?量他不过是个文官,怎敢如此小觑我?我今先把你这厮砍了,看他怎地。”便喝刀斧手将他绑出辕门,斩讫报来。差官着了急,大叫道:“这是柳老爷之命,须不干我差官之事。”茂贞道:“既如此,且把你这厮监禁在此,待我明日先砍了那柳老爷,然后砍你未迟。”于是,将差官软禁后营,随即密修降书一封,差一的当军官,星夜赍往兴元城中杨守亮军前纳款。原来守亮常与杨复恭密书往来已久,欲诱降茂贞,时时使细作刺探。忽一日报说茂贞营中有个长安来的书生献甚计策,守亮便猜是复恭所使,乃接得茂贞降书,书中备言不甘受柳公侮慢,因愿投降,并述毁书缚使之事。守亮半疑半信。正在踌躇,忽守城军士来报,城外有一书生模样的人骑着匹马来叫门,口称是参军杨栋,有机密事特来求见。守亮虽不曾与杨栋识面,然已闻杨栋是复恭新收的义儿,现为参军,原系秀才出身。今听说有书生自称参军杨栋,便认做复恭遣他改妆来面议军情的,遂亲自骑马上城来看。只见那书生人物轩昂,仪表非俗,又且匹马而来,别无从骑,一发不疑。便开城放进,同至府中以弟兄之礼相见,揖让而坐。守亮道:“久闻大名,今日幸会。不识内相老叔近履若何?有书见寄否?”那书生道:“前屡书奉寄,想俱入览,今更有密书一封,不敢托外人传达,特遣小弟亲赍至此。”说罢,便取出这封反书来。守亮接来细细看了,认得是复恭亲笔,如何不信?那晓得书便是真,人却是假。这书生并非杨栋,却就是梁生冒名来赚他的。正是:

贤名每为奸冒,奸名何妨贤窃。杨栋曾冒梁生,只用复恭一帖;梁生今冒杨栋,也用复恭一札。彼此互相脱骗,可谓礼无不等。虽然连我机谋,只算抄他文法。

当下,守亮误认梁生是杨栋,置酒相待,极其欢怡,说道:“老叔书中之意,教我作速诱降李茂贞,近闻茂贞营中,有长安书生来献计,不知是何书生?所献何计?今茂贞忽地使人来献降书?因未卜其中真伪,不敢便信。”梁生笑道:“献计书生不是别人,即小弟也。小弟奉内相大人之命,劝说李茂贞,使纳款麾下耳。”守亮抚手道:“我猜想这献计的必系内相老叔所使,果不出吾所料,但不想那书生就是贤弟,如此说时,茂贞请降是真情了。”梁生佯问道:“他降书上如何说?”守亮便将降书取出与梁生看。梁生道:“小弟前日说他,他已首肯。今又被柳丞相侮慢,一时忿怒,毁书缚使,事已成骑虎之势,不得不归命于我,其请降的系真情。若兄长未敢轻信只须与他相约,勿带部卒,但单骑来投便了。”守亮闻言,点头称善。即唤过那献书的军官,依着梁生言语,遣发去讫。

次日,李茂贞果然一人一骑,身边不带寸铁,手中执着降旗,直来兴元城下,大叫开门。军士报入府中,守亮同着梁生登城审看明白,然后开门放入。茂贞见了守亮,下马拜伏于地,说道:“末将进退维谷,愿投麾下,荷蒙不弃,铭感无任。”守亮慌忙扶起。茂贞见了梁生,假意道:“原来杨参军又早在此了。”当下三人并马入府。守亮请茂贞坐了。茂贞细诉柳公侮慢之故,取出那角扯毁的公文来与守亮观看。守亮看了,对茂贞道:“你和我都是武臣,也只为受不得文官的气,故兴动干戈。昨家叔内相,特命舍弟参军,赍密书至此,教我结连都督,合兵诣阙,他便为内应。今既得都督相助,即日合兵前去,先斩了柳玭、梁栋材,然后大驱士马,直指长安,何患大事不成?”茂贞佯唯唯听命,梁生却假意沉吟不语。守亮问道:“贤弟为何沉吟?”梁生道:“柳、梁二人虽系文臣,颇知韬略,不可力敌,只可智取。愚有一计,不费分毫之力,可使二人之头旦晚悬于帐下。”守亮忙问:“有何妙计?”梁生道:“昨李都督毁书缚使,柳、梁二人尚在未知,兄长可即统领城中精锐,打了李都督旗号,径到他营前,只说李都督亲来迎接,彼必不疑。那时兄长突入其营,取二人首级,岂不易如反掌?”守亮大喜道:“妙计!妙计!”梁生又背着茂贞,私对守亮道:“茂贞新降,其心未定,若兄长假扮了他,去赚了柳、梁二人,也不得不死心塌地投顺,更无反覆矣。”守亮听说,愈加欢喜,只道杨参军是一家人,故作此肝膈之言,一发倾心相信,便将城中兵符印信都付与梁生,教他代守城池。一面到教李茂贞星夜回营,把所部兵将尽收入兴元城中,帮梁生守城,自己却假扮做李茂贞,领精兵三千,打着征西都督的旗号。

是夜初更时分,潜地开城而出,连夜趱行。至次日午牌以后,早望见柳公大寨。到得寨前,见寨门大开,守亮先令人通报,说都督李茂贞特来迎候。少顷,闻寨内传呼道:“着李茂贞入营参见。”守亮便率众一齐鼓噪而入,却见帐前并没一人,只有柳丞相纱帽、红袍端坐帐上,巍然不动。守亮赶上前,挺枪直刺,应手而到。看时,却是一个草人,吃了一惊,叫道:“不好了,中了计了。”忙回身出寨,只听得寨后一声炮响,寨门左右一齐呐喊,弓弩乱发,箭如飞蝗。守亮躲避不迭,身上早中了两箭,几乎坠马,舍命夺路而走。随行军士大半中箭着伤。行不上十余里,只见前面左右,两路尘头乱起,喊杀连天,鼓角齐鸣,旌旗杂举,正不知有多少伏兵杀来。后面,柳公又亲自统军追赶。守亮惊慌无措,落荒而奔,军士自相践踏,死者甚众。正慌急间,忽探马飞报道:“兴元城已失陷了。”守亮大惊问:“怎生失陷?”探子道:“那杨参军原来不是杨栋,却就是梁状元假扮的。如今占了城池,城上都插了大唐旗号,使李茂贞领大兵杀出城来也。”守亮闻报,寻思四面受敌,进退无路,仰天长叹道:“吾命休矣!”遂拔剑自刎而亡。柳公随后追至,见守亮已死,即下令招安余众。那些败军蛇无头而不行,尽都降顺。

看官,听说这都是梁生与柳公预先定下的计策,梁生先扮了杨栋去赚守亮,却教守亮扮了茂贞来赚柳丞相。柳公却束草为人,假坐帐上,自己先伏寨后将二百兵分作两队,各带弓弩伏于寨门两旁。只听炮响,一齐放箭。又将五百兵亦分作两队,多带金鼓旗幡,离寨十里之外左右埋伏,只等守亮奔回时,一齐摇旗擂鼓,追杀败兵。随后,又亲统精兵三百,呐喊追赶,合来止一千军马,却像有数万甲兵之势,所谓用多不如用少也。从来将在谋而不在勇,兵贵精而不贵多。柳公此番用少取胜,全赖梁生用谋之巧。正是:

本是我赚他,反教他赚我。教他来赚我,便是我赚他。到得他赚我,我又去赚他。始终我赚他,他何尝赚我。

当下,柳公枭了杨守亮首级,部领众军望兴元而来,早有李茂贞领兵前来接应。原来,梁生在兴元城中,自守亮去后,等李茂贞领兵入城,便传下号令,教茂贞军士分守各门,将守亮帐下头目杀了一半,降了一半。围住守亮私第,把他全家老幼尽俱诛杀。一面出榜安民,一面使茂贞领大兵前来接应柳公。柳公见了茂贞,用好言抚慰, 及到兴元, 百姓俱执香迎拜马前,梁生亦出城迎谒。柳公拱手称谢道:“若非贤婿良谋,安能成功如此之速?”梁生逡巡逊让。当日,官府中大排庆功筵席,军中齐唱凯歌。彼时,军中有几句口号道:

一纸真公文,一个假书生。一封真反书,一个假参军。一面真旗号,一个假茂贞。一座真营寨,一个假大臣。柳家兵杀人如草,杨家将认草为人。柳丞相忽然有假,李都督到底无真。不但寨前迎帅的茂贞,固是假扮,即城下叫门的茂贞,岂是真情?若非状元郎一番用计,安得兴元郡一路太平?

说话的,梁生这场功绩,纯用诈谋骗局而成。这样诈谋骗局,唯赖本初最用得惯,看他骗成亲、骗入泮、骗馆、骗银、骗锦,无所不用其骗,亦无所不用其诈。梁生是正人君子,如何也去学他?不知兵不厌诈,从来兵行诡道,孙吴兵法,良平妙算,往往用此。只要把这诈谋骗局,正用之人用之,便可上为国家去害,下为百姓除凶。那赖本初却把这术数去欺亲戚、谤师友,青天白日之下,更无一句实话,可惜孙吴兵法,良平妙算,被他邪用了,小用了。所以,君子之智误用,即为小人;小人之谋善用,即为君子。

话休絮烦,且说柳公入城之后,尽发府库钱粮,犒赏军士,赈济小民,又籍没守亮所藏资财,及一应违禁之物,检得杨复恭与他往来的书柬不止一封,都是同谋造反的。柳公便与梁生计议,要将这些书柬并前日这封反书与告捷表文,一同奏闻天子。梁生道:“岳父未可造次,贼在君侧,除之甚难,倘彼自知谋泄,忽生他变,便将忧及至尊。以小婿愚见,可修密札一封,将捷表与逆书都寄与薛尚武,托他善觑方便,先设法拿下杨复恭,然后把捷表逆书奏闻,方是万全之策。”柳公点头道:“贤婿此言真老谋深计。”便密密修书遣使寄往长安。正是:

灼蠧恐株焚,熏鼠惧社坏。

外寇甫能平,又须防内害。

不说柳公一面寄书与薛尚武,且说杨复恭自遣赛空儿去行刺之后,即与杨栋、杨梓商议了,亲笔写下反书,差人寄往兴元。因久不见回报,放心不下,又遣一心腹家丁到彼探访, 并打听柳、 梁二人军中消息。那家丁去不多时便回来禀覆道:“近日柳丞相传下檄文,一路关津城堡都要加意盘诘奸细,凡兴元人到长安来的,或长安人往兴元去的,更难行动。小人恐有差失,不敢前往,只得走回,于路到打听得一件奇事,正要报知老爷。”复恭道:“有甚奇事?”家丁道:“小人前日偶从凤翔府经过,见府门前一簇轿马甚是热闹,小人问时,都说道:‘本府的太守今日备酒,请两个过往的京官,一个是参军杨爷,一个是马监杨爷,因奉内相杨老爷之命出京采办,路过此处,特来拜望太守说情,故此请他。’小人听了暗想:‘我出京时,不闻两位大爷有奉命采办之事。’心中疑惑,走入府里探看,见后堂排着三桌酒筵,太守坐了主席,上面客位坐着两个峨冠博带的人,却是面生人,并不是两位大爷。小人情知是光棍假冒,等太守起身更衣,便把这话密密禀知。那太守点头道:‘我近闻你家两位大爷缘事免官,今他两个公然冠带来见我。我原有些疑惑,及诘问他,他说:正为免官之后,在京无聊,故奉内相之命出来采办。我因看内相面上优礼待他,不想竟是两个光棍。’便喝令衙役登时捉下拷问起来,招出真名姓。一个叫做空心头发贾二,一个叫做三只手魏七,其余随从的都招出姓名。这两个光棍已不知在外假名冒姓做过了多少偷天换日的事。现今,太守把他监禁在本府狱里。”复恭听说,大怒道:“什么光棍,直恁大胆。”当时杨栋在旁听了,也怒道:“这厮们冒着孩儿辈名色在外招摇,不特坏了孩儿辈的体面,并损了爹爹的身名,十分可恶,可令那太守把这干人犯解到这里来严审。”复恭依言,便行文到凤翔府,提这一干人犯。

太守遂把众犯解到长安内相府中。复恭即委杨栋勘问。杨栋领命坐了前厅,左右将贾二、魏七押到阶前。杨栋不看犹可,看时吃了一惊。原来那两个不是别人,这贾二就是当年卖科场关节的聂二爷,这魏七就是当日来捉科场情弊的缉事军官。杨栋认得分明,猛然醒悟,大骂道:“你这班光棍,今日扮假官的是你们,前日扮聂二爷与缉事军官的也是你们,你骗了我三千二百两银子去,今须追还来。”原来,贾二、魏七一向只晓得杨栋、杨梓是杨复恭的认义子、侄,那知即栾云、赖本初改名改姓的?今日,跪伏阶下,听得提起前因,方才抬头,把杨栋仔细一看,认得就是栾云,两个面面厮觑,做声不得。杨栋喝令左右将二人拖翻,先打一顿毒棒,打得皮开肉绽,鲜血迸流。二人哀告道:“当初哄骗大爷,不干我二人之事,实是大爷家里的门客时伯喜并馆宾赖本初,约我们来的,所骗三千二百金原分作三分均分,小人们止得一分,伯喜、本初到得了两分去。”杨栋听说,大怒道:“不信有这等事。”便教拿时伯喜来对质。原来,伯喜此时正为前番出外采办之日,干没了复恭的银子,近被复恭查出,打了一顿,锁在府里。当下就在府里牵将过来,一见了贾二、魏七,吓得面如土色。贾、魏二人齐指着伯喜叫道:“时伯喜,当初哄骗大爷,可是你与赖本初造谋的?你两个分了大半银子去,今日独累我们受苦。”伯喜虽勉强抵赖,到底口中支吾不来,被杨栋翻转面皮,用严刑拷讯,只得招出实情,把赖本初当日同谋分赃的情由,尽都说了。杨栋不胜忿恨,分付将三人监候,随即入见复恭,备诉前事,要求复恭处置赖本初。复恭向来原只受得杨栋的金珠贿赂,这假侄杨梓不过从杨栋面上推爱的,今既知他不姓杨,又曾哄骗杨栋许多银子,便对杨栋道:“他既是个别姓光棍,你如何与他认弟兄?据他如此造谋设局,十分奸险,我也难认他为侄,悉凭你拿他来追赃报怨便了。”杨栋得了这话,便立刻差人擒捉赖本初。正是:

当年计策甚精,今日机关漏泄。

既与君子凶终,又与小人隙末。

好时认作兄弟,恶时便成吴越。

通谱至于如斯,岂不令人笑杀。

当下杨栋差健卒数人,赶至赖本初私宅擒捉。少顷,回报说:“赖家私宅已寂然无人,不但本初不知去向,连他家眷也不知避往何处。”杨栋愈加忿怒,遣人四处缉拿,却并没踪影。看官,你道赖本初那里去了?原来他前日一闻假官光棍是贾二、魏七,便料得旧事必露。欲待劝杨栋不要提这二人来亲审,却又劝他不住,寻思无计,想道:“不如先下手为强,前杨复恭写与杨守亮的反书草稿有在我处,我今拿去官司出首,免得明日到受杨栋之辱。”又想道:“各衙门都有杨家心腹人布置在内,惟将军薛尚武处杨家人不敢去惹他,我须到他那里去首告。他当初虽与我有些口面,今为着首告机密而往,料不难为我。”却又想道:“尚武见了我首呈,必要奏闻天子,方好奉旨拿人,少也要等几日,我便躲过了,倘杨栋来拿我家属,如何是好?须先打发家眷出京,方保无事。”算计已定,便把这话细说与妻子莹波知道,教他收拾了些细软,雇下车儿,带了从人、仆妇,连夜起身。又恐杨府差人追缉,分付他出京之后,不可说是赖家宅眷,亦不可说是杨家宅眷,只说是梁家宅眷,竟取路望襄州进发。正是:

小人之险,自相屠戮。

忽戚忽仇,何其狠毒。

小人之巧,转变甚速。

忽赖忽梁,何其反覆。

本初打发家眷起身后,即写下首呈一纸,取了杨复恭的反书草稿,潜往薛尚武辕门伺候。恰值提辖钟爱在辕门上点收各处公文,本初挨上前,叫声:“钟提辖。”钟爱抬头一看,认得是赖本初,便笑道:“赖官人,你如今做了杨老爷了,却来这里做甚么?”本初道:“休要见笑,我今有一机密事,欲见你薛老爷。”钟爱道:“有事不消面见,只写封书来,我替你传达罢。我是不偷换人书柬的。”本初明知讥诮他, 却只做不知, 说道:“事情重大,必须面见,相烦引进。”钟爱笑道:“引便引你进去,只莫在薛老爷面前说我不好,他耳朵硬,不像别人肯听人撺唆哩。”本初闻言,羞得满面通红。少顷,尚武升帐,军吏参谒过了。钟爱叫本初报名入见,本初还指望尚武念中表之亲,稍如礼貌,不想才进辕门,早听得吆喝一声,奔出四五个穿红军健,将本初如鹰拿燕雀的一般,提至阶下跪着。本初心惊胆战,伏地告道:“有机密事特来呈首,乞屏退左右,然后敢说。”尚武笑道:“我左右都是心腹人,你有甚机密事,但说不妨。”本初便把首呈,并杨复恭的反书草稿献上。尚武此时已接得柳公密札, 今看本初所首, 正与柳公所获反书相合。因对本初道:“所首虽真,但你本与反贼同谋,今事急,方来首告谋叛重情,道不得个自首免罪。”本初无言抵对,只是叩头。尚武笑道:“你前日道我连夜做了武官,也管你不着,今日如何到我这里来?”本初惶愧无地,哀告道:“当初有眼不识泰山,伏乞将军老爷看亲情面上,饶恕则个。”尚武听说,拍案大怒道:“你不说亲情犹可,你若提起‘亲情’二字,教我毛骨悚然。你当时偷换荐书赚我,其罪犹小,还可恕得,你受了梁用之乔梓厚恩,不思报效,反帮了别人,要夺他的姻事,又赚他的半锦,险谋奸计,不一而足,亲情何在?你这厮丧心如此,本该立斩。今且先示薄惩。”便喝左右将本初捆起,用大棍重责三十。本初再三哀告,尚武道:“我今为着梁用之乔梓打你,正是敦厚亲情。”喝令左右加力重打。打完了,分付把他锁禁马坊中,听候发落,不许泄漏。当日有几句口号嘲他道:

昔把养娘当马骑,后到长安做马监。

今朝锁禁马坊中,一生常与马作伴。

当下尚武既得了柳公密札,又见了本初首呈,正要设计擒捉杨复恭,忽报朝廷有谕旨到。尚武忙排香案迎接。谕旨道:

诏谕总制京营大将军薛尚武,向来京师惮弱,为藩镇所轻,皆因武备废弛之故。今闻尔受任以来,训练有法,旌旗壁垒,为之一新,朕甚嘉焉。次日,将亲幸教场阅武,以壮军容。尔其陈军以俟。特谕。

尚武接了谕旨,想道:“我正好趁此机会,斩除凶逆。”便传下号令,各营兵将俱于三更造饭,四更披挂,五更时分都随着尚武到教场中,各依队伍排列停当,金鼓旗幡十分齐整。演武厅上施设盘龙锦帐、金床玉几,等候圣驾临坐。辰牌以后,天子亲率文武诸臣,并杨复恭等一班内侍驾幸教场。尚武领着众军将山呼,迎拜天子至演武厅,升帐坐定。文武诸臣鹄立左右,内侍们奉侍帐前。尚武又命提辖钟爱统率护驾军士拥卫阶下。但见:

羽卫云腾,霓旌星列。虎门开处,层层仪仗拥銮舆;龙骑来时,济济衣冠随辇毂。教场中,轰轰唿唿,数声炮响似雷霆;将台前,整整齐齐,千队高呼震山岳。煌煌金舄,恍若周王会猎讲东都;袅袅玉鞭,俨如汉君按辔行细柳。储黄袍,前后左右森森严严,大半兜鍪围绕,岂止内竖趋跄,彤芝盖,南北东西,灿灿烂烂,惟见甲胄鲜明,足令中官惕息。大纛旗下,排列着羽林军、期门军、控鹤军、神策军,一军军皆桓桓武士,洵堪夸风虎云龙;演武厅边,分布着金吾卫、拱日卫、千牛卫、骠骑卫,一卫卫尽赳赳武夫,那怕他城狐社鼠。剑戟重重遮御驾,大将军八面威风;斧钺团团拱翠华,圣天子百灵呵护。莫道主德无瑕,阉宦习今朝帝座压旄头;漫说天颜有喜,近臣知此日紫微临武曲。且喜得旌旗日暖蛇龙动,全不似官殿风微燕雀高。

三通鼓罢,尚武登了将台,把令旗招展,将众军分作五队,按青、黄、赤、黑、白五方旗帜逐队操演。每一队演过,放炮三声,掌号呐喊一遍。天子见军容整肃,坐作进退,悉如法度,心中欢喜。尚武操演既毕,趋下将台,竟至演武厅前,俯伏奏道:“君侧之贼,不可不除。臣今日请为陛下除心腹之害。”奏罢,便跃起身,亲自将杨复恭劈胸一把提下阶墀,教提辖钟爱用绳索绑住。众侍官俱相顾错愕,天子亦失惊道:“卿未奉朕旨,何故擅拿内臣?”尚武奏道:“有人首告复恭交通叛帅杨守亮谋反。”天子问:“首人是谁?”尚武道:“即复恭假侄杨梓,原名赖本初。”复恭听说是赖本初,便大叫冤枉,奏称:“本初挟仇诬告。”天子正在疑惑,尚武从容奏道:“赖本初原系同谋,今因事急,故先出首。本初虽不能无罪,而复恭反情是真。陛下如未信,现有兴元告捷表文,及复恭亲笔反书,与本初出首呈词,并反书草稿在此,乞陛下一一电览。”言讫,遂于怀中取出献上。天子先看了捷表,龙颜大悦。及看了首呈与反书,赫然震怒,指骂复恭道:“老奴悖逆至此,罪不容诛!”即传旨将杨复恭就教场中凌迟处死示众。于是,文武诸臣与大小三军齐呼:“万岁。”尚武一面使人将赖本初带到,一面遣兵围住杨复恭私第,把他全家老少并假子杨栋,及时伯喜、贾二、魏七一干人犯,俱拿解御前,候旨发落。天子命将复恭家口尽行处斩,家资什物籍没入宫,假子杨栋亦即处斩,其首人赖本初并时伯喜、贾二、魏七等押赴狱中监候,另行分别议罪。处分已毕,天子问尚武道:“与兴元捷表何不即奏闻,却先到卿处?”尚武奏道:“柳玭、梁栋材恐复恭自知反书宣露,至生内变,故先以密札寄臣,使臣先擒复恭,然后奏闻陛下。臣因思复恭日侍君侧,出入宫庭,擒之非易,必须于臣民观瞻之地,圣驾临御之时,乘彼趋跄供奉之顷,出其不意,与众共执之,方保无虞。正尔踌躇,适蒙圣谕,驾幸教场演武,臣遂得乘机除此凶逆。此皆社稷之幸,陛下之福也。”天子闻奏,嘉叹道:“柳玭、梁栋材临事好谋,以定外乱,卿复深计周密,善觑方便,以除内奸。尔三臣之功可谓大矣。朕既诛元恶,宜奖元勋。”当晚,排驾还宫。次日,即降诏封薛尚武为护国大将军、忠武伯,仍总制京兵。又遣使资诏至兴元封柳玭为秦国公,具原官如故。封梁栋材为武宁侯,仍兼翰林学士,加兵部尚书。封李茂贞为荡寇伯,留守兴元。其余将校俱论功行赏。正是:

捷书将到未央宫,犹虑奸珰伏禁中。

君侧今朝能靖辑,方开麟阁奖元功。

柳公与梁生受诏谢恩毕,把兴元的兵符印信交付李茂贞,正要班师回京,天子又特降敕谕:“以兴元初定,命柳公与梁生权镇彼处,李茂贞仍听节制。”茂贞闻诏,心中甚是怏怏。柳公、梁生奉了敕谕,便一同料理军务,稽查钱粮,又招集流亡,修筑城堡,诸事粗备。梁生乃上疏,乞假还乡葬亲。天子准奏,即以子爵追赠梁孝廉,并追赠母窦氏为一品太夫人,又诰封妻桑氏为一品夫人。柳公又上疏奏称:“已故礼部侍郎桑求因触忤杨复恭,贬死襄州,今复恭既诛,宜追赠桑求以奖忠直。”天子随又降诏:“追赠桑求为礼部尚书,赐葬,赐祭。”此时,绵谷一路,已皆平静,梁生一面先遣人往襄州,扶桑公灵柩至锦谷,以便与元配刘夫人合葬,一面择日起马回乡葬亲。柳公置酒饯行,嘱付道:“贤婿葬亲既毕,便可同小姐到来,万勿久羁,使老夫悬望。”梁生领诺,起马望襄州进发。只因这一去,有分教:多情才子悲思奔月仙姬;避难佳人引出知音女伴。未知后事如何,且看下卷分解。

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