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第 45 回 深山觅良药
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第四十五回 深山觅良药

毒手药王目睹两人离开石洞,奔行到洞口处,站了片刻,重又退回原地。

萧翎穴道被点,身子难以转动,也瞧不出毒手药王搞什么鬼,但想此人用毒之能,天下第一,怕他对中州二贾暗施手脚,忍不住问道:“药王可是对我两位兄弟,暗中下了毒手?”

毒手药王道:“你萧翎言出如山,当得君子之称,但你那两位兄弟,却叫老夫不敢领教。”

萧翎道:“因此,你暗中对他们下了毒手。”

毒手药王道:“这倒没有,不过老夫在那石洞口处,布下了剧毒,如若他们再要进入此洞之中来搅闹,身中剧毒,那就怪不得老夫了。”

萧翎叹息一声,道:“药王既是要救令爱一命,也不用拖延时刻了,不如点了令爱穴道,尽快换去她的坏血,药王也好带着令爱找一处僻静所在,替她养息,以求早日复元。”

毒手药王道:“老夫着取血过快,只怕你性命难保!”

萧翎道:“纵然缓缓放血,在下也未必能活,既是我许出了诺言,生死也不放在心上了。”

毒手药王叹道:“老夫行走江湖数十年,见过了不少雄才大略的英雄人物,但像你萧翎这等义肝侠胆的人,倒是少见的很。”

萧翎轻轻叹息一声,道:“药王不用称赞在下了,我也不过是为势所迫,不得不尔。”

毒手药王取得皮管,举起管上连带的空心钢针,道:“老夫

过去几年,一直在深山大泽之中,寻觅灵草奇珍,希望能寻得为小女疗病之药,哪知奇药难求,数年之功,竟未能得偿心愿,不得已才求诸其一人,唉!这也是情非得已的事了!”

萧翎缓缓闭上双目,道:“药王放血吧!”

毒手药王道:“可要老夫点了你的穴道?”

萧翎道:“如是药王不相信在下的耐受之力,点了穴道也好。”

毒手药王道:“如是快速放血,老夫必得用内力催动你身上的行血,一面还得要推拿小女身上的穴道,钢针刺脉,痛苦虽然不大,但行血加速之后,心理上难免有一种死之将至的恐怖感觉,老夫之意;还是点了穴道的好。”

萧翎道:“我萧翎此刻有如待宰的羔羊,任凭你药王处置,那也不用商量了。”

毒手药王右手挥动,又点了萧翎两处穴道,道:“如是点了你的晕穴,你虽然不知痛苦,但却难免影响放血的速度,只好请萧兄忍耐一二了!”

萧翎哑穴被点,心中虽然听的明明白白,但却有口难言。

只觉左臂一痛,想是那空心钢针,已然刺入了经脉之中。

紧接着感觉到一只手掌,按在前胸之上,一股暗劲,攻入了内腑。

全身的行血,陡然加速,耳际隐隐可闻到一阵轻微的沙沙之声。

萧翎心中暗道:这一次大概是真的完了。

心念转动间,突感左臂一松,插入经脉中的血管似是被拔了出来,按在胸上的手掌也突然离开。

耳际间响起了毒手药王的叹息之声,道:“孩子,你这是干什么?”

一个柔若无力的女子娇脆之声,传了过来,道:“爹爹呀!

你不是要把女儿许配给萧翎吗?”

毒手药王道:“不错啊,既是那萧翎答应了娶你为妻,我儿受他之血,自是无愧于心了。”

那女子轻声叹道:“我不信爹爹的话,他英俊潇洒,如何会答应娶我这样丑怪之人。”

毒手药王道:“婉儿,你别忘了你爹爹是当代武林中第一神医,你是我唯一爱女,只要我儿看中的人,那人就得娶你。”

那女子道:“要得女儿相信,除非是那萧翎当面讲给我听。”

毒手药王似乎是大感为难,沉吟良久,道:“好吧!不过,你先得答应为父的一个条件。”

那女子道:“什么条件?”

毒手药王叹道:“如是那萧翎当你之面,说出了要娶你之言,你就得乖乖的听从为父的话,受他之血,唉!婉儿,你处处为人着想,为什么就不想为父的爱女之心呢?”

那女子道:“你先解开他的穴道,让他说给我听听再说。”

毒手药王无可奈何的解开了萧翎的哑穴,暗中却施展传音之术,道:“萧兄,有道是杀人杀死,救人救活,送佛送上西天,你既然答应救助小女,那就请帮忙到底了。”

萧翎缓缓睁开双目,望了毒手药王一眼,只见他满脸乞求之色,不禁暗自一叹,重又闭上双目。

但闻那女子说道:“萧翎,我爹爹说你要娶我为妻,定然是骗我的了。”

萧翎又睁开双目,只见毒手药王满头汗水,不停的滚了下来,心中甚是不忍,当下说道:“你爹爹没有骗你……”

那女子笑道:“你答应娶我为妻,可知道我的姓名吗?”

萧翎略一沉吟,道:“你可是叫婉儿?”

那女子道:“爹爹骗我,为了救我性命,要我受你之血,你为什么也要骗我呢?那婉儿乃我爹爹叫我的小名,我真正名字叫南宫

玉。”

萧翎道:“南宫玉,唉!令尊说过了,只是在下一时间未想起来。”

南宫玉道:“爹爹啊!请你再解开他双臂和身上穴道,要他坐起来和我谈话。”

毒手药王道:“他已经当面告诉你了,不用再谈了,我儿早些受血要紧。”

南宫玉道:“爹爹,你还记得一件往事吗?”

毒手药王笑道:“什么事?”

南宫玉笑道:“我不记得那时我几岁,但却记得爹爹赞我说,婉儿啊!你生的聪明绝伦,爹爹心中的事,从来瞒你不过。”

毒手药王道:“是啊!毒手药王的女儿,自然是人所难及了。”

南宫玉道:“爹爹既是知道骗不过你的女儿,为什么处处要骗我呢?”

毒手药王呆了一呆,半晌答不出话。

南宫玉接道:“爹爹一心一意要救女儿,如是你的女儿死了,你就会死去这条心了!”

毒手药王叹道:“就算是爹爹骗了你,那也是一片爱你之心。”

南宫玉道:“爹爹如若真的疼爱女儿,你就解开萧翎的穴道,我告诉你一个解救我的法子。”

毒手药王道:“我儿智慧过人,为父的相信得过。”右掌连挥,解开了萧翎被点的穴道。

萧翎缓缓坐了起来,只见南宫玉手中正抓着皮管,背倚在石壁之上,瘦削的脸上,带着一丝微微的笑意。

毒手药王道:“为父的已解开他的穴道,我儿有何自救之法,快些说吧!”

南宫玉转动一下眼睛,望了萧翎的双腿一眼,道:“他双腿穴道未解,是吗?”

毒手药王哈哈一笑道:“婉儿,这些年来,你很少有此刻这般清醒过。”挥手又拍活萧翎双腿上的穴道。

南宫玉道:“爹爹医道精深,天下无出其右,可是当真吗?”

毒手药王道:“自然当真了。”

南宫玉道:“女儿有一事不明,请问爹爹。”

毒手药王道:“什么事?”

南宫玉道:“萧翎身上之血,为何能救女儿之命?”

毒手药王道:“简单得很,因为他食用过一种奇药,体内之血,与人不同。”

南宫玉道:“这就是了,他并非是天生的奇血,可救女儿,既然如此,爹爹为什么不问他食用了何物,生长何处?”

毒手药王一掌拍在脑袋上道:“不错,不错,为父的当真急昏了。”目光转注到萧翎身上,道:“小女的话,萧兄都已听到了?”

萧翎道:“听到了。”

毒手药王道:“如是萧兄肯据实说出,食用的是何物,萧兄就不用放血也可救小女的性命了。”

萧翎凝目思索了片刻,道:“那是一种生长在悬崖上的奇草,色呈灰白,形如撑伞……”

毒手药王道:“那是千年石菌了,正是小女病体需要之物,不知生在何处?”

萧翎道:“长江沿岸,三峡之间,那地方在下无法说出名字。”

毒手药王道:“你可曾记得那地方?”

萧翎道:“隐隐约约,或可寻得。”

毒手药王道:“那就有劳萧兄带老夫一行如何?”

萧翎略一沉吟,道:“好!不过在下要事先把话说明……”

毒手药王道:“老夫洗耳恭听。”

萧翎道:“那石菌生在一处上不着天,下不见地的峭壁之间,而且已被在下无意中食用了大半,余下多少,在下已茫然……”

毒手药王道:“不要紧,只要那时没有全部被你吃完,那就行了。”

萧翎道:“那地方千峰重叠,生长石菌的峭壁,究竟在何处,在下也是无法一下指出。”

毒手药王道:“难道你就记不得一点特征吗?”

萧翎道:“那峭壁上,有着一条倒垂而下的瀑布。”

毒手药王道:“有此特征,那就行了。”

萧翎轻轻叹息一声,道:“在下能够记起的只有这些,由那千山重峰中,要找出那面峭臂,恐非是短短时日中能够如愿,令爱的身体……”

话到此处顿口不言。

毒手药王道:“老夫以绝世医术,还可让她支撑一个月,如是一个月内,仍然找不到那生长千年石菌的峭壁,只有借用阁下之血,救小女性命了。”

南宫玉突然接口说道:“不要紧,别说一个月,就算两个月我也相信能够支撑得过。”

毒手药王奇道:“孩子,这玩笑之言,你如何可以随口胡言,为父的医道,世无伦比,查你脉象,已快到油尽灯干之势,如非为父的身有灵丹,和银针过穴之术,只怕连十日也难活得,一月之期,为父的已然是尽我心力了……”

他不让女儿开口,长长吁一口气接道:“萧大侠至诚君子,一诺之允,决不轻变,如果我儿许出两月限期之诺,为父的实无把握,能让我儿多活一月!”

南宫玉微微一笑,道:“爹爹少算了一桩支撑女儿生命的力量。”

毒手药王奇道:“少算了什么?”

南宫玉道:“女儿求生的潜力。”

毒手药王沉思了一阵,道:“我儿为何会动了强烈的求生之意?”

南宫玉一双失去神采的眼神,突然转注到萧翎的脸上,道:“为了不让爹爹放他身上之血。”

毒手药王略一沉吟,哈哈大笑道:“为父的明白了。”

一抹羞红泛上南官玉瘦削的双颊,缓缓把娇躯偎入了毒手药王的怀中,闭上双目。

毒手药王望着萧翎说道:“萧大侠,小女的话,你都听到了?”

萧翎道:“都听到了。”

毒手药王道:“那很好,小女自愿许下两个月之期,我虽是她爹爹,但也不便更改她许下之言,两个月之内,老夫决不取你身上之血,但如超过两月,仍然寻不到那千年石菌,那也是天意取你萧翎之血了。”

萧翎道:“如是令爱支撑不过两月……”

毒手药王道:“那是她命中注定要死,我这做父亲的也是无可奈何了……”

突然间双目神光一闪,接道:“你可知小女为什么要许两个月的诺言吗?”

萧翎道:“令爱心地善良,不忍加害他人……”

毒手药王厉声接道:“因为早已自知无法活过两月时光。”

萧翎呆了一呆,道:“这个在下就想不明白了。”

毒手药王一句一字地说道:“小女对阁下情有所钟,宁甘自毙,不忍加害于你。”

萧翎道:“这个,这个……”

毒手药王道:“不用这个那个了,小女虽有舍命相救你萧翎之心,但我毒手药王却没有这等宽宏大量。”

萧翎道:“药王之见呢?”

毒手药王道:“如是在一月之内,找不到那生长石菌的悬崖,小女是非死不可,但她有言在先,纵然是至死无救,我也不能取你身

上之血,如是小女死去,那千年石菌自是不用找了,老夫就把你和小女葬在一起,免得她一人长眠在那深山大泽之中,孤独无依!”

萧翎只听得心中一凉,道:“药王之意,可是要在下陪葬吗?”

毒手药王道:“正是此意,阁下心意如何?”

萧翎淡然一笑,道:“药王想的很好,只是在下却未必答应,要我带你去找那千年石菌,势必要先解开我的穴道不可,在下只允放血救人,并没有答应殉身陪葬,药王想要在下殉葬,只有一个办法。”

毒手药王道:“什么办法?”

萧翎道:“各凭武功,一决生死!”

毒手药王道:“你武功奇佳,兼有数家之长,老夫虽然不致于落败,但却也没有胜你的把握,这等风险,岂是老夫甘愿去冒的吗?”

萧翎道:“除了各以武功,分出生死之外,在下倒是想不出药王还有何策能够迫我殉葬。”

毒手药王道:“年轻人究竟是阅历浅薄,老夫不会防患未然吗。”

萧翎道:“如何一个防患之法?”

毒手药王道:“告诉你不要紧。老夫借物传毒之能,早已天下皆知,快近一月期限时,如仍未找到那千年石菌,老夫就暗中在你身上下毒,小女死后迫你殉葬,那时你身中剧毒,自是无法和老夫抗拒。”

萧翎道:“你不该事先说出,在下既然知道了,自是要严加防备。”

毒手药王笑道:“老夫不怕。”

萧翎忖道:如若他说的句句实言,这人的能耐,当真是可怕得很。口中却缓缓说道:“药王也不用先自夸口,到时间再说不迟。”

毒手药王道:“老夫自信你无法防得……”语声微微一顿,接道:“此刻咱们先得决定一桩紧要之事。”

萧翎道:“什么事?”

毒手药王道:“你还没答应愿带老夫和小女,去寻那千年石菌。”

萧翎道:“只凭令爱那善良之心,在下也是义不容辞。”

毒手药王道:“那你是答应了?”

萧翎道:“药王可是不信在下吗?”

毒手药王笑道:“哪里,哪里,如若不信你萧翎的话,世间再无可信之人。”右掌连挥,拍活了萧翎被点的穴道。

萧翎挺身而起,舒展一下双臂,道:“只有咱们三人同去吗?”

毒手药王道:“中州二贾见多识广,如若能够带着他们同行,那是最好不过。”

萧翎道:“带我两位兄弟同行,你们父女不嫌人单势孤吗?”

毒手药王笑道:“如若单凭武功而论,你萧翎一人已可对付我毒手药王,多上中州二贾,有何不同?”

萧翎道:“他们愿否同去,在下也难做主,必得先和他们商量一下才行。”

毒手药王笑道:“老夫所见,他们两人对你萧翎的敬重之情,别说要他们同去寻那千年石菌,就算要他们上刀山,下油锅,两人也万死不辞。”

萧翎道:“在下只是善言征求两人之意,如是他们不愿同去,在下决不相强。”

毒手药王道:“老夫去扫除布在石洞口处的剧毒。”大步行到洞口处,除了布下的剧毒,高声说:“两位老板,你们那龙头大哥有请。”

中州二贾正自等得心急,不知石洞中变化如何,听得毒手药王招呼之声,急急奔了上来。

只见萧翎站在石洞之中,精神奕奕,不禁大感意外,呆了一呆,抱拳道:“大哥无恙吗?”

萧翎道:“我很好。”

商八目光转注到毒手药王的脸上,道:“药王可是改变了主意?”

毒手药王道:“老夫已和萧翎约好,入川寻找一种灵药,疗治小女伤势,不知两位是否有兴同去?”

商八目光转到萧翎身上,道:“大哥,这毒手药王之言,可是当真吗?”

毒手药王道:“老夫几时说过了谎言。”

杜九冷冷说道:“就算你说的字字真实,咱们中州二贾,也未必要听。”

毒手药王想到借重几人之处尚多,轻轻咳了一声,忍了下去。

萧翎道:“他说的不错,我已答应了他,同去寻找灵药,相约以两月为限,如是寻不得……”

毒手药王接道:“两月之期是小女和阁下所订……”

社九冷冷接道:“如是两月之内寻不到灵药,可是还要取我家大哥之血,救你女儿之命?”

毒手药王道:“老夫之见,只怕已无需取萧翎身上之血了。”

商八道:“为什么?”

毒手药王道:“小女无能撑过两月!”

杜九冷然一笑,道:“其实令爱缠绵病榻十余年,受尽活罪,一旦死去,药王也少了一个累赘。”

毒手药王脸色一变,道:“你咒我女儿,可是活得不耐烦了?”

商八生恐杜九恶言相对,引起冲突,急急接道:“药王不用生气,当今武林之中,有谁不知杜老二说话难听,小不忍则乱大谋,想为令爱寻药,药王最好忍耐一些。”

毒手药王冷哼一声,未再开口。

杜九仍是那不低不高,冷冰冰的声音,说道:“咱们龙头大哥答应了,我们做兄弟的自然是亦步亦趋,追随一行了。”

萧翎道:“两位兄弟不用勉强……”

商八哈哈一笑,接道:“但得追随大哥,不论天涯海角,赴汤蹈火,都是称心乐事。”

萧翎轻轻叹息一声,道:“两位兄弟最好是别去,一定要去,小兄不敢阻止。”

毒手药王道:“老夫常听人言,你们中州二贾养了两只奇种猛犬,不知是否带着同行?”

商八道:“咱们带去一只就是。”

毒手药王道:“不知要几时动身?”

商八望着萧翎道:“大哥之意呢?”

萧翎道;“本当向父母拜别,但此去仍是生死难卜,也不用再去打扰两位老人家……”

毒手药王道:“既是再无要办的事,咱们就立刻动身如何?”

杜九道:“此刻此情,药王最好能听从在下大哥的吩咐。”

萧翎道:“两位的虎獒,现在何处?”

商八道:“大哥先请等候一阵,在下去招来虎獒,再行动身。”转身跃出石洞而去。

萧翎回顾了毒手药王一眼,道:“药王,那生长千年石菌的地方,乃是山崖中一片峭壁,由山顶垂下一道瀑布,掩遮去了那壁上的千年石菌,而四面高山拱围,下临绝谷千丈,壁间生满了青苔,别说不容易找,就算是侥幸找到了,只怕也无法攀上石壁,取那石菌。”

毒手药王道:“如此险恶之地,萧兄又是如何去的,如何出来?”

萧翎略一沉吟,望了杜九一眼,道:“我是无意间找到了那里。”当下把中州二贾把他带出武当,被迫落江,为人所救,送入峭壁一座山洞中,那洞中的枯瘦老人,留自己住在洞内,因和

那青衣少年赌气,跑到后洞,跌下悬崖,误食石菌的经过之情,说了一遍。

毒手药王道:“绝壁那般险恶,你又如何离开?”

萧翎道:“说来也许令人难信,有一只极为罕见的大鹏,也去食那石菌,我是骑在它背上飞离峭壁的。”

毒手药王道:“老夫就算不愿相信,也是非得相信不可了。”

杜九听萧翎述说昔年被迫落江的往事,心中惭愧,垂下头去,一语不发。

萧翎道:“眼下只有仍从那石洞之中,结索而下,或可有望取得石菌,不过……”

毒手药王接道:“不过什么?除此之外,已是别无良策。”

萧翎冷冷说道:“药王如是想要在下助寻千年石菌,最好是言语客气一些。”

毒手药王轻轻咳了一声,道:“如若取你之血,照样医好小女之病,老夫以你的性命交换你带路寻药,难道还要感谢你不成?”

萧翎只觉他言之有理,登时为之语塞,呆了一呆,道:“药王说的不错,只是在下那时全然不会武功,一直躺在舱中,被他们送入石洞之中,自然是在三峡中了,咱们雇上一艘快艇,沿江上行,站在船头查看两边绝壁,如是有些相似,咱们就攀上峭壁,寻那山洞就是。”

毒手药王道:“也只有这个办法了。”

半晌不发一言的杜九,突然接口说道:“归州方圆数十里,到处布有那百花山庄的耳目,咱们这等结伴而行,势必被他们发觉不可。”

毒手药王道:“如若百花山庄的人刁难咱们,自有老夫对付,用不到你们中州二贾出手。”

杜九冷冷说道:“咱们兄弟自然是要坐山看虎斗,药王那时如想叫咱们兄弟帮忙,那就得谈谈斤两了。”

毒手药王道:“老夫大半生来,还未求过别人助拳,你们尽管放心。”

杜九道:“药王不要把话说的太满了。”

两人斗目之间,商八已赶回石洞。

毒手药王道:“那虎獒带来没有?”

商八望也不望毒手药王,却对萧翎抱拳为礼,道:“虎獒带到,恭候大哥下令动身了。”

萧翎缓缓站起身子,道:“咱们走吧!”行出石洞,突然停下,说道:“不行,家父母留此幽谷,岂是良策,那司马兄和金兰、玉兰,实不足保护二老的安全。”

商八微微一笑,道:“大哥放心,两位老人家已有向飞率领群豪护送到安全所在去了。”

萧翎道:“送往何处?”

商八望了毒手药王一眼,哈哈一笑,道:“害人之心不可有,防人之心不可无,大哥只管放心,那地方十分安全就是。”

毒手药王冷哼一声,抱起女儿,大步当先行去。

商八低啸一声,草丛中奔出来一只黑毛大犬,紧随在商八身后而行。

毒手药王当先带路,行到谷口所在,停了下来,道:“老夫虽然不畏百花山庄中人,但如被他们瞧到,定然要回报到百花山庄中去,如是那沈木风亲自赶来,那就有些麻烦,不如等到入夜之后再走。”

杜九道:“药王可是很怕那沈木风吗?”

毒手药王道:“老夫和他是结盟兄弟,交称莫逆,有什么怕他的?”

杜九还想出言讥讽,却被萧翎喝止。

商八取出身上带的干粮,分给几人食用。

毒手药王从怀中摸出一个玉瓶,倒出两粒丹丸,小心翼翼的送入了女儿口中。

萧翎等看他对女儿的慈爱关顾,心中暗暗叹道:他身挟绝世毒技,如不是这样一位多病的女儿,折磨得他雄心尽消,只怕他在江湖上闹出的事情,不在那沈木风之下。

几人坐息一阵,待天到初更,方动身赶路,在虎獒的锐利嗅觉之下,避开了百花山庄的暗桩,绕到江边,已经四更时分。

阴云密布,夜暗如漆,耳际间江流澎湃,却不见一点渔火。

杜九冷冷说道:“夜黑风高,渔火敛迹,看起来,只有等到天亮了。”

毒手药王道:“多等一刻,你们那萧大哥就减少一刻生机。”

商八轻轻咳了一声,道:“药王的水性如何?”

毒手药王道:“老夫不通水底工夫。”

商八道:“咱们几只旱鸭子,如是上了贼船,岂不任人摆布了。”

毒手药王道:“如是情形不对,老夫就先在他身上下毒。”

商八起身说道:“在下去碰碰运气,看看能不能找上一艘客船。”言罢,起身而去。

大约有半个时辰左右,商八急急奔了回来,道:“在下找到了一艘长行三峡的客船,我们快些上船吧!”

毒手药王抱起女儿,随在商八身后,沿江而下,行约七八里路,果见一艘双桅帆船,泊在岸边。

全船中一片黑暗,不见灯火。

商八当先跃上甲板,直奔舱中。

萧翎、杜九、毒手药王等随后而入。

杜九晃燃火折子,只见舱中横七竖八的躺了七八个人。

萧翎一皱眉头,道:“这是怎么回事?”

商八笑道:“这些人是船上的艄公,我来时,他们都集中在舱中赌钱,我一谈雇船入川,就被他们一口气回绝,情势所迫,小弟只好先点了他们的穴道,再去请大哥来了。”

萧翎轻叹一声,欲言又止。

毒手药王却一伸大拇指,赞道:“商兄高才,这一手实在叫兄弟佩服。”

商八道:“如非为了咱们大哥,商某岂肯出此下策。”右掌挥动,拍活了艄公被点的穴道。

毒手药王碰了个软钉子,心中气闷,抱着爱女闷坐一侧,不再多言。

杜九燃起案上火烛,右手从怀中摸出一锭黄金,两颗明珠,放在桌案上,冷冰冰地说道:“各位都是常跑码头的人,眼睛里揉不进一颗砂子,黄金有限,明珠无价,诸位立刻启碇,送咱们溯江而上。”

众水手眼看那两颗明珠,都有猫眼大小,单是一颗,就可造上三两条大船有余,个个面露喜色。

一个四旬左右的大汉,望了案上明珠一眼,道:“几位是进川的吗?”

商八道:“阁下想是船主了?”

那大汉道:“小人周顺,大爷有事请吩咐。”

商八笑道:“你先收好黄金、明珠,立刻开船。”

周顺道:“月黑风大,水急浪高,行舟甚难,但你大爷一句话,小人们卖给你啦……”语声一顿高声接道:“伙计们,起碇升帆,开船了。”

舱中水手,应声奔出舱外。

但闻一片彼呼此应之声,响不绝耳,巨舟起碇离岸,张帆驶动。

萧翎望了毒手药王一眼,道:“药王,把今爱放在榻上,让她安睡一阵。”

毒手药王望了萧翎一眼,长长叹一口气,依言把怀中女儿,放在舱中木榻之上。

这艘双桅巨舟,专门往返三峡,水手们个个俱是经验丰富,熟知水道形势,夜风急浪中,行驶仍极平稳。

萧翎步行出舱门,站在甲板上,抬头看东方天际,一片鱼肚白色,已是天色将亮时分。

周顺急急行了过来,道:“大爷,你进去歇歇吧!风势未退,江浪仍急,你要是站不稳,可不是闹着玩的。”

萧翎微微一笑,道:“不劳船主费心,在下想看看江上的日出景色。”

周顺还想再说,却听杜九冷冷喝道:“不要你费心,你就别多管闲事。”

杜九一副铁青面孔。人见人怕,这一喝,周顺哪里还敢多言,赶忙走回后艄,招呼伙计去了。

萧翎站在甲板之上,迎着河风,四下流顾,希望能回忆起昔年往事,辨认出行径之处。

但见江流滚滚,一片白浪,哪里还能辨别出昔年的行止,不禁暗暗叹息一声,回到舱中。

他说那石洞在三峡之间,只不过是凭借推断而言,究竟在何处,却时无法确定。

巨帆逆水而上,直奔三峡水道。

萧翎坐在舱口处,望着那一波未平,一波又起的浪花,心情却和那江浪一般的起伏不定,想到此行成败,毫无把握,不禁有些黯然之感。

中午时分,船家送来午餐,竟是有酒有肉,十分丰富。

毒手药王心知爱女虚弱的身体,实难受长时行舟之苦,忍不住叫过周顺问道:“咱们几时可以进入三峡?”

周顺道:“如老天爷送咱一帆风顺,日落之前,即可进入峡道,要是风向不对,似此等逆水行舟,只怕要明天晚上了。”

毒手药王道:“老夫两臂,有千斤以上神力,不知能否帮助你们行快一些。”

周顺道:“不敢劳动你老。”

毒手药王道:“老夫并非是要帮你们的忙,实因小女身体太弱,不适长时间的行舟之苦。”

周顺道:“原来如此。”

毒手药王道:“有没有困难?”

周顺道:“你老力量再大,也是无法和这等自然威力抗拒。”

毒手药王道:“那是老夫无法帮忙了。”

周顺道:“不错啊!你老还是留在舱中休息一会吧!”

说罢,急急出舱而去。

大约有一个时辰左右,瞥见周顺重又奔入舱中,满脸欢笑对毒手药王说道:“你老可以放心了,风势已有转变之象,也许咱们今夜就可能进到入口之处。”

毒手药王道:“不能连夜进去吗?”

周顺道:“不行,三峡水道中到处都是浅滩礁石,小人虽熟悉,也不敢冒险在夜间行舟。”

毒手药王道:“若是小女娇弱之躯,受不了长时逆水行舟之苦,而有三长两短,你们谁也别想活。”

周顺呆了一呆,悄然退出舱去。

风向转变,顺风送舟,到了水道口处,太阳还未下山。

周顺找了水湾所在,停了下来。

毒手药王心中虽然着急,但也不愿强迫船家,连夜冒险行舟。

次晨天亮,毒手药王立时催促行船。

舟入水道,愈行愈见险要,急流暗礁,比比皆是。

水道两侧的山壁,也愈来愈见高耸,陡峭。

毒手药王和萧翎并肩站立在甲板之上,望着两面峭壁,不时追问萧翎,询问那石洞所在。

萧翎目光虽锐利,但也无法一眼间,瞧出石洞所在,只能凭昔年一点记忆判断,口中却是连应“尚未到达”。

但是否走过了头,心中亦是毫无把握。

一日易过,又是晚霞满天的黄昏时分。

周顺不敢放行渡险,又选了一处水流轻平之处,停船不行。

毒手药王心中虽急,却也是无可奈何。

萧翎口虽不言,但心中却比毒手药王更为焦急,站在船头,苦苦思索。

夜幕低垂,天色暗了下来。

要知萧翎五年前,被人送进那神秘石洞中时,体弱多病,一直在舱中休息,只是那人停舟登山时,他才瞧看了一下山势,此刻纵然是搜尽枯肠,也是无法想出一点头绪。

正自焦虑之间,突闻唰的一声,一艘校形小舟,掠着船边行来,只见那操舟人身披蓑衣,留着山羊胡子,不禁心中一动,暗道:这人颇似五年前送我的两人之一。

但觉脑际间灵光连闪,发觉那梭形快舟也颇似昔年乘坐之舟。

那小舟去势奇快,萧翎这么心念一转之间,小舟已到了数丈开外。

就在这一瞬之间,萧翎感觉到良机不可失,纵身一跃,直向小舟飞去。

毒手药王虽在舟中看顾爱女,但双目却一直暗中注意着萧翎,担心萧翎会突然离去,眼见萧翎飞跃离船,不禁心中大急,话也顾不得多说一句,一晃身,窜出舱外。

目光到处,瞥见萧翎正向一艘梭形快舟飞去,当下一提真气,疾追而去。

毒手药王这突然的举动,立时引起中州二贾的注意,双双追出舱外。

这时,萧翎和毒手药王皆已飞上小舟,那小舟已然到了三四支外。

且说萧翎将要落上小舟之时,那身披蓑衣的老者,已然瞥见,右手一翻,劈出一掌。

一股强猛绝伦的掌力,直击过去。

萧翎心知如若硬接他这一掌,势必被逼入水中不可,当下暗提真气,悬空一让,横身避开三尺,一股掌风,掠身而过,人却借势踏上小舟。

那老者似是毫无畏惧之感,反而赞道:“好身法。”左手摇橹,稳住小舟,不让它顺流而下,右手一翻,顺手抄起一根竹篙,一招横扫千军,平扫过来。

萧翎双足落上小舟,胆气立生,右腿举起一跨,直向那老者身侧欺去,左手暗运功力,向外推出。

逼近那人身体愈近,竹篙的力量愈小,当竹篙近身,萧翎已到了老者身侧二尺左右处,吃萧翎推出的掌势逼住。

过时,毒手药王已借机登上小舟,冷冷说道:“萧翎,想溜吗?”

萧翎右手疾快伸出,抓住竹篙,顾不得答复毒手药王之言,急急对那身披蓑衣的老者说道:“兄台住手,在下有事请教。”

那身披蓑衣的老者看萧翎出掌抓篙的快速举动,已知遇上劲敌,霍然站起身子,冷冷喝道:“有何见教?”

萧翎道:“水流湍急,说话不便,兄台可否把小舟划至安全所在一谈。”

毒手药王右手控毒,站在萧翎身后,虎视眈眈,只要萧翎一有逃走之图,立时施放剧毒。

那身披蓑衣老者,双目盯注在萧翎的脸上,瞧了一阵,发觉

素不相识,心中大感奇怪,一皱眉,说道:“咱们素昧平生。”

萧翎道:“在下并无恶意,见台先请稳好小舟,咱们再谈不迟。”

身披蓑衣的老者冷笑一声道:“就算你有恶意,我也不怕。”双手摇橹,把小舟划向一侧停妥,接道:“阁下何人?有何见教?”

萧翎目光转动,四下打量了一眼,道:“如是在下的记忆不错,我想见台这小舟上,应该还有一位同伴。”

那身披蓑衣的老者大感不耐地说道:“阁下究竟是何人?如再推三阻四,不肯实说,请恕在下不客气了!”

萧翎道:“咱们五年前见过面,承阁下和那位同伴,把我逼入江中,又把我救上小舟。”

那穿蓑衣老人从头到脚的望了萧翎一阵,摇摇头,道:“在下毫无记忆。”

萧翎道:“兄台可是想不起来吗?”

蓑衣人道:“想不起来!”

要知萧翎五年前身形瘦小,弱不禁风,此刻是人若临风玉树,英气逼人,就让他想破了脑袋,也是不容易想得出来。

萧翎回顾了毒手药王,又对蓑衣人说道:“五年之前,阁下和贵友,在江中救了在下,却把我送来此处,给一位卧病中的老人,那人高居悬崖峭壁间一座石洞之中,你们经常去擒些十几岁的孩童,送来此地,在下这般说,阁下可以明白了吧!”

那人双目耸动,又望了萧翎一眼,道:“不错,五年前虽然有这么一件事情,如若那人是你,你就是萧翎了?”

萧翎道:“不错,正是区区在下。”

蓑衣老人长长吁了一口气,道:“你不是跌下悬崖摔死了吗?”

萧翎不愿讲出详情,随口应道:“在下该死未死,被人救起。”

蓑衣人道:“当今江湖上传诵之名,那人就是阁下了。”

不论何人,一提此事,萧翎就觉得夹缠不清,很难说得清楚,当下说道:“当今之世重名重姓之人甚,也许那是另外一位萧翎。”

那身披蓑衣老者冷冷说道:“阁下是否萧翎,在下也不愿多问,但不知你率人来此,是何用心?”

萧翎心中暗道:我们来采取那千年石菌的事,不能对他泄露,和他谈话,自然是愈少愈好,当下说道:“在下一则想旧地重游,二则想向那位病中的老人,致谢一声。”

那蓑衣人冷笑一声,道;“如果当真为此,由你一人来此,也就是了,用不着这等劳师动众。”说完,目光回转,望了大船甲板上站立的中州二贾一眼。

萧翎道:“在下虽然有友同行,但绝无恶意……”

那蓑衣老者摇摇头,道:“不行。”

登上小舟,一直未发一语的毒手药王,突然冷冷说道:“谁说不行了,行也得行,不行也得行。”

蓑衣人怒道:“你是何人?”

毒手药王道:“老夫毒手药王。”突然伸手,抓住竹篙,直向那蓑衣人横里击去。

那身披蓑衣老者突然一伸手,抓住竹篙道:“毒手药王,在下久闻你用毒之能,天下第一,今日有幸一晤。”

毒手药王淡淡一笑,道:“你已中了老夫之毒。”

蓑衣人先是一怔,继而淡淡一笑,道:“药王可是想吓唬在下吗?”

毒手药王道:“你如不信老夫之言,何妨运气一试。”

那人依言暗中运气一试,果然是觉出有了中毒之征,不禁脸色一变,道:“毒手药王之名.果不虚传。”

一转身正待跃入水中,萧翎却急急叫道:“见台留步。”

那蓑衣人怒声喝道:“老夫在五年之前,如若把你放在江中淹死,也不会有今日中毒之事了。”

毒手药王冷然接道:“老夫不但施毒之能,称尊天下,而且还有着控制毒性发作之能,你此刻身中之毒,不但毒性激烈,而且是老夫施放之毒中,最恶毒的一种,毒性发作之后,就要全身抽筋,哀嚎三昼夜,才能死去。”

语声微微一顿,道:“中了此毒之人,最是怕水,冷水一浸,毒性立刻发作。”

那身披蓑衣的老者,举手微捋山羊胡子,道:“浸入水中,能引发毒性,在下倒是有些不信。”

他口中虽说不信,但人却已不敢跳入水中,想到毒手药王借物传毒之能,此言也许不虚。

毒手药王道:“老夫从来不说谎言,信不信由你!”

萧翎回目望着毒手药王道:“药王施毒伤人,是何用心?”

毒手药王笑道:“我如不施放剧毒,此刻只怕他已跃入水中而遁。”

萧翎向药王道:“在下带药王到此,旨在寻药,并无寻仇伤人之心,你这般……”

毒手药王想他下面之言,定然十分难听,急急接道:“老夫要防患未然,不得不尔。”突然伸手从怀中摸出一粒解药,一翻手腕,投向那蓑衣人,接道:“接住解药服下,立刻可解剧毒。”

那人一伸手,接住解药,张口吞了下去。

毒手药王道:“闭上眼睛运气调息。”

那蓑衣人似是已为毒手药王施毒之能震慑,竟是言听计从,依言闭上双目,运气调息。

毒手药王暗施传音之术,低声对萧翎说道:“趁他闭上双目可要点他穴道?”

萧翎冷冷的望了毒手药王一眼,凝立不动。

这时毒手药王已对萧翎坦坦荡荡,一言九鼎的君子风度,生出了敬佩之心,看他不理自己,讪讪一笑,不再多言。

那身披蓑衣的老人调息片刻,缓缓睁开双目,望了萧翎和毒手药王一眼,正待开口,萧翎已抢先说道:“兄台身中剧毒,是否已解?”

毒手药王接道:“老夫施放之毒,再赠解药,自然是瞬息可解了。”

那身披蓑衣的老者道:“好像已经解去。”

萧翎接道:“五年前承蒙相救,但兄弟却一直未请教见台姓名,不知此刻肯否相告。”

身着蓑衣的老者道:“在下宋保。”

萧翎向身着蓑衣老者一抱拳道:“原来是宋兄。”

宋保一拱手,道:“不敢当。”

萧翎道:“有劳宋兄,不知肯否答允?”

宋保道:“那要看什么事了。”

萧翎道:“五年之前,小弟承蒙相救之后,送往那石洞中去,山道崎岖,早已不复记忆,劳请宋兄指明去路……”

毒手药王接道:“最好是带咱们一起去。”

萧翎道:“如果宋兄肯带咱们同去,那是最好不过,但如确有困难,兄弟也不敢勉强。”

宋保沉吟了一阵,道:“我家公子脾气不好,诸位就算无恶意,这等直接寻上门去,只怕也将激怒于他……”

毒手药王接道:“他如敢对老夫等无礼,也让他试试老夫施毒之能。”

萧翎望了毒手药王一眼,说道:“宋兄意下如何?”

宋保道:“如是萧兄果无恶意,兄弟倒有一策在此。”

萧翎道:“请教高见。”

宋保道:“诸位请在船上相候,在下先去禀报我家公子一声,诸位再去不迟。”

毒手药王道:“如是你一去不回,我们要到哪里找你。”

宋保道:“在下答应了,决然不会不来。”

萧翎道:“如是你家公子不肯答允呢?”

宋保沉吟了一阵,道:“这个,在下就做不得主意了,如是我家公子不肯答应,在下亦当来通知诸位一声。”

萧翎突然想到那常卧病榻,骨瘦如柴的老人,问道:“有一位卧病的老人,可还住在那石洞中吗?”

宋保长长叹息一声,道:“那是在下的老主人,已于前年死去。”

萧翎暗暗叹道:五年之前,我被送往那石洞中去时,那位老人待我不错,如若能采到了千年石菌之后,送他一些疗治病势多好,想不到他竟然死去了!

只听宋保说道:“自从老主人病逝之后,公子继承了老主人的衣钵。”

萧翎道:“你口中的公子,想来定是我五年前遇到的青衣少年了。”

宋保道:“我家老主人只此一子,你如见过,定然是不会错了。”

萧翎道:“我等如若放你回去,万一被你家公子扣留,不肯放你回来……”

宋保道:“那是情非得已,而且依在下看来,此机不大。”

萧翎道:“话虽如此,但我等不得不作防备,在下有一个两全之策在此……”他顿了一顿,又继道:“我等随你身后,找上那石洞所在,隐在暗处,宋兄去禀报你家公子,他如愿意接见,我等自是依照江湖上规矩拜府求见,如是他万一不肯接见,那也不敢有劳宋兄,半个时辰之后,我等自行进入那石洞中去就是。”

宋保道:“这个,只怕不很妥当吧……”

毒手药王道:“如是太妥当了,我等就少一分制胜机会,老夫之见,此乃是最好之策,你如再不答应,咱们就只有动强了!”

宋保暗暗忖道:此人不知从何人学艺,本是身罹绝疾必死的人,此刻竟然是疗好病情不算,而且又得了一身非凡武功。

只听萧翎道:“此刻时光,寸阴如金,阁下也不要太拖延了。”

来保突然一咬牙,道:“如不获公子答允,诸位就自行前去叩门,直接找我家公子……”

萧翎接道:“既是如此,那就有劳宋兄了。”

毒手药王抱起女儿,抬头瞧瞧那耸立的峭壁,道;“可否把小舟靠到岸边。”

宋保连忙转动小舟,靠在岸边。

萧翎招来中州二贾,连同毒手药王一起登岸,直向峭壁之上攀去。

绝壁过于陡峭,群豪要手足并用,才可攀上,那毒手药王怀中抱着女儿,无法施展双手,萧翎用一条细绳,拖着毒手药王,助他一臂之力。

商八紧随宋保身后,暗中监视着他的行动。

攀到百丈之后,才到了一条小径之上,宋保回顾了萧翎一眼,道:“西行百丈,就是敝公子的息居石洞,诸位就请在此地留步如何?”

萧翎道:“咱们到那石洞口处,也是一样。”

来保轻轻叹息一声,道:“近洞十丈之内,就有埋伏,诸位又何苦涉险呢?”

毒手药王道:“如是真有埋伏,咱们更需得借重阁下带路了。”

宋保似是自知失言,不再答话,当先举步行去。

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