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第 31 回 历劫了无生死念
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第三十一回 历劫了无生死念

李逸心头一震,想不到来的竟是武玄霜!高手比拼,哪容得稍稍分神,就在这时,金冠道人双跋一合,竟把李逸的宝剑夹在当中,劲力一发,李逸虎口流血,把恃不住,呛嘟一声,宝剑坠地!金冠道人正要再伤李逸,忽觉背后微风飒然,金冠道人双跋一旋,反手劈去,武玄霜斥道:“你敢违抗我的命令!”金冠道人突觉气氛有异,那闹哄哄的场面,忽然间变得寂静如死,简直连一根针跌在地下都听得见响,不由得心中一凛,说时迟,那时快,只觉虎口一麻,两面铜跋已给武玄霜劈手夺去!本来以金冠道人的武功,虽然敌不过武玄霜,最少也可以抵敌四五十招,但他在恶战之后,加以心神一乱,立即被武玄霜乘虚而入,点了他的穴道。

武玄霜“哼”了一声,冷笑说道:“原来是你这个妖道!”一掌击出,将金冠道人震出三丈开外,立即喝令禁卫军的军官把他缚了。

李逸呆若木鸡,目光相接,只见武玄霜泛出一丝笑意,轻声说道:“你回来了。”李逸点了点头,弯腰拾剑,再抬起头时,武玄霜已走过去了。

军官们和王府武士都认识武玄霜,见她突如其来,料想必是奉了武则天皇帝的命令,谁人还敢动手?只有牛先生不认得她,但也觉情形有异,混乱中忽听得武承嗣悄悄吩咐他道:“你把阳程两人杀死,赶快逃走!”军官和武士们两边分开,让出一条路口来,牛先生听了武承嗣的吩咐,悄悄退下,道人武士丛中,就在这时,武玄霜也已走到武承嗣的面前。

武承嗣装作不知,起立说道;“妹妹,你来得正好。这里有两个突厥奸细,我正要捉他们。请你助我一臂之力。”武玄霜道:“你是真不知还是假不知,那两个奸细不是已经捉住了吗?”武承用道:“谁?哎呀,那两个不是奸细,这两个才是呢!”武玄霜道:“长孙泰,你的海捕文书带来了没有?李都尉命令你缉捕的奸细是谁?”长孙泰大声说道:“要缉捕的是阳太华和程建男,幸不辱命,已经拿下来了。但魏王不肯放走,海捕文书也给他撕烂了。”

武玄霜柳眉一竖,道:“哥哥,你怎么说?”武承嗣虽然是武则天的亲侄儿,但他深知姑母宠爱这个堂妹远在自己之上,一向都对她有点惧怕,被她追问,慌忙辩道:“李明之想必是有点误会了,这阳太华是东门校尉,怎会是奸细呢?”武玄霜道:“你说他不是奸细,你和天后陛下说去,我奉了陛下的诏书,说他二人罪情严重,天后陛下要提他们入宫亲自审问。你要替他们辩护,那么就一同去吧!”

武玄霜取出诏书,武承嗣吓得面如土色,想不到事情已闹到则天皇帝的面前,李明之的命令他可以不理会,皇帝的诏书他焉敢不遵?这刹那间他转了好几个念头,忽地拍案骂道:“哼,你这两个奸细竟然敢混到王府来,骗得我好苦!自己是奸细,却还诬赖别人,真真可恨!左右,将他们押上来,替我重重的打他们一顿!”

白元化和长孙泰也想到武承嗣是为了解围,但一想武承嗣已肯低头,承认了阳程二人乃是奸细,他到底是个王爷,多少也得给他一点面子,白元化便移开脚步,把阳程二人抓了起来,交给了一个王府武士。

有武玄霜在此,长孙泰料想不至于有什么变卦,哪知武承嗣的话,实在是暗示牛先生手下的。武玄霜道:“不必在这里责打了,解进宫里再审问吧。”话犹末了,忽听得两声惨叫,原来是牛先生混在武士丛中,暗下毒手,两枚喂有剧毒的透骨钉,射入了阳太华和程建男的心房!

这一下发生意外,长孙泰刚省悟是武承嗣杀人灭口,忽见金冠道人也爬了起来,往外便跑,原来他的气功造诣非凡,运气冲关,恰恰在这个时候,自己解开了穴道。长孙泰一掌击去,“篷”的一声,正中他的背心,金冠道人穴道方通,尚未能运功反击,但长孙泰这一掌却也打他不倒,他顺着掌势,向前冲得更急,转眼间已出了大门。

白元化认出暗下毒手的是牛先生,一抖手飞出两柄飞刀,金冠道人中了一刀,摇摇欲坠,另一口飞刀触及牛先生的身体,却“哨卿”一声,跌下地来。原来牛先生练有‘沾衣十八跌”的上乘武功,他和金冠道人不同,他未曾受伤。功力无损,飞刀虽然掷中了他,却连他的布衣也没有刺穿。

李逸飞身便追,只听得武承嗣大喝道:“可恼,可恼!是谁暗杀了钦犯?将他毙了!”登时一阵乱刀,将那个武士砍死。真凶牛先生则已逃出大门。李逸脚步不停跟着追出,背后隐隐传来了长孙泰的叫声:“李兄,回来!”

李逸心中一动,佯作不闻,仍然紧追不舍,原来他一方面固然是为了要追牛先生,另一方面,却也是藉此机会,避开了在这种尴尬的场面之下与武玄霜相叙。

禁卫军也有几个高手追出来,但追了一会,便逐渐落后,只有李逸还在牛先生身后,片刻之间,追到了僻静的所在,牛先生忽地冷笑道:“李逸,武则天也是你的仇人,你何苦为她卖命?”反手一扬,一大片细如牛毛的梅花针化成了一篷银雨,向李逸罩下来,李逸挥动宝剑,只听得嗤嗤之声,不绝于耳,梅花针投入剑光圈中,都给绞成粉屑!

牛先生双指一弹,“铮”的一声,又发出一枚透骨钉,透骨钉的份量比梅花针沉重,劲力也当然大得多,竟然穿过剑光织成的光幕,李逸挥剑将它打落,也自觉得虎口一麻,剑尖震动得嗡嗡作响。透骨针从他鼻尖飞过,隐隐闻得一股腥风。

李逸大怒,飞身一掠,一招“鹏搏九霄”,剑光如练,凌空刺下,牛先生早已脱下身上的长衫,当成兵器使用,扬空一卷,李逸的剑尖在他的布衣上一滑而过,劲力竟然使不出来,牛先生卷不着他的宝剑,亦是心中一凛。

说时迟,那时快,李逸倏的又变招刺出,这一招用的是内家阴柔之力,牛布衣的长衫一震,两股阴柔之力一粘,李逸的宝剑锋利非常,但听得“嗤”的一声,牛布衣的长衫开了一道裂缝,急忙后退,李逸喝道:“哪里走?”一招“横指天南”,跟踪追击,牛布衣喝道:“你真个要给武则天卖命?”忽地又发出一宗暗器,形似圆球,呜呜作响,距离极近,闪避不开,李逸一剑将它劈破,突然间飞出许多黄豆般大小的跌莲子,有如冰雹乱落,李逸挥起一圈银虹,腾身拔起,但觉肩头微微一麻,已给一颗铁莲子打中。

牛先生哈哈大笑,喝道:“你还敢追么?”一扬手一个圆球又飞过来,李逸斜刺闪开,牛布衣冷笑道:“你虽然学了乖,可惜仍末学全!”扬手一柄飞刀,将那圆球击破,铁莲子又纷纷向李逸射来。

忽听得“呼”的一声,突然间从屋顶上跳下一个人,手执一面大旗,大旗一展,将铁莲子全都卷去,就在这时,李逸已给了牛先生宝剑一招“惊涛拍岸”,向他下三路卷到,牛先生的长杉疾忙往下一裹,就在这一刹那,手执大旗的那个武土已如飞赶至,大旗挥舞,反而把牛先生的长衫裹住,牛先生的脚跟中了李逸一剑,登时被那个武士的大旗卷了起来,只听得他一声惨呼,武士将旗抖开,把牛布衣掷落地下。他被那武士的大旗紧紧一束,肋骨断了两条,人也早已晕了。

这个武士原来是神武营三大高手之一的秦湛,李逸以前冒名投军,曾和他同过事,秦湛生擒了牛先生,望了李逸一眼,叫道:“咦,你是谁,咱们好似在哪里见过似的?”李逸改了面容,他一时认不出来。李逸道:“我姓张,前才来的。你把这厮送去给李都尉吧,我也该回去覆命了。”秦湛正想问他覆什么命?李逸已展开陆地飞腾的轻功身法,如飞跑了。秦湛颇感奇怪,他做梦也想不到是李逸,为了怕他认出,避开他的。

李逸回到长孙泰的府邸,长孙泰尚未回来。李逸独坐书房,心乱如麻,想起了上官婉儿又想起了武玄霜,正自神思迷想,忽地有人揭开帘子,走入他的房中。

挂在墙上的圆镜现出一个少女的影子,李逸心头一震,颤声叫道:“玄霜!”武玄霜笑道了:“你想不到是我吧?我也想不到你会回来,敏儿好吗?”李逸道:“好,夏侯前辈已答允收他为徒了,这孩子他也很挂念你。”

武玄霜坐了下来,向李逸望了一眼。柳眉微赞,问道:“你受了点伤?”李逸道:“不错,是中了牛先生的一粒铁莲子,不算厉害,铁莲子虽然是有毒的,但已给我运内力将毒逼出来了。”武玄霜取出一粒碧绿色的丹丸,说道:“这是我师兄所炼的碧灵丹,能解百毒,我怕你余毒未清,小心为上,你就再服一粒吧。”

李逸深感她关切之情,虽然觉得凭着自己的内功,可以不必再要解药,还是依言服了。两人目光相接,万语千言,不知从哪里说起?过了半晌,武玄霜道:“你回来已有多天,长安是比以前好了还是坏了,你总可以瞧出一些来吧?”李逸默然不语。武玄霜道:“其实不管是好是坏,总胜于托庇异国,老死异乡。”李逸叹了口气,说道:“也许将来我会带敏儿回来,但长安却不是我久居之地。我想见了婉儿一面之后,我就要离开这里了。”

武玄霜忽然低声问道:“有一句话我不知该不该问你?”眼光中显露着异样的表情,李逸心头一跳,道:“咱们现在还有什么话不可说的?说吧!”武玄霜道:“你不过刚入中年,敏儿也还要人照顾,死者已矣,你可曾想过续弦么?”李逸心弦颤动,轻轻摇了摇头,武玄霜叹口气道:“婉儿绝代才华,又是自幼和你一起长大的,你们本来可以是一对天生佳偶。”李逸这才知道她原来是撮合婉儿,更觉心乱如麻,过了半晌说道:“有一个人很爱慕婉儿,你知道吗?”武玄霜道:“知道,是长孙泰。但婚姻之事,岂能勉强,婉儿尊敬他,但却不愿意嫁他。”李逸道:“前几天我得到婉儿一首诗,看诗中的意思,她似乎要嫁给一个她所不愿意嫁的人,有这回事么?”武玄霜道:“你若是和婉儿结合,你们两人都可以终生快乐。若是你不娶她,也许她会嫁给一个她所不欢喜的人。”李逸道:“婉儿怎会做她不愿意做的事?”武玄霜道:“她不喜欢这个人,但却是愿意嫁给他的。除非你娶她,否则她一定会嫁给这个人,而且也一定是终生郁郁不欢,你再仔细的想想吧!”

李逸的脑海中浮起了长孙壁的影子,心想:“壁妹尸骨未寒,我怎忍另谈婚嫁?”武玄霜道:“也罢,你一时委决不下,让你先见了婉儿也好。不过,我希望你在见到婉儿的时候,先要打好了主意,婉儿一生的命运,就要看你如何处理了。好,你今晚就去见她吧!”

李逸怔了一怔,说道:“今晚可并不是长孙泰入宫轮道之期啊!”武玄霜道:“我带你进去。”李逸吃了一惊,道:“你带我去?”武玄霜道:“不错。你藏在我的车子里,谁也不敢搜查,神不知鬼不觉的就进去了。”李逸道;“你姑姑知道了没有?”武玄霜道:“我当然不会告诉她。”李逸神色踌躇,武玄霜道:“你若今晚不去,以后再找机会就难得多了。”李逸道:“为什么?”武玄霜道:“你今日在魏王府大闹一场,天后陛下现在还无暇查问详细情形,将来一定有人告诉她的。”

李逸心头鹿撞,只听得武玄霜又道:“我已和婉儿约好,入宫之后,你躲在我的房中,二更时分,她来会你。我去绊住姑姑,有什么事我可以替你们遮掩。你赶快换过一身衣服吧,后宫可是不许男子进去的啊,你最好扮成一个宫女。”李逸道:“男子汉大丈夫岂能易弁而钦,我不扮宫女。”武玄露笑道:“这有什么打紧,当今的皇帝尚且是女人,你却还是重男轻女。好吧,我也不勉强你,不过,这身武士的服饰是要换的,我总不能带一个武士进我的闺房呀。这样吧,你打扮成小太监的模样,和我同车入宫。”她早就准备了一套官女的宫装和一套太监的青衣小帽,现在李逸不愿改扮宫女,她就把那套太监的服饰给他,笑道:“委屈你一下子,换好了衣服,就请出来。”说罢便走出房间去了。

李逸一片茫然,心中只是盘旋着一个念头。“我今晚要见婉儿,要见婉儿!”长孙泰忽地走了进来,将门轻轻掩上,说道:“玄霜已经和你说好了?”李逸道:“说好了,我今晚就见婉儿!咦,你是几时回来的?武承嗣的事情,武则天怎样发落?”长孙泰道:“我是和武玄霜一道回来的,我知道她已经替你安排好了。武承嗣的事情你不用担心,张相国已经递上奏折,又有武玄霜作指证,料想武承嗣这番难逃公道。”

李逸匆匆的换过衣裳,回过头来。长孙泰一片怅悯的神情,叹口气道:“李兄,你对壁妹生死不忘,我感激得很。但死者不能复生,敏甥也要人照料。眼前有合道的人,我劝你还是续弦的好。”顿了一顿,又道:“婉儿一直将我当作兄长看待,壁妹死了,我就只有她一个妹妹了,我不愿意婉儿抑郁而终,我失掉了一个妹妹,不能再失掉她了。唯有你可以令她快乐,我也但求她得到快乐。李兄,你应该明白我的意思吧。”李逸点点头道:“我明白,不过,不过——”长孙泰道:“不要再说什么不过了,你们快乐,我就快乐。一切都要为婉儿着想。好吧,你换好衣裳了,快些出去吧!”

长孙泰眼有两颗晶莹的泪珠,急忙举袖拭去,但李逸已在镜中瞧见了。李逸回过头来,缓缓说道:“泰兄,你放心,我不会令你失望的。”这说话模棱两可,但长孙泰已无暇推敲了,紧紧握着他的手道:“你明白我的心意就好,好了,你去见婉儿吧!”

李逸藏在武玄霜的车子里,一路驰入宫门,车轮疾转如飞,李逸的心也似随着车轮转动。长孙泰的意思明白得很,乃是希望他与婉儿结合,宁愿自己默默忍受哀伤。李逸心乱如麻,他不忍长孙泰伤心,但也不愿婉儿郁郁终老。“婚姻之事,岂能勉强了,她真正欢喜的只有一个人,那就是你啊!”武玄霜刚才的说话又在他的耳边响起来,他知道婉儿的性格,她不愿嫁长孙泰,劝也没有用的。可是刚才听武玄霜的说话,若是他不娶婉儿的话,婉儿一定会嫁给另一个人,这个人不是长孙泰,她虽然不欢喜这个人,但却愿意嫁给他!”这是什么原故呢?饶是李逸绝顶聪明,却也百思不得其解。

李逸藏在车厢后面,不能和武玄霜交谈,他望着武玄霜的背影,不禁心乱如麻,他爱惜上官婉儿的绝世才华,要是婉儿没有归顺武则天,而自己当年又迫于形势,不得不与长孙壁结婚的话,也许他早已与婉儿结合了。然而现在——唉,转眼将近十年,十年来的变化又是如此之大!他在婉儿之后碰到了武玄霜,在武玄霜之后又碰到了长孙壁,更想不到的是与长孙壁成为夫妇,而长孙壁又是为他死的!

往事历历,重上心头,李逸望着武玄霜的背影,不禁幽幽的叹了口气。现在长孙壁已经死了,他本来决意独身终老了,谁知又碰到了这桩事情。上官婉儿才华绝世,他又怎忍见她彩凤随鸦?婉儿和武玄霜的影子同时在他脑海中泛起,婉儿和他的性格较为相投,而玄霜对他的感情则更为深厚,李逸又是一阵迷茫,但尽管仍在踌躇,那独身终老的决心已是有点动摇了!

武玄霜的座车毫无阻碍的独入后宫,武玄霜在宫中住的时间很少,她喜欢清静,武则天在太液池边的竹林里拨了一所住宅给她,因为不常住的原故,服恃的官女只有几个人,其中两个还是她带来的心腹婢女,李逸扮成一个太监的模样随她进去,并没有引起怎么注意,其时已是黄昏时分,武玄霜将李逸安顿房中,吩咐了心腹婢女几句,便出去了。

李逸独处房中,听宫中玉漏已近二更,心头怦怦跳动,过了一刻,忽听得有脚步声传来,好似不止一个人,李逸怔了一怔,慌忙逃到帐后,接着听得一个娇柔的声音笑道:“玄霜表姐的住处真不错呀!”

来的是武则天和她的女儿太平公主,李逸大吃一惊,心道:“难道她们已经知道我在这儿?是谁把风声泄漏出去了。”但听得武则天笑道:“你看她的房中图书满架,装饰虽然简单,却比你高雅多了。”太平公主道:“玄霜表姐文武双全,我怎能与她相比?”武则天道:“嗯,你真该向你的表姐和婉儿多学一些东西。”太平公主应了一个“是”字,说道:“妈,其实我更想跟你多学一些治国平天下的本领。”武则天道:“你有这个志愿也未尝不好,治理国家最紧要的是大公无私,用人唯贤,还应该体恤百姓。做皇帝并不是一件容易的事情!我看你近几年来越来越贪图享受了,听说你最近要京兆尹给你征集,大修驸马府,有这回事吗?”

太平公主低下了头,说道:“咱们帝王之家,女儿就是多造一座府邸,也小是什么大事。只是事前没有明禀母后,这是孩儿的过错。”武则天道:“胡说,你是我的女儿,更应该自知检点,帝王之家,就可以胡作非为吗?你建造私人府邸,怎可以动用京兆尹来征集民快,你这是乱了朝廷的法度,你知道吗?尤其现在是战争过后,更不可劳民伤财。”太平公主面色大变,说道:“母亲责备的是,孩儿停止修造便是。”

武则天喘了口气,续道:“还有人密告你督官卖爵,任用私人,窦怀贞、萧至忠等人都是凭藉你的势力得官的。”太平公主大吃一惊,忙道:“妈你不要听别人的闲话,孩儿绝没有督官卖爵的事情,孩儿引进一些人也不过是为母亲分劳罢了。婉儿不是也推荐过姚崇、宋景都等人么?”武则天道:“姚崇、宋景都是有才能的贤人,窦怀贞等岂可与之相比?”太平公主道:“窦怀贞不是也有相当才干吗!”武则天道:“不是我见他们有点才能,我早就把他们贬滴了。他们对我谄媚奉承,我一看就知道他们是心术不正的小人。”

太平公主不敢吭声,武则天叹了口气,说道:“我以前对待你的几个哥哥很严厉,有人说我没有骨肉之情。其实我无非是想为你们好啊!”太平公主低声道:“妈,我知道。”武则天道:“我忙于国事,对你们的管教其实已是失之过宽了。我现在已是八旬老妇,精神不比从前,对你们更纵容了些,这是我的过错。唉,要不是我管教不严,怎会闹出武承嗣这桩事情。”

太平公主道:“承嗣表哥一时不察,被奸细混入他的王府,还望母亲从宽发落。”武则天道:“不用你管,我自有分数,咦,婉儿怎么还不来呢?”听了这话,李逸又是心头一震,“莫非她已经知道了我与婉儿在这里约会?”

太平公主道:“婉儿不在她自己的屋子,一定是到这里来了,母亲你就再坐一会;看看孩儿料得准么?”武侧天笑道:“这点鬼聪明我相信你还有,不过婉儿一定料不到玄霜不在这儿,她见了我,亦当意想不到吧!”听她们的口气,似乎武则天已找过婉儿一次,找不到才到这里来的。李逸稍稍安心,但武玄霜到哪里去了?武玄霜本来对李逸说过,她是要去绊住武则天,让他们的幽会不受惊扰的,何以现在武则天来了,武玄霜却不随来?想至此处,李逸又不禁心头惴惴。

过了一会,门外有轻微的脚步声,太平公主微微一笑,意思是说:“妈,你看我料得多谁!”果然揭帘而入的正是上官婉儿。武则天哈哈笑道:“婉儿,我等你许久了。”

上官婉儿大为惊愕,极力忍住,不让神色上表露出来,她向武则天行过了礼,问道:“天后陛下可有什么事情要我办么?”武则天道:“正是有件紧要的事情要和你商量,孩儿,你且退下,过一会再来。”太平公主内心妒忌,却不敢吭声。

太平公主走后,武则天笑道:“婉儿,你今晚面色有点不对,为的什么?”婉儿心头一凛,说道:“没什么呀,也许是昨晚睡得不好吧。”李逸从帐后偷窥,见婉儿颜容慌恢,暗暗痛心。

武则天道:“这几天事情较多,辛苦你了,承嗣的案件,卷宗你弄好没有?”上官婉儿道:“已整理好了,就等陛下过目。”武则天道:“承嗣送来的请罪奏折怎么说。”婉儿道:“他说不知道那两人是奸细,自认失察之罪。那两人已经死了,无可对质。”武则天又问道:“玄霜指证他曾派遣密使,私通突厥,他的折子里怎样自辩?”婉儿道:“他说突厥大汗要求和亲,想把女儿嫁给他的儿子淮阳王延秀,他派去的人不过是谈和亲的事情,那时战争尚未发生,后来战事一起,他的僻者回不来,是否迫于淫威,归顺了突厥,那他就不知道了。他没有禀陛下,自认专道之罪。”

武则天冷笑道:“他倒善于避重就轻!”想了一会,说道:“婉儿,你给我起草一封诏书,将武承嗣的各种职权尽皆解除,并罚傣年,只保留他魏王的封号。”

婉儿以为武则天定要大发脾气,重责武承嗣的,哪知竟大出她意料之外。武则天瞧了她一眼,笑道:“婉儿,你心里一定不服,说我袒护自己的侄儿了?”婉儿默不作声,索性给她来个默认。武则天道:“婉儿,你很忠直,我就是欢喜你这个脾气。魏王罪大罚轻,难怪你不服气,可是事至如今,我也只能这样!”

武则天叹了口气,继续说道:“我这几年精神不够,一个人年纪老了,对儿女、对侄儿又不免溺爱一些,显儿和承嗣都想在我死后,继承我的帝位,他们各自结党营私,我早已知道了。错在我自负过甚,料想他们翻不出我的掌心,没有及时制止他们。现在他们的羽翼部已长成了。去年,我权衡轻重,立了显儿做太子,承嗣生了怨妒之心,这我也知道的。他派遣使者勾通突厥的事情,虽然没有真凭实锯,只有玄霜的一面之辞,但依我看来,多半也是真的,我应该杀了他!但这事情一揭开来粘连极广,绝不是只杀了承嗣一个人就可以了事的,我老了。魄力远不及年少之时,而且又在和突厥大战过后,国力消耗过甚,我不想再惹起任何乱事了,不论规模大小,我都要避免。所以我只攘夺承嗣的各种职权,让他役有力量造反,我的苦心,你明白吗?”

婉儿呆了好一会子,点点头道:“我明白了。”武则天道:“这两天我没有功夫看群臣的奏折,有什么紧要的你拣几件说给我听听。”婉儿道:“也没有什么紧要的,只是崔告味、袁恕己二人合上一个奏折,是对陛下有所劝谏的。”武则天道:“他们二人是正直的人,既有劝谏,那一定是我做错了什么事了,这还不紧要吗?赶快说吧!”婉儿道:“他们劝谏两件事情,一件是请陛下停止修造佛寺,他们说去年修造同福寺,又建佛教的“天抠”,用了铜铁两百万斤,耗费钱财工力太多,请陛下体恤民艰。”武则天惊然而惊,说道:“用了这么多钢铁,办事的人竟然没有告诉我!这是去年我在病中,他们替我‘祈福’,而建造的,当时我想这也无可无不可,一时考虑未周,便答应了,想不到他们得了我的旨意,便大兴土木,耗费民力,唉,刚才我还责备我的女儿修驸马府呢,岂知我的错比她还大!真是令我痛心!还有一件是什么?”

婉儿踌躇片刻,说道:“他们请陛下远小人而近君子。”武则天吃了一惊,道:“他们指的小人是谁?”婉儿道:“指的是张易之和张昌宗,他们说二张是陛下的壁臣,留在官中,易滋物议,请陛下驱逐他们出官!”武则天道:“我见他们二人懂得音乐,的确是把他当作壁臣看待,留在官中解闷的。我是一个老太婆了,本来以为不会有什么闲话的。晤,但他们说得也对,二张并不是正派的人,要防备他们持着我的宠爱而卖弄权势,好吧,我明天遣散他们便是。唉,不是有人劝谏,我这一生真不知还要做错多少事情!”

婉儿道:“陛下一生中做的好事也难于胜计!”武则天摇了摇头,说道:“好事是应该做的,不值得提。嗯,婉儿,现在轮到我和你说了!”

武则天说这几句话的时候,神色显得非常沉重,婉儿心头一凛,说道:“陛下有什么吩咐?”武则天道:“不,我这次是来求你的!”婉儿吓了一跳,急忙说道:“陛下言重了,婉儿待罪之身,得陛下托以腹心,若有差遣,万死不辞!”

武则天道:“不,我更感谢你。这十年来你帮忙我做了许多事情,最懂得我心事的人恐怕也只有你了。”歇了一歇,叹口气道:“人生七十古来稀,我今年已经是八十几岁了,自知来日无多,说句笑话,我已是一只脚跨进坟墓里的人了!”

婉儿望着武则天衰老的颜容,听着她凄凉的声调,想她一代雄才,开天辟地以来的第一位女皇帝,最终也不免归于黄土,心头不禁一阵伤感,忍泪说道:“陛下精神健烁,何为出此不祥之言!”

武则天凄然一笑,缓缓说道:“人总是要死的,我活了这一大把年纪,多少也做了一些前人所未做过的事情,就是死了,也没有什么遗憾。但是国家大事,我仍未能放心,所以要求你来分挑我的担子。”

婉儿惶恐说道:“陛下这话折杀我了。”武则天正容说道:“婉儿,你听我说,我今晚和你说的每一句话都是心腹之言。”喘了口气,继续说道:“你跟了我这么多年,应该知道我最放心不下的就是我死了之后,我卸下的担子不知谁能挑起?我本来想过要把帝位让给狄仁杰的,可惜推位让贤的事情只能见之千古代,现在是一家一姓的观念已经深入人心,我拗不过这几千年来的观念,所以我这个心愿也只好永远搁在心头,除你之外,对任何人都未曾透露。”

婉儿道:“太子为人忠厚,陛下当政以来,又提拔了许多贤人可以辅佐他,也不必过于多虑。”武则天苦笑道:“我的几个儿子都是庸才。太子较为忠厚,却不是能够担当大事的人。我的几个侄儿更不是好东西。我的女儿,唉,她想学我只学到我的皮毛,她贪权募势,如果我死之后,没人管她,更恐怕将来会弄出祸患。”

武则天喝了口茶,连连喘气,婉儿道:“陛下你歇歇再说吧。”武则天道:“不,我现在不说,将来就没机会说了。今天闹出的武承嗣案件,更令我对儿女、侄儿失望伤心,我死之后,是随时会发生变祸的!所以我求求你,求你做我的媳妇!太子可好可坏,有你做他的内助,我死了才能安心!”

李逸藏在帐后,听到这话,有如焦雷轰顶,他这时才恍然大悟,原来婉儿碰到的是这个难题,她所不喜欢的但又可能嫁给他的人乃是太子!

婉儿面色唰的一下变得苍白如纸,好久,好久,都未曾答武则天的话。本来,这件婚事,在一年之前,武则天就曾经叫玄霜和太平公主向她示意过了,但武则天亲口向她提亲,这还是第一次。

武则天轻轻抚摸婉儿的秀发,眼光中充满爱怜和期待,叹口气道:“我的儿子是个庸才,这头婚事实在是委屈你的,若然另有良策,我也不想你嫁给他的。但为了大局着想,我还是希望你做我的媳妇。你跟我多年,熟悉政事,我的担子,也只有你能挑起来。你不但可以辅佐我的儿子,将来李武两姓的纠纷,你也是最好的调停人。”

婉儿眼角沁出晶莹的泪珠,缓缓说道:“陛下,多承你看得起我,我也感激你对我的期望,对我的信托,但这件事情,我还得想想。”

武则天抽出手绢,亲自替她拭去了泪珠,凝眸对着她说道:“婉儿,你是不是另有心上的人?”

婉儿避开她注视的眼光,摇了摇头,心头却泛起了李逸的影子,“他来了没有呢?我心上有他,他心上有没有我呢?”天后一生的婚烟也极不如意,她实在是为了国家牺牲了自己的婚烟幸福的,我是不是也应该走她所走过的路呢?”婉儿心乱如麻,一时间实是委决不下。

武则天翻了翻桌上的一宗文件,忽道:“李逸已经回到长安,你知道了么?”帐后的李逸与待立在她旁边的婉儿,同时心中一震,只听得武则天继续说道,“今天在承嗣王府捉拿奸细,也有他的一份,禁卫军的几个统领都来向我报告了。”

武则天歇了一歇,叹了口气,续道:“李逸是个人才,可惜他以前一直把江山看作他李家之物,对我成见太深,不知他现在有些改变没有了。听说你小时候和他很好。若是他愿意辅佐太子,那么我可以封他做个亲王,让你做他的王妃。”

婉儿心情激动之极,低下头来,好像是自言自语的说道:“那是很久以前的事了,他心上早已另有人了。”

武则天道:“是么?我还未知道呢。其实,对我来说,我当然是最希望你做我的媳妇,现在的情势已经迫得很紧了,我大约也活不了多久了,婉儿,我在等待你的回复!”

婉儿想了一想,答道:“陛下,请你给我三天的期限。”武则天微笑道:“好,三天我大约还可以待得到吧。”说了这一句话,她接着就按了按桌上的金铃,唤一个宫女进来,问道:“玄霜回来了没有?”

那宫女回道:“她们已到凌波宫问过了,郡主还没有回来。”武则天皱起眉头,自言自语道:“奇怪,难道当真会发生什么事情?”挥手叫那宫女退下,神色之间,似乎显得甚是不安。

婉儿禁不住心头一凛,她跟了武则天将近十年,很少见武则天有过这样的神色,她还记得就是在徐敬业造反的时候,武则天也还是谈笑自如,难道在这太平的日子,会突然发生比徐敬业造反吏大的乱子不成?

婉儿问道:“玄霜姐姐真的不在宫中吗?”武则天道:“我听说有部份禁卫军不稳,是我差遣她向李明之打听去了。”婉儿吃了一惊,这才知道了武玄霜何以不在武则天身边的原因,也明白武则天何以要那么着急向她提亲了。

婉儿想了一想,说道:“李明之是陛下的亲信,禁卫军和羽林军的军官也都是拥戴陛下的可靠之人,或者那消息是谣传的吧!”武则天摇了摇头,说道:“有些事情往往是难于预料,你越以为不会发生的,可能就会发生,我还是回去看看的好。”

武则天颤巍巍的站了起来,婉儿扶着她,刚刚走到门口,忽见太平公主匆匆跑来,叫道:“妈,不好啦,有军士哗变,已经打进宫来了!”武则天道:“是谁率领的?”太平公主道:“不知道!外面很乱,妈,你最好暂时不要出去,我已经叫张易之兄弟调动宫中的宿卫军士了。”

武则天斥道:“胡说,这时候我不出去,还有谁能够制止他们?张易之兄弟懂得什么,你胡乱叫他调动宿卫,违反我的法度,你还未知罪么?”太平公主慌忙跪下来叩头,道:“母后陛下,我是为了你啊!”

武则天怒道:“你就是知道给我多添麻烦!婉儿,你陪我去,我亲自处埋这件事情!”事到临头,武则天登时好像换了个人,反而精神奋发,镇定起来,李逸也不禁暗暗佩服,他对军士哗变的事情,也觉得大出意外。

婉儿扶着她刚迈出一步,忽地又有两个武士跑来,大声禀道:“叛军已经打破了朱雀门,冲到了凌波殿啦!两位张大人也都给叛军杀了!”他们所说的“两位张大人”指的乃是张易之和张昌宗,武则天喝道:“二张有罪,也应该让大理丞去依法审问才是,怎么可以擅杀呢?另外还杀了什么人没有?”那两个武士道:“宫中混战,有许多宿卫已在乱军中被杀死了!”武则天道:“是谁带领叛军?”那两个武士道:“有张相国、桓彦范、敬晖、崔玄味、袁恕己等人在内!”

武则天面色大变,颓然说道:“连他们也背叛我么?”这些人都是她相信的正玄大臣,听说他们率领叛军打入宫廷,她心中自是难过之极。其中崔亥味、袁恕己二人是婉儿向武则天推荐过的,婉儿听了,也是惶恐不安。

其实这些人倒不是要反对武则天,而是要迎立太子。他们见武则天年老,二武掌权,心中早已有了隐忧,这次闹出了武承嗣的案件,他们都是出头弹刻武承嗣的人,见武承嗣虽被削去职权,却仍然稳坐王府,他们自是更为忧虑,生怕武则天一旦死去,二武争权,国事便要弄到不可收拾,因此只有趁这时机发动兵变,用快刀斩乱麻的办法,请武则天退位,迎太子回朝,恢复李唐正统。

武则天尚未知道他们的来意,但想了一想,立即又恢复了自信,毅然说道:“我不信这些人会伤害我,婉儿,你扶我出去,让他们见我!”太平公主叫道:“母后陛下,俗语说得好,画虎画皮难画骨,知人知面不知心,也许你所亲信的人,也正就是要害你的人,事到如今,你还一味相信外人么?宫中危机四伏——”顿了一顿,那两个武士突然喝道:“谁,这屋子就伏有刺客!”前面的武士把手一扬,倏地一柄匕首向帐后掷去!

以李逸的武功本来不至于被他暗算,但他听得宫中发生变乱,婉儿就要跟着武则天出去,他也是大受震憾.他全付心神都放在听武则天和婉儿的谈话上,猛听得金刃破空之声,躲闪已来不及,那柄匕首穿过了帷帐,在他左臂上划破了一道伤口。

另一个武士拔出腰刀,立刻扑向李逸,忽听得“哨”的一声,那柄腰刀断为两截,太平公主叫道:“婉儿,你——”原来是上官婉儿用武则天送她的那柄匕首削断了这武士的兵刃。

武则天蓦地喝道:“都给我住手!”太平公主叫道:“母后陛下,你要问问婉儿,为、为什么——”话未说完,武则天已挥手止住了她,喝道:“不许多嘴,嗯,是你回来了?你是要见婉儿的么?”后面这两句话是向李逸说的。

李逸跨上一步,而对着武则天和婉儿,一时之间,不知说些什么才好?武则天接着说道:“可惜现在已经没有时间让你们说话了,你回来了很好,待我处理了这件事情,再让婉儿和你短叙”。

婉儿忽地叫道:“哎呀,你受伤了!这是有毒的暗器,这,这怎么好?”李逸的伤口流出带着腥臭气味的黑血,这时听得婉儿这么一喊,登时觉得整条手臂麻痒痒的,心头也欲作呕!

太平公主呆了一呆,忽地掏出一个小巧雅致的玉瓶,倒出两颗丸药,说道:“这是大内的七宝灵丹,能消百毒,你赶快给他服下。”一边说话,一边捉着婉儿的手,把那两颗丹药倒在她的手中。

上官婉儿哪里知道公主正打着歹毒的主意,原来太平公主自小看惯她母亲做皇帝的神气,心中非常羡幕,也想学她母亲的榜样,可惜地母亲却把帝位传给了她的哥哥。武承嗣知她心意,极力巴结她,答应将来扶助她,就算做不到女皇帝,也可以帮她掌握大权,操纵朝政,因此太平公主反而与武承嗣结成了一党。她甚有心计,平日和婉儿非常接近,博取母亲的欢心,因此武则天和婉儿都没有疑心她。武则天虽然发觉她行事任性,也只当她是被纵容惯了,恃宠生娇而已,想不到她怀有那样大的野心。

太平公主既然和婉儿日夕相处,婉儿的心事也就瞒不过她,这次她知道李逸已回到长安,料想李逸必定会冒险入宫探望婉儿,就叫心腹的太监宫女,暗地里注意上官婉儿和武玄霜,果然给她探听到了武玄霜带一个小太监进来的消息,武玄霜和婉儿的交情,太平公主深知,听到这个消息,立即便起了猜疑,所以她才纵恿母亲到武玄霜的房中等候婉儿。

就在武则天和婉儿密谈的时候,她却出去拷问武玄霜的宫女,那宫女见是公主,又知道她与婉儿素有交情,便把秘密说了。太平公主叫手下将那宫女看管起来,不许泄漏消息,一面召集了自己的心腹武士来,恰巧叛军打进宫中,她便趁此机会,以搜索奸细为名,搜出了李逸。她本以为连上官婉儿都可以一并扳倒的,哪知她母亲不但丝毫没有责备婉儿,对李逸也似乎甚有好感,听她的口气,甚至还要将李逸留下来。太平公主一想,婉儿的聪明才智在她之上,若再加上一个李逸,自己将来一定要受他们压制,于是一计不成,又生一计,竟把随身携带的毒药冒充七宝灵丹,交给了婉儿。

这时武则天正在催婉儿陪她去应付兵变,时机紧迫,不容婉儿仔细思量,而且她做梦也想不到太平公主存心要害李逸,得到“灵丹”,如获至宝,立即给李逸服下。

只听得外面奔跑呼号之声,渐来渐近,又有两个太监进来禀告,说是叛军已打进了乾元宫,武则天道:“婉儿,你害怕吗?”婉儿道:“在陛下身边,我什么都不害怕。”武则天道:“既然不害怕,就赶快吧,还等什么?”

在这样紧急的关头,婉儿当然要陪着武则天,她含着眼泪,走了两步,又回过头来望着李逸,想不到费尽心力,才把李逸弄进宫来,竟不能听他说一句话!

感谢网友海天植字

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