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第 16 章 关外客
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第十六章关外客

说话间院子里闯进四个高壮大汉,清一色关外打扮,皮帽、短袄、紧身裤,腰里是条宽皮条,脚下是双鹿皮长筒靴,腰间那宽皮带上还挂着一口带鞘的短刀。

柳大龙跨前一步道:“燕爷,他们要找天桥七怪里的计老二,硬往咱们这儿闯。”

燕十二目光一凝,望着最前一名关外大汉道:“四位是哪一路的?”

那关外大汉满脸络腮胡,较诸毛胡子有过之无不及,高鼻子,深眼窝,挺壮,挺慑人。

只听他冷冷说道:“我们是关外道上的。”

燕十二道:“关外太大了点儿。”

那胡子大汉道:“告诉你也无妨,我们是关外冯字旗号下的人。”

燕十二“哦”的一声,道:“原来四位是关外冯家的人,冯字旗号我久仰了,冯老爷子威名震白山黑水,麾下马匹成群,弟兄数千,只是,我跟冯老爷子素不相识,无一面之缘,诸位到我这儿来是什么意思?”

胡子大汉道:“这个你放心,我们一不借钱,二不借粮,到这儿来是来找个人的。”

燕十二道:“天桥七怪中的计老二?”

胡子大汉道:“不错!”

燕十二摇头说道:“几位找错了地儿了,计老二不住在这儿!”

胡子大汉道:“那您说他住在哪儿?”

燕十二道:“这个诸位最好去问天桥七怪去,天桥离这儿并不远。”

胡子大汉冷笑一声道:“老实告诉你好了,我几个早已跑到天桥打听清楚了,天桥七怪前一阵子突然销声匿迹不见了,后来几个跑进八大胡同一问,计老二在这儿有个相好的,这一带的人都管她叫老九……”

燕十二摇头道:“几位错了,这儿是我的家!”

胡子大汉身后那一名壮汉道:“除非那个叫老九的娘儿们又换了相好的。”

燕十二双眉一扬道:“阁下说话留神点儿,我这儿可不比平常人家。”

那壮汉冷笑一声道:“这儿就是做官的宅第又怎么样?大爷我说了,你能咬我的……”

李广义淡然一笑道:“尊驾说话好和气,请站出来说话。”

那壮汉一步跨前,道:“站出来了,怎么样?”

李广义道:“关里关外大不同,我要教训教训你,让你好知道下次再到关里来学老实点儿。”

迈步逼了过去。

赵化龙就在他身边,并没有出手拦他。

李广义两步便逼到那壮汉面前,那壮汉先下手为强,伸手斗大的拳头就捣。

李广义岂没见过这个?他竖掌如刀,向着那壮汉腕脉猛然砍了下去。

那壮汉身手确也不俗,右腕一沉,右掌送出,毛茸茸大手劈胸便抓。

李广义翻掌而起,直抓那壮汉腕脉,逼得那壮汉左手一偏,他左掌飞快扬起闪电一掌抽向壮汉的脸。

这回壮汉没来得及躲,“叭”的一声掌挨个结实,踉跄退了两步,一缕鲜血刹时往嘴角流出。

李广义一招得手,并未再动道:“这只是薄惩,下回……”

那壮汉脸上早就变了色,模样儿凶恶得像要吃人,抬手抽出腰间短刀,一刀挥了过来。

李广义上身往后一仰,脚下挪后避了开去。

那壮汉跨步欺到,还没来得及递第二下,李广义一脚飞起,正中他持刀腕脉,跟着一步欺到,一拳正捣在他胸口上。

李广义手下留情,那壮汉闷哼一声踉跄暴退,一屁股坐在地上。

李广义冷笑一声道:“这种身手也敢进关里来撒野,简直是丢人现眼……”

胡子大汉跟另两个拔出刀,燕十二跨步上前,道:“话说在前头,哪个敢再动家伙,我就让他爬着出去。”

胡子大汉哈哈大笑道:“这倒是我头一回听见的新鲜话,纵横了这么多年,我还没听人家的话爬过一回,这回就试试吧!”

他抬腕就要出刀。

燕十二出了名的快,脚下跨半步,人已到了胡子大汉跟前,不知道他用的是什么手法,劈手一把夺过胡子大汉的短刀,就势一肘撞在胡子大汉的肚子上,喝道:“趴下!”

胡子大汉还真听话,闷哼一声抱着肚子蹲了下去,脸都白了。

另两个眼看也要出刀,柳大龙也挺快,就近拔出扑刀抵住了一个,道:“别动,动一动别怪我在你后腰添个窟窿。”

那一个硬没敢动。

只剩—个了,他识时务,拿刀的那双手垂了下去。

燕十二道:“麻烦二哥一下,把他们的刀都留下来。”

李广义跨步过去,一一摘了那四个的刀,那四个有两个不能动,一个不敢动,李广义轻而易举地摘了他们的刀。

燕十二道:“走吧!我送你们出去。”

胡子大汉猛抬头道:“好朋友,你报个姓?”

李广义道:“别问了,我们都在禁军里当差!”

燕十二眉锋一皱,没说话。

胡子大汉冷笑说道:“原来都是鹰爪啊?那敢情好,我记下了。”

说着就要站起来。

燕十二伸手按上他肩头道:“我说过,你爬着出去。”

燕十二这一抓不轻,胡子大汉痛呼一声,龇牙咧嘴的又蹲了下去。

赵化龙突然说道:“兄弟,我代这位讲个情……”

燕十二也不愿为已太甚,马上把手收了回来,道:“大哥的面子我不能不卖,便宜他了,就站起来走吧!”

胡子大汉还真硬,刚才他龇牙咧嘴,现在却跟没事人儿一般,一窜站起,扭头走了出去。

他一走,那三个马上也跟着走了。

燕十二道:“大龙关门去。”

柳大龙答应一声,转身而去。

燕十二转眼向李广义道:“二哥错了!”

李广义一怔道:“怎么?兄弟。”

燕十二道:“二哥不该告诉他们咱们在禁军里当差。”

李广义道:“我是想让他们去火拼,咱们看狗咬狗不是挺好么?”

燕十二摇头说道:“一旦他们找上了禁军,事情很快的便会上闻于司徒英,司徒英一问原委,马上就会知道是咱们了,以司徒英的心智,他还会不利用这机会,再说他也见过七妞,相信冯家跟他将会一拍即合,这么一来咱们的实力就更嫌薄弱了。”

赵化龙点头说道:“不错,兄弟说的是理,二弟做差了事了。”

李广义道:“冯家跟司徒英搞在一处么?”

燕十二道:“司徒英堂堂禁军统领,有他这么个朋友,今后冯家人进关出关就方便多了,再说还有七妞这档事在,若二哥是那姓冯的,试问二哥愿意不愿意跟司徒英并肩携手。”

李广义皱了眉,苦笑说道:“我没考虑那么多,这可怎么办,这可怎么办……”

“算了!”燕十二道:“迟早咱们会跟冯家为敌的……”

堂屋跟东西两厢房里的人都出来了。

计老二皱着眉道:“怪了,他们怎么会找到这儿来的?”

燕十二道:“天桥七怪大名满京城,鼻子底下有张嘴,问还不好问么?”

计老二道:“照这么看,这儿是不能再待下去了!”

毛胡子道:“不但是咱们,恐怕连老九都不能再在这儿待了。”

计老二皱着眉没说话。

解七妞忧愁的道:“都是我一个人连累人,要不是我,不就什么事儿也没有了么。”

计老二道:“是什么话,咱们是什么交情,什么关系,能说谁连累谁么?”

赵化龙道:“真要说连累,打头算起,连累的人应该是八方镖局。”

毛胡子道:“我看咱们别在这儿闲扯了,他们来的可能不止这四个,万一他们勾来了人,咱们虽不怕可总是个麻烦,不如早些离开这儿吧?”

计老二道:“说的是,老九进去收拾收拾去,这就跟大伙儿一块儿走。”

老九迟疑着道:“我跟大伙儿一块儿走算哪回事儿,像我这么个人连走都走不快……”

计老二道:“用不着你这么走路,你可以和七妞做个伴儿,也可以给大伙儿做做饭……”

“对!”毛胡子道:“有你在一块儿,也免得大伙儿整天啃干粮了。”

大伙儿都笑了。

计老二摆摆手道:“别说了,快进去收拾收拾吧!”

老九没再说什么,转身进堂屋去了。

没一会儿,她提着两个包袱出来交给了计老二。

老黑劈手全提了过来,道:“交给我吧,认劲儿谁都没我大。”

大伙儿又笑了,笑声中,大伙儿往外走了,老九频频回头看,显然她有点舍不得。

其实这也是人之常情,好歹是自己的家,谁舍得一下子拔腿就走不要了。

计老二扯了她一把,道:“别看了,跑不了的,将来回来还是咱们的。”

老九含着两眶泪,低下了头。

谁也没说上哪儿去,大伙儿都一个劲儿的往前走。

看看快到西城根儿了,毛胡子抬手一指道:“咱们先到那儿去怎么样?”

大伙儿抬眼一看,只见毛胡子手指处是一片树林,树林里偶露几角流丹飞檐。

燕十二道:“那是什么地方?”

计老二道:“西城土地庙,以前里头住几个和尚,后来因为没香火挨不了饿就全搬到大寺院去了。如今空了不少日子了。”

毛胡子道:“不正合用么?”

燕十二道:“看看去再说吧!”

说话间几个人已行近树林,燕十二忽然停步说道:“谁说里头没人。”

大伙儿循他所望一看,可不,树林里头,近土地庙门的一棵树上挂着几件衣裳,显然是晒的衣裳。

有晒的衣裳就该有人。

计老二道:“怪了,没想到空着许久的这座土地庙竟然也住上了人了……”

燕十二道:“已经有人住的地方不适合咱们,走吧!咱们另找别处去吧!”

他转身要走。

毛胡子突然伸手拦住了他,道:“燕爷,快看,那是谁?”

燕十二转回身来一看,只见土地庙里走出一个人来,手里拿着两件洗好的衣裳,是个女子,赫然是那有小金嗓玉喉之称的桑凤。

这时候大伙儿都看见了,只听计老二道:“真是有缘啊,没想到这儿又碰上了,而且又比咱们早了一步,不知道还以为咱们是故意找麻烦来的呢!”

燕十二道:“桑凤在这儿,桑布衣跟脂粉花三郎必然也在这儿,他们很不愿意跟咱们碰头……”

说话间,只见庙里又走出了脂粉花三郎,他端着个药锅,出庙把药渣儿倒了一地。

“哈!”毛胡子道:“煎药呢,老三什么时候学会侍候人了?”

计老二道:“这是谁病了,桑布衣么?”

燕十二道:“八成儿是,走!咱们进去看看去。”

迈步当先进了树林。

脂粉花三郎挺机警,大伙儿一进树林他就听见了,忙一摆手让桑凤进了土地庙,然后他站在庙门口凝目望着树林里,大有一夫当关之概。

毛胡子哼的一声道:“老三还挺会护花的!”

计老二道:“老本行了!”

说话间,燕十二已穿过树林到了庙前。

脂粉三郎一怔,道:“原来是燕爷,咱们又……”

又复一怔,望着燕十二身后道:“哟,大哥,二哥,老五,老六跟七妞来了,怎么老九也来了。”

毛胡子冷冷说道:“老三,这世界可真小啊?又来打扰你们了,可别见怪啊!”

脂粉花三郎脸一红,窘笑说道:“大哥这是……”

燕十二道:“花三哥,是哪一位不合适?”

脂粉花三郎愕然说道:“不合适,谁不合适?”

燕十二看了他手中药锅一眼,道:“花三哥是给谁煎的药啊?”

脂粉花三郎似乎这才想起手里还端着锅药,微微一惊,道:“这……这……”

毛胡子浓眉一扬道:“老三,燕爷叫你一声花三哥可是抬举你。”

脂粉花三郎勉强一笑,还没说话。

庙里人影一闪,庙门口多了个桑凤,她冷冷说道:“三哥,你进去,谁爱不合适谁不合适,不关别人的事。”

脂粉花三郎很窘,笑了笑就要转身。

毛胡子陡然一声沉喝:“老三,你给我站住。”

脂粉花三郎还真怕毛胡子,硬没敢动。

桑凤冷笑一声道:“三哥,你的胆子真大啊?只管进去,看谁敢把你怎么样,记得在药王庙前人家已拔了香头,你是谁的老三,谁又是你的把兄?”

脂粉花三郎头—低,当真进去了。

毛胡子脸色一变,迈步就要过去。

燕十二伸手拦住了他,望着庙门口道:“桑姑娘,我们这些人里有谁得罪了你么?”

桑风道:“有没有你们自己明白,我们走到哪儿,你们跟到哪儿,什么意思,谁欠了你们什么吗?”

燕十二道:“桑姑娘误会了,我们这些人在找个安身地儿,刚才看见姑娘在庙外晒衣裳,本来是要走的。”

桑凤道:“那为什么又进来了?”

燕十二道:“是我看见花三哥出来倒药渣儿,不知道他给谁煎药,故而特地进来看看。”

桑凤道:“没给谁煎药,煎着玩儿的,不行么?”

燕十二笑笑说道:“桑姑娘,英雄只怕病来磨,铁打的金刚也禁不住一场病,这不是闹着玩儿的!”

桑凤道:“我知道,那也用不着你担心,彼此非亲非故,我们谁病了关你什么事?”

燕十二道:“话不是这么说,桑前辈是我师门故交,他若是有什么不合适,我不能袖手旁观,不闻不问。”

桑凤冷冷的道:“谁说我桑某是你的师门故交……”

燕十二道:“是不是桑前辈明白,姑娘也明白,即便不是,大家都是江湖道上的,也该过来看看。”

桑凤道:“谢谢你了,我爹只是受了点风寒,没什么大不了的病。”

燕十二道:“是么?”

桑凤道:“谁骗你干什么?”

燕十二道:“风寒虽是小病,可是一个不小心就会转成大病,还是让我们看看吧。”

他迈步就要走过去。

“站住!”桑风一声娇喝扬起了玉手,她玉手里扣着一只银镖道:“这座土地庙是我们先占的,你们休想……”

燕十二脚下没停道:“姑娘别误会了,我只是进去看看桑前辈……”

“用不着!”桑凤道:“你敢再往前走,我可要发镖招呼你的重穴了……”

燕十二道:“今天我势必进去不可,姑娘尽管出手就是。”

桑凤道:“这可是你自己说的?”

燕十二道:“不错!”

“好啊!”桑凤双眉一扬,抖手打出了那枝银镖,银铃响动,直奔燕十二的咽喉。

燕十二道:“彼此间一无深仇,二无大恨,姑娘出手未免太狠毒了些!”

只见他伸手一撮,那只银镖已然没了影儿,他道:“就凭这只银镖,桑前辈不该再说他不是慈心仁镖了!”

桑凤急了,退一步又要扬手。

脂粉花三郎出来道:“凤妹,老人家让他们进去。”

桑凤一跺脚,拧身跑了进去。

燕十二这时候已到了庙门口,跨步跟了进去。

脂粉花三郎站在庙门口,冲着毛胡子跟计老二递了嘻哈儿道:“大哥、二哥。”

计老二没理他,毛胡子冷冷说道:“不敢当,拔过香头了。”

脂粉花三郎不怕没趣,笑着摆手说道:“大哥、二哥请里边儿坐!”

解七妞到了他身边,道:“三哥的脸皮,跟北京城的城墙比哪一个厚?”

脂粉花三郎红了脸,燕十二进了土地庙,一眼便看见神殿里躺着个人,下头铺着一片干草,正是桑四宝,桑凤就站在他身边。“

进神殿看看,桑四宝脸色灰白且带黄,两眼没一点神,虚弱得不得了,看上去像病得不轻。

燕十二心头一震,道:“前辈哪儿不合适?”

桑四宝勉强笑笑,话说得有气无力:“没什么,只是受了点风寒,早些日子硬挺没吃药,转剧了。”

燕十二伸手搭上了桑四宝的腕脉,只一把脉,立即神情震动,凝目说道:“到了这时候,前辈还要瞒人。”

桑四宝沉默了一下,道:“说来也没什么好瞒人的,只是跟个仇家朝面了……”

燕十二道:“据我所知,放眼当今能让前辈伤成这个样儿的人还不多。”

桑四宝道:“那是个厉害的对头……”

燕十二道:“谁?”

桑四宝道:“我忘记他姓什么,叫什么了。”

燕十二道:“前辈虽然不肯说,我身为晚辈不敢勉强,让我先治好前辈的伤再说吧!前辈请快侧过身去。”

桑四宝道:“别麻烦了,我已经吃了药了。”

燕十二道:“前辈这伤单靠吃药是没有用的,想来前辈也知道,要治好前辈的伤,先得逼出体内的淤血来,然后再服药才能奏效,无如逼血这一途,桑姑娘跟花三哥功力都不够,所以前辈只好拖着,暂且服药不让它恶化,现在我来了,前辈还等什么?”

桑四宝浅浅一笑道:“好吧!说不得只好麻烦你了。”

他支撑着侧过身去。

燕十二道:“前辈请闭一下气,我要出手了。”

话落,一指点在桑四宝背后,反手一掌拍在桑四宝后心上,桑四宝一张嘴,“哇”的一声,声落,一口淤血喷出老远,带黑紫的一块,腥臭,令人触目惊心。

只听桑四宝道:“憋死我了。”

燕十二道:“前辈可以躺好了。”

桑四宝很听他的话,立即转过身来躺好,燕十二又在他胸前连点了三指,才站起身来望花三郎道:“花三哥可以去煎药了,药喝三回准好,不过得多静养静养。”

花三郎道:“我这就煎药去。”转身走开了。

桑凤走了过去,低低说道:“燕大哥!谢谢你了。”

燕十二笑笑说道:“别客气,只要姑娘以后别再用桑前辈的成名暗器,招呼我的要害重穴我就够知足了。”

桑凤羞红了脸,一颗乌云螓首垂得更低。

燕十二道:“姑娘请照顾桑前辈多静养静养吧,我要告辞了。”

他对桑四宝微一欠身,就要走。

只听桑四宝道:“贤侄请留一步!”

燕十二停步说道:“前辈还有什么教言?”

桑四宝道:“贤侄可愿坐下跟我聊聊?”

燕十二道:“理当从命。”

当即席地坐了下去。

他坐定,桑四宝又向赵化龙等抬了抬手,道:“几位都随便坐坐好了!”

大伙儿都欠身称谢,都坐了下去。

桑四宝道:“几次对几位不友善,得罪之处我谨此致歉。”

燕十二道:“前辈别客气,这儿没—个当得起。”

桑四宝笑了笑,收回目光凝望在燕十二脸上:“贤侄,我那南宫兄可好?”

燕十二道:“谢谢前辈,老人家安好。”

桑四宝道:“多少年不见了,我那南宫兄他一直在和阗么?”

燕十二道:“是的,前辈。”

桑四宝转叹一声,道:“都这么大年纪了,想不到我们两个都为情所苦,唉,这是为了什么……”

顿了顿又道:“贤侄可知道,我所以一直不承认自己是慈心仁镖所以一直不认贤侄,是为了怕贤侄管我的闲事?”

燕十二道:“我明知道前辈有不得已的苦衷!”

桑四宝道:“贤侄可听我那南宫兄说过,慈心仁镖桑布衣有个美而贤慧,非武林中人的娇妻么?”

燕十二道:“老人家提过,老人家一直说那是当世最美满的一对!”

桑四宝点头说道:“不错,我那南宫兄没说错,我夫妻确可为当世最美满的一对而无愧,可是这最美满的一对曾几何时,只于天妒,我那娇妻被人抢了去……”

燕十二一怔道:“前辈怎么说,我那桑婶儿……”

桑四宝淡然一笑道:“让人抢去了。”

燕十二道:“这……这……老人家并没有……”

桑四宝摇头说道:“这是我跟南宫兄握别以后的事,他并不知道。”

燕十二道:“前辈,是谁……”

桑四宝道:“朋友,当年的好朋友,如今的禁军统领……”

解七妞尖声叫道:“司徒英?——”

桑四宝点头说道:“不错,解姑娘,正是司徒英。”

解七妞道:“这该杀的!”

燕十二道:“这么说前辈这伤……”

桑四宝苦笑说道:“就是司徒英下的毒手,没想到多年不见,我这好朋友养尊处优之余,不但没丢下一身所学,一身艺业反而较当年精进许多,他这一掌差点没要了我的命!”

燕十二道:“前辈恐怕还不知道,他窃取了少林镇山二宝之一的易筋经……”

接着他把经过概述了一遍。

听毕桑四宝点了头道:“原来如此,原来如此,如此大逆不道的人,怎会是个可交的朋友,桑布衣该挖出自己这一双眼……”

脸色—转凝重,道:“怪不得他一身所学精进许多,照这么看来,要想制他恐怕难了……”

燕十二道:“那也不见得,前辈。有道是邪不胜正,又道是多行不义必自毙,司徒英绝不会有好下场的,迟早而已!”

桑四宝道:“话是不错,天理昭彰,报应不爽,然而,这种人要让他多活着一天,他势必要多作—天孽……”

燕十二道:“我就是要斗他,奈何他深缩内城,不出来,加之他那住处又布置威力强大的火器,让人徒望城兴叹,奈何他不得。”

桑四宝道:“贤侄是为八方镖局这件事?”

燕十二点头道:“我也受少林掌教重托,要夺回那册易筋经,同时我要救出董姑娘母女,还有苗姑娘……”

桑四宝两眼微睁道:“董淑嫒董姑娘?”

燕十二道:“是的,前辈应该认识!”

桑四宝道:“我何止认识,冲着我跟南宫兄的交情,她还得叫我一声桑大哥,可是董姑娘不是早就离开司徒英了么?”

燕十二道:“本是早就离开司徒英了,可是后来……”

他又把所知有关董淑嫒的事说了一遍。

桑四宝道:“这么说,那三拨人就是雷家堡、鲍家跟齐家!”

燕十二道:“是的。”

桑四宝道:“他们是司徒英主使的?”

燕十二道:“是的。”

桑四宝唇边掠过一阵抽搐,半晌始道:“司徒英他横刀夺人之爱,且手法下流卑鄙,他何只该死,简直该万死……”

目光一凝,望着燕十二道:“贤侄是说苦就苦在他深缩内城不出来?”

燕十二道:“是的。”

桑四宝道:“贤侄有把握对付他吗?”

燕十二道:“或许差一点儿,但相信差不了太多,前辈知道,有时候斗智胜于斗力。”

桑四宝点头说道:“说得是,再加上个桑布衣,也应该能跟他拉平了,贤侄,我有条路子,不知管用不管用。”

燕十二忙道:“前辈有什么路子?”

桑四宝道:“我刚才说过,你桑婶儿是让司徒英硬抢去的,你桑婶儿的我明白,她人虽然在司徒英身边,心却无时无刻不在我父女身上,她之所以苟且偷生至今,那是因为他身边也有你一个小妹妹,司徒英也是看准了这一点,当年我带你凤妹妹离家外出,他为防你桑婶儿全节自杀,所以连你那个小妹妹一起带了去……”

顿了顿道:“我这趟闯进内城去,本来找的司徒英不在的时候,谁知我刚进他家他就回来了,我虽没能见到你桑婶儿,可是你桑婶儿一定会知道我来了,只要她知道我来了,说什么也会派人跟我联络,司徒英那儿一动一静,我可以从联络上获悉,贤侄看这路子管用不管用?”

燕十二静静听毕,精神为之一震道:“管用,前辈,不但管用,而且大大的有用,有道是知己知彼百战百胜,我现在就苦于不知司徒英的虚实动静,没办法采取行动。”

桑四宝点头说道:“只要管用那就行了,且等你桑婶儿派人来联络吧。”

燕十二道:“记得前辈说前辈进一道内城,没能见着桑婶儿。”

桑四宝道:“不错,是没看见。”

燕十二道:“那么桑婶儿怎么会知道您住在这儿?”

桑四宝笑道:“我负伤逃离司徒英那禁军统领府的时候,沿途留下了表记,这表记在别人眼里根本不会把它当回事,可是只要是你桑婶儿派出的人,他一看就懂!”

燕十二沉吟了一下道:“自前辈负伤到今天共有几天了?”

桑四宝道:“有五六天了,怎么?”

燕十二道:“没什么,我只是问问!”

桑四宝脸色忽然一变,道:“我明白了。贤侄是说你桑婶儿如果派出人找我父女,早应该找到这儿来了?”

燕十二不安的点了点头道:“我正是这意思,不过,也许那人还没找到您留的表记,再不就是那表记让人无意中毁了一处……”

“不会的,贤侄。”

桑四宝神情一黯,摇头说道:“除非你桑婶儿已经不在人间了,你桑婶儿含辱这多年,要是不让她见我父女一面就这么去了,苍天也未免太残酷了!”

唇边掠过一丝抽搐,身躯也一阵颤动。

桑凤一颗乌云螓首垂得低低,大伙儿没有一个不悲愤的。

燕十二道:“前辈,也许司徒英防卫甚严……”

桑四宝道:“司徒英不会知道这种表记,要让他知道,桑婶儿就别想动一动了!”

燕十二道:“五六天都等了,何妨再等等!”

桑四宝叹了口气道:“也只好如此了,天可怜,别叫我这唯一的希望也断了。”

燕十二道:“前辈,老天爷不会那么刻薄的。”

桑四宝道:“但愿如此……”

燕十二没说话,他在思索为什么没见有人来联络的原因。

可是桑四宝打断了他的思路:“刚才听贤侄说已得了三分之二的藏宝图?”

燕十二道:“是的,还有三分之一在董姑娘那位次女身上。”

桑四宝道:“贤侄怀疑齐家那位姑娘就是淑嫒的次女?”

燕十二道:“是的,那位齐姑娘跟琼姑娘长得十分相像。”

桑四宝道:“根据这一点,再加上齐家也是当年参与掳人的一拨,齐姑娘是董淑媛的次女是极有可能的——”

顿了顿又道:“既然这样,贤侄为什么不先去找那位齐姑娘?”

燕十二道:“我本来是打算先去找姑娘的,可是偏偏董姑娘母女落进了司徒英手里,我怕日子久了司徒英会发现董姑娘的秘密,前辈该知道,董姑娘母女所以能安然无恙,全仗这点秘密,司徒英在没问出藏图之处之前,绝不会奈何董姑娘,万一日子久了,这点秘密让司徒英看破了,那后果就不堪设想了。”

桑四宝点头说道:“贤侄说的有理,这么看来,是该尽一切可能的早一天把你董姑娘母女从司徒英手里救出来。”

燕十二口齿微动一下,欲言又止。

桑四宝道:“贤侄不说我也知道,且等你桑婶派人来联络吧,只要你桑婶儿还在人世,她一定会派人来跟我联络的。”

燕十二没再说话。

桑四宝抬眼望向毛胡子兄弟,道:“就是因为这些原因,我让三郎暂时离开诸位,一切都怪我,希望诸位别怪三郎。”

毛胡子忙道:“只要有前辈这句话,我几个绝不敢再怪他。”

桑四宝道:“三郎天赋不错,心性也很好,我已经把小女许了他——”

毛胡子两眼一睁,哦的一声道:“老三他好大的福气,好大的造化,前辈老三他高攀了。”

计老二抽冷子一句:“怪不得老三他不听我们的,听桑姑娘的。”

桑凤连耳根子都红了!

大伙儿笑了,消去些沉重的气氛——内城里,东直门有一座气派的大住宅。

这座大宅院门头老大,围墙丈高,庭院深深,亭台楼榭无所不有。

在这座大宅院后院里有一间精舍,夜色挺黑,别的灯都好亮好亮,唯有这间精舍里是盏昏暗的孤灯!

灯下坐着三个人,这三个是苗小蛮,一位很清秀的中年妇人,还有那位琼姑娘。

灯光下,那中年妇人皱着眉,像在想什么,精舍里很静很静,静得几乎能听见三个人的心跳声。

突然,琼姑娘的话声划破了寂静道:“娘,您在想什么?”

琼姑娘既叫那中年妇人为娘,可见那中年妇人即是冰心玉女,董淑嫒了。

只听董淑嫒轻轻的说道:“我在想,司徒英为什么把你送到这间精舍里来……”

琼姑娘道:“我听他说他怕我想您,让我来看看您……”

董淑媛摇头说道:“傻孩子,他可不是这么顾亲情,顾人情的人。”

琼姑娘道:“他是这么说的。”

董淑媛道:“我知道,我只是告诉你,他不是顾亲情,顾人情的人,所以此举必定有什么深意。”

琼姑娘道:“您认为他会有什么深意?”

董淑媛道:“也许他是想把你送过来,然后躲在近处窃听,看看咱们娘儿们,会不会提那藏宝图的藏处,他要真是这种用意的话……”

冷笑一声道:“那他是做错梦了,我绝不会轻易泄露那张宝图的藏处。”

苗小蛮两眼一睁,就要站起来。

董淑媛一递眼色,道:“姐姐别管,任他听去吧,只要他有耐性等……”

苗小蛮微一摇头道:“夫人,外头没人。”

董淑媛微微一怔,道:“外头没人?”

苗小蛮道:“我听了半天,十丈内没一点人声。”

董淑媛愕然说道:“这就怪了,既然他把琼儿送到这儿来,怎么会不暗中跟来窃听我母女的谈话……那就奇了。”

琼姑娘道:“也许他不是这用心。”

董淑嫒道:“除了这用心,他还会有别的什么用心,难道他真这么顾亲情,顾人性么?”

苗小蛮摇头说道:“以我看,他不是这种人。”

董淑媛皱眉说道:“那么他是……”

目光一凝,望着苗小蛮道:“姐姐说十丈内没有人声?”

苗小蛮道:“夫人可以听听看。”

董淑嫒略一凝神,旋即说道:“真的没人,而且今夜特别静,静得有些出奇……”

一顿又接道:“姐姐请出去看看远处有没有他那些护卫。”

苗小蛮应声站起来开门,走了出去,转眼工夫她又走了进来,满脸诧异之色,道:“夫人,怪了,这偌大一片后院之中,连一个人影都没有,好像都有事儿出去了一样的!”

董淑嫒听得微微—怔,道:“没有道理,就算他有什么急要大事要出去,绝不会不留神看守咱们。”

苗小蛮道:“夫人,我看过了,后院里真没一个人。”

董淑嫒道:“这就怪了,难不成他出了什么事儿,怕连累他的女儿,所以把琼儿送到了这里来……”

一摇头道:“不对,不对,这儿并不是什么隐密所在,要真是出了什么事怕连累琼儿,就是把琼儿送到这儿来也没用……”

苗小蛮道:“管他发生什么事,他要是真出了事,那还真谢天谢地,夫人,这可是个好机会啊。”

董淑媛神情一震,道:“姐姐是说……”

苗小蛮道:“此时不走,更待何时?”

董淑媛两眼猛睁道:“我明白了,他是故意让咱们走——”

苗小蛮一怔,道:“经您这么一提,我也明白过来了,可是除非他是故意放咱们走,要不然断断不会对咱们这么放心!”

董淑嫒道:“他问不出藏宝图的藏处,万般无奈之余只有放了我,然后在暗中跟踪着,看我们上哪儿去——”

冷笑一声道:“好得很,让他跟吧,姐姐请照顾琼儿,咱们走。”

苗小蛮道:“这就走么?”

董淑嫒道:“人家既然给咱们机会,不走还等什么?”

“说的是!”苗小蛮一点头道:“出去见见天日,就是再让他抓回来也值得的,姑娘!我还是背着你吧。”

站过去背向琼姑娘一站,道:“搂着我吧,姑娘!”

琼姑娘道:“那怎么好,我这么大人了……”

董淑嫒道:“让你蛮姨背着你吧,好在只有一段路,等出了城你就可以下来走了。”

琼姑娘没再说话,当即由苗小蛮把她背了起来。

董淑嫒轻叫一声道:“姐姐请紧跟着我。”

开门走了出去。

出精舍看看,到处虽然都亮着灯,可是的确是静悄悄的不闻一点人声,偌大一个后院,当真像空无一人。

董淑嫒冷笑道:“让他们在暗中跟吧。”

转身往院门行去。

一行三人一路通行无阻到了后门,开开后门走出去,也没人管。

出后门刚走两步,董淑嫒突然轻咦一声,脚下顿了顿,但旋即又目不他顾的往前走去。

苗小蛮跟一步道:“怎么了,夫人?”

董淑嫒道:“没什么!出了城再说吧。”

苗小蛮没再问。

一行三人很顺利的出了东直门,出东直门没多远,董淑嫒便道:“姐姐,后头没有人跟咱们。”

苗小蛮道:“我一路留意着呢,心里也正在嘀咕,怎么会没人跟咱们。”

董淑媛冷笑一声道:“一时还真摸不透,他搞的是什么鬼!”

苗小蛮道:“夫人,别是真让咱们跑了出来吧?”

董淑嫒道:“我不敢这么想,我倒宁愿后头有人跟咱们,这情形不寻常,咱们的行动跟说话,都要小心。”

苗小蛮道:“这您放心,我自会小心提防的!”

走没多远,三个人拐进了热闹大街。

董淑嫒道:“咱们不必急走,先找家客栈住下再说。”

苗小蛮道:“咱们还不离开这儿么?”

董淑嫒道:“要是他故意放咱们走的,他就该有这个耐性,咱们无论到哪儿都一样,我要弄清楚他究竟什么意思,再决定今后的行止。”

她拍手往前一指道:“咱们就住进那家客栈去吧。”

出了内城,琼姑娘下了地,由苗小蛮扶着紧跟在董淑嫒身后进了那家客栈。

进客栈在后院找了一间上房,三个人歇下之后,苗小蛮道:“司徒英的统领府美轮美奂,要什么有什么,可是在我眼里它怎么看都不比外头好,死我都宁可死在外头。”

董淑媛道:“咱们现在看见的天日,才算真的天日……”

苗小蛮道:“可不是么,连吸吸空气都是清新的!”

—顿接道:“夫人刚才出司徒英那统领府后门的时候——”

董淑嫒忽然压低了话声道:“姐姐可知道慈心仁镖桑布衣大侠?”

苗小蛮道:“知道啊,夫人怎么突然提起他来?”

董淑嫒道:“我刚才一出后门便看见了,桑大侠的表记……”

苗小蛮轻叫说道:“桑大侠的表记,在哪儿?”

董淑嫒道:“就在后门口十丈外,离后门廿多丈处另有一处,然后就斜斜往西了。”

苗小蛮道:“这么说前两天闯进司徒英那统领府,让司徒英打伤的那人就是桑大侠了,只是桑大侠留下这表记是什么意思?”

董淑嫒摇头说道:“我一时还想不通是怎么回事。”

苗小蛮两眼一睁道:“夫人,莫非今夜是桑大侠救咱们,故意引开了司徒英,让咱们好有机会脱逃出来,按照他留的表记找他去。”

董淑嫒摇头说道:“不,不会是这样,即便是这样,司徒英有多高的心智,他断不会不留人来看着咱们。”

苗小蛮道:“那么桑大侠进内城是干什么的,这表记又是留给谁的?”

董淑嫒摇头说道:“这我就不知道了,或许桑大侠前次来是为救咱们……”

苗小蛮道:“这就对了,前次没能找着咱们,先留下表记又二回进内城引开司徒英,让咱们有这机会逃出来,好按照表记所指的方向找他去!”

董淑嫒沉默了一下道:“姐姐说的颇为有理,也颇像,只是司徒英没留下人看咱们这一点……”

苗小蛮道:“或许司徒英一时情急疏忽了。”

董淑嫒道:“以司徒英的心智,他不会也不该有这疏忽。”

苗小蛮道:“那可难说啊,夫人,有道是:人有失神,马有乱蹄。”

董淑媛摇头说道:“我认为咱们还是小心点儿好,咱们自己再被司徒英抓进去不要紧,千万不能连累桑大侠。”

苗小蛮道:“我总觉得桑大侠这表记是留给咱们的,除了咱们还有谁?”

董淑嫒道:“我也想不出还有别人,只我总觉得咱们该小心点儿,司徒英这个人不比常人……”

苗小蛮道:“您既然这么想,那就等过两天再说吧。”

董淑嫒轻轻叹了一声道:“多少年不见了,不知道桑大哥现在什么样子了,老都老了,还让他为我受累,最让我难受的是他受了伤,也不知道他的伤重不重……”

苗小蛮道:“这才是有血性的好朋友,慈心仁镖—副侠肝义胆,我是久仰,吉人自有天相,应该不会伤得太重,万一重一点,有南宫大侠那位传人在旁边照顾,应该不要紧。”

董淑嫒两眼微睁,一点头道:“姐姐说得是,桑大哥若不是碰见了十二郎,断不会知道咱们身陷司徒英之手,既然十二郎跟他在一起,那就不要紧了,玉人无所不通,无所不精,雕艺与医术二道,尤其造诣深,十二郎既接他衣钵,既精擅雕艺,不会不通医术,记得么,他还为琼儿解过毒呢。”

苗小蛮道:“不错,姑娘所中那毒曾使群医束手无策,十二郎一到马上毒去人醒,着手成春,桑大侠受点伤有什么要紧?”

正说话中只听一阵急促蹄声传进耳中……

苗小蛮一凝神道:“这是……”

董淑嫒道:“别是司徒英回府了。”

苗小蛮道:“不,不是,蹄声是从东直门方向传来的,会不会是发现咱们后,派出人来找咱们的。”

董淑嫒倏然一笑道:“即便是,也是故意做给咱们看的,既有如今之搜寻,何如当初留两个人看着咱们,我不上他这个当。”

说话间蹄声掠过客栈门口驰远。

转眼工夫之后,伙计送来了茶水。

苗小蛮道:“刚才什么事过那么多马匹?”

伙计道:“不清楚,只看见骑马的是禁军,往南而去。”

苗小蛮看了董淑嫒一眼。

伙计走了,苗小蛮闩上了门道:“夫人,您看是不是司徒英派出来找咱们的?”

董淑嫒冷笑一声道:“装腔作势。”

苗小蛮迟疑了一下道:“夫人,前后几件事赶得太巧,我总觉司徒英是疏忽了。”

董淑嫒含笑摇头道:“姐姐,司徒英这个人我清楚,他绝不会有这种疏忽的。”

苗小蛮道:“万一是司徒英疏忽,咱们不去找桑大侠,岂不让桑大侠他们着急空等吗?”

董淑嫒摇头说道:“万一是司徒英疏忽,那么司徒英派出侦骑四下搜寻咱们的事,桑大哥他们必然会知道,桑大哥他们一想就知道是咱们跑出来了,他们自会来找咱们的。”

苗小蛮还待再说。

董淑嫒突然说道:“姐姐请把伙计叫来一下。”

苗小蛮道:“夫人是……”

董淑嫒道:“姐姐只管把他叫来就是。”

苗小蛮答应一声开门走了出去,没一会儿带得一名伙计进来。

那伙计挺懂礼,进屋欠个身道:“夫人有什么吩咐?”

董淑嫒道:“我请问一声,在我们一家三口住店之后,有没有别的客人进住你们这家客栈?”

那伙计道:“只知道一位姓钱,一位姓赵。”

董淑嫒道:“这两位身材怎么样,长得怎么样,可有什么特征?”

那伙计道:“姓钱的那位矮胖矮胖的,姓赵的那位是个瘦高个儿,嘴角上还有颗痣,长得一撮毛。”

董淑媛道:“谢谢你,待会儿麻烦给我们送个吃的来,你忙去吧。”

伙计走了,苗小蛮闩上门道:“夫人怀疑……”

董淑嫒道:“我确有点怀疑,姐姐该知道,这是有可能的。”

苗小蛮道:“夫人恐怕多虑了。”

琼姑娘道:“去看看不就知道了么?”

董淑媛道:“傻孩子,怎么去看哪,能问人家是不是跟咱们的么?”

琼姑娘笑了,笑得娇而且美,还带点不好意思。

董淑嫒道:“姐姐,待会儿咱们吃完就走?”

苗小蛮一怔说道:“怎么,夫人,咱们吃完就走。”

董淑嫒道:“嗯,咱们吃完就走,我要看看这姓钱的跟姓赵的两位,是不是跟咱们一样的也走。”

苗小蛮道:“咱们上哪儿去?”

董淑嫒道:“或许找桑大哥去,或许换家客栈,还不一定。”

琼姑娘道:“娘,我走不动了。”

董淑嫒道:“乖儿,咱们迟早总要走的,你就是太欠缺活动了,多走走对你有好处,老是这么弱不禁风的怎么行。”

苗小蛮道:“您别怪姑娘,囚在雷家堡这么多年,姑娘就没下过那钟楼一步。”

董淑嫒道:“我知道,所以我说她太以欠缺活动。”

苗小蛮道:“我看这样吧,待会儿还是让我背着姑娘走,在大黑夜里人家不一定能瞧得见我们!”

琼姑娘道:“那怎么行,万一让人家看见,那多不好。”

董淑嫒含笑说道:“要怕难为情就自己走。”

琼姑娘道:“我要自己走。”

董淑嫒点头说道:“这才是,你是娘的女儿,该坚强些,当年娘行走江湖,走南闯北,那有不能走的么。”

琼姑娘道:“可也有骑马的!”

苗小蛮笑了。

董淑媛也笑了,道:“这孩子。”

没多大工夫,吃喝送来了,有干的有稀的,相当精美。

吃喝完后,停都没停三个人就走了。

跨出客栈的时候,董淑嫒道:“姐姐留意后头。”

苗小蛮道:“您放心,我算是个老江湖了。”

走没多远之后,董淑嫒突然带头拐进了一条小胡同里,苗小蛮道:“夫人,咱们在这儿等等。”

董淑嫒道:“咱们先在这儿等等看。”

三个人就站在那条小胡同里等,等了老半天没见一个人跟来。

苗小蛮道:“夫人,我看不是——”

一阵急促步履声传了过来。

苗小蛮倏然改口说道:“来了,他若敢跟进来,我就不让他再出去。”

说话间那步履声从胡同口走过。

苗小蛮—怔失笑,三个人都看见了,那是个挑挑儿的路人,肩上挑着挑儿,怪不得走得急促。

苗小蛮道:“还好,我没冒失扑出去。”

董淑嫒皱着眉道:“司徒英他这是什么意思?”

苗小蛮道:“我看您是多虑了。”

董淑媛道:“姐姐又不是不知道他是怎么样个人,自己安危事小,连累别人事大,我怎么能不小心些。”

苗小蛮道:“事实上咱们拐进这条胡同这么久,要有人他们早该跟过来了。”

董淑媛摇头说道:“姐姐不知道,越这样我越担心,我也得越发小心。”

苗小蛮道:“那么夫人打算……”

董淑嫒沉吟了一下道:“我不能贸然行动,先到家别的客栈住下再说。”

顿了顿道:“咱们从那头出去。”

转身往胡同那头行去。

琼姑娘抱怨说道:“江湖人要是这样,我可不愿意进入江湖一步。”

董淑嫒道:“乖儿,娘也不希望你将来成为江湖人,娘希望你将来做一个最平凡的人,嫁也嫁个最平凡的人。”

琼姑娘羞红了脸道:“瞧您,怎么说得那么远呀。”

董淑嫒道:“乖儿,这是娘的希望,不能不先让你知道一下,要是等你将来跟外界有了接触,到那时再说就来不及了,你牢记着娘这句话,江湖是这世上最隐密的地方。”

琼姑娘道:“我知道,娘,我已经有所体验了。”

苗小蛮道:“姑娘,夫人说得不错,江湖上无处不是勾心斗甬,充满血腥的,能不沾最好别沾。”

董淑嫒道:“别人我不敢说,就拿娘的遭遇来说吧,娘要不是江湖人,现在不正是待在家里享福的时候么,何至于东奔西跑,躲这个,防那个的。”

琼姑娘道:“我知道,娘,可是……”

倏然她住口不言。

董淑嫒道:“可是什么,乖儿?”

琼姑娘道:“原是江湖人,可是后来他退出江湖隐归了,还算不算是江湖人?”

董淑媛道:“乖儿,你问这个是……”

琼姑娘道:“我只是这么问问。”

董姑娘沉默了一下,道:“乖儿,一个人只要他踏进过江湖一步,不管他隐到哪儿,都摆脱不了江湖事的。”

琼姑娘道:“那……那可怎么办?”

董淑嫒突然停了步道:“乖儿,你说什么?”

琼姑娘道:“我……我说那可怎么办?”

董淑嫒望着琼姑娘道:“什么事,乖儿?”

琼姑娘迟疑了一下,低下头去道:“您不是说,我这毒是十二郎解的么!”

董淑嫒神情一震道:“是的,怎么样?”

琼姑娘道:“您说,我是不是该报答他?”

董淑媛神情再震,道:“乖儿,报恩的方法很多,你不必勉强自己用那一个方法。”

琼姑娘道:“我懂您的意思,可是……可是您知道当时的情形,我怎么能再嫁别人。”

董淑媛微微一怔道:“我没想到这个……其实,那也不要紧,那只是行医救人,你也用不着非勉强自己不可。”

琼姑娘微微摇头说道:“娘,我没勉强自己。”

董淑嫒两眼微睁道:“你没勉强自己,乖儿,你是说……我记得你连见都没见过他。”

琼姑娘道:“我是没见过他,可是我也不知道怎么回事,我好像觉得我见过他,而且跟他很熟。”

董淑嫒神情连连震动,默然未语。

苗小蛮道:“夫人,这或许是缘份。”

董淑媛喃喃说道:“我欠人的,难道说这笔债该让琼儿偿还不成。”

琼姑娘道:“娘,您说什么?”

董淑嫒定了定神道:“没什么,乖儿。”

琼姑娘一双美目紧紧望着董淑嫒道:“娘,您说我该怎么办?”

董淑嫒道:“乖儿,若是上天注定事,就外力所不能改变,一切顺其自然,懂么?”

琼姑娘一双美目之中绽放出一种异采,道:“我懂,娘,谢谢您。”

董淑嫒道:“走吧,乖儿,从今后你更要学着适应外界了。”

转身往前行去。

出了这条小黑胡同,就是一条大街横在眼前。

她三个本来是往东走的,后来出客栈又往南走,如今在小胡同里这一拐,却又变成往西走了。

进大街南拐,走没多久三个人就又拐进了一家客栈,四个字的大招牌,写的是聚英客栈。

前进院满,三个人在二进院住了一间上房,刚进屋,苗小蛮便道:“夫人,您看见了么?前院住的那些个……”

董淑嫒道:“我没留意,怎么?”

苗小蛮道:“看上去那些打扮很眼熟,像是关外冯家的人。”

董淑嫒一怔道:“关外冯家的人,姐姐没看错么?”

苗小蛮道:“冯老头儿我很熟,应该不会错。”

琼姑娘道:“娘,关外冯家是什么人哪?”

苗小蛮道:“姑娘,关外冯家是一伙马贼,他们实力雄厚声势浩大,连官家都不敢正眼瞧他们一下,白山黑水之间等于是他冯家的天下,他们个个杀起人来不眨眼。”

琼姑娘道:“您怎么跟这种人认识?”

苗小蛮笑道:“你也不先问问你蛮姨当年是干什么的,你蛮姨当年也是个杀人不眨眼的女魔头,明白了么?”

琼姑娘道:“我不相信,像您这么好,这么慈祥……”

“傻姑娘,”苗小蛮道:“当年的苗小蛮早死了,现在的蛮姨又是一个人,这都是夫人所赐,你明白了么!”

董淑嫒道:“姐姐别捧我了,我不敢居功。”

苗小蛮道:“不管怎么说,我自己心里明白……”

顿了顿道:“夫人,您说,好好儿的冯家人进关里来干什么,而且大摇大摆的住在京城里……”

董淑媛笑道:“姐姐既然跟他们熟,何不去问问他们。”

“对!”苗小蛮一点头说道:“别让他们在京里打家劫舍,惊扰百姓,这种事我不能不管,您二位坐坐,我去去就来。”

说着,她站了起来。

董淑嫒道:“姐姐真要去?”

苗小蛮道:“怎么不真,有道是:”救人一命胜造七级浮屠‘,管管这种事不也减少我点儿罪孽么,您怕不方便?“

董淑媛道:“倒没什么不方便,姐姐既有这番好心意也该去,只是这班人个个桀骛难驯,可要小心点儿。”

苗小蛮哼的一声道:“我才不怕他们呢,他们敢对我这老太婆瞪瞪眼,看我不扯烂他们。”

她开门走了。

董淑嫒笑了,“还是说来就来的老脾气。”

苗小蛮到了前一进院,三不管的直往上房走。

可是还没进上房就被两个大汉挡了驾:“老太婆,这进院子我们包下了,你找谁呀乱闯!”

苗小蛮两眼一翻道:“我找我的孙子。”

一个大汉笑道:“老太婆,这儿没你的孙子……”

另一个抬手叫道:“过来,过来,大伙儿都过来,让这老太婆认认谁是她的孙子。”

三面廊檐下站满了大汉,一听这话全笑着围了过来。

苗小蛮对着向苗大汉冷冷说道:“你们可是关外来的?”

那大汉一怔说道:“不错,你怎么知道?”

苗小蛮道:“独眼冯云山的人呢?”

众大汉都变了色,几个大汉喝道:“老太婆住嘴,你敢直叫我们老爷的小名讳?”

苗小蛮道:“有什么敢不敢的,当着他的面我也是这么叫。”

在场大汉又叱喝了起来,看样子如果不是因为苗小蛮是个老太婆,早就挨揍了。

一名胡子大汉挤了进来,一抬手,止住了众大汉的嚷嚷,然后望着苗小蛮道:“老太婆,你是个干什么的?”

苗小蛮道:“我是个跑江湖的。”

哄的一声,众大汉都笑了。

那胡子大汉道:“你认识我们老爷子么?”

苗小蛮道:“何止认识,见了面他还得叫我一声老姐姐。”

那胡子大汉浓眉一耸道:“老太婆,你可别在这儿装疯卖傻。”

苗小蛮抖手就是一个嘴巴,打得那胡子大汉满脸开花脚下一个踉跄,道:“你说谁装疯卖傻,连独眼龙冯云山他也没这个狗胆。”

那胡子大汉,捂着脸直发愣。

有人叫了起来:“哈,这老太婆好大的劲儿。”

“老了还这个样儿,年轻的时候一定够瞧的。”

正嚷嚷着,一个劲儿十足的粗壮话声,从上房方向传了过来:“你们在这儿嚷嚷什么?”

一听这话,众大汉潮水一般的退向后去,让开了一条路,只见上房廊檐下站着个人,好壮的个子。

三十多到四十年纪,黑黑的,肩膀老宽,胸脯老厚,浓眉大眼,直鼻方口,模样儿好不威武。

他一见苗小蛮便是一怔,道:“这老太婆是干什么的?”

“回五爷,”一名大汉欠身说道,“她说是来找她的孙子的。”

苗小蛮道:“现在得改一改了,我是来找我儿子的。”

那壮汉目光一凝,犀利逼人道:“老太婆,谁是你儿子?”

苗小蛮道:“你。”

那壮汉脸色一变,众大汉大哗,过来就要抓苗小蛮。

苗小蛮像没看见,望着那壮汉道:“小五,不认识我了么?”

那壮汉子抬手止住众大汉,道:“老太婆,你认识我?”

苗小蛮道:“不但认识你,连你那身工夫还是我教的呢。”

那壮汉子一怔道:“老太婆,你贵姓?”

苗小蛮道:“我姓苗,想起来了么?”

壮汉子两眼暴睁,大叫说道:“您……您是苗大姑……”

苗小蛮道:“小五,亏你还记得我。”

壮汉子霹雳般大叫一声,一阵风般跑过来抱起了苗小蛮,直转,直叫。

苗小蛮忙道:“小五,怎么还是这猴儿般脾气,快把我放下来,我这身老骨头经得起你这么转么?”

壮汉子没听她的,发疯般转了好半天才把苗小蛮放了下来,两只强而有力的大手紧紧抓着苗小蛮的胳膊,两眼闪着泪光,紧紧盯着苗小蛮,直叫:“大姑,大姑……”

苗小蛮道:“没叫过么!”

壮汉子道:“您老了。”

“废话。”苗小蛮道:“也不瞧瞧你自己多大了,都快四十了吧。”

壮汉子道:“可不。”

苗小蛮道:“这就是了,苗大姑焉能不老。”

壮汉子一咧嘴,笑了。

苗小蛮道:“娶媳妇了么?”

壮汉子道:“还没有。”

苗小蛮道:“没出息,人家像你这么大都快当爷爷了。”

壮汉子道:“那您不能怪我,要怪只能怪那些姑娘们胆小。”

苗小蛮笑了道:“浑东西。”

壮汉子道:“大姑,多少年没见您了,老爷子不知打听过您几次,都没得着一点儿信,有人说您……您……”

苗小蛮道:“死了?”

壮汉子赧然笑笑道:“有人这么说过。”

“瞧瞧。”苗小蛮道:“你大姑不活得挺结实么!”

壮汉子道:“可没人想到您就在京里。”

苗小蛮道:“我一向不在京里,刚来。”

壮汉子道:“那这么多年来,您一直在哪儿?”

苗小蛮翻了他一眼道:“这是谁教给你的规矩,让你大姑老站在这儿说话。”

壮汉子一咧嘴,道:“该打,我一高兴就什么都忘了,大姑,您请屋里坐。”

苗小蛮道:“这才像话。”

她刚要往屋里走。

壮汉子伸手拦住了她,道:“大姑,慢着。”

转脸冲众大汉道:“大伙儿见见,这位是苗大姑,跺跺脚地皮震动的素手罗刹。”

苗小蛮翻了他一眼,道:“行了,你也学会捧人了。”

众大汉听罢一起躬下身去,轰雷般一声:“苗大姑。”

壮汉子一抖手道:“给大姑拿酒来。”

拉着苗小蛮往上房行去。

进了上房,壮汉子把苗小蛮往椅子上一按,道:“大姑,您坐好,我好久没给您磕头了,今几个得好好磕几个。”

说着就往下跪。

苗小蛮道:“这孩子,你这是干什么?”

她要拦,可是壮汉子毕竟恭恭敬敬给她磕了三个响头。

这三个头磕得苗小蛮满眼含泪。

一名大汉送进了一坛烧酒,壮汉子伸手舀了—碗,往苗小蛮面前一送,道:“大姑,喝两口咱们再说话,这是我家里带来的高粱,怕您有多少年没尝过了。”

酒气冲鼻,好烈。

苗小蛮翻了他一眼道:“出门还带着酒,你还挺讲究的。”

接过来喝了两口,她竟连眉头都没皱一皱。

壮汉子接过来咕嘟两口喝个干净,跟喝水似的。

苗小蛮道:“你师父近来好么?”

壮汉子一抹嘴,道:“好,谢谢您,老爷子近年来身子大不如前了。”

苗小蛮道:“也难怪,岁月不饶人,毕竟老了。”

壮汉子道:“不,是气的。”

“气的。”苗小蛮愕然说道:“跟谁生气呀,年纪一大把了,干嘛还动不动那么大火气呀!”

壮汉子摇头说道:“您不知道,大姑,这两年,老爷子碰着件不如意的事……”

苗小蛮道:“什么不如意的事呀,世间事不如意者八九,要碰上一样就生气,那可能把人气死。”

壮汉子摇头说道:“您不知道……”

苗小蛮道:“究竟是为了什么事呀,你不说我怎么知道。”

壮汉子笑笑说道:“是这样的,大姑,您还记得小七儿么?”

苗小蛮道:“记得,怎么不记得,你们几个只有他是长得皮白肉嫩,跟个大姑娘似的。”

壮汉子道:“老爷子就是让他气的。”

苗小蛮道:“怎么,你师父是让小七儿气的,怎么回事儿?”

壮汉子道:“您知道,小七是老爷子的独生子,我们六个不成家,不讨媳妇儿不要紧,小七儿可不能不讨媳妇儿成家,老爷子常这么说,小七儿不成家不讨媳妇儿,冯家的香火儿可就没法子接续了。”

苗小蛮皱眉说道:“你师父怎么也会在乎这个。”

壮汉子摇头说道:“其实,并不全为这一事儿是为小七儿自己,您不知道,小七儿跟小时候不同了,小时候挺乖的,如今无论对谁先带三分傲气,吃喝嫖赌,什么都来……”

苗小蛮直了眼,道:“怎么,小七儿他……这孩子怎么变成这样儿了。”

壮汉子道:“您是知道的,冯家虽然干的是这行买卖,可是规法极严,弟兄们没有一个敢轻视的,小七儿就不同了,他根本没把这规法两字放在眼里,这是我看着老爷子说话,还不都是让老爷子宠的惯的,犯再大的错儿,老爷子睁一只眼,闭一只眼,算了,您说小七儿的胆还能不越来越大了!”

苗小蛮皱着眉,点了点头,没说话。

壮汉子道:“小七儿的胆越来越大,不单单是吃喝嫖赌,关外哪家姑娘长得标致,他千方百计非弄到手不可,最后师娘偷偷的给了人家些钱了事。”

苗小蛮双眉一扬道:“这像什么话,你师父跟你师娘也太……”

壮汉子道:“其实这也难怪,师父跟师娘这么大把年纪了,只有这么一个儿子,还不看得跟命根子一样……”

苗小蛮道:“这是溺爱,不是毁了小七儿前途么!”

壮汉子道:“谁说不是啊。”

苗小蛮道:“你们六个都是哑巴么?”

壮汉子苦笑了一声道:“您又不是不知道老爷的脾气,谁敢说呀,再说老爷子心里也够难受的,何必再给他多添难受,总是自己的儿子,尚且就那么一个,能拿他怎么样,杀了他不成。”

苗小蛮道:“坏就坏在这儿。”

壮汉子道:“近两年更加见不顺心的事,我刚才不是说给小七讨个媳妇儿成家,有一事是因为小七儿自己么,两位老人家总认为早点儿给他讨房媳妇成了家,可以绑住他,让他收收心……”

苗小蛮道:“法子对有的人行,有的人不行,别说给他讨房媳妇儿了,就是给他讨上三房他该怎么胡作非为,还是怎么胡作非为。”

壮汉子道:“还没讨谁知道,反正是这样,有这么—户人家,老俩口儿老早就死了,打当初跟老爷子认识,指腹为婚老俩口儿把初生女儿许给了小七儿,老俩口儿死后,老爷子就把准媳妇接到家里住了,小时候跟小七儿一直挺好的,可是一长大就变了,说什么不肯嫁给小七儿……”

苗小蛮道:“本来就是,让谁谁也不会愿意。”

壮汉子道:“不肯嫁就不肯嫁吧,可是她跑了,老爷子伤心了,怎么说她是在冯家长大的,就这么一跑了之,未免太绝情,绝义了。”

苗小蛮道:“话别这么说,人家姑娘要是不跑,或许你师父夫妇俩那份宠惯儿子,像小七儿那份非作胡为,哪一个能饶过人家姑娘。”

壮汉子道:“话是不错,这话也只有您敢说,我们六个可不敢。”

苗小蛮哼—声道:“好出息。”

壮汉子窘迫的笑了笑道:“老爷子不甘心,小七儿更是不甘心,于是就派人找了,派出去的人儿都找遍了,找了快两年了,始终没一点信息,好不容易到前两天才打听出来一一”

苗小蛮道:“姑娘现在在哪儿?”

壮汉子道:“您说我带着人到京里来,是来干什么的?”

苗小蛮道:“这么说人家姑娘现在京里。”

壮汉子道:“可不是么!”

苗小蛮道:“小五,你打算拿人家姑娘怎么办?”

壮汉子道:“以老爷子跟小七儿的童思,是把她找回去……”

苗小蛮道:“人家姑娘可不会愿意回去。”

壮汉子道:“那当然,她要愿意回去,当初也就不会跑出来了。”

苗小蛮道:“那么就不是把她找回去了,是不?”

壮汉子笑笑说道:“您是知道的……”

苗小蛮脸一板,道:“我还当你们要在京里打家劫舍做一票呢,原来是为这么档子事,这种事岂能勉强,就算小七是个正经孩子,人家姑娘不愿意照样凑不到一块儿去,何况小七儿是这么个人,这件事我不知道那算罢,我既然知道了,就绝不容你们这么做……”

壮汉子道:“别说您不容,还有人不容呢?”

苗小蛮道:“那当然,换谁谁也不容。”

壮汉子道:“那位姑娘如今可是个响当当的人物了,北京城里试打听,天桥七怪里的胭脂虎解七妞,可是没人不知,没人不晓的人物。”

“天桥七怪?”苗小蛮道:“我怎么没听说过这么一号人物。”

壮汉子笑道:“在您眼里当然算不了什么,在京畿一带可是顶尖儿的人物——”

苗小蛮道:“你说那个姑娘有个号儿,叫什么?”

壮汉子道:“胭脂虎解七妞。”

苗小蛮倏然一笑道:“好个美号,胭脂虎,就此三个字儿,这位姑娘是个怎么样的人可想而知,恐怕跟我当年差不了多少。”

壮汉子道:“哪能跟大姑您比,其实……”

顿了顿道:“只天桥七怪还好对付点儿,天桥七怪背后还另有别人呢,听说都是大有来头的人物。”

苗小蛮哦的一声道:“是么?”

壮汉子道:“有四个弟兄先打听出来的,解七妞是天桥七怪里的一个,又打听出天桥七怪中的老二智多星计全在八大胡同里有个相好的,在天桥没能找着他七个,于是就直奔八大胡同那计姓相好的家,只能找着这个计老二,就能找着解七妞,结果找是找着了地儿,却好挨了一顿臭揍,对方不承认认识天桥七怪,四个人两个人动手就把四个弟兄揍趴下了,还说他是在禁军里当差……”

苗小蛮道:“禁军营的?”

“冒充的!”壮汉子道:“后来我一到就找上了禁军,不打不相识,这一打认识了他们的统领,这才知道是别人冒充禁军,据他的那位统领说他知道那些人,他也正预备对付那些人,只要冯家人跟他合作,他担保那些人一个也跑不了……”

苗小蛮道:“小五,你答应了么?”

壮汉子道:“您是说……”

苗小蛮道:“冯家人跟禁军合作!”

壮汉子道:“这种好事儿怎么能不答应,那位统领为人很爽快,也很够义气,他说了,只要冯家人跟他合作,将来冯家人进出关口,官家可以不闻不问。”

苗小蛮道:“小五,你信么?”

壮汉子道:“我信,您知道,冯家可不怕他耍什么花枪。”

苗小蛮道:“那位禁军统领可曾告诉你,那些人都是些什么人?”

壮汉子道:“那些人个个有来头,有两个是八方镖局的镖头,少林再传弟子,有一个更厉害,姓燕,叫什么十二郎。”

苗小蛮两眼一睁道:“十二郎!”

壮汉子道:“是啊,挺怪个名字。”

苗小蛮道:“小五,你是说这几个人在背后给天桥七怪撑腰?”

壮汉子道:“是的,大姑,四个弟兄挨他们一顿臭揍,这口气岂能咽得下么,这还算小事,居然明知解七妞是冯家人还敢给解七妞撑腰,这不是明明的跟冯家过不去么?”

苗小蛮沉默了一下道:“小五,我说句话你可信?”

壮汉子道:“瞧您说的,您的话我不信我信谁的。”

苗小蛮道:“那么我告诉你,那位禁军统领是个怎么样的人,我比谁都清楚。”

壮汉子道:“怎么,您认识他?”

苗小蛮道:“何止认识,我就是今儿晚上才从他那儿跑出来的。”

壮汉子一怔道:“您是……究竟是怎么回事,大姑?”

苗小蛮把所知有关司徒英的生平,从头到尾,详详细细的说了一遍。

静静听毕,壮汉子脸上变了色,道:“原来他是这么个人,那么这冯家、禁军合作的事甭谈了,他既然有席卷武林的野心,岂会放过冯家。”

苗小蛮点头说道:“你这孩子算明白,小五,我还有一句话你听不听?”

壮汉子道:“您尽管说就是,您的话我不听我听谁的。”

苗小蛮道:“找人家解姑娘这件事算了,跟那十二郎他们该化敌为友。”

壮汉子怔了一怔道:“为什么,大姑?”

苗小蛮道:“你想知道为什么吗?行,让我告诉你,我刚才跟你提过乾坤圣手南宫大侠是不,那个十二郎就是南宫大侠的衣钵传人,他是来找司徒英算当年旧帐来的……”

壮汉子呆了一呆道:“原来那十二郎是这么个来路,怪不得他有这么好身手,怪不得弟兄们挨了他的揍,只是,大姑,他算他的当年旧帐,我找我的人……”

苗小蛮道:“小五,他叫董姑娘一声姑姑,董姑娘是我的主母,却叫我一声姐姐,你说我跟十二郎是什么关系?”

壮汉子一怔,面泛难色。

苗小蛮道:“怎么,小五,有什么难为的么?”

壮汉子摇头说道:“您知道,我是奉命出来的……”

苗小蛮道:“我知道,将来你师父那儿自有我说话。”

壮汉子道:“还有,大姑,小七儿马上就到……”

苗小蛮两眼一睁道:“小七儿他又怎么样,他要是不听我的,我就是揍他回去,看看谁敢吭一声。”

壮汉子没说话。

苗小蛮霍然站了起来,道:“用不着为难,小五,听不听只在你说一句。”

壮汉子忙姑起来把苗小蛮按了下去,道:“瞧您,怎么说着说着就来火儿了,我听您的,好么,谁叫我是您的小五,从现在起,我跟燕十二是朋友,行了吧。”

苗小蛮道:“小五,你知道我的脾气,说到可要做到。”

壮汉子道:“您也该知道小五,是不,即或小五会玩虚假,那也得看对谁。”

苗小蛮站了起来,道:“好吧,你跟我见见夫人去。”

壮汉子皱眉说道:“大姑,您又不是不知道,我见不得……”

苗小蛮道:“少废话了,跟我走。”

先向外行去。

壮汉子没奈何,只有跟了出去。

刚出门,苗小蛮突然停了步,道:“小五,司徒英的人会到这儿来么?”

壮汉子道:“这我可不敢说……”

苗小蛮道:“你交代弟兄们一声,万一要是司徒英的人来了,别让他们知道我们住在这儿,也别让他们知道你到后院去了。”

壮汉子当即叫来一名大汉吩咐了,然后跟着苗小蛮去了后院。

一进上房,董淑嫒母女就站了起来。

苗小蛮忙道:“夫人,您坐着,这是关外冯老爷子的五徒弟,冯老爷子徒弟就跟儿子一样,都姓冯,他叫冯天雕。”

董淑媛道:“冯五少。”

苗小蛮道:“您这么抬举他,小五,见过夫人跟琼姑娘。”

冯天雕抱拳欠身,一—见礼。

落座后,苗小蛮把见冯天雕的经过说了一遍。

听毕,董淑嫒向着冯天雕含笑说道:“五少大义,我感激。”

冯天雕忙欠身,可就说不出一句话来。

苗小蛮一旁说道:“夫人别见笑,这孩子就这毛病,见着女人家就脸红脖子粗,说不出话来。”

董淑嫒笑笑没说话。

冯天雕本就红了脸,一听这话脸更红了。

苗小蛮道:“小五,知道十二郎他人在那儿么?”

冯天雕道:“还不知道,司徒英说他派人去找,找着了自会派人给我送信儿来。”

苗小蛮冷笑一声道:“打得好算盘,且看鹬蚌相争,他好坐收渔人之利。”

转眼望向董淑媛道:“如今有小五他们给咱们掩护,咱们再也不怕司徒英玩什么心智了,要不要这就找桑大侠他们去。”

董淑媛还没答话,只听外头有人叫道:“五爷,五爷。”

苗小蛮忙开了门道:“在这儿呢,过来说话。”

一名大汉急急走了进来,道:“五爷,禁军里有人来了,说要见您。”

冯天雕霍然站了起来,道:“给我打倒他。”

那大汉一怔,旋即应声要走。

“慢着。”苗小蛮拍手—拦道:“小五,你去见见他去,让他走,让他告诉司徒英,有什么话叫司徒英自己出来跟你说。”

冯天雕答应一声带着大汉子走了。

董淑嫒道:“姐姐是要……”

苗小蛮道:“先拉出那司徒英来,然后咱们会合十二郎他们对付他。”

董淑嫒道:“主意倒是好主意,只是怕司徒英不会轻易上当。”

苗小蛮道:“不见得吧,夫人,难道司徒英他会掐指算不成。”

董淑嫒道:“虽不会掐指算也差不多了。”

苗小蛮道:“您把他看得太高了。”

说话间步履移动,冯天雕进来了,道:“大姑,我把他打发走了。”

苗小蛮道:“是谁来了?”

冯天雕道:“司徒英的一个贴身护卫,姓庞。”

苗小蛮道:“怎么说的?”

冯天雕道:“司徒英让他来告诉我,说他的人,已经找着了十二郎他们的藏处,让我能够带着人围捕去。”

苗小蛮忙道:“在哪儿?”

冯天雕道:“西城根儿有片树林,树林里有座没香火的土地庙,十二郎他们就躲在那座土地庙里。”

苗小蛮道:“他们是怎么知道的?”

冯天雕道:“这我没听说,我也没问。”

苗小蛮霍然转向董淑嫒道:“夫人,事不宜迟……”

董淑媛摇头说道:“咱们不能去,要去也不能这么去。”

苗小蛮道:“怎么,夫人?”

董淑媛道:“司徒英既然已经知道桑大哥他们的藏处,不自己带人去围捕,却叫冯五带着人去,分明他是想坐收渔人之利,既然这样,他岂有不先带着人先去埋伏在那里,既然有埋伏,咱们这一去,岂不等于告诉他咱们认识冯五少么?”

苗小蛮呆了一呆道:“对,这可怎么办……”

董淑嫒道:“或许可以用这个办法……”

苗小蛮道:“什么办法?”

董淑嫒道:“咱们回到东直门去,从东直门照着桑大哥所做的表记找过去,这样司徒英就不至于怀疑冯五少了。”

苗小蛮道:“对,这办法好,也只有这办法了。”

董淑嫒道:“我得先问问,咱们找到那座土地庙去干么?”

苗小蛮道:“这您还问,当然是告诉桑大侠跟十二郎我跟冯家的关系,让他们跟冯家联手对付司徒英了。”

董淑嫒道:“姐姐的意思是咱们先去,然后再让冯五少带着人赶去。”

苗小蛮道:“是啊,双方来一阵假斗,引得司徒英昏了头,再联手对付司徒英。”

董淑嫒道:“那何如双方一阵假斗之后,让十二郎他们个个倒地就擒,这样司徒英一定会出面要人,只等他进了那座土地庙……”

苗小蛮轻拍一掌,道:“对,就这么办,夫人,咱们这就走吧。”

董淑嫒站了起来,望着冯天雕道:“五少刚才你跟那姓庞的怎么说?”

冯天雕嗫嚅说道:“那姓庞的既然带来这么个信儿,我就不好说让司徒英自己来,我只告诉那个姓庞的,等我七弟到了之后马上就去。”

董淑嫒道:“冯七少今晚上会到么?”

冯天雕道:“下午有人来送信儿,说我七弟已经到了通州了,算算时间再过半个时辰也就到了。”

董淑媛点了点头道:“那好,咱们的时间很充裕了……”

转望苗小蛮道:“咱们走吧,从后门出去。”

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