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看图识字

我自己一向是有字典瘾的。做学生时,寒暑假中常常将字典当作小说来读。远足旅行,舟车无事,字典辞汇更是我的好伴侣。诚以字分难易,解有短长,信意抉择,随时可为起讫;一卷在手,开阖自如,全不受时空限制。

语言文字本是一部人类生活思想变迁史的缩影,蜕旧铸新,流而不腐;每一单字习语则为组成语言文字肌理之单位,亦即委宛菁华之所在。字典在我是无穷宝藏,八大词性Eight parts of Speech 各各不同。好比在博物院中有看蝴蝶标本,虽已静止,不失其为美丽,有时则舞动生姿,掷地成声,有时则剥茧抽丝,层层入扣。老友戴镏龄兄同有嗜痂之缘。他在民国廿四年夏还写了一本《字典简论》,综述古今中西字典辞汇优劣异同之处,材料丰富,议论精审。美国迈修士M.M.Mathews 也写过《英语字典概论》A Survey ofEnglish Dictionaries 一书,系1933 年牛津大学出版社刊行,叙述綦详,可供参考。

我们都知道近代英语字典的编制方针不外遵循下列两个途径:

一、字学的——专注于单字辞语的今日用法历史习惯及其来源之阐释——如《牛津英语字典》等是。英人所编字典多属此类。

二、百科全书化——多附实物插图说明,详解专门学科名辞——如韦氏英语大字典Websters New International Dictionary ofThe EnglishLanguage 。美国通用之字典多以此点擅长见著于世。

在此我所拟提出的是1937 年5 月在德国出版的一部英语字汇(法文版系1938年刊行)。此书属于上述的第二类,但所收字辞系以实字为主,充分用图画说明,较诸一般“百科全书化”之字典更臻完美的境界。书名The EnglishDuden PictureVocabularies ,系由德国Duden 的《德语图解字典》Bildwoerterbuch der deutschenSprache 节编移译而成。计收30000 余字,绘画说明约10250 则,制成黑白图版342幅,彩色图版6 幅,题解共分12大类:

一、人家族及其家宅

二、各行职业

三、运动与娱乐

四、学术研究艺术

五、宗教信仰(包括神话)

六、国家政府国防

七、城乡社会

八、贸易与交通

九、历史

十、世界各国民族(包括人种学及民俗)

十一、动植物

十二、地球与天宇

右页为图,左页为字,精不厌细,趣味横溢。举凡人之生老病死,婚丧喜寿,家居旅外,从军服役,异俗殊风,俯仰宇宙,格物致知,草木鸟兽之名,一一皆有图解。埃及开罗之建筑,现代之银行剧院,磨坊酒作,亦悉详加证明。《看图识字》,此书足以当之无愧。

字汇主要部分为某事某物的英语名称及其图解,计661 页;其次为英语字词索引,备查英语名称之确切涵义,166 页;再次则为德语字词索引,备查英语名称之德译,133 页。对翻译者、工程师、语言学家、教师、学生、商人、旅行家均有用处。

此《图解字汇》出版虽已期近十年,其时适值“七七”抗战,至1939年欧洲烽火踵起,国人恐多有未及见者,故敢作此缀语。

(1946 年11 月)① 注:本文在大公报《出版界》第八期发表时,承读者函询,该《英语图解字典》The English Duden 在沪有无出售,一时颇难奉答。迩来沪上书肆甚少见及此书。德国战后,印行此书之书店或已不能继续出版,亦未可知。惟近见日本东京三省堂书店版之《日英独(德)佛(法)图解辞典》,谅易购置,编制一如德书,内容虽稍简略,但为四国文字,故亦至为有用。凡例中所载之参考书目,列有德Duden 字典之德英法三版。三省堂此书系1939 年出版,较德Duden仅迟两年,日人治学移译之勤令人惭愧。今年(1948 年)3 月在美洛杉矶Los Angeles市书店中,见到1943 年美国版的TheDudenPictorialEncyclo-pedia in 5Languages-English,French,German,Italian ,Spanish 系将德Leipzig 市书店印行原著之英法德意西五国语言版对照合编而成,收有字词30000 余则,由美MurrayPrintingCo. 代表纽约FrederickUngarPublishingCo. 出版,定价美金20 元,亦可谓昂矣。

--泉石书库

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