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卷三:少年念想 构建个人游戏网络(1)
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构建个人游戏网络(1)

(发表于1996年,最早谈网络游戏的文章之一)

一、游戏进入网络时代

不夸张地讲,电子游戏的网络时代已经到来。无论是“命令与征服”还是“毁灭公爵”,新近推出的精彩游戏几乎全部提供多人联打功能,可以预见,只供单人使用的游戏将像五寸软盘一样渐渐消失。

人是最聪明的对手。玩过大富豪的玩家都清楚,如果钱夫人或是孙小美不是你的同学黑狗或是铁蛋,那么她们将不堪一击,即使凭运气得意一时,也终将在你冷酷无情的排挤下黯然破产。最先进、最复杂的AI(ArtificialIntelligence) 与一个中智之人相比,也只能算是一个呆头呆脑、鼻涕老长的弱智少年。在命令与征服中,那种把沙包堆到敌人家门口然后安上炮台的攻关密法将由于敌人是真人而变得滑稽可笑。

从放屁砸坑、撒尿和泥的童年时代开始,游戏就是最令我们心动的事情。而最令我们心动的游戏多是大家一起玩的。心理医生讲,独自一人时间长了会变得孤僻古怪,偏执妄想,甚至会患精神分裂。电子游戏也是游戏,最好还是把朋友们召集起来,互为对手看谁先得美人的欢心,或是并肩作战消灭妄图毁灭整个世界的魔鬼。

所以,网络游戏不仅更刺激而且更健康。

二、网络游戏分类及个人游戏网络的优势

多人联打需要三个条件:一个支持多人联打的游戏软件。两台或两台以上的电脑。一种电脑之间的连接方式。

同上所述,几乎所有的新游戏都支持多人联打。现在,台式电脑便宜得可爱,家长们也庄严地把添置电脑当成通向未来的金钥匙,所以找两台电脑也不是一件非常难的事情了。不少家里有了两台电脑,不少人有了笔记本,何况真正的电脑玩家,如果需要,会义无反顾地将自己的台式电脑用三轮驮去和朋友的电脑配对。

找一个连接电脑的方式成为多人联打的关键。

一种方式是通过Internet。但是Internet太大,我们只是想找几个朋友来打打游戏,进入几千万台电脑组成的Internet多少有些小题大做。Internet太费,想我们这样可以随便上瘾的玩家,Internet一个月的账单就会让我们破产的。Internet太不亲切,我们并不是没有朋友,非得用电话线找到一个家住北极的因纽特人来决战疆场(自己的朋友不是个个都有IP地址),感觉好像已经三十而立,非要到报纸上登告示广招女友似的。Internet太不稳定,TCP/IP连接会出问题,机器间的差异会让你明明已经躲开了敌人的炮弹可还是命送黄泉。Internet联机作战太不成熟,TEN 、MPLAYER 等在美国还是初级阶段(而且每月还收很贵的服务费),系统里bug常见,而类似的联机服务公司在中国听还没有听说过,至于MUD 只是文本时代的产物,WWW 风起,MUD 又会有多大嚼头?

另一种方式是通过LAN (LocalAreaNetwork) 。

提起LAN ,一般人想到的都是那些大公司里,一个强悍无比的服务器和神秘地连在一起的几十台工作站,还有一个全知全能、一脸严肃的系统管理员。实际上,绝大多数这样的系统严禁在LAN 上打游戏。这种禁令主要是历史造成的:作为第一个普及的多人联打游戏DOOM1.0 的网络功能设计存在严重缺陷,一旦玩起来,LAN上就会交通拥挤,连接建立困难,整体表现糟糕异常。新推出的游戏很快克服了这些缺陷,运行起来只占很窄的网络带宽,基本不会影响LAN 的整体运行。但是,禁令就是禁令,禁令是不会轻易解除的。而且,即使禁令解除,又有多少真正热爱游戏的玩家能够进入那些门卫森严的大公司呢?

幸运的是,LAN 并不一定如想象中的那么困难。其实,只要很少的硬件和软件,无需特别的专业知识,你就可以在自己家里构建自己的游戏网络。邀来一二玩友,不必像在Internet上一样虚无缥缈,面对面对打,你可以听见同伴的大呼小叫,看见他们的得意或是沮丧,游戏结束,还可以一起去吃一碗刀削面。

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