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在李政道教授身边工作的日子里
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在李政道教授身边工作的日子里

夏阳

李政道教授是世界著名的物理学家。1957年,他和杨振宁教授共同获得诺贝尔物理学奖金的时候,年仅30,是世界上荣获诺贝尔奖金第二位最年轻的科学家。李政道教授的成功,激励了多少有志于科学事业的青年。他们多么希望知道李政道教授是怎样走上成功之路的呀!可是,李政道教授是一位十分谦逊的学者,他一向拒绝谈他自己。难怪20多年来,没有能见到关于他的详细报道。

前年四五月间,李政道教授来北京讲学,吸引近千人从祖国四面八方赶来听课。他那高深的学识,严谨的治学态度,谦虚纯朴的作风,满腔热情的工作精神,给人们留下了深刻的印象。我除了课堂上听他讲课,又因工作关系得以更多地了解他的一些课外活动,在此介绍给青年朋友们,也许能从中得到一些启示。

科学家也是普通人

记得,一位记者再三要求李政道教授安排一次谈话,他只好答应了。因为李政道教授的时间太紧,这次谈话安排在课间休息的半个小时里。我陪同记者在休息间等候他。下课铃响过以后,李政道教授马上来到休息间。见他头上还淌着豆大的汗珠,我们为占用他宝贵的休息时间而感到不安。我们正不知说啥才好,李政道教授却连汗也没擦一下,先开了口。他笑着说,我不愿意接待新闻记者,因为他们爱夸大。在美国很少有记者能找到我。不过,我是欢迎你们的,我们要讲实事求是。说着他爽朗地笑了起来。我们也笑了。几句笑谈驱散了他的疲劳,也去掉了我们的不安。接着,他和蔼认真地回答记者的问题。

记者请他谈谈自己是怎样学习成功的,他又笑了起来。他说,宣传上往往把科学家写成科学怪人,好像科学家必定与众不同,除了研究学问,什么也不干,什么也不会。你们看,我哪里怪?我想,我和普通人一样。除了学习、工作,也有自己的生活和爱好。

听着他轻松愉快的话语,谁能说他是怪人呢。相反,和他接触的人,都会被他那聪颖敏捷的思维和颇有风度的谈话所吸引。李政道教授不仅深知微观世界的奥妙,而且上知天文,下知地理,他那准确的记忆和敏锐的联想使他言谈间情趣横生。他告诉我们:“我很喜欢中国的绘画、书法和瓷器,并且有一些收藏。”临别时候,我们送给他几位著名书法家写的条幅。他边看边兴致勃勃地谈起各种书法的特点,鉴赏水平很高。去年,他把自己珍藏的宋代白釉刻花瓷瓶赠送给上海博物馆,这一罕见之物,对我们了解宋代民间瓷器工艺很有帮助。

决心和信心是成功的关键

关于在科学的道路上怎样才能取得成功,李政道教授深有体会地说:“在科学事业上取得很大的成功是很不容易的,这不是每个人都能做到的。除了付出极大的努力,要刻苦奋斗之外,必须有坚强的决心和信心。物质条件是次要的。”接着,他谈起了在国内和在美国学习时候的一些情况。

他说,我们在国内学习的时候,国家正处在动乱时期。那时候的西南联大条件很差,十几个人住一间草房子,每两个星期还要煮一次臭虫,不然睡觉也睡不成。学校的实验设备就更差了。但是,我们并没有因此而丧失信心,放松学习,相反,大家对学习抓得很紧。不少著名学者像黄昆、朱光亚、杨振宁和我都是从西南联大出来的。后来到美国学习,也不因国内的条件差,就低人一头。无非是一些仪器、设备国内没见过。没见过的,看见一次就知道了,用两次就掌握了,并没有什么了不起。

在课间休息时候和在饭桌上,李政道教授经常和研究生一起交谈,多次强调无论做什么事都要有信心,并且要付之行动。他说,我们研究宇称不守恒的问题,就是敢于提出前人没有提出过的问题,而且充满信心地去解决它。

是啊,在向科学高峰攀登的崎岖道路上,只有那不怕艰辛、决心最大、信心最强的人,才有希望达到光辉的顶点。

一心一意才能把事情做好

在这次讲学中,我们亲眼目睹了李政道教授一心一意全力以赴为祖国培养人才辛勤工作的可贵精神。

这次讲学,规模之大,学生之多,课时之集中,可说是国内外所少有。为了充分利用自己的休假时间,为祖国的四化培养人才做贡献,李政道教授做出了惊人的计划:每天讲课3小时,7周内同时讲完“粒子物理”和“统计力学”两门课。为了让近千名情况不同的听课者都能有所收获,他改变了原来的快速教学计划,重新备课。要把高深的理论问题生动活泼地讲解出来,把原来设计的快动作,变成慢动作,很不容易。他不辞辛苦,每天凌晨3点就起床备课,一条条定理认真地推证,一张张投影胶片仔细地书写。课堂上,他耐心地讲解,还不时地问大家听懂了没有。哪怕是有几个人没听懂,他就再讲一遍。就这样,他每天工作十三四个小时,星期天、节假日也不休息。嗓子讲哑了,人变瘦了,他不松劲,不懈怠,坚持到底,圆满结束。两个月里讲完了通常要3年时间才讲完的课程。记得他跟大家说过:做事情要集中精力,一心一意把它做好。李政道教授自己就是这样身体力行的。

李政道教授这样满腔热情地工作,也表达了他对祖国四化建设的一片赤诚之心。

最重要的东西往往都是最简单的

学习究竟有没有窍门?李政道教授在他的教学中生动地回答了这个问题。

他在讲学中一再强调,学习中一定要把基本的概念搞清、记牢。他一遍又一遍地说:“最重要的东西往往都是最简单的。就拿物理学来说,它的研究对象大至恒星、宇宙,小到微观粒子。但是,这些对象总是由几条基本的原理管住。那些基本的东西,恰恰是最简单的,但却最重要。”李政道教授还说,搞研究工作的人,首先要把最基本的东西学好,不要过早地深入到某一个过细的专业中去。

李政道教授虽是理论物理学家,但是他却十分重视实验。他多次强调物理学是实验科学,要求搞理论研究的人尤其不能脱离实验,要善于抓住实验中所提出的问题,大胆设想,认真论证。

在学习的一些细节上,李政道教授也非常注意抓住重要的东西。一次,在和研究生共进午餐的时候,他提出几个物理常数问在座的几个人。听到研究生准确的回答,他非常高兴,强调说,搞物理的人,物理思想很重要,数量级的概念是物理的东西,它不光是一些数字。数量级的概念活不清楚,反映了一个人的物理概念是不是清楚,否则就只能说他一点物理都不懂。他风趣地说,如果一个人说北京的长安街是世界上最宽的街,宽只一厘米,那不就成了大笑话。同学们听了印象很深。

要善于把书本知识变成自己的东西

李政道教授在一次同研究生的见面会上悦,读书要下苦功夫,但是不能听老师怎么讲就怎么背。读书要善于动脑子,要把书读懂,变成自己的东西。一本书读完了,把书合起来,自己边想边往下走,想到哪里走不通了,打开书看看,弄懂了,再往下走。这样读书学习,就能融汇贯通,运用自如。他还说,学习的时候思想要活跃,要大胆地想问题,大胆地提出问题。他说,人的大脑功能跟计算机可不同:计算机要对,就是全对,要错,就全错;人的大脑能进行多种思维,能进行推理、判断。因此必须善于用脑。他饶有风趣地说,不要怕犯错误,你把所有的错误都犯过了,你就会得到正确的结果。当然,他这里所说的是对科学的探索。他还鼓励研究生们要多看书,不光是看自己所学的专业书,要尽可能博览群书,尽量扩大自己的知识面。

青出于蓝,后继有人

李政道教授一向关心我国青少年科技人才的培养,早在1974年来中国的时候,就向毛主席、周总理建议说,理科人才也可以像文艺、体育那样,从小选拔培养。前年讲学期间,他听说合肥中国科技大学已经成立了少年班,就专程前去看望,和少年班的同学们亲切交谈。他给少年同学讲了许多科学家的生动故事,勉励同学们说,青少年时代是大脑细胞效率最高的时候,一定要好好学习,发挥它的效率。遇到问题,不论是什么名家讲的,都要敢于问个为什么,要敢于问前人没有问过的问题。不要怕错,错了就改,可怕的是提不出问题,迈不出第一步。李政道教授又向同学们提出他的一贯主张,那就是学习中最重要的是把基本的东西搞清楚,并且要注意实验,然后才是计算。爱因斯坦26岁的时候写了三篇论文,奠定了物理学3个方面的基础,那里边并没有计算,就是回答了前人没有回答的3个问题。

李政道教授挥笔为少年班的同学题词:“青出于蓝,后继有人。”这是李政道教授对中国青少年的鼓励和希望。

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