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第八章 兵战商战 逐鹿苏州 第04节
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第九章 两刃相割 利钝乃知

第四节

陆丽娘得知褚氏死之真情,倒在沈万三脚下。沈万三牵挂苏州生意之事,赶回苏州。王信献计除关帷,并劝沈万三大事当前,不宜为家事分神

“家有要事,见信携沈旺即来周庄!”

当陆丽娘得到沈万三让一个家人送来的寥寥数语的信时,再三问那个家人,家里有什么要事,家人无奈,说出褚氏得暴病而死的消息,陆丽娘一吓,很快就高兴起来。但在来周庄的船上,她看见家人那闪烁的目光时,心中又禁不住疑惑起来。及到见了褚氏的尸体,她有些恐惧,看看四周沈家上上下下的人,都现出怪怪的眼光,她更有些害怕。待到回到房中,她就迫不及待地问沈万三:“大娘子她怎么会得暴病而死?”

沈万三冷笑了几声:“这下,可遂你的心了!”说着他狂笑起来:“走的走了,死的死了,只剩下你一个,嘿嘿,也没什么正的偏的了!”

陆丽娘知道他所指的是褚氏和晓云,只是令她不解的是,那晓云可是官人你送给什么南洋商人的呀,怎么算到我头上?她不解地问:“官人,你说些什么?”

沈万三从衣袋中掏出褚氏的那封信,扔在地上:“你自己看吧!”

陆丽娘充满疑虑地从地上捡起信,接着又缓缓拆开,看了起来。可她信还没看完,就神色大变,双手也禁不住颤抖起来:“我,我没要她走这条路的呀!”说着,她身子软了下去,倒在沈万三脚下。

沈万三看了陆丽娘一眼,坐到了房内的一张椅子上。正在这时,一个丫环搀着沈茂,抱着沈旺来到。

陆丽娘在地上坐起,哭着伸出双手把两个孩子搂抱在了怀里。

匆匆入殓,匆匆出殡,沈家这近乎草草的下葬,使得蠡口来的褚家人顿生疑窦。可沈家阖家上下,都早被告之,万不能说出褚氏自杀的真相。褚家的人走了,沈万三这才松了口气,马上又急着要回苏州。尽管办这丧事才不过几天功夫,可对沈万三来说,已是度日如年了。

去苏州的船开了,沈万三回过身来,镇上那建于北宋元祐年间的澄虚道院映在了眼前。他心里突地生出对神的恐惧和崇敬,于是立即吩咐船家将船开回到澄虚道院的码头旁。

穷算命,富烧香,沈万三进这个道院想烧几炷香。

刚进院门,劈面对着一个高达五六尺的木身塑像王灵官,这矗立着的神像,浓眉豹目,右手高擎一支神鞭。在他头上,悬一黑色横匾,上面赫然雕刻着四个大字:“认得我么?”似乎是警告世人,莫要作恶,否则将要受到神灵的鞭笞。

沈万三走到像前,虔诚而又心虚地跪下来祈祷着。

小人认得神灵,只是万三为经商作孽深重。先是让晓云去了万里之遥的海国,如今又让大娘子去了九泉。这,走的走了,死的死了。他禁不住地自问,我到底是怎么啦?想我万三并未作何亏心之事,却为何受此报应哪?商战胜于兵战,兵战中,一将功成万骨枯;可这商战中,难道也要我为成功付出万骨枯的代价么!时至今日,万三甘愿受神灵鞭笞。只是我一求神灵万勿延及他人,二求神灵稍缓我几年,万三今日尚有大事未成,求神灵在冥冥中佑我此去苏州,逢凶化吉,遇难呈祥。他日任凭神灵鞭笞惩罚,万三无怨矣!

沈万三拈起一炷香,抬起头看着神像。正在这时,送沈万三上了船后来到这里的陆丽娘,烧了香出来。她看见沈万三,露出惊讶之色:“你怎么又回来了?”

见沈万三无语,陆丽娘走到他身边:“官人,你快去苏州吧!”

久住旅馆,诸事不便。因此上次沈万三临离苏州时,嘱王信在苏州留意一处住宅。王信 这次找着了一处居宅,亭池楼阁,树木丛蔚。房主说这住宅的园子是晋辟疆园旧址。

沈万三刚到,王信就领他去看宅子:“辟疆园,本是西晋顾辟疆所筑。当时,池馆林泉之胜,号为吴中第一。传说大书法家王献之途经吴地,闻顾辟疆有名园,就径入园中观赏。正巧这时,顾辟疆在招待客人,见王献之这么旁若无人一般,就派人把他赶了出去。这就是历史上有名的辟疆驱客的故事。南宋时编有的《吴郡志》上说,辟疆园今莫知其遗迹所在。看来早在南宋时,晋园已废。时至今日,也不知这个‘辟疆园’到底是真是假。不过,我看此处倒是居室安静,虽然价钱不菲,但比起先前可是便宜多了。如老爷要的话,我明日就和房主签约了,不知老爷意下如何?”

沈万三并无心看这房子:“这些日子,苏州的情况又是如何?”

王信知道他的心事,笑笑:“张士诚部在常熟休整,苏州城里一些富户像是越来越难以忍受似的,抛售狂潮,有增无减。只是那个关帷,处处与我们为敌。我们越是让他,他倒越是雄赳赳地打上门来。这小子,借与我们作对,自己也私下里大捞好处。这几天,我一直在想,如何拔了这钉子!”

沈万三注意地“噢”了一声,问王信:“你可想出了什么法子?”

“要么收买此人,为我所用。”

沈万三摇了摇头:“不可能!积怨太深了。”

王信继续说着方案:“要么就是以古代兵家三十六计中的一些计策以除之。”

“兵家之计?”沈万三有些惊讶。

王信一笑:“老爷常说商战胜于兵战,既是如此,兵战之计策为何不能用之?”

“那,用哪些计?”沈万三问。

王信看了看沈万三,一字一顿地:“借刀杀人加反间计。”

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