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第六章 冷月有情 顾复之恩 第10节
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第七章 情亦难舍 商亦难舍

第十节

关帷在苏州陈记商号当了管家,沈万三在南方私盐脱手,回到周庄,陆丽娘听说晓云去了南洋,感情复杂地指斥沈万三

两年来,关帷以他的干练精明站住了脚。

陈泰偌大一个商号,几十家店铺,关帷管理得井井有条。以致在他去吴江祭祀故主的这两天,陈泰这儿像是乱了套。

这天,陈泰在豪华而富丽的家中,和几个年轻貌美的女子喝酒。这几个女子都是阊门阿黛桥旁的粉头,陈泰的老相好。这时,一个家人来禀告并讨回示:“陈老爷,阊门的珠宝店来问说有一批暹罗的绿宝石,价格适中,要不要进货?”

“这事去问管家!”关帷来了以后,这方面的一应事务都交给了关帷。

“陈老爷,管家去了吴江汾湖,还没回来!”

肥胖的陈泰眉头皱了起来,可那几个粉头听说关帷是去给他的故主上坟,一个个都感动起来。

本来,婊子送客,虚情假意,这几个操皮肉生涯的粉头,待人接物,真情实感早已没有了,可此时,却似乎感到了人间真情的存在。

“唷,这个关帷,可真是有情有义的呢!”

“这种人不多了呢!”穿红衣绿衣的粉头们叽叽喳喳地说。

“陈老爷,听说他到现在还是孤身一人,这么能干有用的一个管家,你怎不帮他安个家哪?”红衣粉头奇怪地问陈老爷。

“嗨,他这个人哪,不喝酒,不嫖娼,女人一个都不要。对门的王媒婆给他找了几个,他连人家的面都不肯见,不知道他是怎么回事儿!”陈泰也有些困惑地说。

“唷,他是不是男人哪?”红衣粉头奇怪地问。

“说不准是有病呢?”穿黄衣的粉头冷冷地说。

红衣粉头对着黄衣粉头打趣说:“你可是阊门的头块粉头,你哪天试试看他到底是不是有病哪?”

黄衣粉头看了红衣女一眼,依然冷冷地反唇相讥:“那你先去看看他是不是男人。”

“我看哪,他心里说不准是装着什么人呢!”绿衣粉头看着她俩说。

绿衣粉头并没说错,关帷去了汾湖,本想顺道去看看陆丽娘,可他并不想见她的儿子沈万三的种,只是在陆家门口转了转,又回来了。

那批私盐终于都脱手了。

沈万三算着账,知道光是这一趟走南海,他就赚了二百多万两银子。他拿出一半一百万两银子酬谢大姑和海上龙、坐地虎以及盐帮的兄弟们。大姑他们再三不肯收受。沈万三想到今后出海,少不得还要用着他们,见他们不肯收,倒不由得急了,说,你们盐帮秘密反元,这总也要花销吧。这就算我资助你们的费用,聊表一点心意吧!大姑见拗不过,只得收下了。

大姑和海上龙他们从水路回江南去了。沈万三带了两个下人,到两广转了转。在这两个省,他都像上次在扬州那样,花成千上万两银子盘了几家店,然后委托当地人经营。沈万三要他们今后收购两广的土产、特产、药材,收购到一定数量,给他运往苏州,同时,今后苏州运过来的丝绸、手工艺品等,也由他们这些店代销。办完了这些事,他这才不紧不慢地打道回府。到周庄时,已是次年的二月。

沈万三回到家里,阖家老小自是高兴异常。褚氏给他说起陆丽娘生了旺儿,还让已会奶声奶气喊人的茂儿喊爹。可当沈万三从晓云过去住过的地方走过时,他看着人去房空的屋子,心头一阵苍凉,加上这些日子的长途劳顿,他自感体力不支,遂吩咐一个家人去汾湖。

陆丽娘听那个家人禀报说沈万三昨日已回周庄,并要她带着孩子即刻就去,气不打一处来:“哼,他就不好来这儿看看!他那边,一个正房再伴着个晓云,还要我去干什么?不去!”

孰料那家人小声地说:“夫人,晓云姑娘没回来。”

“没回来?”陆丽娘诧异起来,接着一声幸灾乐祸的冷笑:“哼,难道私奔了不成?”

“听说她已和一个外国商人去了南洋了!”

陆丽娘这才暗自吃惊起来:“她怎么去了那里?”

“禀告夫人,这小人就不知道了!”

说不清是因为许久没见面了,还是为晓云的事好奇,陆丽娘匆匆地赶到周庄。她刚走进后堂,褚氏抹了把泪迎了上来:“哦,丽娘,你来了?”

陆丽娘看着褚氏:“大娘子,你怎么啦?”

褚氏掩饰地:“我没什么,不是蛮好么?”

陆丽娘:“听说晓云……”

褚氏看着陆丽娘,一下子泪水涌了出来。

陆丽娘急切地抓着褚氏的两只臂膊:“晓云怎么会去了南洋?”

“不知晓云怎么得罪了他,他把她送给了南洋的一个商人!”褚氏说着哭了起来。

“送给南洋的商人?!”

“这是老爷他自己说的!”褚氏哭着说。

陆丽娘一言不发地向沈万三住的地方走去。房内,沈万三正在亲着沈旺。陆丽娘冷冷地走过去将旺儿抱起,接着给了身后的奶娘,并示意奶娘抱着孩子出去。

奶娘抱着孩子走了。沈万三看着这一切不解地:“丽娘,这刚见面,你又怎么啦?”

“晓云什么地方对不住你了?”陆丽娘此时已完全没有了当初对晓云的情绪。

“晓云,没有,没有对不住我的地方呀!”

“那,你怎么把她送给了一个南洋商人?”说着她“哼”了一声:“今天你送她,说不定哪天也会送我呢!”

沈万三一时说不清:“唉,这说来还真……真不是一句话两句话能说清楚的呢!”

陆丽娘圆睁着杏眼,大声喊着:“那你说呀!”

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