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第五章

X18999太空殖民地的内部,到处可见尚未完成的大楼。这些在中途停止施工的建筑看起来格外显得苍凉老旧,暴露在外的钢筋已斑驳不堪,脱落的帆布随风晃荡着,起重机也零星地停放在各处。

工地现场附近一片荒烟蔓草,看得出来已经很久没有人来过这里了。

虽说今天是耶诞假期,工人不上班,但这里是刚建好的太空殖民地,照理说不至于落到这副光景才对。

眼前的景象到底隐藏着什么样的含意,莉莉娜一时还无法了解。

(难道真的是统一国家政府拨下来的重建补助金额不够……)

莉莉娜纳闷地看着窗外的景象。现在,她正站在X18999殖民地代表团所属的建筑物的最顶楼。

这里好像也是这个太空殖民地中最高级的大楼。

最上面一层是会议厅,里面有一张大型的圆形会议桌,与会的代表和莉莉娜就坐在座位上。

不过现在这个时间,会议暂时中止,墙壁上的大型荧幕正在转播总统的演说。

其实不只是这里,地球圈所有的地区都在同步进行这场在资源卫星MO—Ⅱ所举行的纪念仪式的现场转播。

由于演说内容枯燥乏味,莉莉娜实在没有耐心继续听下去,只能移开视线,呆望着窗外的殖民地街道的景象。

这时,突然有一名代表走到身边对她说:

“诚如阁下所知,我们L3一X18999太空殖民地自完工到现在,还未满七年呢。”

莉莉娜回头一看,这才发现出席的代表都在注视着她,根本没有人理会总统的演说。

从他们的脸上可以看出,开会显然比听演讲来的重要多了。

在莉莉娜点头同意之后,其中一位代表继续以陈情的语气说下去:

“虽然我们积极地招募地球人移居到此,可是由于经济不稳定,令许多人望而怯步,人口也因此无法增加……”

人口无法增加,经济活动也被迫陷入窘境,这样会导致恶性循环,所以希望统一国家能增加补助的预算……——这似乎就是代表想说的话。

“我认为问题出在,各位市民是否有自己是属于地球圈统一国家一员的自觉。”

莉莉娜以一贯平稳而柔和的口吻回答。

期待经济的繁荣是每一个地区相同的愿望,她希望大家都能了解这一点,并且体谅政府经济援助的预算必须严格把关的立场。

“如果只顾虑到贵殖民地而忽略其他地区,相信各位也无法过着安定的生活吧。”

这时,另一名代表站了起来,他是代表团中年纪最轻的一位:

“可是,我们大多数的市民都希望能有一位强而有力的领导者来带领我们。”

这句话是否意味着,市民们期待一位强势的领导者更甚于安定的生活呢?

是因为代表们无法承担人民托付的重责大任,或者是对统一国家政府一视同仁的作法有所不满,才会口出此言?

不过,不管是哪一种,都是反时代而行的想法。

“达利安外交次长,我们期待的就是像您这么能干的领导者……”

年轻的男子继续说。

他的话让莉莉娜一时不知如何以对。

关于担任殖民地代表这件事,之前她就已经婉拒过,代表团的人应该能谅解她的立场才对。可是,眼前的状况显然并非如此。

(为什么他们总是随随便便找个人当领导者呢?)

看来,必须再一次于净利落的拒绝他们才行。

莉莉娜拿起面前的杯子。

虽然杯里的茶经过一段时间之后已经变凉了,但为了思考回绝的说词,也只有先喝一口了。

尽管她的动作有点慢条斯理,但仍掩不住高雅的气质。

莉莉娜以略带悲伤的神情,喃喃的说了几句:

“真是可惜……。大家好不容易才能过着自由和平的生活,而今……”

正当她要把杯子放回碟子上的时候,突然感到一阵晕眩。

(咦?)

她发现自己的手变得瘫软尤人,手上的杯子也掉落到地面,凉掉的红茶沾湿了地毯。

在朦朦胧胧的意识中,莉莉娜看着代表们的脸,那此人的嘴角微微地上扬。

(他们在笑……!)

等她弄清楚自己的处境时,已经失去意识了。

莉莉娜就这么坐在椅子上沉沉的昏睡过去。

“她终于喝下去了……”

一位年长的代表看着翻倒在地的杯子,松了口气似地说着。

为了让莉莉娜喝下这杯掺有安眠药的红茶,他们可真是费了一番功夫。

又是要求不可能被接受的经费补助,又是邀请她担任殖民地代表。最后,连殖民地居民的心声都说出口了。

事实上,这里的居民的确期待一位强而有力的领导者。不过那个人并不是椅子上的睡美人。

墙上的荧幕仍旧在播放总统的演说。正当进人高潮之际,会议室的门突然打开了。

进来的是几个井然有序,穿着军服的士兵。

这些举止看起来如绅士般的上兵走上前,将莉莉娜团团围住,

年长的代表对这群士兵们说:

“你们可要看好她……”

“是的!”

“现在,我们手中的王牌都齐全了。”

“没错。”

士兵之中的队长轻轻地抱起他们所谓的最后的一张王牌莉莉娜,一边看着荧幕上的画面,脸上露出不屑的笑容:

“罢黜无能者,恭迎伟大领导者的时机已经来临了!”

那些和他一起看着电视画面的人,眼里同样充满了轻蔑的表情。

在黑暗的房间里,只有电视荧幕泛出微微的蓝光。

画面里的总统,总算要结束这次的演说了。虽然他的语调依然铿锵有力,不过音量已经明显降低。

“希望地球圈永世太平……!”

总统鞠了个躬,步下讲台。现场来宾均报以热烈的掌声与欢呼。

“呵呵呵呵……”

房间甲响起一阵天真的笑声。

笑声的来源是一名年轻的少女。她正和另一位身材细瘦的老人在房间里看电视。

老人拿起遥控器按掉电视的开关,语带不逊地挪揄总统的结语:

“祈祷和平是无可厚非啦,问题是,人类是否能成长到那个境界呢?”

当然,他这句话并不是说给旁边的小女孩听,而是针对包括总统在内的全人类。

少女也很清楚这点。

“看样子,我们还是得教教他们才行呢,德钛……”

“您说的没错,玛丽梅亚小姐。”

那名叫德钛的老人向少女低头表示同意。

刚才土兵们口中所说的“伟大的领导者”,指的正是这位玛丽梅亚小姐

“我爸爸交给我的‘耶诞礼物’,一定要好好地分享给世人才行。”

一抹浅笑浮上她那时稚嫩的双唇。

所谓“耶诞礼物”,其实是被收藏在某处的数百架新锐MS。至于建造如此数最庞大MS的经费来源,八成是动用了地球统一国家所拨给的重建补助预算一这一点、从X18999殖民地的高楼至今尚未完工就可窥见一斑,

这个“第十三号星座”有个名字,叫做《白蛇》。

《向蛇》 的Neo·钛尼姆装甲闪耀着银白色的光辉,炫丽中透露出一股腾腾的杀气。

这样的武器极已经足够让时代从此产生巨变。这也是当初设计者的初衷。

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