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第一章

这里是月球轨道周边,不过,却看不到月球的身影,因为她现在正在地球另一面的位置。

这个区域的宇宙空间,在AC的时代被称为“L3太空殖民地群”。

周围的景致大多是一些从小行星带所运来,用以维持和月球之间引力平衡的大型资源卫星。样子和其它的大空殖民地群不大相同。

一艘小型的搜索船就在它周围漂浮的陨石群里游移穿梭,像是在缝合它们之间的裂缝一般。

驾驶员是一个名叫莎莉·鲍的女人。

她曾是隶属于地球圈统一联合军的一名军医,不过自从联合遭OZ消灭之后,她便以反抗军的身份,继续为和平奋战。在资源卫星MO-Ⅱ空域的那场战役中,曾和钢弹的驾驶员一起搭上“万年和平号”,并下令用该船冲撞超级巨舰“天秤座”,以阻止地球遭受伤害,是一位勇猛果敢的女性。

目前,她是地球圈统一国家情报部“预防者(“Preventer”)的一员。

也被俗称为‘救火队’。

这个情报机关的主要任务,是防范世界各地可能会引起的纷争。虽然他们的工作和二十世纪中期冷战时的间谍活动颇为类似,不过其目的以及情报员的认知完全不同。

这些情报人员的主要任务是“维持和平”和“废绝战斗兵器”,在认知上则认定无所谓意识上的“敌人”。

在这个组织的努力奔走之下,地球圈所拥有的过剩武器(“预防者”管它们叫‘火种’)逐渐被裁撤,大规模的叛变和恐怖活动(这些称做‘火灾’)也不再发生。更值得一提的是,为了维持世界和平,这些人从来不会大肆夸耀自己的力量。

也因此,除了地球圈统一国家代表的总统以及他身边的几名亲信之外,几乎没有人知道这个组织的存在。

之所以如此保密的原因是,如果这个组织以“和平部队”的名义而被允许存在的话,不但违反了舍弃武器的完全和平主义的大前提,而且也和殖民地代表所做的“任何状况下,坚持不诉诸武力”的声明互相矛盾。

除此之外,为了避免各国在庞大军队的存废问题上产生歧见,引起无谓的战争,保持隐密的身份也是有其必要性。

当然,还可利用这股力量阻止类似罗姆斐拉这样的特权阶级的势力再度抬头。

像这种维持世界和平的地下情报组织,对目前的人类来说是非常迫切需要的。

莎莉因获得某种情报而前来此区域。据悉,在这里发现了应该不存在于地球圈的漂流物体。果然,在不远处的那片虚无的空域中发现了闪闪发亮的破片。

“报告!Water发现目标了。”

莎莉·鲍的代号就是“救火用的‘水’”,也就是water.

“进行回收!”

小型搜索船伸出红长的工作臂,将只有数十公分的破片收回来(地球圈内应该没有这种玩意儿才对呀……)。

莎莉很快地把回收的碎片拿去作电脑分析。可是荧幕上所显示的回收物的成分资料却令她大吃一惊。

“Neo·钛尼姆……!?”

所谓Neo·钛尼姆是去年底(A.c.195后期)由罗姆斐拉财团的武器开发部门所研发的高科技合成金属,主要是用来对付标榜超高硬度与轻质量的“钢弹尼姆合金”。

它的重量只有同体积的旧式钛尼姆的一半,不过硬度却足足多了两倍以上。唯一的缺点就是成本相当昂贵。

为了达到重量减半,硬度加倍的目标,在提炼时所花费的金额也比以往的钛尼姆超出了十倍以上之多。所以,即使连罗姆斐拉这么庞大的财团也无法进行这个合金的量产计划。

像这么昂贵的金属怎么会飘浮在这种地方呢?

就算要建造大空梭或大空站,也并个一定非得使用这种超高硬度的轻质材料,真正需要用到Neo·钛尼姆的恐怕就只有不惜成本的战斗用武器——也就是MS的装甲部分了。

“这东西究竟是何时做出来的呢?”

莎莉对着电脑荧幕,问了一个没有人回答的问题。

得赶紧做好处置才行!(这玩意儿很可能会引燃一场‘大火’呢!)

一股莫名的不安像乌云一般,渐渐地笼罩了她的思绪。

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