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第十二章 三蛇生死宴 凄凄月夜现尸魔
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第十二章 三蛇生死宴 凄凄月夜现尸魔

华山在五岳之中,本来就以险称量。但在华山的最险之处,必须由“鹞子翻身”贴壁倒行才能到达的“下棋亭”上,正有一个四十来岁的黄彩秀士,负手望天,似有所待。

突然在那“鹞子翻身”的绝壁之上,援下一条人影,是一个三十来岁的相貌凶恶壮汉。到了亭上,向黄衫秀士躬身禀道:“启禀魔君,弟子远远望见那贼花子,已向此处走过来了。”

那被称作魔君的黄衫秀士,自鼻孔之内微哼一声,说道:“他居然敢赴我的‘三蛇生死宴’,真算胆量不错!钱三且去准备各物,我在此地等他。”

壮汉钱三领命转过亭后,又复过去了片刻,绝壁顶端有人一阵哈哈大笑说道:“下棋亭”是华山胜景,‘三蛇生死宴’的名称,也着实新鲜别致!其地绝雅,其名不俗,我倒看看是哪位高人对我奚沉错爱?”尾音未收,人已如泻电飞星一般,在绝壁藤蔓之间微一借力,纵落亭前,是个身着百结鹑衣的瘦削中年乞丐。

黄衫秀士见来人身法灵妙,把手一拱问道:“来人可是穷家帮中长老之一,神乞奚沅?”

乞丐抱拳还礼,微一打量黄衫秀士,含笑答道:“不敢当神乞之称,在下正是奚沅。尊驾上姓高名,恕我眼拙!”

黄衫秀士突然一阵放声大笑,笑声宽洪高亮,四山回音,历久不绝。笑完神色倏地一冷说道:“你们这些中原大侠,哪里会认得我这南荒野人,在下复姓端木,单一个烈字。”

奚沅蓦的一惊,不由得又打量这黄衫秀士两眼,诧然问道:“尊驾就是广西勾漏山阴风谷的蛇魔君,铁线黄衫端木烈么?”

黄衫秀土点头说道:“江湖之中,倒是真送过我这么一个‘蛇魔君铁线黄衫’名号,端木烈却之不恭,只得领受。奚大侠大概想不到,请你吃这顿‘三蛇生死宴’的,会是我这个轻易不在江湖走动的亩荒怪物吧?”

奚沅身为穷家帮长老之一,帮中弟子散布天下,耳目极广。

早就听说过广西勾漏山阴风谷中,有这么一位专伏各种毒蛇的蛇魔君铁线黄衫端木烈。但此人足有十年未出江湖,怎会这么巧在关中相遇,并差人投柬请自己到这华山亭,吃些什么“三蛇生死宴”来呢?

自黄山论剑,武林十三奇中不老神仙、冷云仙子及医、丐。

酒等一干正派长老,归隐庐山冷云谷以后的两三年间,辽东双煞、大漠飞熊等几个久未在江湖走动的著名凶人,均纷纷出现。

奚沅这次就是自西北归来,打算去往龙门山天心谷,一访葛龙骧、柏青青夫妇叙旧,并告以最近的江湖状况,与群魔蠢动情形。如今既在此处碰上端木烈这个魔头,他与自己素昧平生,毫无恩怨,倒要看看他突然邀约的用意何在?

他念头打定,遂向端木烈笑道:“今日之会,虽出于奚沉意料,但天下人交天下士,彼此风萍一聚,也是因缘。端木兄不会无故相召,若有见教,尽管请讲!”

端木烈点头笑道:“奚大侠豪迈无伦,果是武林中人本色!

端木烈确实有事请教。且请入亭小坐,我们边吃边谈。钱三!你还不上菜?”

奚沅遂随端木烈人亭坐下,那壮汉钱三用事先备好的炭炉锅碗,一阵忙碌,端来一大碗热腾腾、香喷喷的红烧蛇肉。端木烈首先夹了一块,送人口中,然后举箸让客。奚沅哪能示弱,人口一尝,不由赞道:“这是百年以上的追风乌梢,此蟒华山不产,端木兄可能还是从远处带来。奚沅口福不浅,先行谢过!”

端木烈微笑说道:“这条追风乌梢巨蟒,是我途中所获,来得还不算远。奚大使,你再尝尝这第二碗菜!”

壮汉钱三又端来一只绝大海碗和两个小碗,海碗之中汤呈乳白色,香味极浓,碗底却有只一尺来长,项有四足,腹形如袋,活像一具四统琵琶的异种毒蛇。

奚沅仔细端详,抬头问道:“这像是浙东的琵琶蛇?端本兄果然不愧‘蛇魔君’之称,我这弄蛇花郎,委实要退避三舍了。”

端木烈自怀中掏出一只白色玉瓶,向自己面前的那个小碗之中倾出少许药粉,然后用匙取汤,略一调匀,喝了一口说道:“奚大侠眼力不错,此蛇确是在浙东三门所获。若不是要请你这等高人,端木烈还真舍不得烹以飨食。这琵琶蛇汤风味绝佳,奚大侠怎不尝试尝试?”

奚沅知道这碗琵琶蛇汤是整只煮熟,并未去毒。倘无解毒之术,空对美味却无法下咽,同时也等于被人较短,丢了颜面。尚幸穷家帮中人物,无不善克蛇虫,除去像大巴山密林之内所遇金钩毒蝎那等罕见怪物之外,普通毒蛇倒还难不住自己。遂也自腰间取出一块草药,和人汤中。喝了两口,果然觉得这琵琶蛇汤鲜美已极,风味之美,简直胜过一切三蒸五炙的龙羹凤脍。

就在奚沅饮汤之际,钱三又端来两个大白瓷盘,上覆巨碗,分放二人面前。瓷盘的盖碗之中,应该扣的是两条奇毒活蛇,以备双方各显功力,将蛇制死以后再去烹调。照他第一碗红烧乌梢毒蟒,第二碗清炖整只琵琶蛇的情形看来,这盘中所盖必不是寻常之物。但好在端木烈身为主人,且先看他怎样动作,再行相机应忖就是。

端木烈日光先往两只大瓷盘上一瞥,眉间突然笼聚杀气,但一闪即隐,向奚沅淡淡笑道:“奚大侠,这第三道菜在未用之前,端木裂有一言相询,务望奚大侠要尽举所知以告!”

奚沅从端木烈淡漠的笑容之后,已经感觉到有一种冷森森的杀气。心头重生再一盘算,委实与此人毫无仇怨可言。遂一面留心警戒,一面哈哈大笑说道:“别说奚沅与端木兄素昧平生,毫无恩怨。纵然有甚关联,大丈夫光明磊落,事无不可对人言。端木兄有话请讲,奚沅但有所知,无不奉告!”

端木烈双眉轩动,那股杀气又复微微一现,目注奚沅问道:“端木烈有一位结盟兄长,江湖人称赛方朔骆松年,已有多年不见。此次端木烈为践一桩旧约,再出江湖,特到幽燕一带寻我盟兄,但已音讯全无。奚大侠侠踪遍及宇内,可曾有所见闻么?”

奚沅心中方自恍然,知道一场恶斗恐怕无法避免,也把神色一冷,说道:“端木兄,你这位盟兄人品不太端正,奚沅曾在云南会泽与他见过一面,并在乌蒙山归云堡主独杖神叟万云樵的后园之中,被他隔墙暗算,中了一枝苗人吹箭。”

端木烈目光越发冷酷,缓缓沉声问道:“你们这干假仁假义、沽名钓誉的自命侠义道中人物,就为了这点嫌隙,便追踪到苗岭深山,倚众行凶,把我盟兄砍去四肢,并几乎把人打成肉泥一般……”

奚沅不等他说完,正色说道:“端木魔君,你休得含血喷人!

那种残酷手段,普天之下只有一人能够做得出来!

端木烈“哼”了一声,问道;“是谁?”

奚沅说道:“是号称天下第一凶人的黑天狐宇文屏,在苗岭深林惨杀赛方朔骆松年,并夺去骆松年窃自我们身边的碧玉灵蜍和毒龙软杖。”

端木烈微一思索,点头说道:“照那手段之毒,确有几分像是黑天狐宇文屏所为。但端木烈怎知不是你们挟夺宝伤人之仇,害死我盟兄,而故意嫁祸到那行踪飘忽、无迹可寻的黑天孤身上?”

奚沅冷笑说道;“你如这样想法,何必多话?奚沅一身在此,悉听尊便就是!”

端木烈脸上神色突然一缓,微带谲笑说道:“为我盟兄之事,少不得要与奚大侠比划比划!但我这‘三蛇生死宴’尚未吃完,主人之道未尽,不能对客无礼。我们吃完后再说!”

奚沅越看越觉得这位蛇魔君铁线黄衫端木烈冷静阴沉无比。

眼光在诡谲机灵之后,时常流露一种极冷极毒极凶极辣的神色,真像是一条毒蛇一般。与他隔桌而坐。身上自然而然地起一身耸栗,毛骨悚然!再者蛇魔君请自己吃那瓷盘之中所盖之物,知道必是一桩极难考验,甚至藏有莫大危机。不觉之间暗中提起一口混元真气,弥漫周身,并特别防护几处致命大灾,凝神注目,看那蛇魔君有何动作。

蛇魔君见到奚沅的戒备情形,晒然一笑,伸手便把自己面前那大白瓷盘的上覆巨碗,轻轻地揭开。

巨碗一揭,碗中所覆的果然是条活蛇!蛇长不到二尺,细如小指,但色泽极为怪异,淡黄之内,隐泛金光!在白瓷盘中蟠成一堆,一颗三角锥形、比身躯大约一倍的怪头,昂起好高、当额一只独目,时开时阖,精光炯炯,注定端木烈。口中紫色的蛇信不住吞吐,时合时张,并还时作“嘘嘘”吹竹之声。

奚沅悚然一惊,这种奇形毒蛇自己虽未见过。但却久闻其名,叫做“独目金蛇”。只有极潮极浓的沼泽地区之中偶有生长,奇毒绝伦,噬人无救。但那一只独目,却是起死回生的无上疗伤和解瘴妙药、想不到居然被这位蛇魔君一捉两条,养来当做今日这“三蛇生死宴”的主要活菜,考较自己。

平心自忖,对这条“独目金蛇” 真有点消受不了,这场面却怎样圆法?奚沅正在为难,端木烈已向他说道:“奚大侠,这独目金蛇,可比先前的追风乌梢及琵琶蛇难捉得多,生吃尤为味美。端木烈敬完你这最后一道菜,便要讨教几招名家手法了。”

说罢,微伸左手,在那条小小金蛇眼前作势一晃。

那金蛇本是极其的毒之物,长日关在不见天日的竹筒之内,一旦放出,本来已在蓄威作势,哪里还禁得起这样撩拨?

三角锥形蛇头一昂,森森怪口怒开,飕的一声,宛如石火电光般自瓷盘之中飞起一条金线,赛过一道映日虹霓,便自咬在端木烈的左腕之上。

奚沅心知如被这种独目金蛇咬中之人,无不立时强烈痉挛,全身麻痹而死。但目前怪事忽生,那金蛇咬中端木烈后,痉挛抖颤的,却是它非人!端木烈面含狞笑,注视着腕上金蛇,那金蛇周身皮鳞不停地急剧颤动,独目之中也凶光渐敛,露出一种乞怜之色。

端木烈缓伸右手捏住蛇颈,取下金蛇,左手却以一根三寸来长的银针,往金蛇独目之旁一刺一剜,取出蛇目,然后竟把那条活生生的金蛇塞入口中,连皮带骨地嚼了个血肉横飞,津津有味!

奚沅知道端木烈是预先在腕上涂了制蛇之物,故示神奇。但见了他这副生吃活蛇的狞恶神情,也不由得自心底直打寒噤。心想自己囊中灵药,别说毫无把握制伏这独目金蛇,就算能制,像这样的带血生吞,也确实没有这样好的胃口。

端木烈真不愧“蛇魔君”之称,就这片刻光阴,业已把一条独目金蛇嚼得只剩点蛇尾。刹那间,金蛇俱尽。端木烈竟像意犹未尽,舔了一下嘴唇,向奚辕谲笑说道:“奚大侠怎的不用?这独目金蛇确是人间绝味。尤其带血生吞,更具滋补之妙!不是端木烈夸句海口,除了今日宴上,便踏遍天涯也未必能尝一脔呢。”

奚沅双手一拱,摇头笑道:“尊驾伏蛇之力与这胃口之佳,大概除了黑天狐宇文屏以外,可称当世独步。奚沅无此口福,甘拜下风!”

端木烈为人极工心计,在这两条独目金蛇之上均已做了手脚。自己方才所吃这条,事先业已设法诱蛇接连噬死九只野兔与一只山狐,把它腹中毒液消耗掉了十之七八。奚沅面前盘中的那条,却原封未动,并且是条雌蛇,性情更为凶毒。但万密一疏,却未想到自己那副连皮带骨生吃活蛇的狞恶之相,令人大已恶心,奚沅居然宁可低头甘拜下风,而不愿效法自己一样食用。

这一来,倒真把个端木烈僵住,人家认输不吃,怎奈他何?

毒计未售之下,凶心又起、慑人心魂的一阵阴森冷笑起处,轻轻一跃,已到事外,戟指奚沅说道;“我以天下绝味相待,想不到你居然如此不识抬举?贼叫花!且出亭来,你家端木魔君,与你换换口味!”

奚沅自从听说这端木烈与那惨死在黑天狐宇文屏手下的赛方朔骆松年是八拜之交,就知道一场恶斗无法避免。如今见端木烈出亭挑战,倒觉得反正非拼不可,早点决裂也好。

端木烈见奚沅出亭,狞笑说道:“穷家帮素以杖法称雄,我就在你们镇帮杖法之下,把害我盟兄骆松年之仇,与今日不识抬举、藐视我端木烈之事,一并结算!”

奚七听他要用兵刃,心内顿时一宽。崖边有的是高大绿竹,随手折断一根,去掉枝叶,向端木烈笑道;“尊驾这生嚼活蛇,奚沅实在敬谢不敏!若嫌失礼,当面谢罪。至于骆松年之事,我话早说明,你既不信,多辩无益。奚沅借竹代杖敬领高招。端木魔君,你怎的不亮兵刃?”

端木烈森然冷笑,口中忽作怪声呻吟,黄衫一飘,滴溜溜地大袖双扬,连身三转。奚沅正在不明对方用意,横竹当胸,小心戒备之时,端木烈一声:“贼叫花留神广黄衫大袖一扬,自袖中飞起一条六六尺长、黑呼呼的形似软鞭之物,向奚沅拦头盖下!

奚沅的穷家帮杖法,讲究的是变化万方,稳如泰山,动若脱兔!端木烈鞭影飞扬,他仍巍然不动,要等鞭到临头,才肯见式拆招。哪知事出非常,头一招就几乎上了当!∧翘醭こけ抻氨臼侵备嵌拢朕摄渫范セ褂谐咝碇保摄湟狄芽辞謇绰罚浴氨彰磐圃隆敝剑φ冉颖蕖K夏翘醭け蘧核苹钗镆话悖廖醇四玖矣猩醵偻笫罩舛鳎辉谥型疽煌#尥芳驳投撸梢菜频闹毕蜣摄溲屎淼愕剑⒒挂确纾钊擞唬

奚沅生平犹未见过任何人招术变化有如此灵妙迅捷,尚幸轻功内力均达上中程度,藉着“闭门推月”一式拆空,就用右足抵地,身躯疾往右翻,一个“紫燕翻飞”,翻出大许远近。半空中也自看清端木烈手内所用,哪里是什么软鞭,原来竟是一条又细又长的墨黑活蛇,口中红信犹在吞吐,怪不得转折之间,那等灵妙!

这一种细长黑蛇,奚沅久闻其名。因蛇头如三角犁形,身躯细如铁线,故名“铁线犁蛇”。此蛇虽细,但皮骨坚逾精钢,周身并暗藏三角逆鳞,开合之间,宛如千万根倒刺,一齐竖立。斗大山石,一勒即碎,人兽倘若被其缠上,更必血肉横飞,绝无幸理。尤其蛇牙及通体鳞刺皆蕴奇毒,只在云贵苗疆的瘴疠之区才偶有生长,端的是一种极其猛毒难制的异种毒蛇。

奚沅看清此蛇,内心亦自恍然。这端木烈善治百蛇,终年身着黄衫,并以一条活的“铁线犁蛇”作为兵刃,因而才获得那“蛇魔君铁线黄衫”外号。他这以活蛇当做软鞭使用,确实霸道已极!武术招式以外,还要加上毒蛇本身甚为迅疾灵活的随意飞舞屈伸,真叫人无法招架,自己却以何术应付为当?

尚幸他与葛龙骧、杜人龙等结好之后,时常到龙门山天心谷中盘桓,一套‘降魔杖法”经过杜人龙以独臂穷神柳悟非秘传心法加以指点,益臻神妙!如今面临大敌,赶紧心头一静,百虑齐消,双目凝光,觑定端木烈手中那条铁线犁蛇,青竹杖横护当胸,巍然待敌。

这位蛇魔君铁线黄衫端木烈,十余年前就仗着手中一条活铁线犁蛇的奇绝兵刃,纵横天南。但因遇上一个厉害对头,身怀稀世宝刃铁线犁蛇竟为所斩。羞怒之下,踏遍天涯,又复觅得一条铁线犁蛇,在勾漏山阴风谷中苦心训练,直练到比先前更觉神妙,及新创几种恶毒武功,才二度复出江湖,访寻昔日仇人,洗雪前耻!

如今见奚沅这横杖待敌,稳若泰山之状,心中不由暗笑:你们这种内家高手,常常讲究什么以静制动,以稳制躁。但碰上我端木烈,却叫你越稳越静,死得越快!手中“铁线犁蛇”一甩,漫不经意地用了一招“虹射经天”,向奚沅左肩斜砸而下。

奚沅主意早定,只把双目觑定蛇头,不加理会。果然蛇到中途,三角犁形的蛇头突然向左右一拢,全身右移三尺,电疾风飘一般,蛇信吞吐,钩牙森列地向奚沅右肋咬到。

倘若不知底细之人.见端木烈“虹射经天”一招出手,必然挺杖左接,绝想不到对方招式不收就能在中途变向,右半身岂非整个交给人家?毒蛇只一上身,再好的武功,也无命在。但奚沅善人天佑,已获智珠,他始终以那蛇头作为注意目标。见蛇头向右一拢,知它必然变向来袭,手中青竹枝握住技尾,单臂凝功,“魁星点元”;照准那飞噬而来的三角蛇头,用力点去!

这一手用的恰是克制对方的极妙手法。端木烈知道奚沅既然身为穷家帮长老,绝不会浪得虚名。自己十载苦心训练出来的铁线犁蛇蛇头,怎肯容他青竹杖点上?右手微微一带,仍向奚沅右肋原处,带着一片腥风电疾噬到!

奚沉一杖点空,便知不妙!但他功力也有相当火候,临危不乱、手随竹杖上滑。抄住中腰,改用杖尾横敲二度噬来的铁线犁蛇七寸要害。端木烈见他变招如此灵妙,换招再发。霎时搅起一天蛇影和弥漫腥风,把个使丐奚沅笼罩在内。

光是一条活的铁线犁蛇,就足够奚沅应付,何况还有一个端木烈那样的内家好手,辅以武学招术。自然飞腾变化,灵妙无方。奚沅几乎招招都是接架艰难,奇险迭经,生死呼吸!

但奚而在动手之间,看出端木烈对他用作兵刃的这条铁线犁蛇极为爱惜,不欲使其遭受丝毫伤害。心中一动,遂会人打蛇。

根本不往端木烈身上还招,只等那条蛇影飞到之时,便用青竹枝费足内家真力,向蛇头或七寸要害猛击。手法又准,狠辣无比。

这种对症下药之策,真还把个诡毒阴刁的蛇魔君铁线黄衫端木烈,制得徒占上风,而奈何奚沅不得。

又是十来招过后,端木烈突然跳出圈外,手指奚沅,哈哈笑道:“贼花子心思倒甚灵巧,算你便宜。端木烈有个自创规例,我这铁线犁蛇只一出手,三十合之内不能伤人,即须再换别物。

你要与我更仔细了!”说话之间,果然竟把那条铁线犁蛇慢慢地收入黄衫大袖之内。

奚沅见他满面诡谲神色,两眼凶光乱转,知道此人阴毒已极,这第二次出手,不知有什么更厉害的凶谋。自己万勿轻举,还是抱元守一,纳气凝神,以静制动为妙。

端木烈把蛇收好,双掌一拍,口中“嘘”的一声,凶睛又是滴溜溜的一转,冷冷斜视奚沅,嘴角之间,浮起一丝晒笑说道:“奚沅,看你这个架子,摆得倒是不错。足下不丁不八,暗合子午,神凝气静,岳峙渊渟。但这些全是白费.你可知道,你快死了?”回手便又伸人怀中,不知摸索何物。

奚沅见他这一笑,简直比哭都难看。阴森已极,令人毛骨悚然。再听他语意,知道绝非虚声恫吓,必有杀手。方自全神贯注在端木烈那只伸入怀中,不知摸索何物的右手之上。突然端木烈向他又是阴森一笑,右手也自怀中退出。哪里是取什么兵刃暗器,原来拿出一只紫色鼻烟壶,取些鼻烟闻了一口。

奚沅满怀戒惧之心不由一懈,但见对方如此嘲弄,怒气不由又往上一冲,就在这戒心一懈、怒气一冲之间,右手肘后上方,突然微微一痛一麻。知道不妙,回头看见那壮汉钱三,手捧方才自己不肯食用的内盖金蛇瓷盘,满面狞笑。那条小小的独目金蛇,却已咬在自己右臂之上。

端木烈又是阴阴一笑,说道:“端木烈从无虚言,你大概还有半日好活,赶紧自行料理你的后事。钱三,随我且退,去找黑天狐宇文屏与那苗疆野人,清算一下我盟兄骆松年之仇,与端木烈的十年旧恨!”

奚沅深知这独目金蛇厉害,此时不是斗气之时,只得听凭端木烈、钱三从容扬长而去。自己赶紧先行提气封闭右臂通往脏腑血脉,然后以左手二指钳住金蛇七寸,微运功力,金蛇立时松口,但整条右臂业已麻酥酥的,毫无知觉。

奚沅抬眼一看,端木烈与钱三业已杳无踪迹。心中知道对头虽然阴狠绝伦,但万密一疏,竟给自己留下了一线生机,尚未完全断绝。

原来这独目金蛇的一只独目,倘能新鲜服用,乃是疗伤解瘴的无上妙药,足可解去一半蛇毒。奚沅现有一条活蛇在手;但右臂已中蛇毒,加以真气闭穴,业已完全麻痹。不能动转,只剩一只左手扣住金蛇七寸,不敢稍松,却无法腾了手来剜取蛇目,如何是好?迟疑一会,虽然强提真气周穴,但因毒过剧,业已到右臂上端。知道只要一过肩头,自己这条性命、便算交代在这华山之上。

奚沅万般无奈,只得甘冒奇险一试。左手扬处,竟把那条金蛇向左前方甩起两丈来高。然后疾如电光石火一般,掏出自己的随身暗器月牙飞刀,两片银光闪处,居然手法有灵,夺夺连声,硬把一条金蛇生生钉在一株树干之上。

但这一发放飞刀,所提闭穴真气自然略懈,肩头立时一片麻木痉挛。奚沅赶紧再度闭气,并将身边所有穷家帮自炼解毒灵药,全数外敷内服,并急行另取一柄月牙飞刀剜下金蛇独目,吞入腹内。

奚沅在这些动作方面,虽已尽量快捷,但总赶不上蛇毒蔓延。金蛇独目入腹,尚未及发挥克毒效能之时,神智便已微感不清,一下跌倒山石之上,右半身麻木得整个不能动转,人也就此晕死。

不知过了多久,也许是那金蛇独目渐渐发生灵效,再加上一阵冰凉山雨的倾盆冲激,奚沅慢慢恢复一丝知觉;好像自己除了心头一点犹温以外,全身均已死去。

雨过云开、山容如洗。突然在那鹞子翻身的山峰之上,有人作歌,歌声轻柔甜脆似是女子。

奚沅此时入作仰卧,仿佛听见峰上人口音甚熟,但自己除了可以略开一线眼皮以外,根本无力呼救。更糟的是恰巧在峰腰横挺的一棵巨大古松把他的身形遮住,使峰上人无法直接看到;不由以为天命已绝,瞑目待死。

峰上之人,是一个腰悬长剑及小小药囊,身着青衣罗衣,十六七岁的美秀少女。哼罢一首青莲绝句,似乎觉得眺览尽兴,方一回身,突然看见被奚沅用月牙飞刀钉在古树上的那条血污狼藉的金蛇,尚未全死,尾部仍在摆动。不由“咦” 了一声,自语说道:“这不是恩师说过的独目金蛇么?此蛇非瘴气极浓之地不会生长,怎会在这华山被人用月牙飞刀钉在树上?并把那只极为珍贵的独目剜走?”再仔细看时,仿佛觉得钉蛇的那两把月牙飞刀也甚眼熟。目光再一流转,便从古松的枝叶之间,依稀见一人卧在峰下石上。

这少女轻功比奚沅高明得多,在陡壁之上只一个起落,便自飞到下棋亭上。奚沅勉强双目凝光,认出来人正是“天心七剑”

之中的最小一位,龙门医隐柏长青的弟子,俠女荆芸。知道这条性命,可能捡回大半、心中狂喜,全身一阵痉挛,人又晕过去。

荆芸纵落下棋亭上,即已认出奚沅。她恩师龙门医隐在归隐庐山冷云谷以前,曾将一手精绝医道及所有医药,全数相传爱女玄衣龙女柏青青与惟一弟子荆芸,故而荆芸此时医道,已非小可。一眼便即看出,奚沅是中了那独目金蛇之毒,时间并且甚久。但必系其自己亦明克制之道,已将蛇目吞服。不然以此蛇毒性之烈,顷刻之间,心脏微觉麻痹,人便死去,哪会留得气在?

遂走将过去,含笑说道:“奚大哥,请放宽心,既然巧遇小妹,包你无事。我先喂你吃了这粒药吧。” 自药囊之中取出一粒半红半自灵丹,递向奚沅口内。

奚沅前在大巴山中了金钩毒蝎巨毒,性命垂危,就是被葛龙骧以这种半红半自灵丹所救,知道这是龙门医隐以朱藤仙果与千岁鹤涎合炼来专门对付黑天狐宇文屏五毒邪功的无上灵药。果然灵丹人口,化为一股清香玉液咽下喉,在腹内微一流转,全身知觉便已恢复。那种麻痹感觉不再存在,只是右臂伤口奇疼难禁,竟自“哼”出声来。

荆芸笑道:“奚大哥暂忍苦痛,要晓得被这独目金蛇噬伤之人,极少能活。你如不是自己先行剜下蛇口吞服,小妹此时就算千载灵芝在身,亦已返魂无术。等我替你把伤口余毒去净,再行详谈你怎会在西岳华山遇上这南荒毒物之故吧。”说完,又自药囊之中,取出一根黑色药线,轻轻系在奚沅右臂靠肩头处,嘱咐奚沅忍痛勿动。再从一个青色圆筒之内抽出三根细如发丝的金色软针,隔衣认穴,手法又准又快,闪电般插在奚沅上半身“太乙”、“乳根”及‘气肩”等三处要穴上。

奚沅陡觉一阵奇疼,真气将脱,正不知如何是好,荆芸右掌掌心贴在他“将台”穴上。传导一股温和热力,为他助益中元,左手却把他百结鹑衣揭开半幅。衣襟揭开,才看出奚沅右上半身,浮现一层淡淡黑气,本在往外蔓延,但自荆芸三根金针插下、这层淡淡黑气,便逐渐往右臂收拢退去。

荆芸凝神注视,等那片黑气才一退过肩头所系药线,立以极快手法,拔去三根金什,并勒紧那根黑色药线,顺着奚沅右臂慢慢往下滚落。

那片黑气,自金针一起,居然又复回头,但被这黑色药线一勒,重行往下退去。一直退到伤口附近,本来极小的伤口,皮肉顿往外翻。荆芸猛运真力,双手一紧,那条药线几乎勒人奚沅皮肉之中。奚沅一声闷哼;全身一颤,自伤口之中,流出豆大的三点黑血。

荆芸以一块软布,极其小心地替他试去黑血,并另取药粉敷在患处。奚沅人虽然仍萎顿不堪,但右半身所有痛楚,业已一齐消失。荆芸嘱咐他自行调气将息,走到奚沅钉蛇的大树之下,端详那条金蛇良久。回头见奚沅脸上气色已恢复大半,含笑问道:“这条独目金蛇还是雌的,毒性特重。华山绝无此物,难道奚大哥是中人暗算么?”

奚沅九死一生,不由把那蛇魔君铁线黄衫端木烈恨入骨髓,细对荆芸说明他要为赛方朔骆松年复仇之事的前因后果;并问荆芸何以这样凑巧,来到华山解救自己。

荆芸笑道:“几位师兄、师姐,听说武林中隐迹多年的一干魔头,在恩师等归隐冷云谷不问世事之后;纷纷有蠢动之意。而二次黄山沦剑,为期也不过两年。尹、薛二位师兄、师姐,向来在涵青阁一意潜修,并研参一种我们天心七剑联手合用的北斗剑阵,甚少下山。葛师兄与青青师姐,也因崂山双恶与蟠冢一凶,还有那最厉害的黑天狐宇文屏,均太已难斗,日日在天心谷中,以紫电、青霜双剑精研璇玑剑法,到时才可担负起恩师等老人家所交付的扫荡群魔重任。但又恐一干魔头互相勾结,实力太厚,故而命杜师兄、谷师姐和我三人,分往各地行侠,察看群魔动静。倘有为恶过甚之辈。或是先期歼除,或是一齐邀他们两年以后黄山赴约,集天心七剑之力,或度或诛。一网打尽。我因自幼生长新疆,颇为怀念那一片流沙瀚海,遂自告奋勇,游侠西北。

路过华山哪能不瞻仰瞻仰西岳风光?这才巧遇奚大哥。奚大哥野鹤闲云,大概不会有什么要事。你陪我逛趟西北,免得我一人走路,怪闷得慌的。好么?”

荆芸到现在也不过十七八岁年龄,笑语生春,天真纯洁,极其令人觉得可爱。何况奚沅委实身无急事,当然点头应诺,陪她一路游赏,由陕经甘,奔向新疆而去。

到达长安附近,荆芸因久慕终南景色,顺便一游。果然群峰簇碧,万壑涵青,云锦叠屏,烟萝环壁。耳目所经,无不佳妙!

奚沅生平足迹,几遍天下名山,终南更是旧游之地。有他在旁指点烟岚,解说些古今胜迹,荆芸越发兴浓,意自穷探深山,立意游尽终南奥秘。好在二人这身武学,也不畏什么蛇兽险阻。

足足游了四五日光景,登临殆遍,方待出山,却突然天变云低,风雨大作起来。

二人躲入一片密林之内避雨。山雨虽骤,却少时即过,颇为闷热的气候,顿变清凉。荆芸掠去云鬓上的几点雨珠笑道:“空山新雨后,天气晚来秋。王维真不愧为诗中之佛,确实淡得有味。奚大哥你看这一场新雨,把六月炎威……”

话犹未了,突然目中的出诧异光芒,走到丈许以外的一株大树之旁,伸手拨弄树干。

奚沅跟过一看,那树干被大雨打湿之处,露出一个三四分深浅的瘦长指迹。但经荆芸略一拨弄,木屑纷纷下落,竟是整整一只颇为长大,但极其枯瘦的左手手印。

荆芸打量这株树色,也比其他稍见枯萎。遂在周围仔细一看。发现还有十来株叶色略黄之树。眉头微皱,凌空几掌劈出。

果然那些树干经她掌风一撞,树皮破裂,不屑四飞。每株树上均现出一个与先前同样的掌印。

荆芸留下一树不用掌风撞击,指给奚院看道;“奚大哥,你看,这树的皮丝毫未毁,但其中三四分深的本质,却全已成粉。

这是何人,跑到终南幽径,来练此类阴毒掌力?”

奚沅也看不出掌印来厉,只觉得此人功力甚高。荆芸笑道:“看来这片林内,还可能有些名堂。我们这一路,正找不到事做,闲得无聊,且自探它一下。”

奚沅惯走山野,知道最讨厌的就是这类密林。一来容易受人暗算,二来许多罕见的毒蛇异虫,往往就生长在这种天光不大明亮、又潮又湿、终年无人滋扰之处。但这些掌印极为怪异,不但荆芸,连自己此时也动了好奇之心,要想探个究竟。遂点头笑道:“我们要探快探,少顷夕阳一坠,这种密林之内,不但黑暗难行,并还蛇虫四出,惹厌得紧。”

荆芸颔首微笑,走往林深之处。但一直走了约有半里光景,却未发现丝毫异状。奚沅恐怕人林过深,少时天黑,回头觅路艰难。方待劝荆芸就此止步,荆芸突然手指前方,向他说道:“奚大哥,前方三四丈外,略略偏右的那一株大树之前,露出白白的一角,是件什么东西?”

奚沅随她手指看去,夏木浓荫之下,果然影绰绰的见有一物。固树木枝叶丛生,离得稍远,便看不清,但走到距离约莫两丈之时即已辨出好像是具棺木。

荆芸突展轻功,一纵而过,奚沅怕她冒失,也自赶到。果然是具棺木,但似系临时伐木制成,粗糙不堪。也不见棺盖,棺中更无尸体,却被人在底层木板之上,用指力刻出“三更必到”四个大字!

荆芸见那宇迹,每一笔划入木深浅一致,并平整已极,知道这人指上功夫不弱,益发好奇。抬头向奚沅道:“奚大哥我们今晚大概有场好戏可看。这人留字棺中,难道是要向鬼挑战么?”

奚辕坐在一株树根之上,闭目若思,未即作答。好久以后,才突然跳起身来,向荆芸说道:“我搜东北,你搜西南。不必远去,就在方圆十丈的林木之中,看看可有什么奇异之物。”

荆芸见他这神色,知他江湖经验极广,可能业已猜出什么端倪,微笑如言,蜇向西南林内搜索。起先并未有何异状,但搜到正西偏南的三丈之外,却在一株两人合抱的大树之前,发现了七八十只死鸟。

那些鸟大大小小,各类都有,而已死得极其古怪。不但每只连头带颈均已不见,周身血液也均被吸干,软耷耷地只剩一层皮毛,堆积一处。

荆芸试用掌风向大树上略予击撞,果然又复现出先前在林口所见又瘦又长、形如鸟爪的掌印。不由心中盘算,这以树练掌是否即是那留字棺中之人所为?今日怪事迭来,倒是十分有趣。

除那一大堆无头死鸟以外,荆芸搜遍西南十丈,别无发现,遂回到那具空棺之侧,奚沉恰好也自回头。荆芸笑问道:“奚大哥,你看到了什么奇怪东西?”

奚沅摇头答道:“我只发现一块六七丈方圆的无林空地,是个绝好的打斗所在,其他一无所见。你呢?”

荆芸得意笑道:“我倒发现了一堆东西,但不知是不是你所猜之物?”

奚沅皱眉问道:“是大堆死兽,还是死鸟?”

荆芸跳将起来叫道:“奚大哥,你真有两套!不是死兽是死鸟,约莫七八十只,堆在一处。每只均失去头颈,全身血液也似被什么东西吸干。并已在那堆鸟之处的大树干上,又复发现了那种鸟爪似的左掌掌印。”

奚沅双眉益发皱成一线,心中盘算,“天心七剑”虽然是诸、葛双奇及医、丐、酒等老前辈的衣钵传人,但七剑之中,却得数这荆芸功力最弱。棺中之人,自己已然猜到是个多年不出江湖的怪物,突然现身,并有仇敌挑衅。荆芸年轻喜事,想看热闹。这类偷窥入家寻仇凶杀之举,最犯江湖大忌。倘藏处不密,万一被人发现,她掌中一柄天心剑是否抵挡得住,恐怕大成疑问。

荆芸见他突然久作沉吟,不解问道:“奚大哥怎不说话?那堆死鸟是什么道理?以树练掌之人及留字棺中约斗到底是谁?全告诉我好么?”

奚沅先不答话,把荆芸拉到东北方林内树根上坐定。自己取出一个朱红葫芦,喝一口酒,微定心神,慢慢说道:“那种树上掌印是什么功夫,我并不知。但看见那具空棺以后,突然想起十多年前,关中一带有一位著名凶煞魔星,叫做‘毒掌尸魔’。其人生得干枯瘦小,活像一具陈死人一般。但双掌十指却又长又大,练有绝毒功力,沾人即死。平素永远以棺为床,是这陕豫一带武林之中,最令人头痛的黑道人物。后来不知遭受何种挫折,居然一隐十年。在林内发现空棺以后,我想来想去,虽然想到是他,但还未能十分确定。你既看到那堆死鸟,则可无疑。因这‘毒掌尸魔’最爱生食鸟兽头脑!至于那留字棺中、约他三更决斗之人,却无法猜度得出。这类窥人隐秘,最招大忌。你当真立意想要看上一看么?”

荆芸见奚沅面有忧容,遂猜出他以为自己从师日浅,所得不多,担心以身涉险。不由暗笑这位奚大哥岂知恩师归隐以前尽传本门心法,又在葛龙骧柏青青二位师兄、师姐督导之下,天心谷中两年多朝夕苦练,进境颇高。就是在九华山石门洞随侍卫天衢练那五柄天心剑之时,卫老前辈炉火之暇,也已把他那身五行门功力择要选精,倾囊相授。倘若对一个“毒掌尸魔”都心存顾虑,那天心七剑还怎样能够为莽莽江湖主持正义?

她虽把奚沅心意猜破,却故意不加说明,只是吟吟笑道:“奚大哥,你怎地把话说得那般难听?谁想窥人隐秘?我们不过闲得无聊,想要看场热闹,开开眼界。倘若发现双方全是极恶凶人,即可下手除去,免得使他们滥肆凶威,为害世人。奚大哥面上神色不对,难道你有点害怕不成?”

奚沅听她不但执意要看热闹,并想插手管事。总觉自己功力不够,荆芸一人一剑,似嫌单薄。但听到她那末两句话,却激发万丈雄心,哈哈一笑说道:“奚沅若非在华山下棋亭上巧遇七妹相救,此身早化异物多时。性命全是捡来,还有什么好怕?那留字棺中之人虽不知来历,但既然敢于约斗‘毒掌尸魔’,总也是个顶尖好手。我们且去找个隐蔽所在,看它一台‘荒林月夜,怪客斗尸魔’的连台好戏。”

荆芸见奚沅这等老江湖,居然也被自己激动,不由吃吃好笑。随着奚沅前行三丈左右,果然有一大片无林草地。草地四周,尽是些巨树乔木,枝何纠结,极易藏人。

荆芸方待跃登树顶,奚沅却拉她纵上一株参天古树半腰,坐在一段横干之上。又复折取不少枝叶,硬用掌力插进树身,以作遮蔽,才向荆芸笑道:“七妹以后怕再藏身古树,千万不要跃上树梢。因为树梢最易引人注意,尤其月夜之中,投影于地;稍微心细之人,大可装作不知,而突向树顶藏人骤下毒手。现在藏在大树中腰,半依主干,半靠横枝,再加上些人为掩蔽,便不易为人发现了。”

荆芸听他这番议论,知道这是经验之谈,极有价值。两人同坐树上,略进干粮食水静待三更。

骤雨虽歇,云仍低,月光时明时暗,仿佛凄迷已极!奚沅细察天时,知道二更已过,好戏即将开始。方对荆芸附耳欲语,突然来路之上,传来一声极为凄厉慑人的枭鸟悲号,跟着林木之间便有动静。

荆芸盼望已久,闻有人来,不由高兴已极。但她深知自己虽然不怕,倘万一出声,被那两个怪物惊觉,一场罕见好戏定看不成。所以不但静气凝神,连呼吸全改用了内家龟息之法。奚沅见她如此谨慎,宽心略放,同样屏息静坐,注视林中。但见西南方草树微动,现出一人。那副形相,映着凄凄月色与四外的荒凉景色,确实能令胆小之人,惊怖欲绝。

那人瘦得简直是一身骨架上面,蒙着一层干皱人皮。脸上腮肉毫无,眉毛却是极浓。双眼深陷眶内,但转动之际,精芒四射!两块颧骨,往横里突出约有两寸,把张又长又瘦的鬼脸弄得形如橄榄,难看巳极。头顶乱发蓬松,身上穿着一件破烂长衫,用根草绳拦腰一束,赤足麻鞋。衣袖只剩半截,露出两只形如鸟爪的又长又瘦大手--使得荆芸、奚沅一看便知树上掌印,即是此人所为。

那人右掌之中,捉了一只极大夜枭,似已半死,但双翼犹在微微扇扑。左臂却缠着一条二三尺长、细如人指的青色毒蛇。走到草地,四面一望,选了一株斜向场内的大树横枝,纵身而上。

把那条毒蛇不知用什么东西绑在树枝上,只留头部二三寸长,可以任意转动。

待把蛇绑好,那人下树一看天时,喉中低低于笑,浮现一脸得意之色。提起那只枭乌,一口咬下鸟头。“呼”的一声,大概便把鸟血吸尽,拼命大嚼鸟头,口边毛血模糊。看得荆芸几乎恶心要吐,赶紧轻轻摸出一粒灵丹,塞进口。他却好像津津有味已极!吃完鸟头,全身僵直地往一株大树上一靠,身上那件破烂长衫又是黑色,倘非亲眼所见或者特别留心,真看不出是一个活人站在那里。

时到三更,南方林内劲风飒然,闪出一个身材矮胖、宛如向球的五六十岁老头。那个毒掌尸魔,却仍倚树僵立,装作未见一般,不言不动。

矮胖老头起先以为对头真的末到,但忽然瞥见草间那只无头枭鸟,血迹未干,面上神色立变。双掌交叉,护住前胸,嘴角微晒,朗声叫道:“米天良!你休得对我玩弄这种玄虚。十年旧债,一旦相逢,你不还我一个公道么?”说话之间,炯炯目光已自前方开始,满林搜索。

毒掌尸魔想是知道隐藏不住,鬼哭一般的干笑几声,倏地捷如飞鸟,从暗影之中,一扑而出。那矮胖老头闻声知变,霍地转身对准毒掌尸魔扑来方向,左掌当胸吐劲,右手凌空虚抓。顿时一股寒飚和几丝劲气,破空呼呼作响。

看得荆芸、奚沅心中一震,暗道今夜果然好戏极多。这矮胖老头左掌右抓,分明施展的是江湖中向不多见的“阴风掌”及“五鬼玄阴爪”。

毒掌尸魔米天良极为狡猾,知道对方不是好惹。凌空一扑原是虚势,蓄意探测对头一别多年,武功究竟到了何种地步,所以还在两丈以外,便以千斤坠法,自遏来势,身形直僵僵地宛如钉在地上一般。见那矮胖老头所发掌抓风力,自头L破空而过,劲急程度,尚非自己敌手,遂把张橄榄脸上的大口一嘻,所嚼枭鸟血迹犹在淋漓齿颊,看来好不怕人、嘿嘿连声阴笑说道:“闵连堃,我以为你一别多年,练成了什么样惊天动地的武林绝艺才敢来翻十年老账。原来不过倚仗一手并不十分到家的阴风掌和五鬼玄阴爪法,便自猖狂!你也不打听打听,毒掌尸魔米天良,在这终南幽径的千百处林木之间,旦夕精研,武功到了什么程度?便是黑天狐宇文屏昔日蝎尾神鞭的一鞭之仇,我也将寻她雪恨,你这祁连怪叟岂非自寻死路?故人远至,无以为迎,你先接我一掌!左掌轻推,虚飘飘、轻绵绵地凌空击向他口中所称的祁连怪叟闵连堃。

闵连堃虽然不比荆芸、奚沅事先看出毒掌尸魔米天良这只左掌有隔皮腐木之功,但武学到了火候,却知道越是这样无形无声的阴柔掌力,越是歹毒难缠,毫不大意地闪身避过他击来之势。

毒掌尸魔嘻嘻得意怪笑,一连三次凌空虚击,祁连怪叟闵连堃却似不敢轻撄凶锋,一连三次移步闪躲。树上藏身窥探的荆芸和奚沅两人,却代他暗暗担心。因为二人均已看出,毒掌尸魔米天良心怀叵测,想把闵连堃慢慢逼向自己事先系有青色毒蛇的那株横枝的下面。

果然祁连怪叟闵连堃越闪离那系蛇横枝越近,毒掌尸魔脸上的凶狞得意笑容也自越来越显。眼看再有一掌,便可逼得对头上个大当之时,突然祁连怪叟一阵震天长笑,身形不退反进,左掌右爪一齐猛力施为,迎着毒掌尸魔虚空打来了暗劲反击。寒飚狂掷,威势无伦,竟比第一次所发胜强多多!

原来闵连堃何尝不工于心计?毒掌尸魔初见面的凌空一招,固属虚招。他那一拿一抓也已留了三成劲力,未曾发出。再接连几次退避,以骄敌意,自己却在乘机凝聚全身真力,给他来个石破天惊的突然反击!毒掌尸魔遂在用计诱敌不成之下,反而吃了大苦。

但毒掌尸魔所练的那一只左手,力能开碑断石,尤其是硬拼硬击之下,闵连堃也觉得自己一只左掌火辣辣地酸疼已极。毒掌尸魔处于被动,当然自受震非浅。这才知道这对头挟技寻仇,果非贸然!双方一面运气调息,恢复功力,一面凶睛对瞪,互觅可乘之机。就如同两只待斗的公鸡一般,各据一隅发威作势。

荆芸在他们虎视眈眈的这段空隙之间,忽然一眼瞥见身边月光所投树影内,果如奚沅所言,有一段树枝突然粗了一段。知道林中除去自己二人之外,居然尚有别人在旁窥探。暗暗一碰奚沅,以目示意。二人同往树影来处仔细观察,看出在一株极高的古木近稍,有人藏在其内。

二人看清以后,不免暗自心惊。这人究竟是比自己先来还是比自己后至?倘若先来,自己一切行动,岂不早在人家眼内?倘若后至,纵上这高古木,场中连明带暗一共四人,均未丝毫发觉,这种功力却委实太已可怕!

荆芸、奚沅在这里发现另有藏人,那毒掌尸魔米天良却因吃了暗亏,蓄好威势,‘厉吼一声,纵身扑上。祁连怪叟这回也不再行退步,双方全是硬劈硬架,硬打硬接。一阵阵的掌风指力,劲力寒飚,震得四周林木摇摇,不住落叶。

两人功力高低相差无几,又有十年积怨,下手均极毒辣。生死胜负,全在呼吸之间,所以看来颇为热闹,并有些惊心动魄。

但荆芸、奚沅此时对他们这番恶斗,业已无心欣赏,全副精神均在暗暗猜测,斜对面古木梢头所藏的另外一人究竟是谁?这样深山密林之中,要说是和自己一样无意相逢,未免太巧、怕是有意,则用意究竟安在?

又过片刻,毒掌尸魔与祁连怪叟均已拼得喘息渐闻,但谁也不敢放松一着。正在不可开交之际,古木梢头所藏那人似已看得不耐,一声裂石穿云的长啸声处,夜静更深,听来更觉高亮已极。只惊得宿鸟乱飞,远山近壑,齐作回声,响成一片!

毒掌尸魔与祁连怪叟均是自负极高之人,自己拼命恶斗,旁边有人偷窥,竟然毫无警觉,已自惊魂。何况更从啸声之中,听出来人内家功力不知比自己高出多少,哪里还敢恋战?双双停手跳出圈外,向啸声来处望去。只见一株古木近梢的极细枝条之上,影绰绰的坐着一人。

枝条迎着夜风,上下左右不停摇摆,那人身形却如钉在其上一般,毫不摇晃,稳当已极。

二人看出人家不但内家真气精纯,就是这手轻功,也足以惊世骇俗。还是毒掌尸魔先开口,向那梢头黑影把手一拱,勉强哈哈大笑道:“何方高人光降终南山宁

尚请赐告尊名,免得十天良有所失礼。”

梢头黑影“哼”的一声冷笑说道:“你们方才那几下打斗,手法虽然算不上过分俗劣,但要想动人家黑天狐宇文屏,却有点以卵击石,不知自量!若能听从老夫之言,化解你们之间无谓私仇,在今年七月七日去住甘肃乌鞘岭赤霞峰头,加盟‘三奇大会’,纵有再厉害的仇人,也可集合众人之力设法除去。并从此永受庇护,称雄天下!”

荆芸见那人开口就说,仍然毫无妨碍坐在细枝之上的那份轻稳,知道此人功力确实高得可怕。恰好月影稍移,看了那人身形甚为矮瘦,听他要在乌鞘岭赤霞峰开什么“三奇大会”。正在仔细猜度此人身份之际,那毒掌尸魔因听来人语意老气横秋,有点不大服气,神色转傲,抬头冷冷问道:“尊驾语气甚大,但何故不肯留名?毒掌尸魔与祁连怪叟均不是武林泛泛之辈,难道就凭这两句话,就能令我们心服口服么?”

黑影又是一阵震天独笑说道:“你们倒真是不见佛面,不肯烧香!江湖之中,最忌的就是以蠡测海,以管窥豹。别以为你们那些阴风掌、五鬼玄阴爪和什么隔物腐物的阴掌之类有多高明,在老夫现身之际,尽量用十成功力往我身上招呼。且让你们见识一下,什么才是真正的武林绝艺!”

语音刚了,所坐枝条突然往上一弹,一条矮瘦人影便自轻轻飘飘地当空飞落。

祁连怪叟虽然一句话也未曾开口,但听对方大话越说越满,心中早已不服。一见人影飘落,竟与毒掌尸魔不约而同--祁连怪叟在右,毒掌尸魔在左--劲气阴风,一齐突加进袭。

来人哈哈一笑,右手大袖轻拂,陡然卷起一阵腥毒狂飚,把祁连怪叟震得一连四五个踉跄,几乎退到荆芸、奚沅所藏身的大树之下。左肩头上,却实胚胚地挨了毒掌尸魔一掌。那人鼻中微哼,毒掌尸魔却慌不迭地翻身疾退,愁眉苦脸捧着自己苦练多年的那只左掌,似是受了莫大痛苦。

蟾光清影之下,看得分明,来人是一个左臂齐肩断去的黑衣矮瘦老者,面容冷峻,如罩寒霜。奚沅虽然不识,却从装束相貌之中猜出此人,心头着实吃了一惊。荆芸则在第一次黄山论剑见过一面,知道这黑衣独臂矮瘦老者,便是峻山四恶中的残余双恶之一,冷面天王班独。

毒掌尸魔与祁连怪叟,一虚一实,苦头均已吃得不轻,心中着实生寒。再一看清来人形象,他们虽然已闻班独中了柏青青透骨神针,自断左肩之事,但仍试探问道:“尊驾莫非就是名列武林十三奇的崂山班老前辈?”

冷面天王班独冷然答道:“你们既已知我身份,再若有违,便是自讨无趣。想当初诸一涵、葛青霜、宇文屏三人知难不到,使武林十三奇黄山论剑之争成虚。柏长青、柳悟非、余独醒及苗岭阴魔邴浩等徒负虚名之辈,又于事后销声匿迹。就剩下老夫与逍遥羽士左大哥及青衣怪叟邝华峰,欲在今年七月七日成立‘三奇大会’,并普邀江湖黑白两道之中的成名人物人会加盟。期能聚集群英,共为武林放一异彩。话已说明,你们两人到底识不识抬举?”

奚沅就怕荆芸年轻气盛,一时冲动,逞强出头。不过自己倘一稍加劝阻,却又必被班独等人发觉。正在提心吊胆之际,见荆芸只把秀眉略挑,并未有所动作。不由暗赞她目前虽是天心七剑之中的最弱一人,但这份胆识器度,业已异俗流,前程似锦。

毒掌尸魔与祁连怪叟见来人果是崂山四恶之中的冷面天王班独,方才尝过厉害,果然名不虚传。托庇这种人物之下,真乃求之不得,哪有不愿之理?二人遂立时弃嫌修好,同声愿意届时去往乌鞘岭赤霞峰头加盟“三奇大会”。

荆芸直等三人相与言笑,走出深林,才向奚沅笑道:“奚大哥你听峻山、蟠冢这三个漏网老贼,乘着小妹恩师与一干师伯。

帅叔归隐庐山冷云谷中,竟想啸聚党羽,称霸武林。左冲、班独与邝华峰三人联手,业已声势极大,若容他这乌鞘岭三奇大会一开,岂非越发不易收拾?小妹此时倒有个计策在此,想与奚大哥分头行事。”

奚沅诧然问道:“以崂山双恶与蟠冢一凶那等武功声势,我们两人一路犹嫌力弱,怎的反要分头行事呢?”

荆芸笑道:“就因为对方太强,所以我才想请奚大哥跑趟龙门山天心谷,请我师兄、师姐多来两位。我则效法天台醉客余师叔昔年九华山毒龙潭取宝之时,想的那条诱虎吞狼妙计,在甘、陕、鄂、川一带,竭力渲染他们这乌鞘岭三奇大会,专门是为了歼除黑天狐宇文屏而设。加上毒掌尸魔米天良等确实对黑天狐深怀宿怨,几般凑巧,或可真把那妖妇引来。那时我们的后援也到,明枪暗箭,一并施为。还不把这短命的三奇大会闹得冰消瓦解?老贼们经此失败,就是再想有所作为,我料他们在二次黄山论剑期前,也不会有什么大了不起了。”

奚沅听她说得头头是道,只得赞同,但仔细叮嘱道:“七妹,计是好计,但却掺杂丝毫意气不得!你独自一人,又要设辞相诱黑天狐,又要探听双恶一凶等秘密,责任委实太重。务望心口如一,不可恃技逞强才好。”

荆芸失笑说道:“奚大哥怎的变成了个管家婆似的唠唠叨叨?

我要是意气用事,方才岂肯听凭那冷面天王班独老贼把黄山论剑经过颠倒是非,淆乱黑白?天心谷中,不但我葛龙骧师兄、柏青青师姐在苦练紫电。青霜双剑,连杜人龙师兄和谷飞英师姐可能也自回山。不管是谁,再来L两位,我们就可以放开手脚,把乌鞘岭赤霞峰搅他一个天翻地覆。奚大哥此行任务,才真真重要无比,还替我担的什么心?倒是你自己千万留心,不要再让那种独目金蛇咬上一口。”

奚沅听他调侃自己,不由失笑说道:“一切全依七妹就是,但我天心谷求援返来之时,彼此如何联络、却须事先有所协议。”

荆芸微一凝思,就道:“我们师兄弟姐妹,既称天心七剑,就以天心剑作为暗记,再好不过。你们一到,可直接扑奔乌鞘岭赤霞峰左近,但见面有天心剑剑尖的所指方向,即是小妹的居留所在。’

奚沅见她思虑敏捷精密,暗暗放心不少,遂如言分头行事。

且说奚沅奔向洛阳龙门山天心谷,是轻车熟路。再加上旦夕飞驰.那消多日,便已到了那条幽壑通往天心谷水洞的人口处。

葛龙骧柏青青、荆芸等年轻师妹不断行道江湖,故在水洞之内,设有传信金铃,只须按着暗号拽动铃索,大心谷中立时有人驾舟来接,并可从暗号之上得知来人是谁。确比先前整日派人守在水洞另一头出口,简便不少。

那铁索设在洞内旱路走完、刚刚见水的极密之处,不知底细的生人,根本不可能有所发现。

奚沅走到地头,微一纵身,用左手三指撮住洞顶一条下垂钟乳石,右手则在钟乳石旁边的小洞之中。摸到一根铁线,轻轻拉了两长一短及十来下急促扯动,便即飘身落地,凝视水洞深处。

隔不多久,一点火光自遥远之处电疾移来。奚沅正感觉到来接之人操舟手法快捷异常,来船业已相距不足五丈,并响起一片爽朗笑声说道:“奚大哥已有好久不来我这天心谷中,今日怎的不但突然光临,并还有急事相告。难道那几个凶恶魔头欲作蠢动?但杜师弟、谷师妹全是新自外间回谷,却未听他们说起有何异事。”

说完船到,一个猿臂蜂腰,重瞳凤目的英俊少年,飘身纵落奚沅面前,含笑问好。奚沅想不到居然是天心谷主人葛龙骧亲自驾舟来接,略为把臂寒暄,便一面荡舟回谷,一面向葛龙骧叙自己在华山被难,巧遇荆芸,及在终南月夜密林之中,得悉崂山双恶、蟠冢一凶要于七月七日在甘肃乌鞘岭赤霞峰啸聚群邪,加盟什么“三奇大会”等情略加细说一遍。

葛龙骧剑眉微剔,未即答言,手上双桨加快,刹那间已出水洞,到达湖心“天心小筑”。玄衣龙女柏青青及杜人龙、谷飞英,一齐均在楼前相等。

柏青青与奚沅礼见之后,看出葛龙骧脸色有异,皱眉问道:“奚大哥才传音,就表示有急讯相告,你又如此神色,难道七妹出了什么事么?”

葛龙骧微笑答道:“青妹不要乱猜,我们进楼再说。奚大哥自终南来此,路不算近。他又新近受伤、你还是弄瓶益元玉露所制佳酿,先敬敬客吧!

奚沅见各人均呈关心之状,也自笑道:“事是有事,也不算小,但尚非急在一时。我还是如龙骧老弟之言,先叨扰女主人几杯酒吃!”

柏青青一笑回身,众人随后同行。就在那座通体香楠所建,四面轩窗不设,荷香时送,暑气难侵的水阁之中落座。

葛龙骧夫唱妇随天心谷中,除去准备黄山二次论剑,精研剑术武功之外,柏青青团爹爹所遗太乙清宁丹、益元玉露等类灵药,师弟妹济世活人长年需用,存已无多,遂命杜人龙、谷飞英、荆芸藉行道之便,采药带回,自己闲中加以炼制。尤其是那益元玉露,制得更多。葛龙骧遂别出心裁,请小摩勒杜人龙跑趟衡山涵青阁,向大师兄尹一清、薛琪夫妇要来几葫芦猴儿酒,与益元玉露掺匀调制成了一种大心谷内款待佳宾的无上妙物。

奚沅每来一次,葛龙骧夫妇总要奉敬几杯、这次因他新近受伤,又加长途奔驰,元气不免有所损耗。葛龙骤在一见面之下,便命柏青青取以飨客。

众人身方坐定,柏青青业已手捧玉盘自阁上走下。盘中五只白玉酒杯,盛有大半杯异香挹人的淡绿色美酒,并以一把透明碧玉小壶,为奚沅另行准备一壶。葛龙骧夫妇及杜人龙、谷飞英各取一杯相陪。

奚沅笑道:“猴儿酒已极难得,益元玉露更是神医妙药,稀世难寻,龙骧老弟贤伉俪,待客过分殷勤,是不是想叫我往天心谷中少来两次呢?”一面含笑举杯,一面把所见所闻,又对柏青青、杜人龙、谷飞英三人细述一遍。

小摩勒杜人龙听完笑道:“小弟此次出山,是往东南一带,并去扬州探视兄嫂。飞英师妹则游侠幽燕,却不知这干魔头群集西北。这个倒霉的什么‘三奇大会’,当然不能容它轻易召开。

七妹一人监视群邪,处境艰险,我们人手怎样分派,葛师兄且拿个主意。”

葛龙骧沉吟片刻,目光电射众人,神色凝重说道:“我们要破坏这崂山双恶与蟠冢一凶在七月七日召开的‘三奇大会’,不过免得他们养成雄厚势力,便于在二次黄山论剑之时一并诛戮!

所以必须认清,这次行动不过是达成目的手段之一,而目的仍在聚歼群邪的黄山论剑。恩师等老辈人物归隐以来,我因感到所负贡任至重,几乎无日不在为敌我双方形势,作仔细衡量。大师兄夫妇,可敌逍遥羽士和冷面天王,我则勉强可敌青衣怪叟;还有一个最凶狠毒辣、难斗已极的黑天狐宇文屏,恐怕非要我们天心七剑合手聚歼,不克为功。倘万一四个老魔居然沆瀣一气,则更令我们顾此失彼,形势更劣。这还仅仅是说在第一次黄山论剑先机逃遁和乘隙漏网之人,并没有把这三年来新出世的极恶穷凶算在其内。由此可见,未来情势,艰危已极。但我从奚大哥此次经过之内,听出一点佳讯。就是冷面大王班独老贼对毒掌尸魔米天良、祁连怪叟闵连堃所言语气之中,分明崂山双恶、蟠冢一凶三个老贼倚老卖老,并未把我们天心七剑看成大敌。全副精神,都在注意与他们辈分相同已有意独霸武林的黑天狐宇文屏妖妇身上。这样一来,荆七妹挑拨他们自相拼斗,互消实力之计,确为无上妙策。而我们此次安排,也必须专重剪除三个老贼羽翼,尽量减少与老贼正面过手,以隐藏实力,并坚其骄敌之心。日后才好突出奇兵,在他们意料不到之下,七剑雄威,共除妖孽。”

葛龙骧这一番话,考虑周详,面面俱到,听得奚沅心中,佩服之至。

杜人龙才想张口,葛龙骧看他一眼,又道:“所以赴援荆七妹,破坏乌鞘岭三奇大会,人不在多,且必须机警而与三老贼面生之人最妙。这种条件,杜师弟与谷师妹,一个只在黄山匆匆一面,一个根本不识,最为恰当。因奚大哥老成持重,杜师弟与荆七妹均极机智精灵,而谷师妹的地玑剑术、维摩步法和一身无相神功,能够独当一面。我与青妹,一来正悟出璇玑双剑的几招精微之处,亟待参研;二来与三个老贼均曾朝相,天心谷内也不能无人。只好暂且偷闲,听候诸位的佳音捷报吧!”

让人龙方才就想自行讨令。听葛龙骧这一番分派,不由失笑说道:“葛师兄这三年来,大概是受青青师姐的潜移默化之功,连词令方面,都不似先前爽朗率直。派我们去就派我们去,还要来上这么一套。你看飞英师妹,被你夸赞得脸都红了。”

柏青青笑骂道:“杜师弟这张嘴,何时才有好话出口?你葛师兄先前爽朗率直,如今是不是跟我学得泼辣刁钻?来来来,索性叫你尝尝青青师姐刁钻的滋味!”右手一扬,作势待砍,吓得杜人龙急忙嘻皮笑脸地离座长揖。

师兄弟姐妹一番调侃,引得众人一齐哈哈大笑,柏青青见杜人龙装出一副怪相,忍俊不禁之中,忽然灵机一动。直上水阁,取来一具革囊,向杜人龙笑道:“杜师弟,我方才见你那副鬼脸,想起一事。这是你葛师兄当年所得三副人皮面具,你们带在身畔,到了乌鞘岭,给它来个前后左右忽以真面、忽以假面地乱闹一阵,岂不化身千亿?搅得他们糊里湖涂的莫名其妙。”

杜人龙知道面具是两男一女,制作极精,此去果然用途不小。接过系在腰间,向葛龙骧笑道:“葛师兄分派既定,我们不如早点动身。七妹独自涉险……”

柏青青嘴角一撇;笑道:“杜师弟对七妹,向来特别关心,但愿你……”

杜人龙知道这位师组词锋之利,令人无法招架,忙向谷飞英、奚沅一齐起身告别。葛龙骧也微笑拦住柏青青向杜人龙调侃,夫妇双双送到水洞之外。

彼此分据以后奚沅叹道:“天心谷洞天福地,龙骧老弟贤伉俪又无殊当年诸、葛二位老前辈,是一对无憾无愁的神仙眷属。”

这份因缘慧业,真不知需要几生修积呢!”

杜人龙笑道:“奚大哥怎地忘了我葛师兄目前的逍遥美满,是吃了多少艰难困苦才有今日。悬崖撒手、绝海飘流、黑天狐万毒蛇浆毁容、万里西行大雪山中求药以及青青师姐落入宇文屏手中,被点天残重穴那种刻骨悬心的相思滋味,均不是常人所能忍受。经过了这么多磨折,始学会维摩步、散花手,与青青师姐月圆花好,奉命以紫电、青霜主领天心五剑,为莽莽江湖扶持正义。受得苦中苦,方为人上人。杜人龙对我这位葛师兄,是钦佩得五体投地,事事均望以他为镜呢!”

谷飞英失笑说道:“五师兄想事事以葛师兄为镜,岂非笑话!

你们二人,一个敦厚爽朗,一个刁钻古怪,本质不同,学得像么?”

杜人龙哈哈笑道:“六妹怎地对我攻击起来?我不是要学葛师兄的外表,他那身超绝武功,我根本望尘莫及。只是想效法他诚笃言行,慢慢改掉自己的浮薄之处,难道这种念头都打错了么?”

三人一路说笑,奔向甘肃乌鞘岭,接应荆芸他们无不异口同声的赞美葛龙骧、柏青青在天心谷中唱随啸傲、不羡神仙。但哪知风云难测,祸福无端,偶然间的一点波澜,不仅葛龙骧、柏青青情天生障,几乎把整个武林之内搅得不可收抬。

且说杜人龙、谷飞英及奚沅三人,到得乌鞘岭附近之时,已是六月将尽,距离那啸聚群邪的“三奇大会”,为期不远。

奚沅因荆芸预先约定的联络方法,是刻画一柄“天心剑”,剑尖所指,即其居停。所以带着社人龙、谷飞英二人,围着乌鞘岭的赤霞峰头到处寻找,但连一柄天心剑的图形也未找着。不过却在暗中发现,赤霞峰头果然不断有奇形怪状的人物进出。

三人找得心烦,杜人龙在赤霞峰侧的一座小峰半腰,靠着一株高树坐下,说道:“找了好几日,连七妹所留暗号影于,都找不到。莫非她已陷身贼巢?不管如何,我们三人且利用青青师组给的那三副人皮面具,今夜去往峰头一探。”

奚沅也觉事有蹊跷,同意杜人龙所说,但谷飞英却默不作声。她是坐在杜人龙对面的一块大石之上,一会儿抬头看天,面露得意微笑;一会儿却又皱眉深思,似有甚难题待解!

杜人龙看得奇怪起来,不由问道:“六妹怎的这种神情?你在想些什么?”

谷飞英暂时仍未答他问话,秀眉又是一皱,忽地跳将起来说道:“我懂了!七妹果然已人贼巢,但绝非失陷,可能是她设法混进去的。”

杜人龙越发被她弄得不懂起来,诧然向道:“六妹别弄玄虚,你又没有学过诸师伯的先天易数,怎样推算得出?

谷飞英嫣然笑道:“这点小事,还用得着先天易数推算?不过七妹确实聪明,你看你背后靠的那株高树,不就是一柄‘天心剑’么?”

杜人龙半信半疑,起立回身一看。果然所靠之树,树根特大,酷似心形,离地五六尺处,左右两株树干,极整齐地向外斜分。由此以上所有枝叶,均被人削去,只剩下光秃秃的一根主干,矗向天空。谷飞英不说,均未想到,此时注意一看,果然是维妙维肖的一柄奇大无比的“天心宝剑”!

杜人龙笑道:“七妹何必故弄狡狯,打上这样一个哑谜?干脆在这一带树上多刻上几柄天心剑,我们不是早就找着了么?”

谷飞英笑道:“五师兄往日何等机灵古怪,今天怎的聪明一世,脑懂一时?青衣怪叟、逍遥羽土及冷面天王等三个老怪,虽然不把我们看在眼内,但‘天心七剑’四宇,在一般江湖道耳中却叮当作响、赤霞峰附近,不断有各种人物来往。倘若山石树木之上,东一柄天心剑,西一柄天心剑,刻画得到处皆是,岂非打草惊蛇,徒令老贼们多加防范么?”

杜人龙失笑说道:“我今天承认笨到了家。再请教六妹一声,你从何推断是混入魔巢,而非失陷被虏呢?”

谷飞英笑道:“五师兄你大概是明知故问。请想这柄奇大无比的‘天心剑’,剑尖指向天空。七妹又不是神仙,难道会在白云之中居留?定然业已置身这乌鞘岭的极高之处,赤霞峰头。她既然削树传讯,自然不是被人掳劫上峰,而是自行设法,混进贼巢了。”

杜人龙向奚沅拊掌笑道:“奚大哥,你听六妹这番分条析理,心细如发,真够得上冰雪聪明。这是临出天心谷时,青青师姐给的三副人皮面具,我们各取一副。夜来暗探峰头贼巢虚实,若能与七妹设法取得联络,岂不更好!”

谷飞英接过一副鬼妇面具,说道:“昔日黄山论剑之时,我与青青师姐正好陷身黑天狐宇文屏掌中,根本不会与这几个老贼见面。不过戴上面具,比较更容易惑乱对方心神。我们今夜暗探贼巢,是三人一齐行动,还是各自分开?五师兄传支将令!”

让人龙笑道:“奚大哥在此,怎能由我发号施……”

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杜人龙向谷飞英笑道:“六妹,你听奚大哥嘴里直说没有高明主意,但末尾几句话多够老成持重?我们就如奚大哥之言,今夜峰头依地势各掩身。能在一起最佳,即或不能,最多彼此相距也不准超出两丈。”

计议已定,因所对敌人是“武林十三奇”中人物,太不寻常。连杜人龙、谷飞英这种天不怕地不怕的少年英侠,也自静躁释矜地端坐调息,行功蓄力。直到东山月吐,时约初更,三人才各自戴好面具,扑奔赤霞峰头。

由于青衣怪叟等人恃强大意,以为自诸一涵、葛青霜及医、丐、酒等奇庐山归隐,苗岭阴魔失踪以来,除黑天狐宇文屏一人以外,绝无人敢对自己轻捋虎须。所以赤霞峰头所设桩卡,并不太十分严密。加上三人之中,连最弱的奚沅也非泛泛之辈,全是一等一的轻功,自然在神不知鬼不觉之下,便已攀登峰顶。

时间虽然已过初更,但峰头到处都是灯光明亮,仿佛地势颇大。杜人龙瞥见西南一处房屋特别高,似是集事议会之所,刚待招呼谷飞英、奚沅去往该处一探,突然听得“叮”的一声,极为轻脆的低低微响。

这种声音,杜人龙、谷飞英二人到耳便自听出,是他们“天心七剑”的特约暗号“弹剑传音”,知道定是荆芸在向自己等人暗打招呼,遂赶紧退身到一丛密树之内。果然过不多时,荆芸身着一件极其华丽的淡红云据,匆匆赶到。

三人此时均已摘下面具,荆芸见葛龙骧柏青青夫妇未到,柳眉略皱说道:“我认识六姐戴的那副面具是青青师姐之物,谁知她与葛师兄一个也未到来。这样情形,敌众我寡,只得仍在暗中加以捣乱破坏了!”

谷飞英见到荆芸衣服那等怪异,颜色又极为刺眼,说话也令人听不出一点头绪,不由失笑说道:“七妹有话慢慢说多好,这样崩豆子似的,我们谁能听得懂呢?”

荆芸也自笑道:“我因独处贼巢,好不容易才等到你们,心中过分高兴,说话真有点乱。现在三个老贼,因后日便是大会正日,正在大厅之内接待新来远客,并讨论大会琐事。我们尽可在此,把别来经过说明,商量一个如何对这‘三奇大会’加以破坏之策呢!”

杜人龙等遂在密树之内,略为休息,听听荆芸说她怎样混人贼巢经过。

原来荆芸自与奚沅分别以后.即暗暗追踪冷面天王班独等人,并到处泄漏及有意宣扬这乌鞘岭的“三奇大会”,是专为对付黑天狐宇文屏一人而设。

青衣怪叟邝华峰在赤霞峰头主持大计,崂山双恶逍遥羽士左冲与冷面天王班独却分头邀请黑白两道之中的出类拔萃人物,来此加盟入会。稍为洁身自好之士,均在婉言推托之下,应付左冲、班独。但这两个老贼,手眼也自通天。据荆芸暗中统计,前前后后,已有毒掌尸魔米天良、祁连怪叟闵连堃、岷山蜈蚣岭百脚道人南方赤及广西勾漏山阴风谷的蛇魔君铁线黄衫端木烈等十来个著名凶邪,上得赤霞峰头。

荆芸见这“三奇大会”为期渐近,群邪啸聚得已为数不少。

而自己沿路所放风声,不知有无效用。奚沅回天心谷邀的援兵,也始终没见到来,不由心里发急。

这日黄昏,正在乌鞘岭附近徘徊,忽然瞥见有一男一女远远走来。荆芸不明对方身份,遂悄悄隐藏于一堆嗟峨怪石之后,略为避匿、哪知这两人走到荆芸身边不远,居然坐下闲谈。荆芸听出男的名叫濮金鹏,是北五省的一个著名大盗,女的却是河南伏牛山的红裳姹女桑虹。

濮金鹏一月以前,便被逍遥羽主左冲约来加盟人会;但因时日尚早,想起自己密友红裳姹女桑虹的一囊“百毒金芒”称得上霸道无伦,遂自告奋勇要邀她也来入会。三个老怪只求人众势厚,多多益善。而桑虹能有机缘,与武林十三奇人物拉上关系,自然也是受宠若惊,一约即来。

两人想是死星照命,好端端地竞坐在一堆大石之前,随意闲谈。荆芸胆气素壮,又因昔日随卫天衢往黄山始信峰头送那五柄天心剑之时,只与青衣怪叟、逍遥羽士及冷面天王对过一面。事隔三年,自己由垂髦少女长得亭亭玉立,倘若冒险乔装,别说老贼们梦想不到,就是眼力再好,也绝认不出来。主意打定,遂自石后姗姗步出。

濮金鹏、桑虹怎会想到此处居然伏有敌人?一切尚未弄得清楚之下;荆芸的天心剑已自出鞘施为。冷电飘空,精虹电掣,一上手便是龙门医隐的秘传绝学。濮、桑二人仓促慌忙,如何招架?连桑虹恃以成名的“百毒金芒”都来不及发出,便已在天心剑下双双作了亡魂。

荆芸换上桑虹那一套极其华丽的淡红云据,并把那一囊“百毒金芒”挂在腰间。拈出几枚一看,竞比自己师门的“透骨神针”还要细小得多,颜色金黄之中隐泛暗蓝,一看便知淬有奇毒。

桑虹身边还有两瓶解药,荆芸一并搜出揣好。把二人尸身埋掉以后,她心思颇细,自己既欲冒充红裳姹女桑虹,则桑虹这种仗以成名的“百毒金芒”手法,若不熟练,岂非笑话?所以就在山石之后,先自略为试试。尚幸与本门“透骨神针” 的打法劲头,均大同小异。不消片刻,便已练得极具神妙。更看出桑虹这囊“百毒金芒”,果然歹毒霸道。不但一出手就是细逾发丝的满天金线,极难闪躲。而且一中人身,便即碎成毫末,渗入血液之中,稍一迟延,便告无救!

一切再三检视以后,荆芸觉得自己毫无破绽可寻,遂鼓起勇气,硬闯赤霞峰头。假说濮金鹏又往他处约人,自己先得来此。

可笑三个老贼因连日来投入人甚众,兴高采烈,得意非凡。濮金鹏更是逍遥羽主左冲随口约来,本无深厚渊源,几乎连他是何形象都已忘却了。

荆芸这一冒打“红裳姹女桑虹”旗号,凭良心说,青衣怪叟邝华峰等人眼高于顶,耳中哪里听过这种人物?但一番虚与委蛇以后,却为荆芸本身的风华谈吐异于常流,引得邝华峰青眼相加,竟与毒掌尸魔、铁线黄衫等同样看待,视为与会人物中翘楚,特别为其设置居处。

既已混人贼巢,荆芸遂乘游览之便,挑了那株古树,削去上半截枝叶,成为一柄奇大无比的天心剑,藉着与奚沅等人联络。

但等来等去,一直等到今宵,才发现谷飞英戴着玄衣龙女柏青青的人皮面具间上峰头。而用“弹剑传音”联络师兄弟姐妹互相见面。

杜人龙听完荆芸所说,向她笑道:“七妹,你这位红裳姹女,目前虽未启人疑窦,但那柄天心剑目标却大,随身携带,却不是事呢!”

荆芸笑道:“这层小妹早已想到,与诸邪会见之时,向来不把天心剑带在身畔,如今索性请奚大哥代我暂时保管吧!”

奚沅接过天心剑,在背后插稳,笑道:“这三奇大会会期即届,黑天狐宇文屏虽未见到来,我们现有四人,也得捣它一场大乱才是。七妹久处贼巢,智珠当已在握,你看要何时及怎样下手为妙?”

荆芸眼珠略转笑道:“我们真不能小看了这三奇大会,除了三个老怪不算,我所说的那些蛇魔君、尸魔等人,个个全有一身出奇毒技,难斗难缠。依小妹之见,要闹就要闹得他们自今夜开始便疑神疑鬼,莫名其妙。我再在暗中仔细留神。到了会期正日,才好针对他们弱点下手,把这三奇大会搅它一个鸡飞狗跳。”

说到此处,自怀中掏出一条七八寸长的精钢淬毒蜈蚣。谷飞英一见此物,不由诧道:“咦!这是黑天狐宇文屏的飞天铁蜈,七妹你从哪里弄来?神通端地不小。”

荆芸笑道:“这就是六姐与青青师姐失陷在邛崃山幽谷之时,铁指怪仙翁伍老前辈无心路过,黑天狐宇文屏暗中打他的那条飞天铁蜈。我因爱这制作精巧好玩,才向伍老前辈要来。如今却正好用以搅乱群贼心神,再好不过。”说完,把那条飞天铁蜈递与谷飞英道:“六姐等我进那大厅盏茶时分以后,可以正面出声,惊动群贼。然后便以这条飞天铁蜈,破窗打人厅内。等三个老贼率众赶出之际,再施展乾清罡气之中凭虚蹑步的绝顶功力,唬他们一下……”

谷飞英插口说道:“七妹慢来!乾清罡气中凭虚蹑步的绝顶轻功,我三步还可勉强,连四步都走不上。倘老贼们一追,岂不立时原形毕现?”

荆芸笑道:“只要彼此配合得妙,能走三步已能足够唬人。

杜师兄可先掩藏别处,等六姐凭虚起步之时,便合贼巢之中放起一把野火,就在老贼们心神不分的刹那之间,六姐已如飞仙遁迹,杜师兄也匿影潜踪。试问这一干贼子,是否一连几夜都要睡不安稳呢?”

杜人龙听她说完,把拇指一挑笑道:“七妹果然高明,杜人龙谨令!”

荆芸睑上一红笑道:“杜师兄怎的拿我开心?今夜这场搅闹,主旨在于混乱群贼心神。所以最大的忌讳,就是恃强骄敌,滞留动手。小妹斗胆如此安排,我们立时开始行动……”话犹未了,想起还有奚沅在侧,柳眉一皱。沉吟说道:“至于奚大哥……”

奚沅接口笑道:“今夜任务,必须腿快才好。奚辕尚有自知之明,先往峰下等待,免得为我误事。但等到正式动手之时,我却还要斗斗那位蛇魔君铁线黄衫端木烈呢!”

荆芸失笑说道:“专门玩蛇的花子,结果被蛇咬了一口,难怪奚大哥不肯甘心但端木烈天天与我隔座相对,有机会时,我让他尝尝我这冒牌红裳姹女囊中真正的百毒金芒,替奚大哥出口恶气就是。时光业已不早,我们准备动手。今后联络之处,就在那株被我削作天心剑的古树附近好了。”说完带着让人龙、谷飞英,悄悄掩往那高大厅房。奚沅却先行纵下峰头,去往那株古树附近相待。

贼巢大厅左侧两支,恰好有几块又高又大的山石。山石之上并有草树生长,是个绝好藏身所在。荆芸把谷飞英安顿在此之后,向东南方二十来丈以外黑沉沉的一排房屋,用手一指,杜人龙会意点头,蹑足潜踪,悄悄纵过。荆芸等他到达地点,才慢步向那大厅之内走去。

厅内诸人均在饮酒,一片喧哗笑语之声。荆芸走到青衣怪叟身畔,含笑说道;‘邝华前辈,桑虹适才闲步峰头,似见有几条黑影。身法极快,该不会是有什么对头来此制造事端吧?”

青衣怪叟邝华峰眉头一皱,尚未答言,旁坐的冷面天王班独业已纵声狂笑说道:“桑姑娘!不是班独传老卖老,放眼当世能有几人敢于轻视老夫兄剃这赤雷峰头不是龙潭,也算虎穴。你看见有人影上峰,可能是闻风前来,加盟人会的武林朋……”

冷面天王话音至此,倏然而住,脸上神色忽地勃然。大厅之上的一片喧哗,也顿时肃静得简直发丝落地可闻、只听得厅外夜空之中,响起一阵令人听来毛发俱竖。连绵不断的森森冷笑。

原来谷飞英见荆芸进厅以后,心想要装就索性装得像一点。

她昔日与柏青青落人黑天狐宇文房之手,被点天残重穴,曾与这名长好共同居住了一个相当长的时期,对宇文屏的这种阴森冷笑,几乎耳熟能详所以此时便自下开田接气发音,模仿黑天狐宇文屏的一贯腔调。

冷面天王班独方向逍遥羽士左冲说道;“大哥你听,这笑音好熟!”

窗棂砰然自裂,半空中突地响起“嘶”的一阵阴风,青衣怪叟邝华峰脸色忽变,大袖一挥,凌空击落一条七八寸长之物。目光一瞬,霍然说道:“果然是她!”

逍遥羽土左冲、冷面天王班独也已看见被青衣怪叟邝华峰袖风击落的,正是黑天狐宇文屏威震江湖的五毒邪功之一‘飞天铁蜈’!不禁对眼一看,仍是冷面天王一步当先,抢到厅门。只见那堆山石以上的树影之中,影绰绰地站着一个女子。因为那条飞天铁蜈,普天之下,绝无第二人使用。冷面天王班独遂先暗以内家真气布满周身,然后向那黑影叫道:“宇文屏,你既来到这乌鞘岭赤霞山庄,何不正大光明地厅中一会?”

蛇魔君铁线黄衫端木烈与毒掌尸魔,均与黑天狐宇文屏结有夙仇。今夜仗着青衣怪叟、逍遥羽士及冷面天王班独在侧,又有这么多武林好手,心中确实跃跃欲动。尤其是铁线黄衫端木烈。

业已把怀中那条铁线犁蛇准备妥当,想乘对方应邀飞落之时,给她来个冷不防地迎头痛击。 毒掌尸魔米天良因尝过冷面天王班独厉害,见班独都对黑天狐宇文屏微露怯色,知道来者不善,戒惧颇深。但一只练有隔物腐物功力鸟爪似的左掌,也已潜聚内劲,待机而动。

但暗影中所立之人,竟是毫不把这一干武林好手放在眼内,口中所发阴森冷笑,始终嘿嘿不停,而且越笑越觉阴沉,慑人心魄。

逍遥羽士见石上之人不理二弟班独叫阵,狂傲已极,方自叫道:“宇文屏!你那几手五毒邪功;也并没有什么惊天动地!再不下来,难道要我左冲接你不成?”

肩头微塌,方待纵过,石上人阴笑忽停,竟自不纵不跃,平步凌虚地蹑空而起。

谷飞英虽然对师门“乾清罡气”习练未深,功力不够,只能提气蹑空三步,但这类绝世神功已把群邪及三个老贼一齐镇住。

青衣怪叟邝华峰惊诧之余,瞥见对方这一凭虚蹑步,因自己目力特好,业已辨出是个面容奇丑老妇,并不是心目所猜疑的黑天狐宇文屏。左冲、班独也已发觉,三人正欲同声叱问;忽然身后远方轰然作响,天色微红。不由回头看时,这赤霞山庄粮仓之内,一片火光已自腾空直起。

高山绝顶,置办食粮颇为不易。青衣怪叟邝华峰急得叫道:“这老妇不是宇文屏,左兄莫放她走脱,班二弟随我救人!”冷面天王应声与青衣怪叟赶往粮仓。逍遥羽士抬头看时,就在心神略分的刹那之间,空中人影早无,对方业已乘机遁走。

平白遭人戏弄。左冲不由怒发如狂。命令众人细搜这一片峰头,夜空寂寂,草树丛丛,哪里还找得出丝毫踪迹?青衣怪叟与冷面天王虽然率人把火救灭,但粮仓已有相当损失,纵火之人更连形影均未看见。

三老怪愤怒懊丧之余,知道有人在暗中破坏这三奇大会,而且飞天铁蜈绝非别人所有,极可能是黑天狐宇文屏,派遣她手下之人来此先期捣乱。倘若所料不错,则会期正日,宇文屏必然亲到。虽然闻说她近年武功精进,但三奇联手,终必有胜无输。只是她那霸道无伦的五毒邪功一一什么万毒蛇浆、蛤蟆毒气,必须严加戒备,并研究抵御之策。

祁连怪叟闵连堃笑道:“黑天狐宇文屏平素惯以五毒邪功伤人,我们何不即以其人之道,反治其人之身。在这乌鞘岭赤霞峰头,来个‘五毒斗天狐’I 教她也尝尝万毒攻身的惨酷味道!铁线黄衫端木魔君囊中奇蛇无数,百脚道长的‘蜈蚣剑’和‘夺魄神旗’米天良兄的‘腐骨毒掌’与红裳姹女桑姑娘的‘百毒金芒’,均足担当此任。闵连堃不才,也愿以身畔七十二枚‘追魂刺’,凑足五毒之数!但等宇文屏一到,我们便即分站五行方位,十手齐挥,看她有什么通天彻地之能,逃出此厄!”

荆芸假份的红裳姹女桑虹首先赞同,余人自然也无异议。遂一面加强戒备,一面依旧兴高采烈;静待七月七日这三奇大会。

按下群邪不提,且说奚沅当时独自先行退下峰头,在那株被荆芸削成天心剑的古树左近来往徘徊,居然被他无意之中发现一个外有松萝垂覆的山洞,只须略为清扫,三人坐足可有余。反正要等杜人龙、谷飞英。奚沅遂动手清除洞内尘污、等他收抬干净,出洞眺望,正好谷飞英、杜人龙先后也自贼巢之内回转。

三人就在秘洞之内,静待荆芸消息。时光易过,转眼七月初六,明日便是三奇大会之期。天到黄昏,在洞内用过干粮食水,奚沅笑向杜、谷二人说道:“前夜闹了那一场以后,贼巢之内的各种光景,这两天可又增加什么人会之人?七妹怎地不来……”

话犹未了,“叮叮’几响,业已听得那株古树左上有人弹剑。

杜人龙笑道:“这才叫做说曹操,曹操就到。七妹已在树下弹剑传音,待我叫她到洞内说话,免得在这最后关头,露下马脚,岂不前功尽弃?’说完,也自拔出天心剑,屈指叩剑,“叮叮”弹了五下。

荆芸果然手横一柄青锋剑,闻声寻到。一进洞内,便自笑道:“你们这个藏身所在,倒真找得不错。天下巧事,委实太多!

你们前夜假冒黑天狐宇文屏搅闹贼巢,可知道真正的黑大狐也来了么?”

奚沅等人惊问其故,荆芸得意说道:“前夜青衣老怪,虽然认出六姐不是黑天狐宇文屏,但因那条飞天铁蜈之故,却仍然以为是黑天狐同路之人,先期来此捣乱,而宇文屏本人,会期正日可能也会到来。所以连番计议之下,决定在宇文屏一现身之际,立由蛇魔君铁线黄衫端木烈、百脚道人南方赤、毒掌尸魔米天良、祁连怪叟闵连堃,再加上我这个冒牌货的红裳姹女桑虹等五人,各以本身独门奇毒之物猬集环攻,说是叫什么‘五毒斗天狐’!”

谷飞英插口笑道:“这事倒真有趣。黑天狐宇文屏平素惯以五毒邪功伤人,如今却有人要以五毒埋伏暗算,岂非报应循环,因果不爽?你既说黑天狐已来了,那一袋真正红裳姹女的毒门暗器‘百毒金芒’出手了么?”

荆芸摇头笑道:“黑天狐宇文屏狐踪虽至,但本人却还要到会期正日才现身呢!”

杜人龙也听出趣味,含笑问道:“何必多卖关子,你且说来,那黑天狐的狐踪是如何现法?”

荆芸笑道:“事情是在今晨,青衣怪叟邝华峰正与逍遥羽士。

冷面天王等人诧异怎地明日就是会期,这几日竟无一人上峰入会?忽然派往前山巡逻庄丁,匆匆忙忙报道在峰脚之下,发现一二十具尸体。青衣怪叟等人赶去一看,那种情形委实怵目惊心。

共是一十七具尸体,但每具尸体的双手双足,均被刖去,身上也被打得如同肉酱一般,只剩下一颗死不瞑目、狞厉异常的头颅,尚称完整。经仔细辨认之下,大都是些江洋巨寇及黑道中的有名人物。看情形均系想来入会加盟之人,不料却在赤霞峰脚一齐送命,而且死得那样惨法。”

杜人龙听至此处,不由叫道:“这果然是黑天狐宇文屏的手段,她昔年在苗岭深林戏弄铁指怪仙翁伍老前辈之时,对那赛方朔骆松年,就是这样别去双手双足,并把人打成肉酱。”

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无名氏 扫描,无痕 OCR旧雨楼 独家连载

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