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第 3 章 烽火冀中路
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第3章 烽火冀中路

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1938年初夏的一个下午,毛泽东和刘少奇商量完工作,刚刚靠在床上休息一会。宁静中,传来一阵轻脆的马蹄声。原来贺龙来了,警卫战士都知道,贺龙每次从前线回延安以后,总是步行来看望毛泽东同志。这次骑马来,一定有重大事情。

“主席在家?”贺龙敏捷地下了马,小声地问警卫战士。

“在,正在睡觉,要不要去叫醒主席?”

“不用了,让主席多休息一会。”

“你一定有要紧的事找主席……”

“我从前线直接来的,还是等一等吧?”

大约过了一个钟头,毛泽东醒了。一听说贺龙来了,他连忙起身迎了出来。

“贺龙同志,你好哇!你们辛苦了!”毛泽东高兴地大声说。

贺龙双脚一并,端庄地行了一个军礼,向毛泽东问候后,跨上前去紧紧地握住毛泽东的双手。

贺龙拿出从前线带来的一听烟台香烟请毛泽东抽,自己却还是吸他的大烟斗。

在窑洞里,毛泽东兴致勃勃地听了贺龙对前线情况的详细汇报。贺龙说,晋西北战事频繁,社会秩序紊乱。部队每天都要和敌人交战,同志们的战斗情绪很高。当谈到120师在同蒲路“配合反攻”太原战斗后,又星夜作战,击溃日军26师团万余人,光复了宁武、神池等7个县城,缴获了一门大炮和其他许多战利品时,毛泽东连声称赞:“好!好!你们打得好!”毛泽东又说:“129师在晋东南也打了漂亮仗,粉碎了日军3万人兵分9路的围攻,歼敌4000。整个晋绥、晋冀鲁豫的抗日形势都很好。”

静了一会,贺龙攥烟斗,缓慢地说:“晋西北人民的生活很艰苦,日本鬼子在逃跑时把老百姓的粮食都抢光了,穷人连吃树叶的权利都没有,因为树是地主的。部队的给养也没有保障,吃饭穿衣都很困难,有时只好吃野菜,有的战士在大冷天穿的还是草……敌人经常围攻我们,抢老百姓的粮食。我们一方面组织部队作战,一方面保护老百姓抢收,有时还帮助老百姓抢收。”

听到这里,毛泽东站起来,语气坚定地说:“好!保护和帮助老百姓抢收,军队也参加劳动生产,这个办法好!老百姓有饭吃,军人也有饭吃。如果粮食让敌人抢走了,军队和老百姓就都没有饭吃了。你们做得好!”

毛泽东随手拿出一本书递给贺龙,说:“这是才印出来的,你先拿去看看,提提意见,以后再请大家来研究这个问题。”

“《论持久战》!”贺龙欠身接过书,高兴得眉飞色舞。

“嗯!”毛泽东说,“中日之战是一场决死的战争,中华民族不会亡国,也不能速胜哪!敌人想速战速决,可不那么简单!叫你好进不好出。我们要坚持持久战,打他个十年八年,最后把日本侵略军这匹野牛困死、烧死!”

贺龙频频点头。

毛泽东接着说:“贺龙同志,我们还要估计到,在这场战争中还会有更多更大的困难哪!你们要把晋西北抗日根据地建设好,领导部队一边打仗,一边生产,一边做群众工作。现在抗大、陕北公学的学生也是没有房子住、吃不饱饭的,他们还自己动手,挖窑洞,开荒种地。看来我们要用这个办法去减轻人民负担。老百姓真心实意地拥护我们、支持我们了,这个军队就无敌于天下,个把日本帝国义是不够我们打的哟!”

毛泽东和贺龙谈得非常融洽,不知不觉到掌灯时分。

晚上,毛泽东请贺龙吃晚饭,并特地增加了一碗炒白菜,一点酸菜和一小碟干辣椒。毛泽东亲自给贺龙盛饭,好几次给他夹菜。这一顿饭,毛泽东吃得很高兴,贺龙也说,他打破了一顿吃两碗饭的记录了。

几年以后的事实证明,毛泽东和贺龙的这次谈话,酝酿着一个伟大的决策,即生产自救的决策。当日本帝国主义野蛮进攻解放区、国民党再次掀起反共高潮,对共产党和八路军实行更加严密的经济封锁的时候,毛泽东发出了“自己动手、丰衣足食”、“发展经济、保障供给”的号召,并亲自参加和领导了抗日根据地军民的大生产运动,使全党胜利地渡过了难关。

1938年9月,延安。

中国共产党召开扩大的六届六中全会。贺龙、关向应、肖克出席会议。

毛泽东作了《论新阶段》的政治报告,提出了“巩固华北,发展华中”的战略方针。鉴于日军逐步停止对正面战场国民党军队的攻击,转移其主力打击八路军、新四军,将重点置于华北,并且制定了在华北先取平原、后取山区的方针,中共中央决定,在华北主要是巩固已经建立的抗日武装,以便在相持阶段中战胜敌人的进攻,坚持已有根据地。

会议期间,贺龙、关向应、肖克向中央军委汇报了有关大青山游击根据地急需解决的若干方针政策问题。毛泽东、王稼祥、朱德、彭德怀等同120师的主要领导讨论了120师如何贯彻“巩固华北”的方针问题。

一天,王稼祥、彭德怀来到贺龙、关向应、肖克的住处,向他们传达了中共中央军委的决定。王稼祥说:“根据目前的形势,中共中央军委决定,八路军3个师的主要任务,分别进入冀中、冀南、冀鲁豫边平原地区和山东,协同各地党领导的抗日武装,开展游击战争,巩固和扩大抗日根据地。”彭德怀接着说:“120师贯彻中央‘巩固华北’的方针是向东去,到冀中平原去,冀中那里没有八路军的主力。冀中的部队人数不少,但部队新、战斗力不强,在敌人回师的时候,将会遇到很大困难,需要主力去帮助他们。120师到那里去,自己也才能得到发展,那里人多呀!”

彭德怀看了看肖克,继续说道:“冀东斗争失败了。冀热察地方很大,可以很好开展游击战争,就用宋时轮、邓华的力量来搞。中央决定由肖克同志带一部分干部去组织冀热察挺进军,到那里创立新的根据地。带哪些部队去冀中,哪些人去冀热察,由你们讨论决定。”

受领了任务后,贺龙、关向应来到了毛泽东的住处。毛泽东笑着问他们:“120师主力分兵挺进冀中和冀热察,你们有意见吗?”

贺龙、关向应懂得,中共中央交给他们的是贯彻“巩固华北、发展华中”战略中的一项重要任务,尽管艰巨,但责任重大,于是表示:“只要中央决定,我们坚决服从。”毛泽东说:“中央已经致电聂荣臻和彭真同志,120师到冀中后,具体工作由你们同聂、彭二人商定。”

毛泽东还指出,鉴于冀中的形势,中央军委决定派120师到冀中完成三项任务:一是巩固冀中抗日根据地;二是帮助在冀中坚持斗争的八路军第三纵队;三是扩大自己。

六中全会闭幕后,贺龙、关向应、肖克留在延安又开了两天会,专门讨论挺进冀中和组织冀热察挺进军的工作部署。11月25日,中共中央下达了《对冀热察区工作的意见》,正式决定成立八路军冀热察挺进军,派肖克前往工作,并成立军政委员会,统一领导军队及地方工作。中央还决定,从延安拨出一部分干部给挺进军,由贺、关、肖负责成立之。

会后,贺龙、关向应准备离开延安返回120师师部,这时他们收到一份电报。电报报告:张宗逊指挥716团成功地进行了滑石片伏击战。

贺龙、关向应互相看了看,然后笑了起来。他们知道:这次胜利说明粉碎了日军的围攻计划……

1938年9月下旬,侵华日军沿平汉、正太、同蒲、平绥诸路,分25路向我晋察冀边区北岳区的五台、阜平、涞源等中心地区大举围攻,妄图分割摧毁我晋察冀抗日根据地。

为配合晋察冀兄弟部队粉碎敌人的围攻,原在恒山地区作战的120师359旅,继续在晋察冀军区统一指挥下,打击由平绥路进犯之敌。358旅(欠715团)根据120师首长的指示,先是向同蒲路北段出击,积极开展游击战,钳制敌人向北岳区的进攻;继而开赴同蒲路以东,进入晋察冀根据地北岳区,直接参加反围攻作战。

10月下旬,358旅由山西省忻县同蒲路西侧的鱼龙沟、杨胡村地区转移到五台县城南一带,旅直和716团驻寨里村、中庄村,714团驻白家庄等地。部队一到,马上在群众协助下封锁了消息,积极侦察敌情,熟悉地形,寻机歼敌。

那时,358旅的电台只能和师部联络,来到北岳区以后,一直没能和晋察冀军区的领导联系上,得不到指示。因此,当时只知道五台有敌人,驻地周围的敌情到底怎样,一点也不了解。11月2日,旅部派716团刘忠参谋长带1个骑兵排,冒着风雪到五台县城一带侦察,准备相机攻打五台县城的敌人。可是,直到晚上刘参谋长还没有回来,大家都非常焦急。11月3日,风雪停了,太阳出来了。指战员们跑到屋外向阳的地方,有的擦枪,有的缝衣缀鞋。大家求战情绪非常高昂,边干活边议论着:领导上不是说到五台县这边打敌人吗?怎么还不见动静呢?中午过后,刘参谋长回来了。他说,五台县城日军蚋野大队几百人,昨晚从五台县城出动,向东进犯,经过35公里山地夜行军,今天凌晨偷袭了五台县高洪口镇的晋察冀军区2分区5大队,当地军民受到了一些损失。指战员们得到了日军动向的消息,都为之一振。358旅旅长张宗逊、政治部主任张平化和716团团长黄新廷、政委廖汉生当即围着地图,进行细致周密的研究分析。大家判断这股敌人是孤军出动,没有带多少给养,又有后顾之忧,必然迅速退回原据点;敌人经过整夜长途行走,估计可能要在高洪口镇休息,今晚或明早撤退;按敌人以往的行动规律,将按原路返回。张宗逊听了大家的意见之后,用手指着地图上从高洪口到五台县城的大道慢慢移动,最后停在滑石片上。从地图上看出这里山峦起伏,两山之间夹着一条长达数里的山沟,大道从沟底蜿蜒而过,沟深路窄,我军若在此设伏,突然开火,即可陷敌于不利地位。张宗逊说:在这里设伏,击其惰归,对歼灭这股敌人是完全有把握的,关键是我们要按时赶到滑石片。当时敌距滑石片只有10公里,而我们却要走25公里。因此,关键在一个快字,要和敌人抢时间,争取先敌到达,做好伏击准备,起码也要和敌人同时到达,打个预期的遭遇战。因此,张宗逊当即决定716团在滑石片两侧设伏,并准备在开进中随时和敌遭遇,坚决歼灭敌人;714团急行军到滑石片西北的南院村地区,选择有利地形,负责警戒五台县城方向,防止敌人增援,并准备截击从滑石片漏网向西逃窜的敌人。张宗逊最后加重语气说:大家注意,要快,1个小时以内,部队一定要出发。

开完会以后,黄新廷和廖汉生立即分头向各营布置任务。大家都清楚,如果我们慢一步,就会失去战机。这时候,各连队已经做好了晚饭,还没有开饭。任务向下一传达,战士们纷纷表示:不吃饭了,打敌要紧。下午4时,716团各营就先后出发了。从获得的情况到部队行动仅用了两个小时。

部队踏着积雪,在当地群众的带领下,抄捷径向滑石片疾进。各连的连长、指导员一边行军,一边跑前跑后向战士们传达上级的指示,进行政治动员。立刻,队列里响起了“坚决消灭蚋野大队”,“把敌人赶出边区去”的口号声。有的还展开挑战应战的活动,使队伍加快了前进的速度。天气虽然寒冷,大家的衣服却被汗水湿透了。

太阳落山后,气温骤然下降,寒风卷起冰雪打在战士们的脸上,疼痛难忍;汗湿的衣服紧贴在人们的身上,凉透肺腑。崎岖的山道只有1尺来宽,在逐渐加浓的夜色之中,越来越分辨不清。不少战士跌倒了,爬起来继续赶路,有的还开玩笑说:

“快到滑石片了,怪不得滑的站不住脚了。”

旅部和716团只用4个多小时,就走完了25公里山路,晚上9点登上了滑石片以西高地。在朦胧月色中,但见两座高山夹着1条狭长的沟道,弯弯曲曲由东南向西北伸展,沟道宽约二三十米,西面是三四米高的陡崖,不易攀登,东面坡度较缓,容易上下。我军只要占居西面有利地形,就可以用火力封锁敌人,使之无法爬上东坡,这里的确是打伏击的好地形。不一会,派出的侦察员跑来报告:敌人来了。旅部立刻命令部队按照原定的部署展开:3营拦头,迅速占领滑石片西北高地,并以1个排占领大沟东侧高地,卡住沟口,堵住敌人去路;2营设伏在滑石片附近大沟西侧,准备拦腰打击敌人的行军纵队;1营在滑石片东南大沟的西侧隐蔽设伏,和第2营部队相接,待敌人进入我伏击地区,战斗打响后堵击其尾部;旅和团的指挥所设在大沟西面的西天和村附近。

战斗命令刚下达,各连正迅速展开向山下预定地点运动时,远处就传来了皮鞋和马蹄声,敌人进沟了。突然,从1营方向传来了一声枪响。大家一听,坏了,开火过早。过一会,1营的通信员气吁吁的跑来报告:“1营插去的两个连队,剩下两个连还没有过去,敌人就上来了。营长请示首长怎么办?”黄新廷没有直接回答他,问道:“刚才是谁乱开枪?”通信员说:“那是敌人放枪壮胆。”“原来是这样。”黄新廷对通信员说:“告诉你们营长、教导员,没有过的部队就不要强行通过了,注意隐蔽,把敌全部放进沟里。3营在前边一打响,你们就堵住敌人的后路,不准放掉1个敌人!”

1营通信员刚走,敌人已经来到山下,不时传来人喊马嘶和牛、羊、鸡、鸭的鸣叫声。这些日本兵在高洪口抢掠了一番,正洋洋得意,行军警戒极为疏忽,入沟后一点也没有发觉我军的埋伏。看到这种情景,战士们都按捺不住满腔怒火。黄新廷狠狠地说:“看你们还能猖狂多久!”为了指挥方便,团指挥所移到3营的阵地。

3营各连队下到陡崖上时,敌人的先头分队10多个人已经过去了,这时9连几十个精壮的小伙子组成的突击队猛扑到沟里,用步枪、手榴弹一齐向敌人开火。骄横的日军,做梦也想不到八路军会在这里冒出来,顿时人喊马嘶,乱作一团。过了一会,敌人集中全部骑兵,向9连正面猛冲,企图突出沟口,9连突击队的火力眼看压不住敌人,黄新廷对3营营长王祥发说:“往下压!”王祥发把棉衣脱下往地上一甩,挽起衣袖,一手提驳壳枪,一手拿手榴弹,大吼一声:“11连跟我来!”战士们像一阵风似地跟着他扑下去。9连长曾祥旺也带两个排,从侧翼向下压。片刻,山下响起了猛烈的手榴弹爆炸声。在团团闪亮的弹光中,战士们端着刺刀和敌人展开了激烈的白刃格斗,使敌人无法发挥火力优势。王祥发果敢沉着地指挥3营指战员接连打退了敌人的5次冲击。

与此同时,2营在营长蔡九和教导员黄新义的带领下,从大沟西侧向下压,和向前涌的敌人遭遇。走在前边的8连长李家富没等上级命令,就带着一连跑步接近敌人,勇猛冲杀,把敌人拦腰截断。2营其他连队紧跟着从山上插下去,用手榴弹和机枪、步枪火力,向敌人侧翼冲击。5连长巴尚真和指导员万在明率领全连,硬是在敌人中间突过去,飞速占领了东侧山坡上的1个小庙,控制了制高点,把向山坡上爬的敌人打得滚回沟里。

1营3连在敌人后尾打完之后,也迅速向敌侧后包围攻击。敌人正面和侧翼被2、3营打得死伤狼藉,向前冲不出去,又转过头来往回突。这时,1营阵地的枪声越来越密。廖汉生对黄新廷说:“得派1个连去加强1营。”黄新廷马上说:“你在这儿指挥,我去!”刘参谋长在一旁听了,急忙说:“我去!”说完立即跑向2营,带上1个连奔向1营阵地。

战斗进行到了白热化程度,各连队发扬夜战近战的特长,战士们各自为战,英勇杀敌,经过两小时激烈战斗,就将敌人的行军纵队分割成数段。大部敌军被迫躲在陡崖下进行垂死挣扎,少数退到沟西北的石沟村几间土屋里困守,根本没有反击能力了。

这时,张宗逊来到前沿阵地,对干部战士们说:“敌人已经被打乱了,不能让他们有喘气机会。全团应该立即冲下去,彻底消灭这股敌人!”团指挥所马上向各营传达了总攻击的命令。顿时,嘹亮的冲锋号声四起。战士们端起雪亮的刺刀,喊着:“冲呀!”“杀呀!”像猛虎下山似的冲入沟底,与敌人展开激烈的搏斗,用刺刀和手榴弹歼灭被分割的敌人。

3营一位姓高的排长,率领全排冲向石沟村。快接近村屋时,敌人以机枪拚命扫射,负隅顽抗。高排长领着战士们冒着弹雨冲到土屋前,几个战士迅速爬上屋顶,把一束束手榴弹扔到屋里,炸得敌人嗷嗷直叫。敌人机枪哑了,没被炸死的敌人再也不敢呆在屋里,发狂地往村外跑。3营的其他连队也赶到村前,这些日本溃兵有的被刺死,有的当了俘虏。

2营阵地的陡崖下有3户窑洞,一伙敌人被困在洞里,6连长周绍训领着战士们冲进去,把敌人全部击毙。洞里有敌人没有来得及架起的电台,几笼军用信鸽都成了我们的战利品。716团和敌人进行了1夜的格斗,除23名残敌绕到北边的灰窑沟,逃出伏击圈外,其余敌人全部被歼。

714团驻白家庄,距离滑石片西边凤凰山的南院村有50多公里,接到命令后就马上出发。经过1夜急行军,4日拂晓到达南院村附近,正遇从滑石片逃出的几十名敌人路过,团领导立即派1个营跟踪追击。这时,由五台县城方向出动的一小股增援滑石片之敌,很快与几十名残敌会合。714团马上投入战斗,给这股敌人以迎头痛击。敌人被打得狼狈不堪,扭头就往五台县城逃。714团紧紧追击,一直撵到五台城下。

4日晨,彻夜的枪声停止了,太阳从东方升起,万道霞光照耀着滑石片四周的远山近村。恢复了宁静的山沟里,到处横七竖八地躺着日军的尸体和军马,敌人带的山炮和小炮还完好地驮在马背上,未及卸下来,毒瓦斯弹、烟幕弹、残刀断枪和军用给养品扔得遍地皆是,疯狂一时的蚋野大队被消灭了。716团的战士们在群众帮助下迅速打扫了战场,高唱胜利的战歌开往高洪口。714团在4日夜间袭击了五台县城之后,也赶到了高洪口集结。

到了高洪口的当天,358旅才和晋察冀军区2分区取得联系,通过他们向聂荣臻司令员报告了情况,同时也通过电台向120师贺龙师长作了汇报。滑石片伏击战,歼灭敌人第109师团第135联队的蚋野大队500余人,俘敌20余名,缴获山炮2门,小炮4门,轻重机枪30余挺,步马枪340余支,战马100余匹,电台1部,其他军用品甚多。716团一些连队的同志在高洪口穿上缴获的日军呢大衣,摆上缴获的武器,高高兴兴地让晋察冀军区的记者照了一张集体像。这张照片至今仍保存着。当时,国民党当局派驻120师上校联络官陈宏谟不相信八路军取得的胜利,贺龙师长嘱咐358旅给他两件日军大衣和1把日军指挥刀。在实物面前,这个联络官也确信无疑了。

山西,岚县,120师师部。

从延安返回后,贺龙、关向应、肖克同甘泗淇、周士第等人反复交换意见,围绕如何挺进冀中同时又继续坚持晋西北的抗日斗争问题,统一了思想认识。于是召开团以上活动分子和旅以上干部会议,传达中共六届六中全会精神,总结了一年来的工作,部署和讨论东进的任务。

会上,贺龙、关向应指出:挺进冀中是中央军委战略部署中的重要一环,这项任务必须完成,同时,晋西北根据地也要坚持,两者必须兼顾。

贺龙坚决地说:“晋西北的天下是我们打开的,晋西北根据地是我们东进的依托,不能丢给别的人,要把358旅留在晋西北,让群众知道,我们去了晋中,120师还在晋西北。”最后,大家一致同意贺龙、关向应、肖克等商定的方案:由贺龙、关向应亲率358旅716团、715团2个营(留一个营在大青山)和独立1支队执行东进冀中的任务;358旅旅长张宗逊、政委张平化率358旅旅部、714团、独立1团(由独立2、3两个支队合编)、独立2团(由独立4支队改称)和警6团、独立6支队留在晋西北。贺龙特别强调:120师留在晋西北的部队同山西新军是兄弟部队关系,我们走了以后,要在区党委统一领导下,团结协作。在作战指挥上,可由358旅统一协调。

会议结束后,贺龙、关向应一起商量东进的准备工作。这时,一个国民党上校军官来见贺、关二人。

来者名叫陈宏谟。根据国共两党协议,国民政府军事委员会向八路军3个师分别派驻了联络参谋,负责直接向蒋介石报告情况,沟通双方关系。陈宏谟是驻120师的联络参谋。

陈宏谟操着四川话问贺龙和关向应:“二位将军刚从延安返回就接连开会,是不是有什么事情啊?”

关向应笑了笑说:“我们开会的中心内容就是如何抗日,除了抗日,我们还有什么事情呢?”

陈宏谟讨了个没趣便离开了。

贺龙暗想,挺进冀中是中共中央新的战略部署。目前,国民党内的投降势力正在同日本人勾结。为取得这一战略行动的胜利,在120师行动之前,必须瞒过国民党的联络参谋。于是,他下达了一切行动都要秘密准备的命令。

部队东进,需要筹集、补充武器弹药和粮食。贺龙找来师供给部长陈希云,对他说:“从现在起,我管供给部,你要两天给我汇报一次。”同时,贺龙、关向应命令部队做好其他准备工作:侦察部门迅速了解忻县至是曲之间铁路沿线的敌情,拟定通过同蒲铁路的具体计划;鉴于部队缺乏平原作战经验,由司令部编写出平原游击战争若干问题的教材,供部队在行军空隙进行教育,安置老弱病残人员,以保证东进部队精干有力。

一切安排就绪,贺龙坐下来了,准备静静思考抵达冀中后的一些问题。这时,著名作家沙汀、何其芳前来求见。

在延安参加中共六届六中全会期间,贺龙曾应鲁迅艺术学院的邀请,兴致勃勃地去作了一次演讲。他生动地讲述敌后抗日战争的形势,八路军在华北战场可歌可泣的事迹,号召鲁艺同学和他一道到敌人后方去。他说:“你们要拿起文艺武器,为革命服务,变敌人后方为抗日前线。我欢迎你们到120师去。我们的战士需要文化人!”他的演讲在鲁艺师生中激起了强烈反响。学生们纷纷报名,要求去前方工作。当贺龙离开延安时,鲁艺文学系第一期毕业生中,就有20多名男女同学自愿跟他一道去前线。最使贺龙高兴的是,有两位“大文化人”也跟他们一道去晋西北。他们是国内知名作家何其芳和沙汀。

贺龙对文化人历来有一种特殊的偏爱。自从他们报名跟他去敌后,贺龙便决心设法把这批人留在120师,因此,从延安回岚县,一路上,他几乎天天和鲁艺师生在一起。跟他们谈天说地,摆龙门阵,从感情上影响他们。贺龙平易近人,知识丰富,谈吐风趣坦诚,给这批文化人留下了极为深刻的印象。作家沙汀在1930年10月写的《随军散记》中记载了他的感受:“我想,不同群众接触,在他显然是不可能的。好在他的精力也容许他这么做。当我弄好住处,他又在和鲁艺同学们恳谈。”

“他的叙述生动而又恳切,还一面比着手势,一面眨着他那富有表情的眼睛。”“他知识广博,也是同学们喜欢向他发问的原因之一。不管你怎样的疑难,好像经他点醒,人们便无须把它搁在心坎上了。”“我们一直谈到天黑才分手,但半点钟后,我同其芳又同他围坐在一张矮小圆桌旁了。”从这位作家的记述中可以看出,短短几天,贺龙已经像磁石一样把他们牢牢地吸引住了。

贺龙笑着把沙汀和何其芳迎进屋。

沙汀和何其芳告诉贺龙,他们不想到冀中去,免得影响写作计划。

贺龙非常想把他们带走,便对沙汀说:“到了冀中就是要继续搞晋西北的材料也不困难呀!随便什么人都可以告诉你。老甘、我,都行。”“到了铁路那边还少得了你的材料,比这里丰富!”“讲老实话,同志,我还想到关外去呢!”沙汀没有说话。贺龙凑近他说:“老沙,不要再提了吧,马都给你准备好了。”他让警卫员拿出钓鱼杆来给沙汀看:“这是我托人从河南带来的呢!你看,钓钩并不大,可是20来斤重的鱼也可以钓上来。将来好在松花江钓鱼吃。听说松花江鱼多得很呢!”后来,沙汀说:“接触到他那坚定愉快的性格以后,我的决心(指留在晋西北)已经动摇了……我再也说不出什么,我的决心已经总崩溃了。”沙汀、何其芳终于随贺龙去了冀中。

出发的前一天,国民党联络参谋陈宏谟才知道120师要东进,他很不满意去找贺龙,问道:“师长,听说明天部队要出发?”

贺龙笑着风趣地说:“明天就走,再这样老吃山药蛋、莜麦,连人都吃蠢了。”

陈宏谟怔了片刻,然后怏怏地走了。

1938年12月20日,贺龙、关向应、肖克发出东进冀中的命令。22日,贺龙、关向应率东进大军冒着纷飞大雪,顶着凛冽寒风从岚县出发了。肖克亦一同前往晋察冀边区。

河北省阜平县。

八路军晋察冀军区司令部。

司令员聂荣臻和中共中央北方分局书记彭真已经收到毛泽东和王稼祥的来电:

“1.估计今后华北形势的进展,冀中区域的中心任务是巩固现有武装部队,依靠群众力量,坚持长期游击战争。

2.为完成以上任务,做如下决定:

甲、派程子华同志带一部分干部去冀中,子华任吕纵队政治委员,加强该部之正规化是目前中心任务。

乙、决定贺关率一部去冀中,争取扩大120师。3.120师一部到冀中可以推动、特别是影响当地部队正规化的过程,而冀中党应以极大力量帮助扩大120师。具体计划由关到五台山与聂彭依据实际情况商酌处理。

4.贺龙到冀中后,吕部则归其指挥,惟建制系统仍属聂区管辖。”

1939年1月初,贺龙、关向应、肖克率部进入冀西,在过平汉路前,来到阜平与彭、聂会面。几个人一起研究了120师东进、北上中的一些问题。聂荣臻向贺龙、关向应介绍了冀中的复杂情况。他对贺龙说:“到冀中扩充部队,兵员是充足的。那个地方‘司令遍天下’,杂牌武装、联庄会多得很,希望你们多带一些去。120师干部多嘛!容易把工作做好,把他们带离本乡本土,改造工作也容易些。”

贺龙风趣地说:“那我就不客气了。”

几天后,关向应留在晋察冀边区,准备参加中共中央北方局会议。贺龙、周士第、甘泗淇率队越过平汉线,进入冀中。

120师主力抵达冀中时,形势已十分严峻。

日军本部为确保华北,从华中战场抽调两个师回师华北。从1939年2月20日起,华北日军开始执行“南号作战”。日军以两个师团进攻平汉铁路东侧,以1个师团进攻同蒲铁路两侧,对冀中根据地进行夹击。

冀中军区司令员吕正操以极大的热情迎来了贺龙、关向应等人。

贺龙与吕正操以前从未见过面,但是对吕正操还是颇有耳闻的:1937年10月,在国民党军第53军第691团任团长的共产党员吕正操,拒绝执行国民党的南逃命令,于河北晋县小樵镇同赵承金等人举行起义,改称人民自卫军,在中共保属省委领导下,与河北游击军一起开展游击战争,建立了冀中抗日根据地。

一见面,贺龙便风趣地对吕正操说道:“你这个司令官不小啊!冀中的人口比陕甘宁还多两倍呢!”

话音刚落,在场的冀中军区政委程子华、已调任的原冀中军区政委王平、中共冀中区党委书记黄敬等人都笑了起来。会见中,贺龙说明了120师的任务:一是补充点人,扩大120师,因为晋西北人太少;二是帮助你们3纵队巩固部队;三是帮助冀中根据地。大家商定,120师先休息几天,然后到河间县惠伯口与冀中军区领导机关会合。

1月26日,120师师部到达惠伯口,两军汇合后召开了盛大的联欢会。欢声、笑语,掌声、口号声此起彼伏。

作家沙汀坐在观众席里,感受这火一样的热情,他望着主席台上正在讲话的贺龙,被一种欢快的情绪所感染。这些天来,贺龙给他留下了极深的印象。对此,沙汀曾有一段记述:“……他在人丛中站着,挂着六轮子,军帽掀高一点,神气活像一个刚从火线上下来的久经战斗的老兵。他把我们介绍给了军区联络部长。……一转身,他又把我们介绍给了政治部孙主任,其次是吕正操同志,长个子,又瘦又黑,穿着相当整洁,当我们正和新相识寒暄的时候,而他忽然又走掉了。聚餐过后,我们才在大会场中见到他,并且听了他那热情而又坚决的讲演。毫无疑问,大行军的完成,太使他高兴了。”

舞台上,120师战斗剧社和冀中军区独立4支队剧团开始表演文艺节目,把联欢会推向高潮。对此,吕正操曾说:“这次会一直开到深夜才散,天气虽冷,但歌声欢呼声,把会场搞得热气腾腾,真是强将鼓舞三军志,勇师震奋万人心。”

贺龙、吕正操、关向应等人兴致勃勃地观看着演出。在冀中的一个日本人宫本幸一和刚从日军据点逃出来的一个朝鲜族妇女登台唱起了具有异乡情调的歌曲。

这时,侦察科报告:日军进犯二十里铺,有进攻惠伯口的可能。吕正操听罢有些担心,他心里很清楚,30里外就驻有日军,于是转过头来看着贺龙。

贺龙沉着地说:“不用着急,调部队掩护嘛!”说完叫来716团团长黄新廷,命令他调一个营负责掩护。布置完后,贺龙回过头来对吕正操说:“我们照常看戏嘛!看完再走不迟。”

贺龙静静地坐下来,大家见状都安下心来继续看演出。戏一演完,贺龙悄悄地对吕正操说:“我看,还是抓紧时间行动,看样子,敌人真的进攻了。”

部队迅速转移至肃宁县东北地区。

与此同时,日军发动了进攻。其第27师团、第110师团和独立第8混成旅各一部共约7000余人,分别从沧县、泊头、保定、定县等地出动,向潴龙河、子牙河之间地区进行对冀中区的第三次围攻。这次围攻,规模空前,气势汹汹,非同往常,因而在冀中区军民中引起了恐慌,个别组织不够严密的抗日武装甚至有溃散的危险。120师刚刚到冀中,情况不熟悉,加之,他们长期在山区活动,缺乏在大平原上作战的经验,因此,有些干部对能否在平原立足心中没有底。

面对这种形势,贺龙、吕正操等决定,以120师部队隐蔽于河间地区待机歼敌,以冀中军区部队一部在子牙河以东,潴龙河以西开展游击战争牵制敌人。120师领导认为,当前最紧要的是要打几个胜仗,用事实证明鬼子是能够打败的,以稳定冀中军民的情绪;对120师来说,才能增强平原作战的胜利信心,使自己处于主动地位。为此,1月28日,贺龙果断决定:一,集中兵力先打击河间、任丘方向的敌人。命令716团去河间以西待机。二,调716团3个连及一部分干部组成120师独立3支队,到大清河北岸霸县、雄县地区,配合5分区部队作战;调师直属的两个连组成120师独立2支队,到任丘、大城、河间三角地带,配合3分区部队作战;独立1支队到滹沱河以南武强、深县、饶阳、献阳一带,配合1分区部队作战。贺龙给他们3条任务:扩大自己的部队,协助地方党组织和抗日政府开展工作。三,命令已经从大青山到达晋察冀军区3分区的715团星夜开赴冀中。

31日,120师主力从边寨村转移到东湾里,这时得到报告说,占领河间城的日军第27师团的宫崎联队,经常以一部兵力出城抢粮、抓人,掩护修筑城防工事,企图巩固对河间的占领,进而进攻肃宁。

120师领导认为,这是一个战机。日军侵入冀中以来,没有遭到过沉重的打击,将骄兵狂,常常孤军出扰,应该抓住日军这个弱点,予以打击。于是命令716团迅速去曹家庄地区捕捉战机。师部要求:这是120师进入冀中以来首次作战,必须保证初战必胜。2月2日,河间日军200余名,沿通往肃宁的大道向西进犯。黄新廷、廖汉生立即部署战斗,在曹家庄出其不意地给了这股日军歼灭性打击,毙伤敌150人,并跟踪追击直到河间城下。

日军遭此打击,恼羞成怒,4日拂晓,出动步、骑、炮兵1000余人前来报复。曹家庄战斗一结束,716团便移往曹家庄西南4公里的大曹村,伏击可能前来报复的日军。因此,日军出河间不久,在日军大量施放毒气的情况下716团顽强战斗,一连打退日军4次冲击,挫掉了他的锐气,黄昏后发动总攻,日军伤亡惨重,不得已退往小刘庄。这次战斗,日军被歼约300人,大队长被打死。

3天打了两个胜仗,迫使日军放弃了进攻肃宁的计划。随后,120师师部及冀中军区、冀中区党委机关连夜转移到滹沱河以南、饶阳以东的南北齐、留班寨一带。

此时,冀中日军为了配合冀南日军的进攻,突然发动了对冀中区的第4次围攻,安国日军300多人进占安平;蠡县日军500来人进犯饶阳;献县日军向西进攻贾庄桥。这样,到达留班寨一带的120师师部和冀中军区机关有可能落入日军合击之中。

2月9日,进占饶阳的日军继续南进,到了邹村,距120师师部30公里;献县日军占了武强;安平日军向南到了王庄,离东西唐旺都很近,情况危急。面对这种情况,120师作战部门提出,转移到沧石以南,可以避开这几股日军。贺龙认为这个意见可以考虑。这时,得到报告,进犯武强的日军已经越沧石路,到了护驾池。于是他一面下令师部和冀中军区迅速组织力量,准备应战;一面急电刚刚到达安平县以西苦水、中央地区的715团星夜南下与师部靠拢。715团一夜行军百余里达北周堡一带。为了避开邹村的日军,又连夜向东进入邢家庄地区。谁知,邹村日军未去北周堡,而到了邢家庄,,与715团遭遇。王尚荣命令迅速占领村沿,利用房屋顽强抗击。715团素来打仗勇猛,激战一天歼灭日军130人。贺龙得知邢家庄激战,立即派出侦察员前去联络。下午4时,715团撤出战斗,并转移,与师部靠拢。日军为增援冀南敌军,匆匆过了沧石路。

当天夜里,贺龙率部向滹沱河以北肃宁县东南的东湾里、窝北村一带转移。吕正操、程子华亦率冀中军区、区党委机关移往邻近东湾里的尹家庄进行休整。

此时,关向应已从晋察冀边区来到冀中,还带来了一个外国人。贺龙一见,喜出望外地喊起来:“啊呀,这不是白求恩大夫吗?”“啊,贺师长,又见到你了!”白求恩和贺龙紧紧握手。

白求恩,加拿大共产党员,为了帮助中国人民抗日战争,不远万里,远涉重洋,来到中国。1938年,他从延安前往晋察冀边区时,路过岚县。贺龙留他住了一个礼拜,相处甚欢。这次敌后相见,彼此格外高兴。白求恩告诉贺龙,他带来了一支18个人的医疗队,请师长帮助安排。

贺龙想了想,提议18个人分成两个小队,1队跟随120师行动,1队去冀中军区。白求恩可以两边跑跑。白求恩表示满意。贺龙又让120师卫生部长曾育生跟随白求恩,协助白求恩处理一切事务,照顾他的生活。

关向应告诉贺龙,他带来了中共中央北方分局关于成立冀中区军政委员会和向冀中传达六届六中全会精神的意见。两人商定2月14日在东湾里召开冀中区党政军联席会议。

会议由程子华主持。贺龙传达了中共六届六中全会精神及中共中央军委赋予120师的任务。关向应传达了北方分局关于成立冀中区军政委员会统一领导冀中斗争的意见。会议根据六中全会“巩固华北,发展华中”的精神,分析了冀中斗争的形势、冀中部队的情况,讨论了冀中当前斗争方针和统一冀中各抗日部队的指挥等问题。

贺龙讨论时提出,抽出若干冀中军区的部队到冀西整训,其他冀中部队也要尽量利用战斗间隙整训。虽然120师部队经过长途跋涉,连续作战,十分疲劳,而且初到冀中,尚不熟悉环境,但是,冀中部队成立不久,党组织的力量较弱,政治工作也不够强,两个月来,日军连续进行了4次围攻,部队急需休整,因此,应由120师承担当前的主要作战任务,让冀中部队利用空隙加紧整训。这件事,使吕正操、程子华甚为感动。吕正操说:“贺龙同志处处以党的利益、群众利益为重。”

关向应在会上提出了深入发动群众,加强政权建设,壮大党的力量,正确执行党的抗日统一战线政策等意见。会议根据中共中央北方分局的意见,由贺龙、关向应、周士第、甘泗淇、吕正操、程子华、孙志远、王平、黄敬组成冀中区军政委员会,统一领导冀中区党政军民工作。为了统一军事指挥,按照八路军总部意见,成立以贺龙为总指挥、吕正操为副总指挥、关向应为政委的冀中区总指挥部。会议决定,立即深入发动群众,做好基层组织的工作,加强地方武装,坚壁清野,破坏道路,抗击日寇;各级党政机关立即实行精简,精干机构,以适应游击战争的需要。

会议期间,师侦察连报告:2月下旬以来,驻河间的第27师团第3联队的吉田大队每天要派出不足200人的兵力,到城周围村镇抓夫抢粮,并说:日军的行动很有规律,一般是单日出西门,双日出东门。贺龙、关向应觉得,这是个机会,可以抓住敌人这个规律打一次伏击。于是命令716团去执行这项任务。

3月1日,716团在河间西南4公里的黑马张庄设伏。7时许,日军120人进入伏击圈。716团突然猛烈开火。日军居守村外坟地顽抗,并连续3次增兵,兵力达到450余人。为配合716团作战,八路军第3纵队30大队奉命佯攻河间,迫使日军两面应付。716团乘机发起猛烈攻击。日军遗尸30具,夜半退回河间城。这一次战斗,日军被歼130余人。120师取得了进入冀中后的第四次战斗的胜利。

120师来冀中的一个月内,连续作战四战四捷,有力地打击了日军的疯狂气焰,使其“南号作战”计划严重受挫,从而稳定了冀中的局势,振奋了冀中军民的抗日精神,对巩固冀中根据地意义很大。120师司令部在关于这一段斗争的总结中写道:这几次胜利,“影响到3纵队、地方政权和冀中群众,提高了120师在冀中的威信,兴奋了3纵队和冀中群众对战争的胜利信心,使冀中紊乱现象初步稳定下来。有些群众亲眼见到大曹村、曹家庄战斗,非常高兴。如716团部队在火线上不能做饭,群众就送馍馍、送饭直接上火线。该团请的一位向导,在火线上正看得高兴,一个机枪手受了伤,这位过去当过兵的向导即搬起机枪转移阵地对敌射击。沿途群众还准备了牛车,伤兵一下来,抢着运下火线。”120师的四战四捷,在冀中人民中产生了巨大影响。1945年,抗日战争刚刚胜利,曹家庄、中堡店、管中堡、都中堡的人民就自动集资建立起“中堡战役殉国四十八烈士碑”,纪念曹家庄战斗中的牺牲者。碑文赞扬八路军捐躯烈士“取义成仁,永著千秋”,“光明皎洁如日月,英名长存若山河”。这是冀中人民对烈士,也是对120师的赞扬。

四战四捷以后,贺龙、关向应等根据冀中区军政委员会的决定,将715团与冀中军区独立四支队合编为120师独立一旅,旅长高士一,副旅长王尚荣,政治委员朱辉照,副政治委员幸世修,参谋长郭征,政治部主任杨琪良。

120师进入冀中,连战皆捷,日军震惊,当时缴获日军文件说:“贺将军此来,对北支之威胁更非昔比。尤其直接威胁平津,不容坐视。必须立即覆灭其势,以确立永久之治。”1939年4月,正是清明时节,冀中平原春光明媚。然而冀中的局势却依然是相当严峻的。120师驰援冀中以来,虽然四战四捷,和冀中的部队一起打破了敌人第3、4、5次围攻,但敌依仗其军力优势,侵占了冀中区的全部县城和主要集镇。冀中平原上,敌据点林立,炮楼密布,各据点之间相距不过一二十公里,八路军回旋地区大大缩小。敌人到处拼凑伪政权,推行“治安肃正”,以据点为依托,经常出来抢粮食、抓民夫,胁迫群众平道沟、修马路,不时集结兵力,梳蓖拉网,进行“扫荡”作战,企图在青纱帐起来之前消灭八路军,或将八路军逐出平原,以确保其占领的平、津等要地和津浦、平汉等铁路运输线的安全。其侵略气焰十分嚣张。

4月20日,日军第27师团的吉田大队800余人,伪军数十人,分乘汽车50余辆,携山炮两门,随带满载弹药、给养的大车80余辆,浩浩荡荡,由沧州开到河间县城。

吉田大队开到河间,是跟随八路军行踪而来的。但他的情报不甚准确,以为八路军在该地区不过两千左右的兵力,不知八路军是万余人的大军集结。他决定出兵“扫荡”,打八路军一个措手不及。但他也明白这支部队是著名的贺龙指挥下的主力,预测将是一场激战,所以出发之前,令部下尽量多带弹药,各种炮弹、手榴弹、掷弹筒,满满装了几十辆大车,仅山炮炮弹就带了420多发,这在当时,就日军“扫荡”作战来说,也是一个很大的数量。连他的士兵也惊讶:“扫荡作战中,就数这次携带的弹药多得出奇。”

4月22日晚上,120师部召开了各旅、团首长和师直营级以上干部会议,部署整训工作,同时,全师将士也在师部驻地大朱村开联欢大会,庆祝120师和冀中3纵队合编,并进行整训动员。贺龙、关向应、周士第、甘泗淇等都到会。联欢大会开始,贺龙整整灰布军装,摸摸浓密的胡子,首先站起来讲话。正讲着,侦察员气喘吁吁地跑来报告:吉田大队已进驻三十里铺,离120师不到15公里。于是贺龙话头一转,把联欢大会变成了战斗动员大会,他说:

“同志们!为了巩固和发展冀中抗日根据地,这3个月来,我们各部队并肩作战,密切配合,取得了一连串的胜利。同志们连续行军打仗,都很疲劳了,原想让大家休息一下,但敌人不让我们休息,现在已经送上门来了,怎么办呀?”接着,他幽默地说:“既然敌人把礼物送上门来,能不收下吗?本来今天晚上叫战斗剧社给同志们演几个小戏,现在就不演了,各部队立即带回,连夜做好战斗准备,隐蔽待机,听命令行动。我们要在冀中平原上打一个漂亮仗,等战斗胜利以后,再来开一次祝捷大会!”

他嘱咐指战员:“今天晚上大家辛苦一下,熬个夜,把工事修好,准备和敌人干,要注意防炮、防毒、防火(防敌人烧房子)。”

最后,贺龙号召“军民一心,团结起来,坚决粉碎敌人的进攻。敌人来了,要狠狠地打,来多少,消灭多少!”他猛一挥手,结束了这个简短有力、风趣生动的战斗动员。

官兵们正在听贺师长的讲话,周士第参谋长把716团团长黄新廷从会场叫出来,对黄说:敌人在三十里铺,离你们最近,你们要严密监视敌人的行动,看他是向东还是向北,随时向师里报告。黄新廷随即告团参谋长王绍南,立即派出侦察,一直派到三十里铺敌人鼻子底下,随敌前进,及时报告敌人的动向。

贺、关、周等人分析了敌人攻击方向,是由西向东,还是由北向南?最后判断:向东可能性较大。因为向东距八路军领导机关驻地路线最短,同时可得到西北方向任丘、北面吕公堡、南面沙河桥、东北方向等敌的策应配合,对八路军形成四面围攻的态势。

716团摆在全师的最西面,敌人如果向东进犯,716团则首当其冲。根据以上分析判断,贺龙、关向应作了周密的部署:以716团正面交战,视战斗发展情况,以主力断敌退路,尔后合围攻歼;以少量兵力警戒各据点之敌,阻敌增援,保证主力攻歼的成功。

当然也估计到这个敌人不是那么好打的。它兵员充实,老兵多,火力强,弹药足,战术技术好,官兵信奉法西斯主义,有武士道精神,在失利的情况下,仍十分顽固,宁死不降;而我军武器装备差,火力不如敌人。因此,确定了白天固守,夜间反击,连续包围,不断杀伤,最后歼灭的基本战法。

贺龙特别叮嘱黄新廷:敌人如果向东进犯,你们“亚六”(120师当时代号为西伯利亚部,716团代号简称为“亚六”,715团为“亚五”)是首当其冲。你们团是打头阵的,白天一定要守住,紧紧抓住敌人,大量杀伤、消耗、疲惫敌人,夜间要坚决果断地反击;敌人如果逃跑(敌不善夜战,通常是天黑就收兵),就与兄弟部队协同,包围歼灭敌人。并令黄新廷立即回团部署战斗任务。

这时,著名的国际主义战士白求恩正在120师。贺师长部署完毕以后,对白求恩说:“你医疗队放在哪里好?还是跟师部在一起,好不好?”白求恩说:“还是靠前一点,放在齐会附近吧!”贺龙问:“为什么?”白求恩说:“你不是说齐会是战斗的中心吗?战士需要我们和他们在一起!”听了这话,贺龙转身对黄新廷说:“听见没有?告诉大家,白求恩大夫就在你们身边,和你们一起战斗!”

白求恩对120师很有感情,同时,在120师的伤病员身上也洒下辛勤的汗水。1938年9月下旬,白求恩同志率领一个医疗队,来到了军区医院第一所,工作还不到3天就接到359旅王震旅长自雁北打来的电报,告诉他前线的战况。他一听到那里战斗频繁,饭也没有顾得吃,黑夜便出发了。11月天,崇山峻岭的雁北已是严寒的气候。白大夫走了80里山路。一进村他就急忙问顾正钧部长:“病房在哪儿?”顾部长说:“不远。

吃完饭再去吧。”

“吃饭还有多久?”

“20分钟。”

“那太久了,先去看病房。”

他检查了一些伤病员,其中有几个是刚从前线抬下来的。一个叫肖天平的伤员躺在手术台上,脸色苍白,腿上的伤口冒出一股腥气,看来是没有得到及时的治疗。白求恩同志很激动地说:“是哪个医生负责?为什么不上夹板?中国共产党交给八路军的不是什么精良武器,而是经过二万五千里长征锻炼的干部和优秀战士,对于他们,我们必须倍加爱护,宁可自己累一点,饿一点,也不能让伤员痛。”说着,他俯下身去,惋惜地对伤员说:“时间太久了,要切掉呀,好孩子!”

直到深夜12点钟,才把全部手术做完。他回去吃饭,刚脱下外衣,又跑回病房,用生硬的中国话问那些刚动过手术的伤员:“好不好?”伤员们个个很平静,都说:“好!”他快乐得简直跳了起来,对旅卫生部潘世征政委说:“只要伤员告诉我一声好,我就不知该怎么快乐了。”

吃饭的时候,他还在为那个伤员的腿惋惜:“假使一个连长丢掉一挺机关枪,那不消说是会受到处罚的。可是,枪还可以夺回来,而一个生命、一条腿失去以后就不能再挽回了。我们花了多少年的工夫工作、学习,就为的是保护自己同志的生命和健康……”这时候,他在想着如何缩短运输时间,使伤员得到及早治疗,避免不必要的损失。最后,他决定在沿途设立救护站。这样,便使伤员们得到了及时的治疗,大大减少了伤员的痛苦和死亡。

从359旅回到一所,他就忙着筹备建立各外科医院,培养一批医务人员,给300多名重伤员进行治疗。他差不多平均每天要给10个以上的伤员动手术。这种高尚的国际主义精神,大无畏的战斗风格,对八路军是一个很大的鼓舞。眼下,齐会战斗发起以后,白求恩又率领医疗队来到距齐会仅有5里地的屯庄,手术室就设在村南的一个小庙里。由于这里离战场近,医疗队及时地挽救了不少伤员的生命。

716团驻齐会村的3营,前身是红2方面军的第6师16团,老底子是洪湖赤卫队,经过长征,可以说是身经百战,战功卓著,战斗力很强。营长王祥发经验丰富,沉着老练,指战员大多数是红军,骁勇善战。

23日拂晓,吉田大队渡过古洋河,向齐会村发起攻击。驻齐会的716团3营被包围在村内,与驻小店的团部联络中断。营长王祥发根据原定方案指挥全营与日军展开激战,坚守齐会村。

23日上午,独一旅715团二营七连打开日军包围圈冲进齐会,增强了3营坚守齐会的力量。他们和3营一道在王祥发指挥下,与日军展开了争夺每间房屋的战斗。日军放火烧毁村沿的住房,并向周围发射了大量的毒气弹,猛攻齐会。齐会村火光冲天。

滚滚硝烟中,贺龙来到作战部队。他举起望远镜,观察着远方。这时,任丘、吕公堡、大城之敌全部出动,企图援助吉田大队。贺龙指挥若定,对此早有部署,阻击部队正在等待他们的到来。在贺龙指挥下,任丘、吕公堡向南蠢动之敌,被独2旅第5团阻击,被迫向西北方向走;大城之敌,窜到广安,即被冀中3分区27大队所阻,不能前进一步,使刘会吉田大队成为孤军。面对这种情况,贺龙命令黄新廷指挥716团1、2营,天黑以后,与村内的3营相会合对吉田大队实施夹击;命令独1旅715团和2团第1营去齐会西南的刘古寺、东西保车设伏,防止敌人南逃;命令独2旅4团到齐会以西的杨庄、四公村阻敌西逃,5团进入张庄,警戒任丘方向。其余部队作为预备队并警戒周围其他日军据点。这样,就布置好了一张歼灭吉田大队的网。

贺龙部署完毕,已是下午三四点钟。他轻松地来到师“战斗”篮球队几个队员的住处,对他们说:“怎么不抓紧时间打球啊?前线不比后方,你不抓空子,哪里有时间呀!”在贺龙的鼓励下,一场激烈的球赛,便在师指挥所旁边的一块空地上展开了。师部驻地大朱村,离齐会只有二三里来地,激烈的战斗就在身边。稍远的地方,时而有一二发敌人的炮弹爆炸。贺龙却神采奕奕,从容不迫地在球场边上坐下来,一面看球,一面给队员们指点战术和动作。贺龙重视开展部队体育活动,这是谁都知道的。师的“战斗”篮球队随军转战,到处打球,活跃部队生活。可是,队员却没有在这种场合下打过球,心情不免有些紧张。有的同志看着飞来的炮弹,担心地劝贺龙回指挥所去。他却笑眯眯地挥挥手,让大家安心打球,还风趣地对大家说:“有我们亚五、亚六(715团、716团的代号)在前面,没关系嘛!等天一黑,我们就去收拾那伙小鬼子。”同志们看到贺龙这样慎定自若,谈笑风生,个个精神大振,球打得十分活跃。临走,贺龙用烟斗指着大家说:“你们要记住,打球和打仗一样,最要紧的是作好调查研究,要知己知彼。你心中无数,要战胜对方就不可能。这叫做‘凡事预则立,不预则废’。”

此时的齐会,硝烟弥漫,烈火冲天。日寇死伤很多,村外、村边遍地尸体。

这时贺龙在大朱村前沿观察齐会方向的战斗情况。突然敌人的毒气弹在附近爆炸了,大量的毒气马上散播开来。贺龙及其他同志中了毒。一时头晕目眩,感到窒息。卫生人员立即赶来救护。贺师长微微一笑,一面从卫生人员手里接过来一只蘸了水的口罩戴上,一面坐下来休息。但没有片刻功夫,就又坚持指挥战斗了。

晚8时,716团发起攻击。3营在村内向外反击。日军据守部分房屋及村沿工事顽抗。战斗极其激烈,村内村外一片火海。716团3营营长王祥发受重伤,腿被打断。抬下战场后,白求恩大夫为他动了手术。

战斗一直打到第二天拂晓。敌人坚持不住,向南逃窜,遭到埋伏在那里的715团猛烈打击,716团又紧追不舍,敌军只得向东逃进一个叫找子营的村庄。看准了时机,贺龙下令独1旅715团和3团对吉田大队实施第二次包围,从三面展开攻击。715团经过突击,占领了找子营大部分房屋。日军疯狂地向南留路村发动进攻,企图夺路逃跑,遇到独1旅3团的顽强的阻击。他们一连粉碎了日军9次冲击,战斗呈白热化。3团坚守村落,阻敌东逃,伤亡很大。团政委朱吉昆3次负伤不下火线,最后身中数弹,英勇牺牲。日军夺路不成,不得已退到南留路与找子营之间的张家坟地。

120师参谋长周士第镇静地观察和分析着敌情,他眉头紧锁,在思考着一个大胆的设想:全歼吉田大队。

周士第,又名周士梯、周力行、周平。1900年9月出生于广东省海南岛琼海县。是中国共产党早期从事革命武装活动的优秀军事指挥员,第一次国内革命战争和南昌起义的参加者,黄埔军校第1期学员。曾参加组建名震四海的叶挺独立团。

1925年11月,在中共两广区委领导下,周恩来以铁甲车队为基础,在肇庆组建中共领导的国民革命军第4军独立团,叶挺为团长。周士第任一营营长,1926年4月任独立团参谋长。

广东革命根据地统一后,北伐条件成熟。1926年5月1日,叶挺独立团由肇庆、新会出发,到达广州,在广州司后街叶家祠堂召开连以上党员干部会议,听取了周恩来同志的指示。尔后,作为北伐先遣队经韶关向湖南推进。6月3日,独立团应国民革命军第八军军长唐生智请求,赶到湖南安仁城,援助唐生智。傍晚,敌3000余人向叶挺独立团阵地猛攻。叶挺和周士第商定,兵分两路,周士第带第1营3连和侦察队增援第2营,从左翼攻击;叶挺带第1营(欠第3连)、机枪连、特务连增援第3营,从右翼攻击。第2天将敌击溃,会合于桑田,继续乘胜追击。5日晨,独立团占领攸县,敌6个团大部被击溃,一部被消灭,取得初战大捷。这一胜利,对巩固湘东,稳定湖南战局,开辟北伐前进道路具有重要意义。

此后,周士第和叶挺独立团参加了攻克湖南平江城、攻打汀泗桥和贺胜桥等著名战斗。在战斗中,周士第总是身先士卒,临危不惧,指挥若定。在贺胜桥战斗中,因友邻部队未跟上,孤军攻入纵深的独立团三面受敌,第五连在印斗山附近受阻,伤亡很大,处境危急。周士第前去指挥,集中机枪连和第1、2营兵力,攻占了印斗山。周士第身先士卒,指挥位置一直靠前。在向吴佩孚指挥部所在的阵地前进时,他同几个传令兵与七八个敌人遭遇。正在危急时,四连连长卢德铭从敌人背后打过来,他才得以脱险,继续上前指挥。

1926年10月,周士第在攻克武昌激战中受命任独立团代理团长。10日午夜,北伐军向武昌城发起第3次总攻击。周士第指挥独立团在通湘门附近架设云梯,冒敌炮火,奋勇登城,拂晓攻占蛇山,迫使武昌守敌停止抵抗。敌武昌守城总司令刘玉春,湖北督军陈嘉谟以下万余人被俘虏。1926年底,北伐军将吴佩孚军队驱逐出武胜关,横行一时的直系军阀吴佩孚被打垮。独立团以其英勇善战,纪律严明,荣获“铁军”称号。武昌战后,独立团改编为国民革命军第25师第73团,周士第任团长。

由于他完全称职地担任过叶挺独立团参谋长、红15军团参谋长、红二方面军参谋长、八路军120师参谋长,许多人都把他誉为“模范参谋长”。

此刻,这位“模范参谋长”又向贺龙提出了新的建议:由吕公堡前来增援的敌人被打退,全歼吉田大队的条件已经成熟。

贺龙思考片刻,果断地命令:“集中兵力,黄昏时发起总攻,一举歼灭。”

此时的吉田大队经过120师的昼夜打击,死伤枕藉,饥渴交加,草木皆兵,惊恐异常,一旦发动总攻,定可全部歼灭。但是,由于组织方面存在缺点,对张家坟地包围不够严密,空隙较大,加之,总攻前半小时,平原上大风骤起,沙尘飞扬,天空一片昏暗,伸手不见五指。敌军乘机偷偷向南突围。被发现后,715团马上尾随追击20余里,歼灭残敌一部,剩下的80来人,经沙河逃回了河间城。

战后,贺龙、关向应等向八路军总部报告说:“是役,经3昼夜连续作战,敌伤亡700余,死尸除焚烧者外,我得遗尸100余具,生俘日军7名,缴获掷弹筒3具,山炮架1个,炮弹40余箱,防毒面具70余具,毒瓦斯10余筒,望远镜2架,子弹万余发。”

这是120师在平原上进行的一次规模较大的成功的战斗。日军大本营闻讯后惊叹:没有想到,中共军居然能打平原歼灭战!1939年5月26日,中共中央机关报《新中华报》以《华北新胜利与贺师长光荣负伤》为题发表社论,指出:“河间一役,我贺师长英勇杀敌,战况剧烈空前,我方反斩获极众,获得极大胜利”,“消息传来,全国震奋。不但给了敌人的‘扫荡’计划以有力回击,增加在敌后活动的其他游击队胜利的信心,并以事实揭破了部分别有用心的顽固分子对八路军的造谣中伤、恶意宣传的鬼计。”社论强调:“我军贺师长更于河间战斗中,亲率全体官兵,英勇出入敌阵地,冒烈火毒焰,击溃顽敌,虽不幸中毒负伤,但这是光荣伟大的,是为了国家民族的利益,证明了共产党员坚定不移的奋斗意志,英勇牺牲的伟大精神,是抗日前线的民族英雄。”中共中央书记处亦于5月3日致电贺龙说:“电讯传来,惊悉在此次河间战斗中,你亲临炮火,冲锋杀敌,致中毒负伤,其他指战员同志亦多中毒者,我们无任系念。尚望安心治疗,为革命保重。同时,请代中央向一切受伤指战员同志致亲切的慰问之意。”

齐会战斗的胜利,揭穿了顽固派对八路军“游而不击”的恶意中伤,使蒋介石不得不承认八路军战功卓著。齐会战斗后,蒋介石分别致电阎锡山、朱德及贺龙,表彰120师。蒋介石致朱德电文说:“俭申电悉,贺师长杀敌致果,奋不顾身,殊堪嘉奖!除宣战绩外,希转电慰勉为要。”致贺龙的电报说:“贺师长,贵恙至深系念。兹发医疗费3000元,由总部承领转给,以资疗养,特电慰问,并祝健康。”阎锡山、程潜及国民党军一些高级将领皆有电慰问,对贺龙深表钦佩。当时,延安报纸皆有专栏详细报导。

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