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后记(三)

(五)

遭杀富的沈万三,终被朱元璋一巴掌打下去了。

《梅圃馀谈》记载:“吴县沈万三以货殖起家,苏州府属田亩三之二属于沈氏。……太祖定鼎金陵,万三又党于胡蓝,太祖大怒,胡蓝诛,遂逮万三戮于水西门外,没其资,得二十万万。”

这里的野史记载和《明史》稍有出入,沈万三在水西门外被“戮”,难免是去不成云南了。

1997年我最后为《巨商沈万三》定稿时,曾为这“二十万万”后的单位,踌躇了许多日子。中国古代表示金钱数量的数字后,若无特别说明,通常指的是银两的“两”。然而,沈万三的财富能聚敛到如此庞大的天文数字吗?这可是二十万万——二十亿啊!后来,我看到石骏、金国正撰写的《纵横宇内的苏商》时,该书叙述沈万三的财产,明显引用了上述野史资料,说是“20亿两白银”。

“二十万万”——“20亿两白银”的巨大财产在今天值多少钱?这本是一道简单的算术题,但因涉及到不同的时代、不同的物价及不同的换算方法等,竟产生多种不同的换算结果。

其一为以现货白银价格进行换算:

相关数据为:16两等于1 市斤;1 市斤等于0.5 千克;1 盎司等于283495克。则20亿两等于62500000千克。62500000千克又等于2204624420盎司。

白银的价格为:1998年4 月23日曾达到每盎司7.30美元。2004年2 月18日,国际现货白银价格在亚洲报收每盎司6.81美元。

以现货白银价格计算,2204624420盎司乘以6.81美元/ 盎司,则约为150 亿美元。

以150 亿美元计算,乘以人民币汇率8 2 ,则约为1230亿人民币。

另一以古代的粮食价格为参照系进行换算。

阮道明《中国历史与地理论考》一书中列举清乾隆年间芜湖大米时价表指出,乾隆七年至乾隆五十一年间,以一百斤计时价,籼米,最低时1.04两,一般在1.40以上至2.00两以下起伏。

现以1 50两抵值当时的一百斤大米,再以今天的大米价格1.50元/ 斤计算,则1.50两银子抵值150 元人民币,即一两银子相当于今日的人民币100 元。

那么,沈万三的20亿两银子也就相当于今日的2000亿人民币,折合为234.9亿美元。

另据深圳新闻网(http://www.sznews.com )2004年3 月30日刊载的《古代一两银子等于现在多少钱?》(作者署名晓林)一文来看,该文的结论为“1 两白银等于人民币200 元”。按此,则沈万三的20亿两银子当相当于今日的4000亿人民币了,折合为487.8 亿美元。

作为与当代富豪进行比较的参照,据2004年10月1 日《南方日报》报道,在刚刚出炉的《福布斯》排行榜中,比尔。盖茨再次以480 亿美元的个人资产问鼎榜首。

我无意得出上述由“1 两白银等于人民币200 元”推算出的沈万三的财产竟超过当今世界首富比尔。盖茨的结论。

显然,这是一个令全世界的人都无法接受且十分荒唐和荒谬的结论。

比尔。盖茨的资产实际上还应该包括其283 亿美元的捐款,调整之后,盖茨的总资产可以达到763 亿美元。这一数字,独步全球。而中国古代沈万三的财产,《梅圃馀谈》所说的“二十万万”毕竟不是官方公布的数字,其权威性大打折扣。况且,即使是“二十万万”两银子,在与当代货币的换算中,因不同的方法而存在着明显的不同结果。而上述折合为487.8 亿美元的数字,也只不过是其中换算数量最多的一种。其正确性如何,本就存在着疑问。

在当时的生产条件下,以货殖起家的沈万三,尽管也成了个占苏州府属田亩三分之二的大地主,但依靠封建主义的生产积累,只怕是无论如何也不能聚敛起“二十万万”这一庞大数字的家产的。结论只能是,货殖——对内贸易和对外贸易的实践。而在这实践中,无疑,他已逐步地具备了发展资本主义生产方式的资金、人才以及管理技术等。

即使进入计算机时代的今天,从事海上贸易的资本或可支配的资金高达上百亿美元的规模时,用于交易的商品,从生产、收购、保管、运输、集散到金融结算等都是一个复杂的系统工程。沈万三在14世纪以货殖起家,积累起如此巨大的财富,不可能没有这方面的资金、人才及管理技术。

千百年儒家思想指导下的我们的整个世俗社会乃至上层建筑的文学艺术作品,对商业文 化和商人形象始终都采取了不见容的态度——无不斥之为重利薄情,无商不奸。

看着踽踽走在云南道上的沈万三的背影,或许人们至今都会解气。这个讨了十三个老婆、拥有20多亿两银子的家伙,福享得太多!哼,只有受不完的罪,没有享不完的福呢!

然而,经济界人士的命运毕竟折射着当时政治、经济决策的光环。

当我们看一看那踽踽而去的背影并对之作一番历史和文化的透析时,我们不能不看到这个人格上或许并不为我们所喜欢的财神爷经历了从巨商到囚徒的角色剧变。正是在这种剧变背后,存在着的令我们怦然心跳的某种悲剧性的东西——不仅仅是属于他沈万三个人,而更多的是属于整个民族和整个国家。

令人感到沉重的正是这一点。

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