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第十一章 冤家路窄 再逢官场 第10节
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第十二章 大音希声 大象无形

第十节

沈万三叹了口气:“那好,这事我让王信先给办着。”想到出海的事,沈万三知道,可不是件简单的事,不禁叹了口气:“唉,还不知到底能不能成行呢?”

王信当夜就回了苏州,三天后又回到了周庄。

当沈万三在周庄酒楼宴请王信小酌时,周庄酒楼的楼上,就他们两个人。

王信看着沈万三悄悄地说:“老爷吩咐的那些,丝绸瓷器粮食等物资的采办已打点落实,四龙在杭州,茶叶收购庄的事也颇顺当。只是这出海之事,倒是挺费周折。”

对此,沈万三实际上早有了解,但还是习惯地问了句:“怎么?”

“张士诚降元后,这长江上的几个港口,依旧执行元朝的海禁政策,不让一只船出海。”王信看着沈万三说。

“那派人去刘家港找大姑,问问他们可有办法想?”沈万三看着王信:“此事必须得到大姑他们的帮助,否则出海的事,只是个空想。”

“大姑那边,我回苏州就立刻派人去联系了,大姑他们回话说,因为张士诚应允要给元大都送粮,船民们怕船被张士诚征用,都将船开到海里去了,泊在海中的一些岛上不回来,现在刘家港可是一只能出海的船都没有!”

虽说是预料之中,但沈万三听了,还是长长地叹了口气。

晓云他们送来的宝石,沈万三让王信带回苏州试着投放市场去了。只是那几枚象牙,他不知怎么办。若是要制成工艺品的话,那必须带回苏州,能工巧匠都云集在那里。

这天午后,沈万三信步在街上走着。当他走到竹匠们云集的竹篾街上时,看着那些工匠们正在做着竹篮、竹席等竹器,他心里一动,接着问一工匠:“如果把象牙削成竹篾一样,这,能否编成象牙床席?”

那个工匠想了想:“我想是可以的吧!”

沈万三高兴地一笑,如做成象牙席,既可实用,又足以弥珍。正在这时,一个家人急匆匆地跑来:“老爷,苏州张太尉派了一个官员在家中厅内正等着你!”

沈万三一时没反应过来:“张太尉?哪个张太尉?”

“就是张士诚呀!他现在可是太尉了。”

“哦,是他,他派来的人说有什么事吗?”沈万三问着那家人。

家人摇摇头:“不知道,那个官只说要见你!”

沈万三匆匆归去。当他踏进沈厅内的松茂堂时,看见那个官员正不耐烦地踱着步子。

沈万三一拱手:“小民沈万三,不知大人驾到,恕罪恕罪!”

那官员回过头,也连忙拱拱手:“哦,是沈老爷,没事没事!”

二人坐下后,那个官员看着沈万三说:“卑职奉太尉之令,速令沈老爷回苏州!”

“喔,张太尉有什么事要我办吗?”

“太尉的意思,是要沈老爷出面,串联些苏州商界的头面人物,拥戴太尉。”沈万三大为惊讶:“这,张太尉那年进驻苏州时,小民已出面欢迎过他了呀!”沈万三想推掉这份差事。

官员看着沈万三:“啊呀,现在太尉归顺了朝廷,这人心么,难免有些不安,所以想请沈老爷……”

“除了这事,还有别的事么?”沈万三问那个官员。

“还有这秋后,太尉要给朝廷运粮,太尉为这事也很伤脑筋。所以也想和苏州的诸位富商们协商……”

沈万三一听此事更是个难办的刺头事儿,花了钱不算,还要遭人骂。于是赶紧推:“启禀大人,万三这晌身体一直欠安!张太尉这事,最好还是去另请别人吧!”

这官员一听,也有些急了:“沈老爷,你必须要回苏州!愿意,我领着你走;不愿的话,那我拖着你走。别怪在下话说得不好听,你不回苏州去,在下将难以向太尉复命啊!”

沈万三听出这话中的话,知道不去大概是不行的了,但他又怕张士诚算他的老账:“小人上次有些生意往来,曾去了趟应天,听说太尉以为小人是投靠朱元璋去了,其实小人只是因为生意上的事。”

“啊呀,这事儿,张太尉早已不提了。下官来时,太尉还再三叫小人好好抚慰沈老爷呢!”那官员笑着说。

沈万三无话可说,只好无奈地应承下来:“那,请大人先回苏州禀告太尉,万三不日将返苏州!”

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