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第二十一章

英布在九江的策反工作取得了重大的突破。周殷的倒戈使得楚汉之间的军事实力再一次发生了举足重轻的变化。

这可是一个历史性的转折!

这时,楚军的军事优势已荡然无存,成了真正的“强弩之末”;相反,以刘邦为首的汉军集团从小到大,从弱到强,从分散到集中,已经成为主宰天下的最大的军事势力集团。

汉五年春,刘邦、韩信、彭越、英布、刘贾、周勃、周殷以及孔、费、柴将军等各路兵马齐会合于垓下(安徽省灵璧县南沱河北岸),将项羽的楚军重重包围了起来。当时楚军仅剩十万余人马,而汉军方面,有百万之众。光是打头阵的韩信这一支部队,就有三十万人。

这是一场实力悬殊的较量,是一场决定天下归属的恶战。其实胜负在未开战之前就已定了。只是失败的一方不愿承认、不愿服输罢了。

当然,这场战役并没有许多人设想的那么简单容易。

楚军虽然兵力有限,且陷入重围,但在项羽的带领下,打得异常顽强。双方拼死一搏,打得昏天黑地,血流成河。最终的结果是:英雄一世的西楚霸王项羽在这场战役中拼光了自己的老本,最后身中数十创,仰天一声浩叹,倒在了血泊之中。

持续数年的楚汉之争到此画上了一个句号。

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这一年的五月,汉王刘邦在诸侯和将相们的“请求”和“劝说”下,半推半就地穿上了龙袍,坐上了龙椅,当上了大汉王朝的开国皇帝,是为“高祖”。

刘邦命令建都洛阳。并开始大赦天下,大封天下。

跟随刘邦征战多年,九死一生的文臣武将翘首以待的一天终于到来了!论功行赏,量才叙用。这是每一个新生王朝开国之初最让人企盼也最让人担忧的时刻,也是关系到这个王朝兴衰的关键时刻。

这一天,刘邦心情很好。他在宫中宴请了群臣。酒过三巡之后,刘邦让大家都来摆一摆文武群臣的功劳。先是说到文臣,当然首推张良、萧何、陈平等人;然后又论起武将,自然是先提楚王韩信(项羽死后,刘邦想起当年韩信逼自己立他为齐王的事,很是生气,便废了韩信的齐王,改封他为楚王)、梁王彭越、淮南王英布、绛侯周勃等人。最后才谈及其他文武群臣。

当提到随何这个人时,大家众说纷纭,莫衷一是。有的人说此人头脑精明,思路清晰,能言善辩,是个人才;有的人又说这家伙只会耍耍嘴皮子,光说不练,没什么大用。刘邦听后,不以为然地笑了笑,说:“随何这个人哪,不过是个腐儒罢了,打天下靠的是武将,治天下靠的是文臣,这类腐儒是没有什么作用的。”

随何当时也在场,听了刘邦的这番话,义愤填膺,大为不满,于是跪下奏道:“想当年陛下进攻彭城,楚王还没有离开齐国时,我们的力量是大大不如楚军的,我们的处境是十分危险的。那时候,假如陛下带五万步兵、五千骑兵去打淮南,是不是能攻得下来?”

刘邦想了想,道:“那不行,肯定拿不下来。”

随何又道:“可是陛下只给我二十个人,我就劝得淮南王反戈一击,叛楚归汉。也就是说,我的作用比五万步兵外加五千骑兵还要厉害,这难道能说我们这些腐儒没有作用吗?”

满朝文武都被他说得哑口无言。

刘邦却哈哈大笑,双手鼓掌道:“讲得好!刚才朕不过是在跟你逗个乐子而已,何必当真哩!朕现在正在估算你的功劳呢。这样吧,朕就封你为护军中尉吧。”

那时的“中尉”和现在的“中尉”完全不是一回事。在汉代,太尉是三军总司令和国防部长,掌管军事;廷尉“掌刑辟”,相当于司法部长和最高法院院长(有时还兼中央纪律检查委员会书记);中尉相当于公安部长、国家安全部长或首都警备司令之类的,不仅是正部级的高官,而且是关系到中央和皇帝安全的要职。刘邦给随何的这个“随军中尉”可能级别要略低一点,但不会低于“副部级”。因此,随何一听,转怨为喜,连忙磕头谢恩。

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